Осенью 2018 года я поехала в Калифорнию учиться в университете Беркли.

Я поступила на бизнес-программу, которая длится один семестр — с сентября по декабрь. Это полноценное обучение: занятия идут каждый день с 9:30 до 16:30, в конце семестра — защита дипломного проекта. Всего на обучение я потратила примерно 1,5 млн рублей.

Про программу я узнала из выпуска «Бизнес-секретов»: оказалось, что Олег Тиньков тоже учился именно в UC Berkeley Extension. Деньги на обучение копила 4 года. По итогам могу сказать, что я получила опыт обучения и жизни в США, знания и новых друзей. Считаю это отличным вложением в себя, которое намного лучше, чем, например, покупка дорогого автомобиля.

Расскажу, как все было.

Потратила на бизнес-обучение в Калифорнии 23 152 $ (1 512 600 Р)

Программа обучения13 500 $ (882 000 Р)
Проживание на одного7496 $ (489 750 Р)
Авиабилеты1199 $ (78 330 Р)
Сдача экзамена TOEFL245 $ (16 000 Р)
Форма Sevis для визы200 $ (13 000 Р)
Подача документов200 $ (13 000 Р)
Виза в США154 $ (10 000 Р)
Подготовка к TOEFL90 $ (5880 Р)
Пробный экзамен46 $ (3000 Р)
Перевод диплома на английский22 $ (1430 Р)
Программа обучения
13 500 $ (882 000 Р)
Проживание на одного
7496 $ (489 750 Р)
Авиабилеты
1199 $ (78 330 Р)
Сдача экзамена TOEFL
245 $ (16 000 Р)
Форма Sevis для визы
200 $ (13 000 Р)
Подача документов
200 $ (13 000 Р)
Виза в США
154 $ (10 000 Р)
Подготовка к TOEFL
90 $ (5880 Р)
Пробный экзамен
46 $ (3000 Р)
Перевод диплома на английский
22 $ (1430 Р)

Выбор программы

У каждого университета в Калифорнии есть программы дополнительного образования — их называют Extension. На них могут поступить и граждане США, и иностранцы.

Я решила поступать в университет Беркли, он находится недалеко от Сан-Франциско. В UC Berkeley Extension я выбрала программу Entrepreneurship — «Предпринимательство». Это одно из шести бизнес-направлений. Другие программы: маркетинг, бизнес-администрирование, финансы, менеджмент проектов и глобальный бизнес. Описание моего курса показалось мне самым насыщенным.

В Беркли курс можно собрать как конструктор. Можно поехать только на один семестр — это четыре месяца, а можно на семестр и неоплачиваемую стажировку. Курс из двух семестров и стажировки длится год и дает студенту право на годовую рабочую визу в США после завершения программы. Иногда студенты поступают на такую программу только ради рабочей визы — так мне рассказывали некоторые однокурсники. Курс на год стоит 29 300 $ (1 880 000 Р).

Обучение на 4-месячной программе стоит 13 600 $ (875 000 Р). Цели остаться в США или получить там опыт работы у меня не было, поэтому одного семестра мне было достаточно.

Стоимость программ UC Berkeley Extension. Я поступила на 4-месячную программу
Стоимость программ UC Berkeley Extension. Я поступила на 4-месячную программу
Описание моей программы в университете Беркли
Описание моей программы в университете Беркли

Экзамен TOEFL

Для поступления мне нужно было сдать экзамен по английскому языку. Университет Беркли принимает два варианта стандартных экзаменов: британский IELTS и американский TOEFL. Я выбрала TOEFL просто потому, что ехала учиться в США. Минимальный проходной балл — 79.

Я свободно говорю на английском и раньше уже сдавала экзамен Certificate in Advanced English на высокий балл, поэтому решила готовиться к сдаче TOEFL самостоятельно. В октябре 2017 года я купила курс от компании ETS, он стоил 89,99 $ (5790 Р). Эта же компания проводит и экзамен TOEFL.

Забегая вперед, предупрежу: никому не советую ограничиваться только интернет-курсом и готовиться без преподавателя. В экзамене TOEFL четыре части: Speaking, Listening, Reading и Writing. Без преподавателя мне было сложно понять части Writing и Speaking. В курсе ETS система проверяла задания автоматически и не объясняла, как мне улучшить результат. Пришлось разбираться самой.

Для подготовки я смотрела видео на Ютубе про отдельные части экзамена TOEFL, пользовалась приложением Magoosh для увеличения словарного запаса и один раз сдала пробную версию экзамена за 45,95 $ (2956 Р) на том же портале ETS.

В итоге после самостоятельной подготовки я сдала TOEFL на 92 балла из 120. Считаю, что с преподавателем результат был бы гораздо лучше, но так как максимальный балл мне был не нужен, эта цифра меня вполне устроила.

Результаты моего теста TOEFL
Результаты моего теста TOEFL

Документы для поступления

Для поступления нужно было собрать следующие документы:

  1. Перевод российского диплома на английский язык — я сделала его в бюро переводов «Тран-экспресс». За перевод и его заверение заплатила 1460 Р.
  2. Сертификат TOEFL.
  3. Справка из банка о состоянии счета.
  4. Мотивационное письмо.

На этом этапе я больше всего переживала за мотивационное письмо: это важный для поступления документ, а писать такие письма я не умею. Был вариант обратиться в компанию, которая делает это за абитуриентов, но в итоге письмо я все же написала сама, а проверил его знакомый, имеющий опыт обучения в международной бизнес-школе.

В мотивационном письме я подробно описала, почему хочу учиться в Беркли именно на программе «Предпринимательство» и какие предметы на курсе считаю самыми важными для себя. Еще я описала релевантный опыт работы и рассказала о своем проекте: что у меня за идея, для кого она, чем полезна. У меня уже было исследование рынка и конкурентов, так что это было просто.

Документы принимают через интернет, поэтому до 22 июля 2018 года мне нужно было загрузить их на сайт UC Berkeley Extension. Еще надо было сразу оплатить регистрационный взнос — 200 $ (12 800 Р). Взнос невозвратный, и если вдруг вас не примут, деньги не вернут. Оплачивать саму программу обучения надо не сразу, а только когда вам одобрят визу.

Я подала документы 28 мая 2018 года, а 15 июня статус моей заявки изменился на Approved — то есть одобрена. Я открыла бутылку игристого и стала ждать оригиналы документов о поступлении, чтобы подавать документы на визу.

Не думаю, что есть вообще какой-то конкурс на эту образовательную программу. Комиссия оценивает, насколько ваши ожидания, описанные в мотивационном письме, совпадают с реальной программой. Также проверяют документы: соответствуют ли они заявленным требованиям. Статистики по отказам я не видела, но мне показалось, что если с деньгами проблем нет, то поступить легко.

Подтверждение зачисления на программу
Подтверждение зачисления на программу

Учебная виза в США

Мне надо было подать документы на учебную визу F1. Мой муж решил поехать со мной на все время обучения и подавал документы вместе со мной, но он делал визу «зависимого» — Dependent Visa, она же F2. Он программист и работает удаленно.

Моя учебная виза стоила 154,29 $ (9927 Р). Она выдается на год. Кроме этого, мне нужно было оплатить форму SEVIS I-901 для студентов — это еще 200 $ (12 868 Р). Всё оплачивается в интернете.

Все документы мы собирали сами. Вот что понадобилось:

  1. Паспорт.
  2. Заполненная анкета на визу.
  3. Подтверждение оплаты.
  4. Одна фотография 5×5.
  5. Письмо из университета о том, что я зачислена на программу.
  6. Справка из банка о состоянии счета.
  7. Свидетельство о браке с апостилем и его нотариально заверенный перевод.

Муж собирал такие же документы, как и я. Еще ему понадобилась форма визы F2 — ее присылает образовательное учреждение.

Мы живем в Лиссабоне, тут с подачей документов на визу США нет никаких проблем. Мы проходили собеседование в консульстве. Обстановка внутри по сравнению с Москвой очень расслабленная. Консул спросил, куда я еду учиться и сколько времени это займет. Еще он уточнил, как долго мы уже живем в Лиссабоне и где я училась в Москве. Разговаривая с моим мужем, консул сам отвечал на свои же вопросы, а муж только кивал. Например: «Чем вы будете заниматься в США? Удаленно работать?» — муж кивает. «На кого вы учились в России? На программиста?» — снова кивает. «Откуда у вас деньги? Накопили, наверное?» — и так далее.

В конце собеседования консул спросил нас про дату свадьбы. Мы на этот вопрос ответили с трудом: не вспомнили год. Видимо, это и есть нормальный ответ, потому что он посмеялся и сказал: «Ваша виза одобрена».

Всё собеседование проходило в очень дружелюбной атмосфере.

Авиабилеты

Визу одобрили, и теперь нам предстояло искать авиабилеты и жилье. Ближайшие к Беркли аэропорты — в Сан-Франциско и Окленде. Прямых рейсов из Лиссабона в Сан-Франциско нет.

Мы купили авиабилеты в одну сторону по маршруту Лиссабон — Мадрид — Лос-Анджелес — Окленд. Они стоили 627 $ (40 342 Р) на одного. Это был маршрут, составленный из рейсов трех разных перевозчиков: Tap Portugal, Norwegian и Spirits. Из Лиссабона в Мадрид лететь всего час, первая пересадка тоже была короткой. Из Мадрида в Лос-Анджелес мы летели 13 часов, а по прилете сразу легли спать, потому что планировали провести в городе несколько дней.

Обратно мы летели авиакомпанией «Дельта» по маршруту Сан-Франциско — Нью-Йорк — Лиссабон, билет стоил 572,45 $ (36 832 Р) на одного.

Проживание

Найти жилье в районе Bay Area — это область у залива Сан-Франциско — достаточно просто, если у вас есть деньги. Никто не просит показать кредитную историю, а длительность проживания в четыре месяца никого не смущает. Искать квартиру можно на сайте craigslist.com, в группах в Фейсбуке, на сайтах жилых комплексов или просто через знакомых. Университет студентов по выбранной мною программе жильем не обеспечивает.

Жилье возле Сан-Франциско стоит дорого, и это проблема. Экономнее всего снять комнату в квартире с несколькими соседями. За время учебы я видела американцев, которые живут в гаражах — просто ставят там кровать на цементный пол.

Мы начали искать жилье, как только меня зачислили на программу, и в итоге сняли квартиру через «Эйр-би-эн-би» на все четыре месяца. Квартира была просторная и с мебелью, а располагалась в районе Gourmet Ghetto — это место в Северном Беркли, известное своими кафе и ресторанами. До университета можно было дойти пешком за 13 минут. Проживание стоило 14 993 $ (964 689 Р) — дороже всей учебы. Но это все же цена на двоих. Если разделить, получится 7496 $ (482 300 Р) с человека.

Рядом с квартирой было много кафе, супермаркетов, парк, а еще йога-студия — и почти не было бездомных, а это важно: в Калифорнии их очень много.

Мы бронировали жилье на «Эйр-би-эн-би» на весь срок моей учебы. Цены указаны в евро, потому что бронь делали из Лиссабона. В статье я для удобства привожу все цены в долларах
Мы бронировали жилье на «Эйр-би-эн-би» на весь срок моей учебы. Цены указаны в евро, потому что бронь делали из Лиссабона. В статье я для удобства привожу все цены в долларах
Наш дом в Гурме-Гетто, мы жили на втором этаже — там была спальня, гостиная, столовая и кухня
Наш дом в Гурме-Гетто, мы жили на втором этаже — там была спальня, гостиная, столовая и кухня
Спальня в нашей квартире
Спальня в нашей квартире
В университет я ходила пешком — это занимало 13 минут

Жизнь в Беркли

По моему опыту, на еду в Беркли и окрестностях нужно 20 $ (1286 Р) в день минимум — при условии, что завтракаете и ужинаете вы дома, а обедаете в кафе. Можно уложиться и в меньшую сумму, если покупать обед в супермаркете, например в Trader Joe’s, — за 5 $ (321 Р) там можно купить салат и напиток.

Блюдо в кафе стоит в среднем 10 $ (643 Р), воду наливают бесплатно. Мы с однокурсниками часто обедали в тайском кафе Imm Thai Street Food рядом с учебным корпусом. Все цены в кафе не включают налог штата — это еще 7,25% плюсом к вашему счету.

Чтобы понять порядок цен, посмотрите меню из тайского кафе, где мы часто обедали вместе с однокурсниками
Чтобы понять порядок цен, посмотрите меню из тайского кафе, где мы часто обедали вместе с однокурсниками

В Беркли родилась так называемая калифорнийская кухня. Там много известных заведений, органических продуктов от местных фермеров, хороший кофе и сыры. Легендарное место для ценителей сыра — The Cheese Board Collective. А ресторан Chez Panisse — это вообще основоположник калифорнийской кухни. Там же находится и самая первая кофейня сети Peet’s Coffee, которой вдохновлялся создатель сети «Старбакс» Джерри Болдуин. Этими местами местные жители очень гордятся и всегда советуют туда сходить.

Проезд на метро обходится в среднем в 1,85 $ (119 Р) — столько стоит доехать от Беркли до Сан-Франциско. Еще я пользовалась городским прокатом велосипедов Ford Bikes, он стоит 15 $ (965 Р) в месяц. Поездка должна уложиться в 45 минут, а если кататься дольше, то каждые 15 минут будут стоить еще 3 $ (193 Р), которые спишут с карты автоматически.

Еще я ходила в спортивный центр Berkeley Rec Sports. Абонемент стоил 210 $ (13 511 Р) за весь семестр.

Как устроен кампус

Уже сам кампус университета вдохновляет на учебу. У входа парковка с табличкой «Только для нобелевских лауреатов» — там даже стояла одна машина. Девиз университета: Fiat Lux — «Да будет свет» на латыни. По территории кампуса бегают белки, а бывает и еноты. Вход свободный — любой желающий может прийти в библиотеку и поработать, всего в кампусе 32 библиотеки.

В университете проходит множество мероприятий и лекций — платных и бесплатных. Например, я посетила встречу-концерт Псоя Короленко и лекцию японского архитектора Такахару Тезука.

Отдельный плюс учебы в Беркли — близость к Сан-Франциско, Кремниевой долине и университету Стэнфорд, где все время что-то происходит. Конференции, профессиональные мероприятия, бизнес-завтраки, лекции и концерты — я находила их в приложениях Meetup, Eventbrite и на Фейсбуке и ходила на все.

Парковка для лауреатов Нобелевской премии
Парковка для лауреатов Нобелевской премии
Территория кампуса
Территория кампуса
Парковка для лауреатов Нобелевской премии
Парковка для лауреатов Нобелевской премии
Территория кампуса
Территория кампуса
Во время учебы мы посещали различные компании. Например, ездили в офис Гугла в Сан-Франциско
Во время учебы мы посещали различные компании. Например, ездили в офис Гугла в Сан-Франциско

Как проходила учеба

В группе нас было всего 12 человек. Только двое из группы, включая меня, уехали из США после окончания семестра. Остальные остались: кто-то продолжил обучение на других направлениях, кто-то ушел на стажировку.

Перед началом занятий проводится собрание всего потока студентов и экскурсия по кампусу. Рассказывают про историю университета, про правила безопасности и про запреты. Нельзя пропускать занятия, строго-настрого запрещен плагиат в студенческих работах.

Моя карточка студента UC Berkeley Extension
Моя карточка студента UC Berkeley Extension
Студенты осеннего потока — 2018
Студенты осеннего потока — 2018

Мы изучали маркетинговую стратегию, строили финансовые прогнозы, исследовали рынок и конкурентов. В конце семестра была защита бизнес-плана проекта перед инвесторами. Я приехала с уже готовой бизнес-идеей для своего проекта о здоровом питании и на каждом предмете смогла добрать весомый объем теоретических знаний, необходимых для реализации моей задумки.

Преподаватели программы — это бизнесмены с большим стажем работы в крупных компаниях и стартапах. Например, Bob Steiner вел у нас маркетинг. Сейчас он консультирует компании в США и Европе, а до этого работал в AT&T.

На предмете Entrepreneurial Leadership («Лидерские качества предпринимателя») нам дали задание найти ментора из числа предпринимателей, чтобы расспросить его про успехи и неудачи, а также попросить совета для своего проекта. Сначала я испугалась: подумала, что не смогу найти ментора, так как вообще не представляла, как это сделать. Потом вспомнила, что мне очень понравилось, как ведет свои занятия Боб Стейнер, и я просто написала ему.

Мы встретились на час, а в итоге я получила персональный воркшоп по бизнес-стратегии моего проекта — это было невероятно. Еще он дал мне контакты людей с похожими проектами. Я созвонилась с ними, и они поделились ценными советами и ответили на мои вопросы.

Боб Стейнер преподавал у нас маркетинг
Боб Стейнер преподавал у нас маркетинг

Отношения с преподавателями в Беркли неформальные, любые вопросы поощряются. Это помогает быть более раскованным, особенно если боитесь «что-то не так спросить» просто потому, что вы не носитель языка.

Задания на каждом предмете разные. Например, на курсе по переговорам нужно прочитать книгу Getting Past No и подготовиться к игре, в которой у каждого студента своя роль на бизнес-переговорах. У меня была роль гендиректора стартапа, который делает самолеты для туристических полетов в космос. Мне нужно было договориться с инвестором о сделке на 100 млн долларов. Переговоры шли два часа.

На курсе по разработке бизнес-плана нужно было провести исследование рынка с участием минимум 50 человек, чтобы понять, нужен ли людям ваш проект. Мы делали опросники через сервис SurveyMonkey, предварительно обсудив вопросы с преподавателем.

Финальное задание — презентация бизнес-плана со слайдами перед приглашенными инвесторами, а еще Elevator Pitch — это устная презентация своей бизнес-идеи за 90 секунд.

По визе F1 можно работать 20 часов в неделю, но только при университете. Не знаю ни одного студента на нашем потоке, кто бы так делал. Учеба длится до 16:30, вечером нужно делать домашнее задание — совмещать такой график с работой было бы тяжело.

После окончания программы у нас была торжественная церемония вручения дипломов и неформальная вечеринка с барбекю у залива.

Мое лицо, когда защищаю бизнес-план
Мое лицо, когда защищаю бизнес-план
Мой сертификат об окончании программы. После вручения дипломов у нас была неформальная вечеринка у залива
Мой сертификат об окончании программы. После вручения дипломов у нас была неформальная вечеринка у залива

Итоги

По итогам обучения я преодолела страх быть лидером, перестала опасаться, что проект может не получиться. В Беркли учат относиться к неудачам как к ценному опыту: надо сделать выводы и идти дальше.

Сейчас я вернулась в Лиссабон и работаю над своим проектом по здоровому питанию, пробую разные тактики продвижения, знакомлюсь с местными предпринимателями. Это интересно, но и тяжело — в первую очередь эмоционально. Учеба в США помогла понять, что я многого не знаю, но это не конец света. Главное — понимать, где искать недостающую информацию, и не бояться просить совета.

Тем, кто думает об обучении в Беркли, я бы посоветовала как следует изучить все программы, чтобы выбрать по-настоящему полезный и интересный для вас курс. Программа интенсивная — без интереса студенту будет тяжело. Мне было сложно первый месяц. Из-за адаптации к новому месту хотелось больше отдыхать. Когда привыкла, появилось больше энергии, и тогда даже домашние задания, которые я делала до 3 часов ночи, уже не казались мне такими сложными.

Потраченных денег мне не жалко. Потому что деньги — это не главное. Мне было бы жаль тратить их на дорогую машину, одежду или отдых в шикарном отеле. А обучение в Беркли того стоило.