«Что-то между джекпотом и проклятьем»: как устроена жизнь серийного экспата

Читательница Т⁠—⁠Ж о прелестях и трудностях экспатриации

«Что-то между джекпотом и проклятьем»: как устроена жизнь серийного экспата

Этот текст написал читатель в Сообществе Т⁠—⁠Ж. Бережно отредактировано и оформлено по стандартам редакции.

Кто такие эмигранты и иммигранты, мы проходили в школе. Но про экспатов нам тогда никто ничего не говорил.

Экспат — сокращенное от английского expatriate — в переводе означает «находящийся вне родины». В теории экспатом может быть и студент, и политический беженец, и человек, покинувший родину по семейным причинам. Но сейчас чаще всего экспатами называют людей, которые уезжают за границу по рабочему контракту на ограниченный срок. Дворника из Кыргызстана или прораба из Таджикистана, работающего в России, извините за клише, можно назвать гастарбайтером, а можно — экспатом.

Я себя считаю одновременно и иммигрантом во Франции, и экспатом. Чтобы понять почему, немного расскажу о себе.

Как я стала экспатом

Мне 32 года, я уехала из России, когда мне было 21. Окончила МГИМО по программе «международные отношения» и действительно мечтала стать дипломатом, но не хотела работать на государство. Свою мечту я реализовала иначе.

Сначала я училась по обмену в Швеции, потом поехала в магистратуру по направлению «европейские исследования» в Лондон и осталась там работать еще на год, но не по специальности — маркетологом. После этого решила, что мне не хватает знаний в области маркетинга, и поступила в бизнес-школу под Парижем. Затем нашла работу в Дубае в сфере люкса и красоты и уехала туда — в теории на год, но осталась на три.

После Дубая я вернулась в Париж с мужем-французом, с которым мы снимали комнату в квартире. Вместе мы остались в столице еще на три года. Далее мужу попалось очень интересное предложение внутри его компании — впервые по контракту экспата, и мы за него ухватились. Тогда ему предложили работу закупщика в области строительства дорог на французском острове Майотта в Индийском океане.

Спустя полтора года должность мужа сократили из-за реорганизации в компании. В итоге нам предложили вернуться в Париж, но мы отказались. Вместо этого супруг нашел работу закупщиком в области строительства зданий также по контракту экспата в другом заморском департаменте — Французской Гвиане, которая граничит с Бразилией. И на Майотте, и в Гвиане свой язык, ярко выраженная местная культура и обычаи, но административно это полноправные части Франции. Поэтому формально экспатами в Гвиане и на Майотте мы считаться не можем. Таких «внутренних» экспатов здесь называют детташе — «отвалившиеся».

Как выяснилось, четкого определения слова «экспат» в русском языке нет. Но мне кажется, что отличительный признак — это временность пребывания в стране. Когда я жила в Лондоне в общежитии, я себя считала экспатом. Когда я, вчерашняя студентка, переехала в Дубай с одним чемоданом, я тоже была экспатом. Все изменилось, когда я вышла замуж и получила свой первый, второй и последующие виды на жительство во Франции. Сейчас я прохожу процедуру натурализации — получения французского гражданства — и уже смело могу сказать, что я еще и иммигрант.

Я расскажу именно про жизнь людей, которые путешествуют и работают по контракту экспата. Сразу уточню, что я не знакома с условиями таких договоров в России и буду писать только про французские реалии. Насколько мне известно, они не сильно отличаются.

Цель этой статьи — не продать вам мечту, не испугать вас и даже не объяснить, как стать экспатом. Моя задача — рассказать объективно, насколько это возможно, о том, что под собой подразумевает контракт экспата. И дать вам возможность самим решать, нравится ли вам такая жизнь или нет.

Плюсы работы по контракту экспата

Договор экспата — это что-то между джекпотом и проклятием. Одно точно: это полностью разделит вашу жизнь на до и после. Все приведенные ниже пункты условны. Все зависит от того, на кого и где вы работаете.

Зарплата выше, чем в Европе. На Майотте у мужа доплата к базовой зарплате была 40%, в Гвиане — 25%. При этом именно базовую зарплату учитывают для расчета ежегодного бонуса, повышения или выплат по окончании контракта.

Компания оплачивает переезд в новую страну. В зависимости от контракта могут предложить оплату перевозки — от нескольких сундуков примерно 2 м³ до целого контейнера 40 м³, куда поместится ваш автомобиль. А дальше придется долго и мучительно ждать, когда этот контейнер доплывет океанами до вашего нового дома. Это может занять несколько месяцев.

Работодатель помогает обосноваться. Первое время компания оплачивает отель или квартиру в стиле Airbnb, пока вы не найдете постоянное жилье. Еще выплачивают фиксированную сумму на аренду квартиры или дома на постоянной основе. Некоторые компании берут на себя еще и коммунальные расходы.

На Майотте и в Гвиане нас сначала разместили во временной квартире. После этого на Майотте мы жили в пустующем доме директора, который принадлежал компании мужа. За аренду и коммунальные платежи мы не платили. Сейчас в Гвиане работодатель платит 1500 € в месяц за аренду жилья, которое мы находим сами. При этом в случае покупки недвижимости эта же сумма может идти на выплату кредита.

Кроме того, после переезда вам выдают служебную машину и телефон. Бывает, что компании берут на себя и затраты на бензин.

Компания ежегодно оплачивает билеты всем членам семьи для возвращения на родину. Некоторые работодатели покрывают расходы на аренду автомобиля во время отпуска, если вы проводите его в родной стране.

Компания покрывает расходы на страховку в стране пребывания для всей семьи. Это тоже немаловажный пункт.

Некоторые работодатели оплачивают образование для детей. Обратите внимание на этот бонус, потому что в зависимости от страны это может быть огромной статьей расходов. Например, в Дубае.

От того, какой пакет бонусов вам предложат и что туда входит, зависит, согласитесь ли вы пойти на жертвы, которых требует экспатриация. А их будет много.

Подводные камни экспатриации

Многие считают, что экспаты сидят на пляже, пьют коктейль и гребут деньги лопатой, — особенно если речь идет о работе в экзотическом месте. Конечно, условия контракта могут быть шикарными, но нужно знать, что такая жизнь не всегда легка.

Нужно много и усердно работать. Не считая часов и испытывая давление со стороны начальства. Ведь свою зарплату надо оправдать. К тому же экспаты часто встречаются с проблемами корпоративной зависти: не всем сотрудникам понравится ваше присутствие на должности, которую мог занять кто-то из местных.

Наша семья тоже столкнулась с этим. Сначала директор по закупкам в компании мужа совсем не оценил, что молодому специалисту предложили перевод на контракт экспата. Именно он сделал так, что, хоть мы и поехали на Майотту в теории на три года, спустя 18 месяцев должность мужа уже не существовала и ему предложили вернуться в Париж.

Сейчас в Гвиане мы тоже сталкиваемся с проблемами корпоративной зависти.

Это происходит из-за того, что не у всех сотрудников одинаковые условия. Здесь нет четких правил, кому на какой должности полагается локальный контракт, а кому — контракт экспата, нет и «схемы» привилегий. Но так как люди общаются между собой, эта разница быстро становится известна. Все это приводит к скандалам и даже увольнениям.

Другие законы, порядки, продукты, традиции и люди. Вы в стране гость, поэтому учить других, как жить, не получится — нужно учиться самому жить «по-ихнему».

Вашей семье придется строить жизнь заново. Супруге или супругу надо будет искать работу, а детям — привыкать к новой школе. Придется искать дом, оформлять документы, открывать банковский счет, покупать машину. А в некоторых странах, например ОАЭ, еще и заново получать права: российское водительское удостоверение там не признается. Все это нужно делать в условиях страны, которую вы еще не знаете. На языке, на котором, возможно, вы не говорите. И при том, что у вас еще нет здесь друзей.

Чтобы минимизировать стресс от переезда, нужно заранее поговорить с партнером о том, какую роль вы оба видите для него или для нее. Стоит до отъезда обсудить, будет ли он или она сидеть дома с детьми, учиться, искать работу либо открывать свой бизнес. Часто именно незанятость и, как следствие, неудовлетворенность партнера становится причиной не только неудачной экспатриации, но и разрушенного брака. Я знаю жен экспатов, которым приходилось перевоплощаться в учителей зумбы, профессоров экономики, менеджеров магазина. Тут главное — занять себя и встретить новых людей.

Например, я сейчас активно ищу работу, занимаюсь своим блогом, а также пишу для Т⁠—⁠Ж. Поскольку я маркетолог, а позиций в маркетинге в Гвиане почти нет, у меня есть несколько запасных вариантов: опять пойти работать учителем, заняться собственным бизнесом или работать дистанционно. Осенью дети пойдут в школу и сад, так что я планирую выйти на работу.

Вы живете вдалеке от семьи и друзей. Я встречала мало экспатов, которые работали бы по соседству от дома или в своей стране, — такое бывает, но это большая редкость. От того, что вам добираться до дома 24 часа, отпускных дней у вас больше не станет. Скорее всего, вы будете проводить все отпуска или их большую часть у родителей. Детям придется привыкнуть видеть своих бабушек и дедушек максимум пару раз в год, а вам — справляться с отпрысками без помощи родственников.

Когда мы жили в Европе и ОАЭ, проблем с визитами вообще не было: родители к нам приезжали в среднем два раза в год, друзья тоже бывали. Но до Майотты так никто и не добрался: началась пандемия ковида и все путешествия отменились. До переезда в Гвиану нам самим удалось доехать до континентальной Франции и даже до России, хотя это было и тяжело. Сейчас мы планируем летние каникулы во Франции и России с прицелом возвращения в Гвиану вместе с моей мамой, но пока это невозможно.

В условиях экспатриации непросто организовать досуг для маленьких детей. Родных рядом нет, а получить место в детском саду удастся не сразу. Чтобы устроить туда старшую дочь, я зарегистрировалась, будучи на четвертом месяце беременности. В итоге мне позвонили из Парижа и предложили место, когда ей было уже 18 месяцев и мы жили на Майотте. А с местом в детский сад для сына повезло больше: я ждала всего шесть месяцев.

При необходимости для детей можно найти няню, но ее услуги стоят довольно дорого. Учитывая все платежи, выходит примерно 8—10 € в час, если няня нанимается официально. Гвиана — это Франция, и, соответственно, здесь такая же минимальная заработная плата, как и во всей стране. Тем не менее в контексте этой статьи речь идет скорее о бэбиситтерах. То есть о нянях, которых нанимают на час-два-три, чтобы родители могли куда-то выйти. Бэбиситтер стоит в среднем 10—12 € в час.

Ну и, в конце концов, никто не заменит бабушек и дедушек — это возможность оставить детей на выходные или даже на несколько дней, чтобы родители могли уехать вдвоем.

Трудно найти хорошее учебное заведение для детей школьного возраста. Вы как заботливый родитель захотите дать им лучшее образование. И желательно — в международной школе, чтобы ваши дети не только говорили на языке страны, но и родной язык не забыли, а еще и английский бы подтянули. Мало того, что такие школы стоят очень дорого, их может попросту не быть. Или они могут быть вдалеке от места вашей работы. Тогда придется выбирать, где жить, или даже жить на два города.

В будущем доме могут поджидать неожиданные неприятности. Вас могут отправить в бедную и небезопасную страну, в изолированное место, куда не доходят все продукты базовой необходимости или где попросту нечего делать и вы живете в «лагере» для экспатов, как в золотой клетке. Поэтому лучше заранее ознакомиться со всеми недостатками будущего места жительства. Нужно быть к ним морально и физически готовыми. Если вам платят, потому что никто больше не хочет в этой стране работать, задайте себе вопрос, почему так происходит. А потом — зачем вам это надо.

Почему люди выбирают жизнь в экспатриации

Тут много аргументов, и у каждого экспата будет свой:

Самое сложное в экспатриации — это ощущение одиночества, оторванности от мира. Становится лучше, когда появляются друзья. Когда удается за короткий срок так сблизиться с людьми, что они тебе заменяют семью, я считаю, экспатриация превзошла мои ожидания. А чтобы не разочаровываться, я стараюсь не иметь никаких особенных ожиданий от новой страны. В таком случае опыт экспатриации может их только превзойти.

Кого нанимают на контракт экспата

Вы уникальный специалист, и компании другого такого в этой стране не найти, поэтому она готова заплатить вам втридорога. Тут может быть несколько вариантов, почему работодатель решает это делать.

Вы обладаете редкими навыками и умениями. Например, вы русскоязычный инженер-механик на космодроме, где запускают российские ракеты, и свободно говорите по-французски. Вуаля — вас ждут на космодроме Куру во Французской Гвиане.

Вы работаете на международную компанию давно. Вы себя уже зарекомендовали, при этом хотите жить за границей и жаждете перемен. Если вам не по пути с вашей компанией, вы найдете работу в другом месте. Работодатель предлагает вам релокацию, чтобы вас сохранить.

Компания оперирует в стране, где люди говорят на другом языке. На руководящие должности она предпочитает нанимать «своих» людей — желательно тех, у кого уже есть подобный опыт. Например, «Лореаль» будет искать француза на позицию директора по маркетингу в США, который раньше занимал такую же должность в Канаде.

В стране, где у работодателя бизнес, не найти опытных сотрудников. Речь идет о должностях среднего звена и выше. К примеру, для строительства дороги в африканском Бенине французская компания Colas будет нанимать соотечественника на позицию руководителя работ.

Есть, конечно, и другие ситуации, но они попадают под одну из этих категорий. Если сократить и этот список, то либо вы эксперт в своем деле и приносите компании большой доход, либо в эту страну никто не поедет по обычному локальному контракту, либо и то и другое.

Где можно получить такой контракт

Чаще всего речь идет о крупных корпорациях из той же страны, что и вы: русские фирмы ищут русскоязычных специалистов, американские — американских и так далее. Исключение — многие средневосточные компании из ОАЭ, Кувейта, Катара и Саудовской Аравии, которые обычно нанимают работников из всех стран мира. Иностранных узких специалистов-докторов, экспертов в своей области, а также ученых часто ищут частные клиники или исследовательские центры.

Но не только частные компании заманивают сотрудников интересными контрактами. Государство, по крайней мере во Франции, тоже бывает заинтересовано в чиновниках в не самых благоприятных зонах.

Так, на Майотте я стала учительницей английского языка. Зарплата учителей на этом острове на 40% выше, чем на континенте. Связано это с дороговизной жизни, проблемами безопасности, переполненными классами, низким уровнем знаний учеников и так далее. Примерно такие же условия там у докторов, полицейских и других чиновников с материка. Но даже с такими зарплатами госслужащих на острове не хватает. Причем, чтобы стать учителем, не требуется преподавательский диплом. Хорошо, что с врачами такой номер не пройдет.

Контракт экспата может быть срочным или бессрочным. В нашем случае он бессрочный, но есть неписаное правило: спустя 3—5 лет экспату становится скучно и его пытаются «двигать» дальше. В компании мужа в Гвиане по прошествии пяти лет начинают убирать привилегии, мотивируя сотрудника на смену локации.

Один из самых верных способов уехать в экспатриацию — это трудиться в международной корпорации и попросить перевод в другую страну за хорошую работу.

Выводы

Правда в том, что сейчас контракт экспата предлагают все реже и реже. Квалифицированных специалистов стараются найти внутри страны. Ценных и редких сотрудников предпочитают награждать премиями и нанимать на интересный, но локальный контракт.

Если все-таки будет такая необходимость, контракт экспата компания предложит… экспату. Так организация может быть уверена в том, что человек знает, на что идет: он уже проходил через международный переезд и обладает адаптационными навыками. А сами экспаты часто сидят на своей «игле» и уже не могут остановиться. Либо потому что не хотят враз потерять половину своей зарплаты и переехать из дома с бассейном и садом в квартиру на пятом этаже без лифта. Либо потому что жизнь на родине их больше не привлекает по разным причинам. Или просто им становится скучно на одном месте, и они хотят смены картинки каждые несколько лет.

Выйти добровольно из статуса экспата, не потеряв работу, часто сложно. Компании выгодно держать при себе уже готового «серийного экспата». Поэтому директору по продажам, уставшему, скажем, от Саудовской Аравии предложат поехать в Ливан или ОАЭ. Компания сделает 2—3 предложения, после чего, как у дипломатов, отказ будет равен увольнению. А если уволить не смогут, то сделают так, что сотрудник уйдет сам.

Может быть, эпоха экспатов скоро уйдет в прошлое, а пока мы стараемся взять от этого опыта максимум: накопления, впечатления и путешествия. На самом деле жизнь экспата — это возможность начать все заново и делать это снова и снова.

Marina Chaffanjon
Приходилось ли вам работать по контракту в другой стране? А может быть, вы работаете сейчас? Поделитесь опытом:

Для меня экспат - это когда ты работаешь в компании и тебя переводят работать в другую страну при этом компания оплачивая все расходы и устраивая все для семьи.
Когда человек сам переезжает работать в новую компанию в другую страну - то уже иммиграция.
Работаю в иностранных компаниях, постоянно сталкиваюсь с экспатами. Самые крутые условия были всегда у японцев, когда им, независимо от должности, снимают не только лучшее жилье в городе, но еще дают машину с водителем и устраивают детей в лучшие иностранные школы.
У европейцев плюшки зависят от грейда всегда.

18
Герой статьи

тьфунатебя, иммиграция - это все-таки, когда в стране пытаешься закрепиться на совсем. Например, я в Дубае работала по обычному локальному контракту без ограниченного срока, но иммигрантом при этом меня никак считать нельзя было. Иммигрантом вообще в Эмиратах быть почти невозможно: государство не позволяет оставаться в стране на старости лет без рабочего контракта.
А про японцев интересно, никогда не сталкивалась!

1
Герой Т—Ж

Мы всей семьёй ездили работать по контракту экспата в Казахстан, в Алматы. Лучше бы в Рим, конечно))
Прикольный был опыт, денег заработали, ипотеку закрыли. Но в среднюю Азию больше ни ногой!

9
Герой статьи

Irina, у меня знакомый француз работал три года в Алматы. Тоже понравилось, но реакция примено, как у вас. Правда, оттуда он уехал уже с казашкой - вот еще одно преимущество жизни экспатом :)

1

Спасибо, интересный рассказ. Всегда интересно было так пожить, но только недолго:)

5
Герой статьи

Olga, я думаю, это невероятный опыт. Единственная проблема в том, что "недолго" редко получается. Как правило, компании, "назначив" тебя экспатом, предпочитают тебя потом в этом статусе держать "пожизненно".

1

Работал 2 года на Филиппинах - по зароботкам обгонял 99% местных, которые считали меня элитой, но несмотря на это считаю опыт крупной глупостью которую никому повторять не советую. Жизнь в 3м мире это жопа причем неважно какой у тебя статус в обществе и уровень достатка.

2
Герой статьи

Andy, это все-таки очень интересный опыт с культурной и познавательной точки зрения. Филиппины - очень красивая страна. Даже если Манила - это большая пыльная помойка, на островах масса интересных и потрясающе красивых мест! Многие страны, несмотря на бедность, обладают очень интересной культурой и позволяют открыть глаза на другой способ мышления, музыку, кухню и т.д.

0
Герой Т—Ж

Часто бывает так (в немецких компаниях по крайней мере): человека из штаб-квартиры назначают на руководящую должность в один из филиалов фирмы в другой стране. Условия он получает намного лучше (если даже не ЗП, то шикарную квартиру и очень дорогую машину, чего в Германии нет). Если этот человек перейдёт на ту же должность на постоянный контракт, соцпакет урежут.

1
Герой статьи

AuthorAO, Я не буду утверждать, как это происходят во всех компаниях мира, но во многих - переход с контракта экспата на местный - это серая зона. Очень часто 2 коллеги, выполняющих одну и ту же работу, могут иметь разные контракты. Здесь можно и нужно вести переговоры. В компании мужа, например по умолчанию после 5 лета работы в стране льготы экспатов начинают "испаряться". Но по финалу многое зависит от того, что за работу ты выполняешь, насколько легко найти тебе достойную замену и от твоих личных желаний и амбиций.

0

Вот что еще мы писали по этой теме

Сообщество Т—Ж

Лучшее за неделю