До октября 2019 года Королевство Саудовская Аравия было одним из самых закрытых государств в мире.

Оказаться там можно было только по работе, для религиозной учебы или во время паломничества. Но теперь саудовскую визу может получить практически каждый — через интернет и за считаные минуты.

Я живу в Саудовской Аравии уже полтора года: приехала вместе с мужем, которому предложили работу в ИТ-сфере. Первые несколько месяцев мы провели в столице королевства — Эр-Рияде, а потом обосновались в городе Эль-Джубайль, расположенном на побережье Персидского залива. За это время я смогла попутешествовать по королевству, о котором из-за его закрытости в мире мало что знают. Расскажу, что в нем интересного и как спланировать поездку в страну нефти, барханов и главных мусульманских святынь.

Так выглядит Мекка — один из самых важных городов в Саудовской Аравии и место, лицом к которому мусульмане по всему миру совершают свою ежедневную молитву
Так выглядит Мекка — один из самых важных городов в Саудовской Аравии и место, лицом к которому мусульмане по всему миру совершают свою ежедневную молитву

Что за страна

Королевство Саудовская Аравия, или КСА, — это самое крупное, влиятельное и богатое арабское государство на Ближнем Востоке. В мире оно известно как один из лидеров по добыче и продаже нефти. Еще там находятся два главных места для всех, кто исповедует ислам, — священные города Мекка и Медина.

Большинству эта страна известна своей жесткой трактовкой исламских догм, отчего даже светская жизнь саудовцев связана с множеством религиозных ограничений и запретов. Из-за этого за Саудовской Аравией закрепилась слава одного из самых закрытых — и скучных — мест на планете. Например, раньше здесь не проводились концерты и не было даже кинотеатров. Еще в королевстве до сих пор нет легальных ночных клубов, а алкоголь строго запрещен.

Поэтому Саудовская Аравия точно не подойдет любителям ночной жизни и расслабленного пляжного отдыха — условий для этого здесь пока нет. Но зато в королевстве понравится тем, кто интересуется историей Востока, его культурой и этнографией. Здесь сохранились следы древнейших цивилизаций — от времен Александра Македонского и до эпохи расцвета Османской империи. Еще в Саудовской Аравии находятся пять объектов всемирного культурного наследия, охраняемых Юнеско.

Один из объектов под охраной Юнеско в Саудовской Аравии — комплекс древних гробниц Мадаин-Салих, высеченных прямо в скалах. По оценкам историков, ему около 1900 лет. Фото: Osama Ahmed Mansour / Shutterstock
Один из объектов под охраной Юнеско в Саудовской Аравии — комплекс древних гробниц Мадаин-Салих, высеченных прямо в скалах. По оценкам историков, ему около 1900 лет. Фото: Osama Ahmed Mansour / Shutterstock

Когда ехать

Саудовская Аравия — одна из самых жарких стран на планете. С мая по сентябрь тут настоящее пекло. Температура воздуха в некоторых регионах может превышать +50 °C на солнце. В таких условиях невозможно находиться на улице дольше пяти минут: солнце палит так, что легко получить тепловой или солнечный удар, а из-за сухого воздуха трудно дышать. Гулять и осматривать достопримечательности в расслабленном режиме так не получится. Исключение составляют только высокогорные регионы страны — Асир и Эль-Баха. Там температура даже в разгар лета редко достигает +30 °C, поэтому сами саудовцы часто отправляются в эти места, чтобы хоть немного отдохнуть от зноя.

Лучшее время для поездки — с середины октября до середины апреля. В это время средняя температура днем в большинстве районов держится у отметки +20…25 °C, а вечером и ночью очень свежо — температура может опускаться и до +5 °C. Поэтому лучше запастись теплой одеждой, например джинсами, легкой курткой и закрытой обувью.

Но нужно учитывать, что в декабре и январе в Саудовской Аравии иногда идут сильные дожди. При этом в пустыне или горных районах температура часто опускается чуть ниже нуля, иногда выпадает снег. А в феврале и марте здесь начинается сезон песчаных бурь, длящийся до конца весны.

Песчаные бури — это как цунами из песка и пыли, которые сильный ветер гонит из пустыни. Они постепенно надвигаются на город, а потом накрывают его. Солнце как будто гаснет в середине дня. Во время сильной бури находиться на улице неприятно: песок повсюду. Если не закрыть лицо платком, глаза, рот и нос моментально наполнятся мелкой песчаной пылью. Особенно трудно приходится тем, у кого астма или другие заболевания дыхательных путей. Но к счастью, по-настоящему сильные бури случаются не так часто.

Иногда в Саудовской Аравии выпадает снег, чаще всего в регионе Табук. Случается такое не каждый год, в последний раз снегопад обрушился на Табук в январе 2020 года. Фото: mo_art1 / Shutterstock
Иногда в Саудовской Аравии выпадает снег, чаще всего в регионе Табук. Случается такое не каждый год, в последний раз снегопад обрушился на Табук в январе 2020 года. Фото: mo_art1 / Shutterstock

Еще не стоит приезжать в страну во время священного месяца Рамадан. Каждый год он наступает в разное время, потому что в Саудовской Аравии летоисчисление идет по хиджре — лунному календарю, который короче нашего, григорианского.

Во время Рамадана все мусульмане должны соблюдать строгий пост: ничего не есть, не пить и не курить до захода солнца. Поэтому в такое время многие магазины и рестораны открываются только вечером. Можно сказать, что на время Рамадана страна замирает днем и оживает только после ифтара — вечернего приема пищи. Окончание Рамадана — это масштабный праздник: в это время вся страна уходит на каникулы примерно на 7—10 дней, а магазины предлагают большие скидки.

Что посмотреть в Саудовской Аравии

Саудовская Аравия состоит из 13 провинций, и практически в каждой из них есть что-то интересное. Но для знакомства со страной я бы посоветовала сосредоточиться на 5 основных районах: Мекка и Медина, Асир, Эр-Рияд и Восточная провинция. В них наиболее развита туристическая инфраструктура и есть все, чем богата страна: бескрайние пустыни, живописные горы, теплое море и древние города с доисламской и даже дохристианской историей.

Саудовская Аравия состоит из 13 провинций
Саудовская Аравия состоит из 13 провинций
Саудовская Аравия состоит из 13 провинций
Саудовская Аравия состоит из 13 провинций

Мекка и Медина — это две провинции с одноименными столицами, которые являются священными городами для всех, кто исповедует ислам. Каждый мусульманин мечтает побывать в них хотя бы раз в жизни. Несмотря на закрытость страны, ежегодно Мекка и Медина принимают десятки миллионов паломников, поэтому их можно назвать самыми туристическими городами КСА.

Достопримечательности обоих городов связаны в основном с историей ислама и его главной фигурой — пророком Мухаммедом. Например, Медина — это место, куда пророк Мухаммед был вынужден переселиться из Мекки, когда язычники не приняли его божественных пророчеств.

Мекка — самый священный город для всех мусульман. В основном все достопримечательности и музеи Мекки связаны с историей ислама. Паломники часто посещают музей в Часовой башне, вход стоит 150 SR (2940 Р). Еще они обязательно хотят увидеть пещеру Хира, где пророк Мухаммед получил первые божественные откровения.

Главные места в Медине — это дом и могила пророка, сейчас там расположена величественная Мечеть Пророка, или Масджид ан-Набави. Так как это святое для ислама место, она закрыта для немусульман. Но остальные части города осмотреть можно.

В центре круглого внутреннего двора мечети виднеется часть Каабы. Это главное место поклонения для всех мусульман. По преданию, внутри этого куба находится камень, который был перенесен из рая, но почернел от грехов людей
В центре круглого внутреннего двора мечети виднеется часть Каабы. Это главное место поклонения для всех мусульман. По преданию, внутри этого куба находится камень, который был перенесен из рая, но почернел от грехов людей
Медина, как и Мекка, — одно из главных туристических мест в Саудовской Аравии
Медина, как и Мекка, — одно из главных туристических мест в Саудовской Аравии
Ежегодно сюда стекаются миллионы мусульманских паломников со всего мира. Поэтому в этих городах самая развитая туристическая инфраструктура, но там всегда очень много людей и все дорого. Фото Марии Кичи
Ежегодно сюда стекаются миллионы мусульманских паломников со всего мира. Поэтому в этих городах самая развитая туристическая инфраструктура, но там всегда очень много людей и все дорого. Фото Марии Кичи

В провинции Мекка еще есть город Джидда. На мой взгляд, это самое бодрое, свободное и интересное место в королевстве. В провинции Медина самая известная немусульманская достопримечательность — это комплекс почти 2000-летних гробниц Мадаин-Салих.

Асир — это горный регион на юго-западе Саудовской Аравии. Там, в отличие от всех других регионов КСА, очень комфортная температура сохраняется даже летом, поэтому это место популярно среди местных — его даже называют горным курортом.

Асир знаменит прежде всего своими древними деревнями, где сохранились традиционные постройки и образ жизни. Например, в деревне Риджаль аль-Маа сохранились 60 многоэтажных зданий из камня, глины и дерева, а также несколько древних крепостей. Темные каменные стены украшены белым кварцем. Смотрится это очень эффектно.

Каменные дома в деревне Риджаль аль-Маа — один из главных символов региона Асир
Каменные дома в деревне Риджаль аль-Маа — один из главных символов региона Асир
Так выглядят стены в традиционных саудовских домах в провинции Асир. Это не ковры, а рисунки на штукатурке
Так выглядят стены в традиционных саудовских домах в провинции Асир. Это не ковры, а рисунки на штукатурке
Каменные дома в деревне Риджаль аль-Маа — один из главных символов региона Асир
Каменные дома в деревне Риджаль аль-Маа — один из главных символов региона Асир
Так выглядят стены в традиционных саудовских домах в провинции Асир. Это не ковры, а рисунки на штукатурке
Так выглядят стены в традиционных саудовских домах в провинции Асир. Это не ковры, а рисунки на штукатурке

Эр-Рияд — это центр страны и самый современный город королевства. В столице сохранилось несколько королевских дворцов и форт Масмак — все они связаны с историей формирования современного государства Саудовская Аравия. Недалеко от Эр-Рияда тоже есть древние поселения, там можно увидеть быт саудовцев, живших в этих местах несколько сотен лет назад.

В старой части Эр-Рияда относительно недалеко друг от друга расположены основные исторические достопримечательности города: несколько бывших королевских дворцов и глинобитная крепость. Рядом с ними есть сук — традиционный восточный рынок. Там можно купить много интересных сувениров, например национальную одежду: зубария — кожаные сандалии, бишт — верхнюю накидку-плащ, а еще антиквариат, ковры, парфюмерию на основе дерева уда.

Центр Эр-Рияда. В золотом шаре башни Аль-Файсалия разместился модный ресторан. Фото: Andrew V Marcus / Shutterstock
Центр Эр-Рияда. В золотом шаре башни Аль-Файсалия разместился модный ресторан. Фото: Andrew V Marcus / Shutterstock
Крепость Масмак и Площадь правосудия — это печально известное место, где периодически устраивают публичные смертные казни через отрубание головы арабской саблей
Крепость Масмак и Площадь правосудия — это печально известное место, где периодически устраивают публичные смертные казни через отрубание головы арабской саблей

Восточная провинция — самый крупный по территории регион страны, четвертую часть которого занимает пустыня. Из-за того, что в этих местах нет крупных городов, а есть только поселения полукочевников, эту часть провинции называют «пустая четверть».

Часть Восточной провинции расположена на побережье Персидского залива, поэтому там есть живописные пляжи. Еще в провинции расположен один из крупнейших оазисов в мире — Аль-Ахса.

Основная достопримечательность Аль-Ахсы — комплекс скал и пещер Аль-Кара, очень похожий на скалы Каппадокии. Самая высокая гора достигает 225 м, средняя высота вершин Аль-Кары — 75 м. По сути, это большой лабиринт, потому что пещеры сообщаются и переходят одна в другую. Протяженность этих ходов — 1,5 км.

Интересно, что даже в очень жаркую погоду внутри пещер прохладно, а зимой — тепло, поэтому эти места всегда притягивали людей. Когда-то прямо в этих каменных лабиринтах располагались торговые ряды и гончарные мастерские, но теперь власти Саудовской Аравии решили превратить их в достопримечательность, потратив на это около 1 млрд долларов. Вход стоит 50 SR (980 Р).

Вид на город и зеленые финиковые рощи Аль-Ахсы
Вид на город и зеленые финиковые рощи Аль-Ахсы

Как получить визу

С недавних пор граждане России, Казахстана, Украины и еще 46 стран могут получить электронную туристическую визу в Саудовскую Аравию двумя способами:

  1. Подать заявку через сайт visa.visitsaudi.com.
  2. Прямо в аэропорту КСА через автоматы самообслуживания.

Для получения визы через сайт достаточно там зарегистрироваться и заполнить заявку. В заявке надо указать только стандартные персональные данные: имя и фамилию, дату рождения, номер загранпаспорта, действительного еще не менее 6 месяцев, гражданство, места рождения и проживания, а также информацию о месте размещения в КСА. Также нужно заранее приготовить свое цифровое фото, которое должно соответствовать стандартным требованиям, предъявляемым ко всем фотографиям на документы.

После этого заявке будет присвоен номер, по которому можно будет отслеживать ее статус. Далее нужно выбрать страховую компанию из предложенных, прочитать о правилах пребывания в стране и оплатить визу. Самостоятельно подать заявку на визу может только совершеннолетний человек, за детей заявку подают родители из своего личного кабинета. В случае одобрения виза будет готова в течение нескольких минут.

Туристическая виза стоит 300 SR (5880 Р), обязательная медицинская страховка — 133 SR (2607 Р). Сверх этого надо будет оплатить 5% НДС — 22 SR (431 Р) и комиссию за проведение транзакции — примерно 8 SR (157 Р). В итоге общая стоимость визы составит 463 SR (9074 Р).

Так выглядит процесс онлайн-оформления визы в Саудовскую Аравию
Так выглядит процесс онлайн-оформления визы в Саудовскую Аравию

Получить визу уже после прилета в Саудовскую Аравию тоже довольно просто. Обычно визовые автоматы расположены по пути на паспортный контроль. Рядом с автоматом всегда есть консультанты, которые помогут заполнить заявку. Автомат делает фотографию и снимает отпечатки пальцев. Пошлину можно оплатить только картой, наличные автомат не принимает. После успешной оплаты выдается талон, который нужно отдать офицеру на паспортном контроле.

Туристическая виза выдается на 1 год, общее время пребывания на территории КСА за это период не должно превышать 90 дней. За каждый день пребывания в стране сверх лимита туристу придется заплатить 100 SR (1960 Р). Количество посещений страны во время действия визы никак не ограничено.

Теоретически проблемы с въездом в страну могут возникнуть у тех, у кого в паспортах — или на чемоданах! — есть какие-то иранские, израильские или катарские отметки. Саудовская Аравия конфликтует с этими странами, поэтому такие штуки могут вызвать к вам особое внимание. Но, по моему опыту, саудовцы проверяют паспорта не очень внимательно и просто ставят штамп о въезде.

Еще будьте готовы к тому, что на паспортном контроле всех въезжающих в Саудовскую Аравию обязательно фотографируют и снимают отпечатки пальцев, даже после получения визы через автомат.

Автомат для получения саудовской туристической визы в аэропорту Эр-Рияда
Автомат для получения саудовской туристической визы в аэропорту Эр-Рияда
На паспортном контроле офицер ставит в паспорт штамп и ручкой записывает номер визы — так выглядят «настоящие» арабские цифры
На паспортном контроле офицер ставит в паспорт штамп и ручкой записывает номер визы — так выглядят «настоящие» арабские цифры
Автомат для получения саудовской туристической визы в аэропорту Эр-Рияда
Автомат для получения саудовской туристической визы в аэропорту Эр-Рияда
На паспортном контроле офицер ставит в паспорт штамп и ручкой записывает номер визы — так выглядят «настоящие» арабские цифры
На паспортном контроле офицер ставит в паспорт штамп и ручкой записывает номер визы — так выглядят «настоящие» арабские цифры

Как добраться

Легче всего попасть в Саудовскую Аравию на самолете, прилетев в Эр-Рияд, Эд-Даммам или Джидду — в этих городах расположены самые крупные в стране аэропорты.

Раньше добраться без пересадок из России в Саудовскую Аравию можно было только на чартерных рейсах Москва — Джидда, которые летали только во время хаджа — ежегодного мусульманского паломничества. После введения туристических виз ситуация начала меняться, а авиакомпания «Ютэйр» уже запустила прямой рейс из Махачкалы в Джидду. Однако он летает нечасто, судя по сайту авиакомпании, — всего пару раз в месяц.

Пока что россиянам удобнее всего добираться до КСА из Москвы с пересадками в Стамбуле, Дубае, Шардже или Манаме — такие стыковки обычно самые короткие. В среднем билет туда-обратно будет стоить 25 000—30 000 Р. В последний раз я летела из Москвы в Даммам рейсом авиакомпании Turkish Airlines за 25 000 Р в один конец, но билет я покупала всего за две недели до вылета.

За перелет Москва — Даммам в одну сторону мне пришлось заплатить 1505&nbsp;SR (29 497 <span class=ruble>Р</span>). Если покупать билеты хотя&nbsp;бы за месяц до вылета, за эту&nbsp;же сумму можно взять билеты туда и обратно
За перелет Москва — Даммам в одну сторону мне пришлось заплатить 1505 SR (29 497 Р). Если покупать билеты хотя бы за месяц до вылета, за эту же сумму можно взять билеты туда и обратно
Все аэропорты Саудовской Аравии — зеленым отмечены международные
Все аэропорты Саудовской Аравии — зеленым отмечены международные

Еще прямые рейсы в Эр-Рияд и Эд-Даммам есть, например, из Баку — их совершает азербайджанский лоукостер Buta Airways, билеты стоят от 6000 Р. А казахская авиакомпания Scat летает в Джидду из Алма-Аты — один рейс в неделю каждую субботу, но такие билеты стоят дорого — от 43 000 Р.

Также до КСА можно добраться на автомобиле из соседних Бахрейна или ОАЭ. Туристы, въезжающие в Саудовскую Аравию из Бахрейна, должны сделать это через КПП на мосту Кинг-Фахд, который связывает две страны. Въехать из ОАЭ можно через КПП Аль-Батха, который расположен на западной границе Эмиратов — примерно в 500 км к юго-востоку от Эр-Рияда. Из Катара въехать не получится: Саудовская Аравия разорвала с ним дипломатические отношения в июне 2017 года, поэтому граница закрыта.

Минимальная стоимость билета на рейс Махачкала — Джидда составляет 15 818 <span class=ruble>Р</span>, при этом в стоимость включены только 5 кг ручной клади
Минимальная стоимость билета на рейс Махачкала — Джидда составляет 15 818 Р, при этом в стоимость включены только 5 кг ручной клади
Билеты казахстанской авиакомпании Scat из Алма-Аты в Джидду стоят дорого
Билеты казахстанской авиакомпании Scat из Алма-Аты в Джидду стоят дорого

Чем платить

Национальная валюта Саудовской Аравии — саудовский риял (SR), 1 риял = 19,44 Р. В ходу купюры номиналом в 1, 5, 10, 50, 100 и 500 риялов. Еще есть монеты — халалы, 1 риял = 100 халалов. Можно встретить монетки достоинством 1, 5, 10, 25, 50 халалов, а также 1 и 2 рияла.

В ресторанах, торговых центрах, в большинстве магазинов, а также на рынках можно расплатиться картой. Найти банкомат тоже не проблема: они есть при каждом отделении любого банка, а также почти всегда бывают на заправках и в торговых центрах. При этом на заправках деньги почти всегда можно снять не выходя из машины, там установлены специальные банкоматы.

В России будет сложно купить сразу риялы. Если хотите взять с собой наличные, лучше покупать доллары или евро: 1 $ = 3,76 рияла, 1 € = 4,06 рияла. В Саудовской Аравии непросто найти обменник, а банки меняют валюту, только если у клиента есть там счет. Легче и выгоднее всего менять деньги в аэропорту. Еще в КСА к обмену легко примут деньги стран Персидского залива — оманские риалы, эмиратские дирхамы и бахрейнские динары.

Наличные вам обязательно пригодятся, особенно если будете ловить такси на улице или покупать сувениры в лавках или у уличных торговцев. Также в стране принято давать чаевые, причем не только официантам, но и, например, упаковщикам ваших покупок в супермаркетах и другому обслуживающему персоналу. Требовать чаевые, конечно, никто не будет, но навязчивое желание помочь, с которым вы можете столкнуться в общественных местах, магазинах, отелях и ресторанах, скорее всего, будет связано именно с желанием получить от вас пару риялов.

На заправках или у торговых центров часто расположены низкие банкоматы, к которым удобно подъехать и снять наличные прямо из машины
На заправках или у торговых центров часто расположены низкие банкоматы, к которым удобно подъехать и снять наличные прямо из машины

Где жить

Легче всего найти жилье в крупных городах, которые популярны среди внутренних туристов — Эр-Рияде, Эль-Хубаре, Эд-Даммаме, Джидде, Эт-Таифе, Абхе и Медине.

В маленьких городах и деревнях гостиниц может не оказаться вообще, и лучше узнать об этом заранее, чтобы уехать оттуда еще засветло. Проверить наличие гостиниц можно через «Букинг», «Агоду» или «Триваго». На Airbnb.com тоже можно поискать жилье, но там его, скорее всего, удастся найти только в крупных городах.

При выборе гостиницы лучше обращать внимание не на количество звезд, а на отзывы. Я слышала от знакомых, что в Эр-Рияде в гостиницах уровня 4 звезды в туалетах не оказывалось бумаги, а сотрудники не хотели заселять гостей ночью, потому что «время заселения закончилось». Еще сотрудники гостиницы вполне могут не говорить по-английски, но такое обычно случается только в небольших городах. Да и вообще я бы посоветовала рассматривать минимум трехзвездочные гостиницы: все, что ниже, скорее всего, окажутся похожими на хлев, да еще и с тараканами.

Одна ночь в относительно приличной гостинице, например в Эр-Рияде или в Джидде, будет стоить примерно 100—120 SR (19612354 Р). Моя знакомая за неделю путешествия по КСА потратила на жилье примерно 900 SR (17 651 Р).

Судя по сайту couchsurfing.com, местные жители — как саудовцы, так и экспаты — тоже участвуют в этом движении и при желании жилье можно найти и таким способом. Единственной проблемой может стать запрет на совместное проживание мужчин и женщин, не являющихся родственниками. Для иностранцев это правило отменили: туристам, путешествующим парой, но не состоящим в браке, разрешено жить в одном номере или квартире без предъявления свидетельства о браке. Саудовцам же эта опция недоступна. Сейчас ситуация не так критична, и девушки-каучсерферы, судя по отзывам на том же couchsurfing.com, спокойно селятся у хозяев-мужчин. Но теоретически это может привести к проблемам.

В Эр-Рияде квартиру через Airbnb вряд ли удастся найти дешевле 250&nbsp;SR (4903 <span class=ruble>Р</span>), а вот комната может стоить и меньше 100&nbsp;SR (1961 <span class=ruble>Р</span>)
В Эр-Рияде квартиру через Airbnb вряд ли удастся найти дешевле 250 SR (4903 Р), а вот комната может стоить и меньше 100 SR (1961 Р)
На сайте couchsurfing.com много хозяев, готовых принять гостей в КСА, например в Джидде. Видно, что это довольно активные участники сообщества, у них много отзывов от людей, которые у них уже пожили
На сайте couchsurfing.com много хозяев, готовых принять гостей в КСА, например в Джидде. Видно, что это довольно активные участники сообщества, у них много отзывов от людей, которые у них уже пожили

Из бытовых особенностей я бы отметила непригодность водопроводной воды для питья — лучше покупать бутилированную. Еще в саудовских домах и гостиницах нет центрального отопления, как в России, поэтому зимой в помещениях может быть холодно, особенно ночью, когда температура опускается ниже +10 °C. Поэтому не стесняйтесь просить дополнительные одеяла.

В саудовских квартирах санузел обычно совмещенный, при этом душ никак не отгорожен от унитаза, нет никакой ванны или чего-то подобного: вода льется прямо на пол и стекает в дырку. Зато почти в каждом туалете есть гигиенический душ. Из-за использования таких душей в общественных туалетах пол почти всегда залит водой, поэтому надо следить, чтобы одежда и обувь не намокли.

В КСА британский тип розеток, так что пригодится переходник
В КСА британский тип розеток, так что пригодится переходник

Как передвигаться по стране

Передвижение на общественном транспорте в Саудовской Аравии пока еще не очень популярно, а сама транспортная инфраструктура развита слабо. Например, в столице — Эр-Рияде — автобусы есть, но ходят они не во все районы, в Эль-Джубайле я вообще не видела ни одного городского автобуса. Постоянно действующего метро нет ни в одном саудовском городе — единственная линия метро в Мекке работает только в период хаджа. Хотя сейчас в Эр-Рияде метро активно строится, возможно, первые поезда начнут курсировать уже в 2020 году.

Автобусы. Маршруты и интервалы прибытия городских автобусов, курсирующих по Эр-Рияду, Джидде и Медине, можно проверить на сайте саудовской государственной транспортной компании SAPTCO. Через мобильное приложение можно пополнять специальную карту для оплаты проезда, которую предварительно надо приобрести у водителя или в автомате — она стоит 10 SR (196 Р), 5 SR сразу поступят на ее счет.

Чтобы зарегистрироваться в этом приложении, понадобится ввести местный номер телефона. Если у вас нет саудовской симки, вам придется пополнять карту только через автомат. Одна поездка на автобусе стоит 3 SR (59 Р).

Автобусы курсируют по городу с 5:30 до 23:30, в них работает кондиционер.

Такие автобусы ходят по многим крупным городам королевства. Фото: schusterbauer.com / Shutterstock
Такие автобусы ходят по многим крупным городам королевства. Фото: schusterbauer.com / Shutterstock
Кроме красных больших автобусов во многих городах курсируют микроавтобусы-маршрутки. Фото: @rexrm
Кроме красных больших автобусов во многих городах курсируют микроавтобусы-маршрутки. Фото: @rexrm

Такси. Для поездок по городу и местные, и иностранцы активнее всего пользуются личными автомобилями или такси. Самые популярные сервисы — это «Убер» и Careem. В обычные дни не в час пик 1 км пути обходится примерно в 2 SR (39 Р).

Такси здесь чистые, а таксистами работают как приезжие индусы и пакистанцы, так и сами саудовцы. На вызов может приехать и большой джип — такие автомобили популярны среди местных. Некоторые водители не говорят по-английски, но это не проблема, если место назначения при вызове указано правильно. За все время использования такси в Саудовской Аравии я ни разу не встречала возможности расплатиться картой непосредственно в машине, обычно там нет терминалов оплаты. Но оплата картой возможна через приложение.

Городское такси обычно белого цвета, на шильдике на крыше написано название города, в котором оно работает. Фото: @rexrm
Городское такси обычно белого цвета, на шильдике на крыше написано название города, в котором оно работает. Фото: @rexrm

Междугородние автобусы и поезда. Та же государственная транспортная компания SAPTCO предлагает автобусные перевозки в почти 400 населенных пунктов по всему королевству, включая небольшие города и деревни. Автобусы комфортные и чистые, но без вайфая. Билеты можно купить на сайте компании или в специальных офисах, расположенных в городе.

Поездка из Даммама в Эр-Рияд займет 5 часов и будет стоить около 70 SR (1373 Р). На поезде этот же путь можно преодолеть за 3,5 часа, заплатив 136 SR (2667 Р) за первый класс и 79 SR (1549 Р) — за второй. А вот из Джидды в Эр-Рияд или наоборот лучше лететь на самолете: дорога на автобусе займет 10 часов, а железнодорожного сообщения между этими городами вообще нет.

Схема железных дорог в Саудовской Аравии
Схема железных дорог в Саудовской Аравии
Вагоны в саудовских поездах бывают первого или второго класса, а локомотивы не электрические, а дизельные — чтобы не тянуть линии электропередач по пустыне. Источник фото: сайт компании Saudi Railways
Вагоны в саудовских поездах бывают первого или второго класса, а локомотивы не электрические, а дизельные — чтобы не тянуть линии электропередач по пустыне. Источник фото: сайт компании Saudi Railways

Аренда автомобиля

В стране популярен прокат машин, эту услугу предлагают как крупные международные агентства, так и мелкие местные фирмы. Забронировать машину можно на их сайтах либо просто зайдя в ближайший офис местной прокатной компании. Еще есть сайты-агрегаторы, которые помогают найти наиболее выгодные предложения, например rentalcars.com и kayak.com.

На сайте avis.com аренда машины на 7 дней обойдется в 17 500 Р. Взяв машину в аэропорту Эд-Даммама, за неделю можно побывать в нескольких городах Восточной провинции, доехать до Эр-Рияда, осмотреть город и вернуть авто в офис, расположенный в столичном аэропорту.

Условия аренды и требования к водителям у разных агентств могут различаться, поэтому их стоит уточнить заранее. Обычно для аренды автомобиля понадобится паспорт, международное водительское удостоверение и банковская карта — на ней будет заморожен депозит.

Забронировать машину можно на сайте
Забронировать машину можно на сайте
А можно прямо в офисе прокатной компании — их тут много. Вот стойки разных агентств, предоставляющих машины напрокат в аэропорту Эд-Даммама
А можно прямо в офисе прокатной компании — их тут много. Вот стойки разных агентств, предоставляющих машины напрокат в аэропорту Эд-Даммама
В королевстве на АЗС есть две марки бензина: АИ-95 по 2,05 SR (40 <span class=ruble>Р</span>) за литр и АИ-91 по 1,55 SR (30 <span class=ruble>Р</span>)
В королевстве на АЗС есть две марки бензина: АИ-95 по 2,05 SR (40 Р) за литр и АИ-91 по 1,55 SR (30 Р)

Дороги тут в хорошем состоянии, особенно междугородние трассы, ездить по ним легко и приятно. На разных дорогах действует разное ограничение скорости: в городах это обычно 60—90 км/ч, на хайвеях — до 120—140 км/ч.

Местные водят не очень аккуратно: превышают, внезапно перестраиваются и постоянно сидят в телефонах. Из-за этого случается много аварий, в том числе серьезных — с жертвами. Для того чтобы снизить количество смертей от ДТП, в стране заметно ужесточили наказания за нарушение ПДД. Если выйти из машины, оставив двигатель работающим, или не пропустить пешехода, можно получить штраф в 150 SR (2942 Р).

Для контроля за соблюдением ПДД в Саудовской Аравии есть специальная дорожная полиция, но я вижу ее на дорогах очень редко. Нарушение правил обычно фиксируется камерами, а штраф приходит через специальную систему уже через несколько часов.

Иногда за рулем можно увидеть несовершеннолетнего мальчика, которому отец разрешил «порулить». Раньше это объясняли тем, что сыновья садились за руль, когда начинали доставать до педалей, чтобы возить матерей и сестер, если отец не может этого сделать.

До 2018 года женщинам в Саудовской Аравии было запрещено водить машину. Сейчас саудовским женщинам права выдают, но мальчиков за рулем меньше не стало.

Спланируем путешествие за вас
Подпишитесь на рассылку, и мы пришлем лучшие статьи об экономии в поездках

Что попробовать из еды

Финики. Оказавшись в Саудовской Аравии, нужно обязательно попробовать местные финики, потому что это главное достояние страны после нефти. Финики продают с косточками и без, в красивой упаковке или просто на развес, начиненными орехами или в шоколаде. В каждом саудовском регионе свои любимые сорта, но самыми вкусными считаются «нубут-сайф» из Эр-Рияда, «суккари» из Эль-Касима, «анбар» из Медины и «хлас» из Аль-Ахсы.

Из фиников здесь делают разные десерты, например маамуль — традиционное печенье из рассыпчатого теста с финиковой пастой внутри, а также хинаини — смесь фиников со сливочным маслом и пшеничным хлебом. Еще финики — это неотъемлемая часть священного месяца Рамадан: соблюдающие пост перед вечерним приемом пищи обязательно съедают сначала пару фиников. В это время их подают в большинстве ресторанов, даже если вы не попросите.

Найти финики в КСА можно даже в самом крошечном магазине, а в супермаркетах обычно под&nbsp;них отведен целый отдел
Найти финики в КСА можно даже в самом крошечном магазине, а в супермаркетах обычно под них отведен целый отдел
А так выглядят свежие финики, они даже вкуснее, чем сушеные
А так выглядят свежие финики, они даже вкуснее, чем сушеные

Арабские сладости. Саудовская Аравия, как и любая другая страна Ближнего Востока, — это рай для сладкоежек. Самые популярные десерты: баклава — кусочки слоеного теста, пропитанные медом и посыпанные орехами; кунафа, или кнэфе, которую готовят из нитеобразного теста, покрывают кремом, сливками и фруктами; катаиф — маленькие блинчики, которые сворачивают в конвертик и начиняют тем же кремом и орехами; басбуса — пирог на основе манки и кокосовой стружки, пропитанный сахарным сиропом и разрезанный на кусочки.

Обычно одна упаковка таких сладостей в магазине стоит от 20 SR (392 Р) в зависимости от вида и количества.

Свежие сладости можно купить в специальных магазинах или в больших супермаркетах
Свежие сладости можно купить в специальных магазинах или в больших супермаркетах
Такой килограммовый красиво упакованный набор сладостей стоит 90 SR (1765 <span class=ruble>Р</span>)
Такой килограммовый красиво упакованный набор сладостей стоит 90 SR (1765 Р)
Название этих сладостей я не запомнила, но они тоже очень вкусные
Название этих сладостей я не запомнила, но они тоже очень вкусные
Это лигемат — шарики из теста, обжаренные в масле и политые медом
Это лигемат — шарики из теста, обжаренные в масле и политые медом
Эти булочки, начиненные сливочным сыром и политые сиропом, называются «халийя-нахель»
Эти булочки, начиненные сливочным сыром и политые сиропом, называются «халийя-нахель»
Это лигемат — шарики из теста, обжаренные в масле и политые медом
Это лигемат — шарики из теста, обжаренные в масле и политые медом
Эти булочки, начиненные сливочным сыром и политые сиропом, называются «халийя-нахель»
Эти булочки, начиненные сливочным сыром и политые сиропом, называются «халийя-нахель»

Морепродукты. Находясь на побережье Красного моря или Персидского залива, стоит попробовать местные морепродукты: разнообразную рыбу, креветки, крабов. В ресторанах это будет стоить не очень дешево — не менее 400 SR (7845 Р) на двоих. Если самостоятельно купить все на рыбном рынке и попросить тут же приготовить, можно уложиться в 150—200 SR (29423923 Р).

Национальная кухня. Основу саудовской кухни составляют блюда из риса, овощей и мяса в разных вариациях. Например, кабса — это что-то отдаленно напоминающее наш плов; манди — то же самое, но мясо для этого блюда готовят в земляных ямах на углях, томят его там по несколько часов; мофатах — целый баран с рисом, который готовят по особо большим праздникам; салииг — это сливочный рис, похожий по консистенции на кашу, с жареным мясом или курицей; джаламах — это баранина, тушенная с овощами и множеством специй вроде кардамона, корицы и кориандра, подают его также с рисом.

Обычно в ресторане порция манди из курицы стоит около 30 SR (588 Р), а из баранины — 60 SR (1177 Р). Но порции, скорее всего, будут большими. Уточните у официанта, возможно, вам хватит одной порции на двоих или вы сможете заказать только половину блюда.

Еще в Саудовской Аравии можно найти верблюжье мясо и молоко — этих животных здесь выращивают так же, как и баранов.

За все это вместе с приготовлением мы заплатили чуть меньше 350 SR (6864 <span class=ruble>Р</span>), а потом ели это два дня
За все это вместе с приготовлением мы заплатили чуть меньше 350 SR (6864 Р), а потом ели это два дня
На саудовских рыбных рынках можно найти много разной рыбы, креветок, крабов, кальмаров
На саудовских рыбных рынках можно найти много разной рыбы, креветок, крабов, кальмаров
За дополнительную плату их тут&nbsp;же почистят и приготовят
За дополнительную плату их тут же почистят и приготовят
Темный рис — это обязательный гарнир к морепродуктам на Ближнем Востоке
Темный рис — это обязательный гарнир к морепродуктам на Ближнем Востоке
Основное блюдо — рис и мясо — часто подают на больших плоских подносах, чтобы хватило на всю семью
Основное блюдо — рис и мясо — часто подают на больших плоских подносах, чтобы хватило на всю семью
Такую бочку для&nbsp;приготовления мяса и риса называют «бармиль». Еще саудовцы традиционно томят мясо в земляных ямах, их называют «хофра»
Такую бочку для приготовления мяса и риса называют «бармиль». Еще саудовцы традиционно томят мясо в земляных ямах, их называют «хофра»
Дома саудовцы часто едят расположившись прямо на полу
Дома саудовцы часто едят расположившись прямо на полу
На саудовских рыбных рынках можно найти много разной рыбы, креветок, крабов, кальмаров
На саудовских рыбных рынках можно найти много разной рыбы, креветок, крабов, кальмаров
За дополнительную плату их тут&nbsp;же почистят и приготовят
За дополнительную плату их тут же почистят и приготовят
Темный рис — это обязательный гарнир к морепродуктам на Ближнем Востоке
Темный рис — это обязательный гарнир к морепродуктам на Ближнем Востоке
Основное блюдо — рис и мясо — часто подают на больших плоских подносах, чтобы хватило на всю семью
Основное блюдо — рис и мясо — часто подают на больших плоских подносах, чтобы хватило на всю семью
Такую бочку для&nbsp;приготовления мяса и риса называют «бармиль». Еще саудовцы традиционно томят мясо в земляных ямах, их называют «хофра»
Такую бочку для приготовления мяса и риса называют «бармиль». Еще саудовцы традиционно томят мясо в земляных ямах, их называют «хофра»
Дома саудовцы часто едят расположившись прямо на полу
Дома саудовцы часто едят расположившись прямо на полу

Связь и интернет

Услуги мобильной связи и интернета в Саудовской Аравии предоставляют несколько компаний, симкарту можно приобрести на их стойках в аэропорту или в городских офисах. Например, у STC есть специальные симкарты, предназначенные для всех временно прибывших в страну. Стоит такая симка 30 SR (588 Р) — для использования будут доступны 20—25 SR (392490 Р), срок действия — 28 или 90 дней с возможностью продления. Когда этот срок истечет, карта заблокируется сама.

У других операторов есть специальные тарифы для паломников — ими, скорее всего, смогут воспользоваться и обычные туристы.

В крупных саудовских городах уже работает 5G-интернет, в общественных местах бывает бесплатный вайфай, но исключительно на него лучше не полагаться. В Саудовской Аравии частично заблокирована работа Вотсапа: не работают голосовые и видеозвонки. Для того чтобы обойти ограничение, достаточно воспользоваться VPN-сервисом. Зато Телеграм работает тут без перебоев.

Шопинг

Долгое время шопинг в Саудовской Аравии был чуть ли не единственным развлечением. В стране огромное количество торговых центров, есть множество известных брендов, в том числе и те, которых нет в России.

Цены на одежду и косметику в Саудовской Аравии заметно выше, чем в России. Сэкономить получится только в период распродаж — во время и сразу после священного месяца Рамадан, а также после окончания хаджа. В это время скидки могут доходить до 70%.

У саудовского шопинга есть несколько особенностей, которые могут удивить. Например, в магазинах с женской одеждой не всегда есть примерочные — они начали появляться лишь недавно. Поэтому одежду надо сначала купить, а потом ее можно примерить в уборной — в саудовских ТЦ в женском туалете часто есть примерочная. Либо можно поехать домой, примерить все там, а что не подошло — сдать или обменять.

Мужчине, которого не сопровождает женщина, не стоит заходить в магазины для дам или женские отделы
Мужчине, которого не сопровождает женщина, не стоит заходить в магазины для дам или женские отделы
В кафе и ресторанах для мужчин, которых не сопровождают женщины, предусмотрены отдельный вход и зал
В кафе и ресторанах для мужчин, которых не сопровождают женщины, предусмотрены отдельный вход и зал

Пятница — священный день для всех мусульман. В Саудовской Аравии пятница и суббота — выходные дни. Первый день недели здесь — воскресенье. Многие магазины в пятницу начинают работать только после 16 часов, но зато часто открыты до полуночи.

На время обязательной молитвы, а она должна совершаться 5 раз в день, большинство общественных учреждений, кафе, магазины и аптеки закрывают двери для посетителей. Перерыв длится 20—30 минут. Чтобы не тратить время впустую, можно установить на телефон приложение, которое покажет точное время молитвы в том месте, где вы находитесь. Я для этого пользуюсь приложением Salatuk.

Приложение подсказывает верующим мусульманам, когда молиться. Также его можно использовать, чтобы определить, когда закроются и откроются магазины и кафе
Приложение подсказывает верующим мусульманам, когда молиться. Также его можно использовать, чтобы определить, когда закроются и откроются магазины и кафе

Язык

Саудовцы говорят на арабском языке. В крупных городах вроде Эр-Рияда, Эд-Даммама, Джидды, Мекки или Эт-Таифа у вас, скорее всего, не возникнет проблем: с продавцами, официантами и другим персоналом из сферы обслуживания чаще всего можно объясниться на английском. В маленьких городах местные могут не знать английского — на этот случай лучше заранее скачать онлайн-переводчик.

Местные в целом довольно дружелюбны и чаще всего не против помочь или что-то подсказать. При разговоре с иностранцем вас, скорее всего, спросят, откуда вы. Меня спрашивают постоянно. Когда я говорю «Russia», меня обычно понимают не сразу. Лучше сказать по-арабски «Руусия» с долгим звуком «у».

Чтобы еще больше расположить местных к себе, можно выучить пару фраз вроде «салам-алейкум», то есть «мир вам», — это основное местное приветствие. «Сабах-аль-хейр» значит «доброе утро», а «шукран» с ударением на первый слог — это «спасибо». «Ля» — «нет», а «наам» или «ээ» — «да».

Еще нужно помнить, что привычные нам «арабские» цифры на самом деле индийские — просто они пришли к нам от арабов. Настоящие арабские цифры выглядят иначе, и их здесь используют повсюду. Чаще всего в крупных магазинах ценники дублируются, но в маленьких лавках они могут быть только местными. На дорожных знаках, ограничивающих скорость, цифры тоже местные. А вот номера машин продублированы привычными для нас цифрами.

Ограничение скорости в городе — 60 км/ч. Будьте осторожны: не перепутайте эту цифру с нашей семеркой
Ограничение скорости в городе — 60 км/ч. Будьте осторожны: не перепутайте эту цифру с нашей семеркой
Чтобы быстро сориентироваться, можно скачать на телефон шпаргалку с изображением местных цифр. Я пользовалась такой, пока не выучила цифры наизусть. По-арабски десять будет «ашара», сто — «мия», тысяча — «альф». В арабском языке ударение всегда на второй с конца слог
Чтобы быстро сориентироваться, можно скачать на телефон шпаргалку с изображением местных цифр. Я пользовалась такой, пока не выучила цифры наизусть. По-арабски десять будет «ашара», сто — «мия», тысяча — «альф». В арабском языке ударение всегда на второй с конца слог

Безопасность

Раньше женщины могли передвигаться по Саудовской Аравии только в сопровождении своего мужа, опекуна или родственника мужского пола. К счастью, сейчас это правило уже не действует ни для приезжих, ни для местных. Иностранка может приехать и путешествовать по стране в одиночестве.

Крупные саудовские города и те, что расположены у побережья, считаются более прогрессивными. В городах в глубине королевства люди намного более консервативны, потому что это в основном пустыня, а в пустыне живут кланы бедуинов, которые привыкли строго чтить свои традиции.

Жителей Эр-Рияда, Джидды или Эд-Даммама уже не удивляют женщины без платка или хотя бы в цветных платках, закрывающих всю голову, хотя по строгой традиции такие платки должны быть черными. А вот в глубинке женщина без никаба — это черный платок, который оставляет открытыми только глаза, — может вызвать агрессивную реакцию, причем в первую очередь со стороны местных женщин.

В целом Саудовская Аравия достаточно безопасна для туристов: тут, как и везде, случаются преступления, но из-за строгих законов и серьезных наказаний их не так много. Если соблюдать местные традиции, не провозить и не приобретать ничего запрещенного, вроде наркотиков и алкоголя, то всё будет хорошо.

Местные нравы

Саудовская Аравия по-прежнему остается консервативной страной. Многие местные традиции и обычаи могут быть неочевидны для человека с западным менталитетом. Сразу после запуска туристических виз саудовские власти опубликовали памятку с информацией о возможных нарушениях и штрафах за них.

Например, за любые действия сексуального характера — здесь под этим понимаются в том числе поцелуи и объятия на публике — могут оштрафовать на 3000 SR (58 838 Р) в первый раз и на 6000 SR (117 675 Р) во второй и последующие разы.

Оштрафовать также могут за несоблюдение дресс-кода. Туристкам необязательно закрывать лицо и волосы, но одежда должна быть скромной: не короткой, не обтягивающей, не прозрачной, без декольте и голых плеч. Мужчинам не стоит надевать слишком короткие шорты и снимать футболку, даже если очень жарко. За нарушение могут оштрафовать на 100 SR (1961 Р) в первый раз и на 200 SR (3923 Р) в последующие.

Запрещено носить одежду, на которой есть оскорбительные для местных изображения, знаки или надписи, за это могут оштрафовать на 100—200 SR (19613923 Р).

Как не стоит одеваться для прогулок по Саудовской Аравии
Как не стоит одеваться для прогулок по Саудовской Аравии

Не стоит слушать музыку и играть на музыкальных инструментах в общественных местах во время молитвы — за это штрафуют на 1000—2000 SR (19 61339 225 Р). Такой же штраф предусмотрен за фотографирование людей без их согласия, а также за съемки ДТП и любых инцидентов с участием других людей. Оштрафовать могут даже за то, что вы лезете вне очереди, пытаетесь ввезти в страну свинину, публично демонстрируете Библию или другие неисламские религиозные символы в общественных местах.

В Саудовскую Аравию запрещено ввозить алкоголь. Раньше это правило распространялось даже на спиртосодержащие лекарства, сейчас таможня относится к ним проще. А вот за шоколад с алкоголем могут оштрафовать на 100—150 SR (19612942 Р) за каждую плитку. Легально купить алкоголь здесь нельзя ни в магазинах, ни в отелях, ни в ресторанах.

На черном рынке можно найти практически все виды алкоголя от домашнего вина до премиального виски, но стоить это будет очень дорого. Плюс есть шанс нарваться на некачественную подделку. За производство, продажу и употребление алкоголя на территории страны может грозить как штраф, так и наказание ударами плетью, тюрьма и депортация. За ввоз, производство, продажу и употребление наркотиков грозит смертная казнь.

Саудовская Аравия — одна из немногих стран в мире, где до сих пор активно практикуют смертную казнь. Людей публично обезглавливают арабской саблей. Берегите себя.

Что в итоге

Саудовская Аравия — страна со специфическими правилами и традициями, которые часто непонятны человеку с западным мышлением. Саудовцы готовы принимать гостей, но ждут от них уважения к своим обычаям. Если скромная одежда и отсутствие алкоголя — это проблема, то ехать сюда точно не стоит.

Королевство только начинает открываться для иностранцев, поэтому местная инфраструктура пока находится в зачаточном состоянии. Некоторые достопримечательности на реставрации, общественный транспорт развит слабо, а работники сферы обслуживания по-арабски гостеприимны, но также по-арабски расслаблены и необязательны.

Поездка понравится тем, кто интересуется историей, этнографией и природными достопримечательностями. Сюда не стоит ехать любителям вечеринок и пляжного отдыха: первые будут безалкогольными, второй — дорогим.