Да — но редко и только если люди нарушают правила эксплуатации этих приборов.

Если пользоваться кондиционерами правильно, польза от них перевешивает вред.

Как устроены кондиционеры

Все кондиционеры можно разделить на четыре больших типа: оконные, сплит-системы, блочные и центральные системы кондиционирования. Еще бывают автомобильные кондиционеры — их обычно не включают в классификацию, потому что они относятся не к дому и служебным помещениям, а к транспорту. Главное отличие кондиционеров разных типов — мощность.

В офисах и торговых центрах обычно используют самую мощную центральную систему кондиционирования. Оборудование, из которого она состоит, расположено в подвале. Охлажденный воздух от центральной системы кондиционирования распределяется по всем комнатам по специальным трубам. Если требуется охладить всего несколько комнат, например в ресторане, обычно устанавливают менее мощный блочный кондиционер. Он состоит из охладительной системы, заключенной в достаточно крупный корпус, от которого отведены охлаждающие блоки — по блоку на комнату.

Для квартир и небольших помещений обычно используют маломощные и потому недорогие оконные кондиционеры и сплит-системы. Принцип действия у них очень похож: они работают примерно как мощный холодильник. Разница между домашними кондиционерами — в деталях устройства и комплектации.

В корпусе прибора находится заполненный хладагентом теплообменник, половина которого расположена в комнате, а половина — на улице. Во внутренней части теплообменника хладагент переходит из жидкого состояния в газ и при этом поглощает тепло. В комнате становится холоднее. Затем хладагент поступает во внешнюю часть теплообменника и превращается из газа в жидкость. Выделяется тепло, которое выдувает наружу вентилятор.

Оконные кондиционеры заделывают в стену, чтобы часть устройства была внутри комнаты, а часть — снаружи. Как правило, оконный кондиционер работает довольно шумно. Чтобы его установить, в стене нужно проделать большое отверстие и вмонтировать в него прибор.

Сплит-системы состоят из двух частей: наружной, которую размещают на фасаде здания, и внутренней, которая находится в комнате. Чтобы установить сплит-систему, достаточно небольшого отверстия в стене для проводов и шланга, а шумит она не так громко, как оконный вариант.

Оконный кондиционер из одного блока. Цена: от 15 000 <span class=ruble>Р</span>. Источник: «Озон»
Оконный кондиционер из одного блока. Цена: от 15 000 Р. Источник: «Озон»
Сплит-система, которая состоит из вытянутого внутреннего блока и квадратного наружного блока с вентилятором. Цена: от 15 000 <span class=ruble>Р</span>. Источник: «Озон»
Сплит-система, которая состоит из вытянутого внутреннего блока и квадратного наружного блока с вентилятором. Цена: от 15 000 Р. Источник: «Озон»

За что ругают кондиционеры

Заставляют чаще простужаться. Это миф. Простудные заболевания вызывают вирусы, которые передаются от больного человека к здоровому. Ни холодный воздух от кондиционера, ни холод вообще не вызывают симптомов простуды.

Правда, одно исследование показало, что на холоде иммунные клетки хуже вырабатывают цитокины — вещества, которые включают противовирусную защиту. Но его проводили в пробирке, причем иммунные клетки держали при 25—33 °С. При такой температуре тела человек рискует умереть от переохлаждения еще до того, как его атакуют вирусы.

Могут спровоцировать невралгию тройничного нерва. Страдающий невралгией человек жалуется на стреляющую, острую боль в лице. Боль возникает, если что-то, например, пораженная атеросклерозом артерия, сдавливает тройничный нерв. Как правило, болевой приступ возникает не просто так, а если его что-то провоцирует. Чаще это прикосновение, но в некоторых случаях приступ невралгии может спровоцировать воздействие низких температур.

То есть ветерок от кондиционера не может быть причиной невралгии, но способен запустить приступ, если невралгия уже есть. При подозрении на это заболевание имеет смысл показаться неврологу. А до тех пор на всякий случай стоит поставить рабочий стол как можно дальше от кондиционера и отрегулировать кондиционер в машине так, чтобы он направлял струю холодного воздуха не в лицо, а на лобовое стекло или в ноги.

Провоцируют головную боль. Это правда, но только при определенных условиях. Все домашние и автомобильные кондиционеры — замкнутые системы, которые не обеспечивают обмен воздуха между закрытым пространством квартиры или машины и улицей. Это значит, что при включенном кондиционере воздух не становится свежее. При этом, как правило, кондиционер работает при закрытых окнах: иначе температура будет падать слишком медленно.

Если долго находиться в таком помещении или сидеть в машине с включенным кондиционером и режимом рециркуляции, содержание кислорода в воздухе снизится, и мозг его недополучит. В итоге может разболеться голова.

Сушат воздух, поэтому из-за них портится кожа. Если влажность в помещении нормальная, круглосуточно работающий кондиционер действительно может вытягивать влагу из кожи и делать ее слишком сухой. А еще слишком низкая влажность в помещении способствует передаче респираторных вирусных инфекций: вирусные частицы дольше задерживаются в сухом воздухе, увеличивая шанс, что кто-нибудь их вдохнет и заболеет.

Однако снижение влажности — это не всегда плохо. Кондиционеры могут помочь владельцам сырых подвалов уменьшить рост плесени, которая способна вызвать аллергическую реакцию.

Накапливают вредные грибки и бактерии. Некоторые болезнетворные микроорганизмы — например, бактерия легионелла, возбудитель пневмонии, — способны расти в теплообменниках кондиционеров. Но до сих пор было описано всего несколько таких случаев, и в основном они касались центральных систем кондиционирования, расположенных в офисных зданиях.

При этом во внутреннем блоке домашних и автомобильных кондиционеров есть фильтр, который со временем может засориться. На загрязненном фильтре могут поселиться болезнетворные бактерии и грибки. Если постоянно дышать микробами из фильтра, увеличивается риск развития аллергических и инфекционных заболеваний.

Нарушают адаптацию к жаре. Некоторые исследователи беспокоятся, что из-за постоянного использования кондиционеров люди утратят способность к акклиматизации, то есть разучатся переносить жару без последствий для здоровья.

Но, во-первых, еще не доказано, что кондиционеры действительно могут нарушить способность к акклиматизации. Во-вторых, эта проблема гораздо актуальнее для по-настоящему жарких стран, ведь жители Индии или Саудовской Аравии проводят под кондиционером куда больше времени, чем россияне.

Как подружиться с кондиционером

Риски, связанные с кондиционером, не перевешивают опасностей, связанных с перегревом. Например, только из-за аномальной жары в августе 2003 года в 16 странах Европы погибли 70 000 человек.

Кондиционеры действительно спасают от перегрева и даже могут сохранить жизнь. Корейские ученые выяснили, что люди, у которых дома или на работе был кондиционер, во время аномальной жары реже страдали от перегрева, сердечно-сосудистых и неврологических заболеваний, а также реже умирали, чем те, у кого его не было.

Чтобы получить от кондиционера максимум пользы, достаточно соблюдать простые правила:

  1. Если вы пользуетесь кондиционером, не забывайте проветривать комнату или машину как минимум два раза в день. Достаточно открывать окно на 15 минут.
  2. Людям с невралгией тройничного нерва, чтобы избежать приступа, имеет смысл поставить рабочий стол как можно дальше от кондиционера и отрегулировать кондиционер в машине так, чтобы он направлял струю холодного воздуха не в лицо, а на лобовое стекло или в ноги.
  3. Если из-за кондиционера у вас сохнет кожа, можно купить увлажнитель воздуха. Лучше приобретать устройства, которые позволяют регулировать влажность: чтобы не завелась плесень, нужно поддерживать относительную влажность в пределах 30—50%.
  4. Чтобы избежать роста бактерий в фильтрах кондиционеров, мойте или меняйте их в соответствии с графиком, который рекомендует компания-производитель кондиционера. Сроки могут различаться, но делать это нужно не реже двух раз в год.