Для многих путешествия — это обязательное условие счастливой жизни.

Как показывают опросы, поездки занимают седьмое место в рейтинге источников счастья для россиян. Возможность путешествовать респонденты оценивают выше, чем, например, общение с друзьями, личную безопасность и даже богатство.

Поездки не только дают ощущение счастья, но и в целом благотворно влияют на психику и здоровье, считают ученые. Вот некоторые выводы из исследований.

Путешествия меняют нашу личность

В 2013 году немецкие психологи предположили, что путешествия за границу влияют на личность человека не меньше, чем такие серьезные события, как отъезд из дома родителей, первая работа или романтические отношения. Характер может меняться под воздействием окружения — а поездки как раз дают возможность пообщаться с людьми, непохожими на соотечественников.

В течение года исследователи наблюдали за 1134 студентами. Почти половина отправилась учиться в другие страны, а вторая группа провела весь год в Германии. Перед началом эксперимента все участники заполнили анкету, где отвечали на вопросы о том, насколько им присущи пять качеств: открытость новому опыту, добросовестность, экстраверсия, доброжелательность и невротизм.

Опрос повторили в конце учебного года и сравнили результаты. Они резко различались у тех, кто уехал, и тех, кто остался. Исследование показало, что студенты, которые провели учебный год на родине, стали чуть менее открытыми, в отличие от уехавших за границу. Доброжелательность у тех, кто учился в Германии, почти не изменилась, а вот у путешественников увеличилась — и к концу наблюдений была почти в пять раз выше, чем у участников, оставшихся дома. Кроме того, поездки в другие страны сделали участников эксперимента менее тревожными.

Исследователи считают, что некоторые черты характера меняются благодаря столкновению с культурными различиями. Поначалу это создает дискомфорт, но постепенно люди перестают нервничать и начинают воспринимать новую среду более благосклонно. Для этого необязательно уезжать учиться по обмену на целый год — достаточно в поездках общаться с иностранцами и погружаться в новую культуру.

Опыт зарубежных поездок делает нас более доброжелательными не только по отношению к иностранцам. Американские ученые обнаружили, что путешественники, посетившие много стран, в целом больше доверяют людям. Причем длительность путешествия оказалась не так важна, как количество поездок за границу: чем более разнообразный опыт получает человек, тем проще ему доверять окружающим.

Поездки за город делают людей счастливее

Взаимодействие с природой помогает нам проявлять свои лучшие качества. Так считают психологи из Университета Рочестера.

Они провели несколько экспериментов с участием 370 человек. Их разделили на две группы: одним показывали фотографии пейзажей, другим — брутальные виды бетонной застройки. Каждый должен был представлять, что он находится в том месте, которое видит, и воображать запахи и звуки, которые могут там быть.

Затем участники заполнили опросник, в котором оценивалось, насколько важны для них богатство, известность, чувство общности и близкие отношения. Смотревшие на фотографии города выше всего ценили богатство и славу. А те, кто любовался природными пейзажами, выше ценили отношения и чувство общности. Авторы исследования полагают, что пейзажи способствуют саморефлексии и снижают давление ценностей общества, которые отдаляют людей друг от друга.

Неудивительно, что выезд на природу делает людей более счастливыми. Например, исследователи опрашивали туристов, посетивших национальные парки Австралии. 82% из них заявили, что после этих поездок стали чувствовать себя лучше. Более половины из них отметили, что посещение парков помогло им снизить уровень стресса.

Индустрия туризма использует преимущества отдыха на природе, предлагая «приключенческие туры» — обычно они включают в себя занятия вроде альпинизма, сплава по горным рекам или катания на снегоходах. Но исследователи полагают, что не менее полезными для психики могут быть спокойные виды отдыха, без таких ярких впечатлений. Длительное пребывание на природе и отдых от городского темпа жизни уже обеспечат хорошее ментальное самочувствие. Вы почувствуете себя лучше, если пойдете в многодневный поход, где будете готовить еду, устанавливать палатки и рассказывать истории у костра.

Если уехать на несколько дней за город нет возможности, пользу можно получить и от обычных прогулок в лесу. Это обнаружили ученые, исследовавшие практику синрин-йоку — расслабляющих прогулок по лесу, которые популярны в Японии. Во время них рекомендуется отключить мобильные телефоны, гулять в тишине, полностью растворяясь в лесных пейзажах. По мнению японцев, такие прогулки помогают сбросить с себя напряжение, вызванное жизнью в бешеном городском ритме, восстановиться и перезагрузиться. Ученые с этим согласны: обзор 64 исследований показал, что синрин-йоку действительно избавляет от стресса и тревожности, а люди, гуляющие в лесах и парках, начинают чувствовать себя счастливее.

Путешествия делают людей более здоровыми

Путешествие — это довольно серьезное испытание для мозга. Вы оказываетесь в непривычной среде, особенно если приехали в страну, где культура сильно отличается от вашей. Мозг получает много новой информации, которую нужно обрабатывать, и в результате в нем появляются новые дендриты — отростки нейронов, благодаря которым мозг может обработать больший объем данных.

Такой же механизм запускается, когда человек сталкивается с любой сложной задачей или непривычной деятельностью: изучает иностранный язык, осваивает новое хобби или ищет дорогу в неизвестном месте. Если в течение жизни постоянно устраивать себе подобные испытания, можно дольше сохранять здоровье мозга — подобный опыт считается хорошей профилактикой деменции.

Здоровье мозга не единственное, что улучшается благодаря поездкам. Например, китайские ученые обнаружили, что путешественники меньше подвержены смертельным заболеваниям, чем домоседы. Причем речь не обязательно об отдыхе на дорогих курортах — недолгие поездки к родственникам тоже считаются.

Исследователи проанализировали данные национального исследования здоровья пожилых людей — в возрасте 65 лет и старше, — которых в том числе опрашивали, как часто они выезжают за пределы своего города или за границу. Пожилых путешественников в Китае оказалось немного: только 7,85% из более чем девяти тысяч опрошенных ездили куда-то как минимум один раз за последние два года. Однако риск смертности у них оказался на 27% ниже, чем у тех, кто давно не покидал своего города. Авторы работы полагают, что поездки могут влиять на продолжительность жизни, поскольку они обеспечивают физическую нагрузку и улучшают психологическое состояние пожилых людей.

К похожим выводам пришла и другая группа китайских исследователей. В своем исследовании они отмечают, что туризм может быть одной из составляющих концепции «здорового старения» — при котором пожилые люди, сохраняя хорошее здоровье, остаются активными членами общества.

Разумеется, путешествовать полезно не только пенсионерам. Обзор 29 исследований показал, что смена обстановки влияет также на самочувствие студентов и работающих людей: например, респонденты сообщали, что после турпоездок чувствовали себя более здоровыми и энергичными, лучше спали, а их уровень стресса снижался.

Причем полезными оказались даже виртуальные экскурсии. Канадские ученые полтора месяца наблюдали за 18 жителями домов престарелых — им было от 71 до 96 лет. Трижды в неделю участники эксперимента отправлялись в путешествие с помощью наушников и очков виртуальной реальности. После окончания исследования они сообщили, что качество их жизни значительно улучшилось, уменьшилась утомляемость и тревожность. Кроме того, выросла социальная активность: по словам участников, виртуальный туризм предоставил им повод пообщаться с друзьями и семьей.

Путешествия развивают креативность

Поездки в другие страны положительно влияют на творчество. В течение 11 лет ученые собирали данные о креативных руководителях крупнейших домов моды: их биографии, уровень образования, возраст, а также подсчитывали, сколько времени те проводили в зарубежных поездках. Кроме того, исследователи просили экспертов индустрии оценить по 20-балльной шкале креативность каждой коллекции.

Выяснилось, что более креативными люди считают руководителей, имеющих зарубежный профессиональный опыт. Этим отчасти объясняется успех Карла Лагерфельда, полагают авторы работы. Модельер родился в Германии, а работал во Франции и Италии, часто путешествуя между этими двумя странами. В своих коллекциях Лагерфельд использовал культурные особенности этих стран, благодаря чему оставил след во всей мировой индустрии моды.

Мультикультурный опыт вообще прекрасно стимулирует когнитивные способности, в том числе творческие, считают ученые. Чтобы проверить свою гипотезу, они провели небольшой эксперимент с участием 102 иностранных студентов, учащихся в университете в Малайзии. Сначала ученые выяснили, насколько студенты открыты новому опыту, а затем опросили участников об их опыте общения с представителями разных культур: малазийцами, иммигрантами, другими иностранными студентами. Затем перед участниками поставили задачу: прикрепить к стене восковую свечку так, чтобы, когда она будет гореть, воск не капал на пол. Из оборудования студентам выдали только саму свечку, спички и коробок с канцелярскими кнопками.

Самый простой способ решить задачу со свечой — убрать кнопки из коробки, прикрепить ее к стене и поставить внутрь свечу. Источник: researchgate.net
Самый простой способ решить задачу со свечой — убрать кнопки из коробки, прикрепить ее к стене и поставить внутрь свечу. Источник: researchgate.net

Только 31% участников эксперимента догадались, что нужно высыпать кнопки из коробки, поставить в нее свечку, приколоть коробку кнопками к стене и зажечь огонь. Причем оказалось, что использовали коробку в качестве подсвечника те студенты, кто был наиболее открыт новому опыту и путешествовал больше других.

Исследователи полагают, что опыт жизни в других странах в совокупности с открытостью помогают посмотреть на задачу под другим углом. И в результате найти решение, которое не придет в голову другим.

Планирование поездки улучшает настроение

Даже если следующий отпуск нескоро, начните его планировать пораньше. Предвкушение будущей поездки позволит почувствовать себя более радостным и счастливым.

В 2010 году исследователи из Нидерландов провели опрос, в котором участвовали 1530 человек, больше половины из которых уезжали в отпуск. Пять раз с перерывом в несколько недель участникам исследования задавали одни и те же вопросы: получают ли они сейчас удовольствие от жизни, испытывают ли подавленность и апатию. А у тех, кто отправлялся в путешествие, еще спрашивали, сколько времени оно длилось и как прошло.

Выяснилось, что у отпускников уровень удовлетворенности жизнью резко взлетал перед путешествием. Ученые связали это с тем, что в этот момент люди сильнее предвкушали будущую поездку — и чаще думали о ней. Это положительно влияло на их настроение.

Если запланировать долгое путешествие пока невозможно, психологи советуют брать мини-отпуск на пару дней. Например, можно съездить в соседний город на выходные. Даже такое короткое путешествие обеспечит новые впечатления, позволит отдохнуть и набраться сил.