Скорее правда, чем нет. Одна порция сладкого энергетика в неделю здоровому человеку старше 18 лет не навредит.

Но если пить энергетики чаще и в больших дозировках, увеличивается риск развития сердечно-сосудистых заболеваний, ожирения и сахарного диабета второго типа.

Что такое безалкогольные энергетики и как они работают

Безалкогольные энергетики — напитки на основе кофеина, оказывающие на организм сильный тонизирующий эффект. Это значит, что они повышают работоспособность, бодрят и поднимают настроение.

Так происходит потому, что кофеин вмешивается в работу системы, сигнализирующей мозгу, что организм устал и пора спать. Этот сигнал передает аденозин — вещество, которое постепенно накапливается в организме в течение дня.

Когда аденозина становится много, он связывается со своими рецепторами на клетках и замедляет сердцебиение, пищеварение и другие функции. Благодаря воздействию аденозина на нервные клетки мы чувствуем сонливость.

Попадая в кровь, кофеин быстро разносится по всему организму и затыкает собой аденозиновые рецепторы. В итоге клетки не получают сигнала, что пора спать, и человек продолжает бодрствовать, пока организм не разрушит это вещество. Сколько времени на это уйдет, зависит от индивидуальных особенностей человека. Считается, что кофеин полностью покидает организм примерно за 10 часов.

Кофеин связывается с аденозиновыми рецепторами и не дает мозгу отправлять нас на боковую
Кофеин связывается с аденозиновыми рецепторами и не дает мозгу отправлять нас на боковую

В среднем одна порция энергетика содержит 100—200 мг кофеина, но бывают напитки, в которых содержится до 300 мг. Для сравнения, в одной чашке растворимого кофе объемом 230 мл содержится примерно 76 мг кофеина, а в такой же чашке сваренного кофе — 137 мг. Поскольку в энергетике кофеина в два-три раза больше, чем в кофе, неудивительно, что и бодрит он сильнее.

Чтобы замаскировать горький вкус кофеина, во многие энергетики добавляют сахар. Поскольку глюкоза — основной источник энергии в нашем организме, дополнительный источник сахара тоже может придать сил. Но если производители энергетика заменили сахар на сахарозаменитель, работает в нем только кофеин.

Помимо кофеина и сахара, в состав безалкогольных энергетиков часто включают биологически активные вещества. Например, травяные добавки вроде гуараны, женьшеня, гинкго, зверобоя и мате, защищающую клетки от окисления аминокислоту таурин, витамины группы В и родственное этим витаминам вещество карнитин, который должен придавать клеткам энергии. Но никакого эффекта на организм все это не оказывает.

В 2008 году американские фармакологи проанализировали состав девяти энергетиков, среди которых были популярные в России Red Bull, Rockstar Energy и Adrenaline Rush, и пришли к выводу, что биологически активных добавок в их составе слишком мало, чтобы они могли оказать терапевтический эффект или привести к побочным эффектам.

Проще говоря, таурин, женьшень и витамины из энергетиков бодрости не прибавляют и самочувствие не улучшают, но и здоровью не вредят.

Почему энергетики считаются вредными

Единого мнения об энергетиках у международных медицинских организаций нет. Чтобы назвать энергетические напитки однозначно вредными или, наоборот, безопасными, пока слишком мало данных.

Тем не менее исследователей беспокоят два компонента энергетиков — кофеин и добавленный сахар. Причем если кофеин из энергетиков опасен прежде всего для детей и подростков, то сахар может навредить людям любого возраста.

Кофеин. Здоровые небеременные люди старше 18 лет могут без риска для организма употреблять до 400 мг кофеина в день. В таких количествах это вещество быстро выводится и здоровью не вредит. Поэтому кофеином из одной-двух баночек энергетика отравиться невозможно.

Но если взрослый человек выпьет больше, то есть от трех до восьми энергетиков за раз, организм не успеет быстро нейтрализовать кофеин, и в результате могут возникнуть неприятные побочные эффекты.

Отравившийся энергетиками человек испытывает сильное возбуждение, у него повышается температура, начинают сильно дрожать руки и колотиться сердце, его сильно тошнит.

Некоторые люди страдают серьезнее. Из 297 австралийцев, которые обратились к врачу из-за отравления энергетиками с 2004 по 2010 год, 21 человек попал в больницу с галлюцинациями, судорогами и аритмией. Так называется опасное состояние, при котором нарушается ритм и последовательность сокращений сердца.

У детей и подростков масса тела меньше, поэтому они могут отравиться кофеином в меньших дозах, чем взрослые. Организм ребенка 6—12 лет со средним весом 30 кг может переработать всего 75 мг, а организм подростка 13—17 лет со средним весом 55 кг — 137,5 мг кофеина в день.

В одной порции энергетика кофеина в два-три раза больше, поэтому дети и многие подростки сталкиваются с неприятными симптомами, даже если выпьют всего одну банку. Чаще всего это перевозбуждение и проблемы со сном. Но некоторых детей так сильно тошнит и они чувствуют себя так плохо, что им может потребоваться помощь врача.

Информации о том, как регулярное употребление высоких доз кофеина из энергетиков сказывается на подростках и молодых людях, пока мало. Но недавно появились первые данные о том, что регулярное употребление энергетиков может быть довольно вредным.

В 2019 году израильские исследователи пригласили поучаствовать в эксперименте 81 добровольца в возрасте от 16 до 18 лет. Половина подростков до исследования употребляла энергетики не реже двух раз в неделю, а остальные их никогда не пили.

Подросткам, которые употребляли энергетики, ученые предложили одну порцию XL Energy drink объемом 250 мл. В этом энергетическом напитке содержится около 80 мг кофеина. Тем, кто в принципе не пил энергетики, дали воду. У всех участников четыре раза измерили давление: до того как они выпили напиток, через полчаса, час и два часа после этого.

Оказалось, что у подростков, которые регулярно пили энергетики, даже до эксперимента систолическое давление в среднем было на 10 мм ртутного столба выше, чем у тех, кто энергетики никогда не пил. Через полчаса после приема энергетика давление повысилось еще на 10 мм, то есть разница составила уже 20 мм. Причем давление оставалось таким же высоким еще два часа.

По данным Американской кардиологической ассоциации, если систолическое давление повышается на 20 мм ртутного столба, риск умереть от ишемической болезни сердца или от инсульта в зрелом возрасте удваивается. Судя по тому, что давление у подростков, которые употребляли энергетики, было выше, чем у ровесников, даже если они не пили энергетики прямо сейчас, ученые заключили, что их употребление может увеличить проблемы с сердцем и сосудами в будущем.

Есть с энергетическими напитками еще одна проблема, не совсем очевидная. Судя по имеющимся данным, многие молодые люди, регулярно употребляющие энергетики, считают, что кофеин может нейтрализовать алкоголь. Большие количества кофеина действительно маскируют некоторые эффекты опьянения, такие как вялость и сонливость, но отравляющего эффекта этилового спирта не отменяют.

Молодые люди, употребляющие энергетики, выпивают больше алкоголя, чем могли бы, не употребляй они стимулирующие напитки. В итоге они чаще дерутся, получают травмы, попадают в аварии и травятся спиртным, чем их ровесники, которые пили только алкоголь или не пили вообще.

Добавленный сахар. В банке энергетического напитка объемом 330 мл содержится примерно 30 г добавленного сахара — это четыре чайные ложки сахара с горкой. Столько же содержится в такой же по объему порции кока-колы.

Без вреда для здоровья здоровые взрослые женщины могут употребить 24 грамма, а мужчины — 36 граммов добавленного сахара в день. Если выпить всего одну порцию энергетика, человек получит дневную норму добавленного сахара за один раз.

Тем не менее сотрудники Американской кардиологической ассоциации считают, что одна банка сладкой газировки в неделю объемом 330 мл вреда здоровью не причинит. Но у людей, которые пьют сладкую газировку чаще или употребляют ее больше, увеличивается риск развития ожирения и диабета второго типа.

Работает это так. Глюкоза из напитка попадает в кровь гораздо быстрее, чем из другой еды, и уровень сахара в крови сильно увеличивается. Чтобы справиться с таким количеством глюкозы, поджелудочная железа выбрасывает в кровь большое количество гормона инсулина. Этот гормон приказывает клеткам поглощать сахар, и уровень глюкозы в крови становится ниже, чем был до употребления напитка.

Поскольку глюкоза — основной источник энергии для организма, мозг тщательно следит за тем, чтобы ее количество в крови поддерживалось на оптимальном уровне. Когда глюкоза падает ниже этого уровня, мозг включает сигнал голода, даже если энергии организму на самом деле более чем достаточно. В результате человек, регулярно пьющий сладкую газировку, незаметно для себя переедает и набирает вес.

Но это еще не все. Если в кровь регулярно поступает слишком много инсулина, со временем клетки перестают слушаться его сигналов, и в крови начинает накапливаться глюкоза. Это состояние называется инсулинорезистентность.

Если человек с инсулинорезистентностью не откажется от газировок и других слишком сладких продуктов, лишняя глюкоза начинает повреждать клетки, кровеносные сосуды и почки. Это состояние называется диабетом второго типа.

Исследований о том, как употребление энергетиков и ожирение связано с диабетом второго типа, я не нашел. Скорее всего, их нет, потому что исследователям очевидно: если регулярно употреблять такие сладкие напитки, они будут действовать на организм точно так же, как и любая другая сладкая газировка. А газировки, по мнению ВОЗ, одна из ключевых причин ожирения по всему миру.

Сколько энергетиков можно пить без вреда для здоровья

Ответа на этот вопрос никто не знает, потому что энергетики изучены плохо, а их безопасные дозировки пока не определены. Но мы можем попробовать сориентироваться, опираясь на знания о том, как сахар и кофеин влияют на здоровье, и на рекомендации международных организаций.

Одна банка сладкого энергетика объемом 330 мл в неделю вреда здоровому небеременному человеку старше 18 лет не причинит.

Данных по несладким энергетикам меньше. Поскольку единственное действующее вещество в них — кофеин, пить их можно чаще. Главное, не пить их в тот же день, когда вы пили кофе или принимали лекарства, в которых тоже есть кофеин, например, комбинированный препарат от симптомов простуды «Колдрекс», и не пить больше двух порций в день. Иначе можно отравиться кофеином.

Поскольку кофеин может попасть в плаценту и грудное молоко, беременным и кормящим женщинам советуют ограничиваться 200 мг кофеина в день. Это одна чашка сваренного кофе.

При этом пить как сладкие, так и несладкие энергетические напитки беременным и кормящим не рекомендуется — прежде всего потому, что в энергетиках может быть больше кофеина, чем написано на упаковке.

Сотрудники Американской педиатрической академии, международного Общества спортивного питания и Американской медицинской ассоциации считают, что людям до 18 лет безопаснее воздержаться от употребления и сладких, и несладких энергетиков.