Как Райан Рейнольдс изменил «Рексхэм»: клуб готовился к закрытию, но стал чемпионом

Как Райан Рейнольдс изменил «Рексхэм»: клуб готовился к закрытию, но стал чемпионом

Сюжет, достойный фильма

21
Аватар автора

Валера Полевиков

ждет «Рексхэм» в АПЛ

Страница автора

Весной 2023 года в Англии произошла, возможно, самая красивая футбольная история сезона.

Но не в высших лигах и даже не на профессиональном уровне, а в пятом по силе дивизионе. Ее главная героиня — команда из небольшого уэльского города Рексхэм, которая еще недавно была на грани закрытия, а теперь возвращается в профессиональный футбол и обретает фанатов по всему миру.

Рассказываем, как клуб начал этот путь и какую роль сыграли новые владельцы — голливудские актеры Райан Рейнольдс и Роб Макэлхенни.

Райан Рейнольдс и Роб Макэлхенни на матче «Рексхэма». Источник: Lewis Storey / Getty Images
Райан Рейнольдс и Роб Макэлхенни на матче «Рексхэма». Источник: Lewis Storey / Getty Images

Владельцы не интересовались футболом, но все изменил документальный сериал

Весной 2020 года, сидя на карантине, Роб Макэлхенни включил «„Сандерленд“ до гроба» — сериал о падении английского футбольного клуба «Сандерленд» из высшей лиги в низшие. Макэлхенни его посоветовали — он совсем не любил европейский футбол и поначалу заставлял себя его смотреть. Но потом втянулся и впечатлился настолько, что позвонил другу и сказал: «Мы должны сделать это. Купить футбольную команду. Купить клуб, который уже испытывает трудности, и попробовать изменить ситуацию».

Тем другом был Хамфри Кер, который позже станет исполнительным директором «Рексхэма». Он тогда не воспринял сообщение всерьез, но ради интереса открыл игру Football Manager и подобрал там несколько команд. Они с Макэлхенни искали клубы с большой историей и внушительной фан-базой, при этом из низших дивизионов Англии.

Рассылка для всех, кто любит спорт
Истории о спорте во всех проявлениях — в вашей почте дважды в месяц. Бесплатно

«Рексхэм» подходил сразу по нескольким критериям. Это один из старейших клубов Британии, основанный в 1864 году. Побеждал в Кубке Уэльса, выступал во втором дивизионе Англии, доходил до четвертьфинала Кубка обладателей Кубков — но все это в XX веке, задолго до финансовых сложностей, которые в нулевых выбили команду из профессионального футбола в полупрофессиональный.

В списке Макэлхенни были и другие некогда топовые команды, но «Рексхэм» на их фоне выделяла география. Это одна из четырех уэльских команд, которая выступает в английских лигах. И единственная — из Северного Уэльса. Сам Рексхэм — небольшой городок с населением в 43 тысячи человек, но в северной части региона проживает около 700 тысяч человек — потенциально клуб мог привлечь много местных болельщиков.

Макэлхенни и Кер остановились на «Рексхэме» и начали поиск инвестора. Так в истории клуба появился Райан Рейнольдс — актер, звезда «Дедпула», а теперь и совладелец команды.

Как выглядят улицы Рексхэма. Источник: SOPA Images / Getty Images
Как выглядят улицы Рексхэма. Источник: SOPA Images / Getty Images

Клуб спасали местные жители: фанаты собирали деньги, университет следил за стадионом

На момент продажи клубом владел траст болельщиков. Именно они спасли его от закрытия в 2011 году, устроив акцию с пожертвованиями.

Тогда у «Рексхэма» уже были сложности с финансами и владельцем, поэтому лига потребовала 250 тысяч фунтов, чтобы внести залог для участия в очередном сезоне. Сумма покрывала кредиты, зарплаты игроков и персонала. Но у клуба этих денег не было: траст собрал только 150 тысяч, предложил их лиге — но та отказалась.

Тогда владельцы обратились к сообществу фанатов — и те за семь часов добавили недостающую сумму. Кто-то пожертвовал 100 фунтов, кто-то 1000, несколько человек — 10 000. Один фанат говорил: «У меня было 500 фунтов. Я взял их, пошел на стадион и отдал. Дети опустошали копилки и отдавали карманные деньги. Немыслимо». Другой и вовсе предложил заложить свой дом.

Деньги собрали, но на этом сложности не закончились: лиге требовался договор аренды на стадион, где клуб планировал домашние игры. Денег на это не было, и тогда на помощь пришел местный университет. Он не просто купил землю с ареной, но и обязался первые пять лет сам содержать ее. Так удалось спасти легендарный «Рейскорс Граунд» — старейший футбольный стадион в мире, на котором проводились международные матчи.

Болельщики и дальше проводили акции с пожертвованиями, собирали десятки тысяч фунтов и отдавали их на содержание клуба. За счет их инициативы команде удавалось выживать, но клуб оставался на одном уровне, и о серьезных целях речи не шло — все это время он прозябал в пятой лиге. А во время пандемии ситуация только ухудшилась: клуб опять катился к банкротству и был на грани закрытия.

«Рейскорс Граунд» — домашний стадион «Рексхэма». Источник: wrexhamafc.co.uk
«Рейскорс Граунд» — домашний стадион «Рексхэма». Источник: wrexhamafc.co.uk

Новые владельцы сняли про клуб сериал, купили игроков и нашли спонсоров

В этот момент появились Рейнольдс и Макэлхенни — голливудские актеры, которые никогда не интересовались европейским футболом и не имели ничего общего с Уэльсом, но очень хотели свою команду. Правда, желания и денег было недостаточно — нужно было еще и убедить 2100 членов траста продать клуб. Поэтому потенциальные владельцы подготовили полноценную видеопрезентацию.

Они пообещали среди прочего:

  • не менять название и эмблему, не переезжать в другой регион;
  • реконструировать стадион так, чтобы на нем можно было принимать матчи сборной Уэльса и проводить концерты;
  • построить новую тренировочную базу;
  • вернуть «Рексхэм» в профессиональную лигу, четвертый дивизион;
  • всегда побеждать «Честер» — принципиального соперника из ближайшего к Рексхэму крупного города Англии. Матчи этих команд неофициально называют cross-border Derby — приграничным дерби.

«Если бы вы спросили их о футболе, подозреваю, они ответили бы, что ничего не знают о нем, — вспоминал о презентации один из членов траста. — Но они подготовились. Роб, например, смотрел много старых видео и даже рассказал о параде, который мы провели после выхода во второй дивизион в 1978 году».

В феврале 2021 года сделку завершили. Райан Рейнольдс и Роб Макэлхенни приобрели клуб за 2,1 миллиона евро, спасли его от закрытия и принялись выполнять обещания.

Первым делом они пригласили тренера Фила Паркинсона. Иронично, что тот пришел из «Сандерленда» — клуба, из-за сериала про который Макэлхенни захотел купить футбольную команду. Хотя Паркинсон никогда не работал на высшем уровне — его потолком был второй дивизион Англии, — для пятой лиги и «Рексхэма» он стал тренером серьезного класса.

Главный тренер «Рексхэма» Фил Паркинсон. Источник: Jan Kruger / Getty Images
Главный тренер «Рексхэма» Фил Паркинсон. Источник: Jan Kruger / Getty Images

Дальше пошли покупки игроков. До этого «Рексхэм» вообще не тратил деньги на футболистов: он брал игроков в аренду и подписывал свободных агентов. А теперь только за одно лето выложил на трансферы 600 тысяч евро — огромные цифры для пятой лиги — и поднял зарплаты спортсменам. Им стали платить наравне с футболистами второго английского дивизиона.

Главным игроком, которого удалось подписать при новых владельцах, стал вратарь Бен Фостер. Он пришел прямо по ходу чемпионского сезона после того, как голкипер «Рексхэма» травмировался. Фостер много лет играл в АПЛ, где выступал за «Манчестер Юнайтед», «Уотфорд», «Вест Бромвич». Он даже получал вызовы в сборную Англии. Игрок завершил карьеру в 2022 году, но вскоре возобновил ее — ради «Рексхэма», за который уже выступал в середине нулевых. Настолько высококлассного футболиста в пятой лиге больше нет.

Новые владельцы показывали, что работают в долгосрочную: не только тратились на трансферы, но и начали стройку новой тренировочной базы, выкупили стадион, запустили обновление трибун и нарастили медийное присутствие.

Летом 2022 года вышел документальный сериал «Добро пожаловать в Рексхэм» от Disney. В нем рассказывается о состоянии клуба до прихода Рейнольдса и Макэлхенни, о фанатах, тяжелых временах и первом сезоне после продажи. Этот проект вместе с результатами команды и активностью владельцев, которые рассказывали о «Рексхэме» в своих соцсетях и ходили на популярные проекты вроде шоу Джимми Киммела, помог росту популярности клуба.

Хотя «Рексхэм» оставался клубом из пятой лиги — даже не профессиональной, — к 2023 году про него уже сняли сериал, продажи футболок в онлайн-магазине достигли 24 тысяч за сезон, на соцсети в общей сложности подписались полтора миллиона пользователей, титульным спонсором стал TikTok, а на стадионы приходило в среднем по 10 тысяч человек — с отрывом лучший показатель в лиге.

Атмосфера на стадионе перед матчем

«Рексхэм» взял долгожданное чемпионство в третьем сезоне

В первом сезоне с новыми владельцами клуб занял восьмое место, хотя в предыдущем финишировал на 20-м. Следующий сезон — уже второе место. Но для выхода в Лигу 2 этого было недостаточно, туда попадает только чемпион. В третьем же сезоне произошла настоящая сказка.

Сначала «Рексхэм» дошел до третьего раунда Кубка Англии, откуда выбил «Ковентри» — одну из лучших команд второго дивизиона. Новость стала сенсацией — это первый выход «Рексхэма» в четвертый раунд Кубка за 23 года.

В следующем этапе он попал на «Шеффилд Юнайтед» — серьезную команду, которая еще два сезона назад играла в главной английской лиге, вылетела, но в этом году добилась права на возвращение. К 94-й минуте матча «Рексхэм» вел 3:2, но пропустил на последних секундах. Назначили переигровку — в ней он уступил и вылетел, но его путь в Кубке все равно получился впечатляющим.

Зато в чемпионате он занял первое место с рекордными 111 очками и впервые за 15 лет вышел в Лигу 2. Это официальное возвращение в большой футбол — в Англии только первые четыре лиги имеют статус профессиональных.

Первые секунды после чемпионства

После оформления путевки в Лигу 2 и празднования Рейнольдс написал: «Я весь пахну шампанским, пивом и травой. Испытываю эмоции между хихиканьем и рыданиями. Этот город и этот вид спорта — одни из самых романтичных вещей на Земле. Спасибо, «Рексхэм».

Главными лицами чемпионского сезона стали:

  1. Пол Маллин — нападающий, воспитанник академий «Ливерпуля» и «Эвертона», играл в Лиге 2. За сезон забил 38 голов и стал лучшим бомбардиром чемпионата.
  2. Аарон Хейден — защитник, воспитанник академий «Челси» и «Вулверхэмптона», играл в Лиге 2. За сезон забил 12 голов — крайне высокий показатель для игрока его позиции. Такой результат подчеркивает работу тренера Паркинсона, уделившего много внимания стандартным положениям, после которых «Рексхэм» создает много моментов.
  3. Бен Фостер — вратарь. Пришел по ходу сезона, сразу встроился в команду и отбил пенальти в ключевом матче против прямого конкурента в борьбе за первую строчку. И все это в 40 лет. Фанатам Фостер запомнился не только игрой, но и влогами: он снимал тренировки и матчи от первого лица, в том числе и чемпионскую игру.

На игры приходили звезды, а команда летала на частном самолете

Внимание к клубу привлекали не только результаты, но и отношение владельцев. Они не скрывали, что были далеки от футбола и Уэльса, но пытались стать частью сообщества. Правительство региона и местная футбольная ассоциация даже наградили их за продвижение уэльской культуры.

Команда летала на частном самолете. В декабре 2022-го на матч «Рексхэма» прибыл король Великобритании Карл III. Перед той игрой Роб Макэлхенни сказал футболистам: «Если вы выиграете, я достану частный самолет на следующий матч. И вы будете летать на нем, пока не проиграете».

«Рексхэм» победил и потом не проигрывал еще десять матчей — Макэлхенни и Рейнольдс сдержали обещание: частный самолет действительно доставлял команду на все выездные игры.

Визит короля и королевы Великобритании на стадион «Рексхэма». Источник: WPA Pool / Getty Images
Визит короля и королевы Великобритании на стадион «Рексхэма». Источник: WPA Pool / Getty Images

Рейнольдс купил дом, чтобы быть ближе к клубу. Особняк находится в восьми километрах от Рексхэма — в деревне с населением 25 тысяч человек, в которой есть только один крупный магазин и два паба.

Владельцы поддержали игрока, столкнувшегося с семейными трудностями. Зимой 2021 года у Джордана Дэвиса случилось горе: его сын родился мертвым. После этого они с партнершей объявили о сборе средств для фонда, который поддерживает тех, кто столкнулся со смертью детей. Рейнольдс и Макэлхенни пожертвовали 10 тысяч фунтов и разрешили Дэвису взять бессрочный отпуск.

Команда запланировала игры с грандами. В июле во время предсезонного тура по США «Рексхэм» сыграет с «Манчестер Юнайтед». Рейнольдс и Макэлхенни пригласили для промо этой игры сэра Алекса Фергюсона — легендарного тренера «МЮ» — и записали ироничный ролик с ним. По сюжету владельцы «Рексхэма» звонят Фергюсону, рассыпаются в комплиментах, но тот просто молчит. Смущенные, они заканчивают разговор, а потом выясняется, что Фергюсон не слышал их.

На матчи приходили знаменитости. Например, актеры Пол Радд, Уилл Феррел, Эмма Коррин. Хью Джекман говорил, что он «влюблен» в клуб. А Дэвид Бекхэм иронично улыбался, когда Макэлхенни и Рейнольдс праздновали гол, забитый после офсайда.

Да, владельцы настолько не погружены в футбол, что не знали о правиле «вне игры». «Как унизительно… но, по правде говоря, никто не знает правил офсайда», —шутил потом Рейнольдс.

Дэвид Бекхэм, Райан Рейнольдс и Уилл Феррелл. Источник: Eddie Keogh — The FA / Getty Images
Дэвид Бекхэм, Райан Рейнольдс и Уилл Феррелл. Источник: Eddie Keogh — The FA / Getty Images

Празднование в Лас-Вегасе. После выхода в Лигу 2 команда сначала отметила чемпионство дома, а потом отправилась в США — за счет владельцев. «Райан и Роб сказали нам оставить кредитки дома, пообещали сами разобраться со всем», — рассказал нападающий Пол Маллин.

Команда провела в Лас-Вегасе несколько дней, устраивая вечеринки в клубах, посиделки у бассейнов и ужины в ресторанах.

Что говорят о новом этапе клуба игроки, болельщики и владельцы

Лучший бомбардир «Рексхэма» Пол Маллин: «У меня никогда не было таких начальников, они очень заботливые. Невероятно, как они внимательны к людям. Звонят игрокам и работникам, чтобы узнать, как дела, как семья. Они привлекают внимание к другим клубам нашей лиги и к Уэльсу в целом. Люди в США теперь интересуются футболом благодаря этим ребятам».

Вратарь Бен Фостер: «Они потрясающие, они обожают „Рексхэм“. И есть ощущение, что они одни из нас, такие же простые и душевные. Роб и Райан не врываются с криком в раздевалку. Мы получаем от них только поддержку и принятие».

Грэм Ток, фанат команды с 45-летним стажем: «Они дали нам все, чего не хватало последние 25—30 лет. Вложили деньги, чтобы дать старт, подарили нам репутацию во всем мире, которой у нас никогда не было. Люди жалуются, что больше не могут достать билеты на матчи. Несколько лет назад было по пять тысяч лишних. А теперь они на вес золота».

Роб Макэлхенни и Райан Рейнольдс после чемпионства. Источник: Jan Kruger / Getty Images
Роб Макэлхенни и Райан Рейнольдс после чемпионства. Источник: Jan Kruger / Getty Images

Райан Рейнольдс тоже в восторге от решения связать жизнь с «Рексхэмом»: «Это величайший опыт всей моей жизни. На днях я встретил болельщика, прах дедушки которого был развеян по полю. Я смотрю на это место, как на храм. Клуб занимает особое место в моем сердце, сердце нашей семьи и всего мира».

Роб Макэлхенни и вовсе не считает себя владельцем команды: «Не понимаю, как я, американец, родившийся в 1977 году в Филадельфии, могу владеть футбольным клубом, который появился в середине 19 века в Уэльсе. Мне больше нравится называться председателем правления, чем владельцем. Потому что я не могу владеть тем, что принадлежит городу. Наша работа в том, чтобы способствовать успеху клуба, чтобы город мог процветать, чтобы команда могла процветать и чтобы они могли быть успешными еще долго после того, как мы уйдем».


Спортивные сюжеты и материалы для тех, кто любит спорт во всех его проявлениях, — в нашем телеграм-канале. Подписывайтесь, чтобы ничего не пропустить: @t_sportik

Придумайте название про будущий фильм о «Рексхэме»:
Комментарии проходят модерацию по правилам журнала
Загрузка

Сообщество