Местные жители настолько любят свой город, что говорят: «Антверпен — это город, а все остальное — паркинг».

Под «всем остальным» они имеют в виду Фландрию — северную часть современной Бельгии, где расположен и Антверпен, и другие известные города страны: Брюгге и Гент. Я живу во Фландрии с 2016 года и в принципе согласна с этой шуткой: в Антверпене есть динамика современного европейского города, в отличие от сонного средневекового Брюгге и студенческого Гента.

Сначала я жила как раз в Генте, потому что училась в местном университете на инженера-строителя. После получения диплома осенью 2019 года смогла перебраться в соседний Антверпен, где нашла работу инженером-конструктором в международной консалтинговой компании. В статье расскажу, как устроена жизнь здесь и в Бельгии в целом.

Что за город

Сначала скажу пару слов про Фландрию. Ее еще называют Фламандским регионом — это пять северных провинций Бельгии, где живет 60% населения страны. Тут говорят преимущественно на нидерландском языке. Также в стране есть франкоговорящий регион Валлония, расположенный на юге, и столичная область вокруг Брюсселя.

Фландрия находится на границе с Нидерландами, у побережья Северного моря. После Второй мировой войны здесь начался экономический бум, поэтому сейчас это богатый и экономически развитый регион Бельгии. По этим показателям Фландрия уступает только Брюсселю, и лишь потому, что тот стал дипломатическим и административным центром всей объединенной Европы.

Ну и еще из интересного: именно во Фландрии варят большинство самых известных и вкусных сортов бельгийского пива — все эти «Леффы», «Кваки» и «Гульден Драаки».

Теперь про Антверпен. Это второй по величине после Брюсселя город в Бельгии, иногда его называют второй столицей страны и столицей Фламандского региона. Антверпен даже в Средние века был крупным купеческим и культурным центром, поэтому его жители смотрят на своих соседей по Фландрии немного свысока. Из-за этого провинциальные фламандцы считают, что антверпенцы «обладают толстыми шеями» — то есть слишком хорошего о себе мнения.

Сам по себе Антверпен — это небольшой городок, в котором живут около полумиллиона человек, то есть по российским меркам что-то размером с Киров или Набережные Челны. Но при этом Антверпен известен по всему миру — прежде всего своими алмазными биржами и художественным наследием Рубенса, который здесь жил и работал.

Еще Антверпен — это один из европейских центров моды и дизайна. В этой области за городом закрепился практически культовый статус — во многом из-за расположенной здесь Королевской академии изящных искусств, которая считается одним из самых влиятельных мировых образовательных учреждений в сфере моды. Здесь учились многие известные бельгийские кутюрье, и в первую очередь авангардисты из так называемой «Антверпенской шестерки», прославившейся в 80-х годах прошлого века. Самый известный и успешный представитель этой группы — фэшн-дизайнер Дрис Ван Нотен.

С 16 по середину 20 века Бельгия служила ареной противостояния между многими европейскими державами, в первую очередь между соседними Францией и Германией. У страны тогда даже было неофициальное название — «поле битвы Европы». Поэтому и Фландрию, и Антверпен не обошли многочисленные разрушительные сражения. К счастью, город в целом сохранился очень хорошо, и до сих пор здесь можно полюбоваться зданиями, построенными еще в 15 или 16 веке.

Площадь Гроте Маркт — это бывшая рыночная площадь, а сегодня центральная площадь Антверпена. На ней расположены одни из самых главных достопримечательностей города: ратуша, собор Антверпенской Богоматери, фонтан Брабо и Дом гильдий — он в центре снимка
Площадь Гроте Маркт — это бывшая рыночная площадь, а сегодня центральная площадь Антверпена. На ней расположены одни из самых главных достопримечательностей города: ратуша, собор Антверпенской Богоматери, фонтан Брабо и Дом гильдий — он в центре снимка
Справа — Дом гильдий, слева — очень красивая местная ратуша, но сейчас она на реставрации. В центре — фонтан Брабо. Его венчает скульптура римского воина, который отрубил руку злодею-великану, грабившему торговые суда в районе Антверпена. По легенде, город назвали как раз в честь этого события: hand werpen в переводе с нидерландского значит «бросать руку». Хотя историки все же считают, что изначально имелось в виду «город на корабельной пристани»
Справа — Дом гильдий, слева — очень красивая местная ратуша, но сейчас она на реставрации. В центре — фонтан Брабо. Его венчает скульптура римского воина, который отрубил руку злодею-великану, грабившему торговые суда в районе Антверпена. По легенде, город назвали как раз в честь этого события: hand werpen в переводе с нидерландского значит «бросать руку». Хотя историки все же считают, что изначально имелось в виду «город на корабельной пристани»
А эта очень милая скульптура в центре Антверпена посвящена истории фламандского мальчика Нелло и его пса по кличке Патраш. Именно так — в обнимку и на холодном каменном полу — они провели рождественскую ночь в Антверпенском соборе. А наутро их нашли замерзшими насмерть
А эта очень милая скульптура в центре Антверпена посвящена истории фламандского мальчика Нелло и его пса по кличке Патраш. Именно так — в обнимку и на холодном каменном полу — они провели рождественскую ночь в Антверпенском соборе. А наутро их нашли замерзшими насмерть

Виза и переезд

Как и в другие страны Европы, в Бельгию можно переехать по студенческой или рабочей визе, а также получить ВНЖ на правах воссоединения семьи.

Студенческая виза. Первоначально я въехала в Бельгию именно по ней, потому что поступила на магистерскую программу в Гентский университет. Сделать это оказалось несложно: достаточно было собрать нужный пакет документов и сдать языковой экзамен по системе IELTS или TOEFL, так как магистерская программа на английском языке.

После поступления в вуз нужно подать документы на долгосрочную студенческую визу типа D. Одной из основных загвоздок в сборе документов было подтверждение платежеспособности. Если поступаешь без стипендии, нужен спонсор, который должен предоставить декларацию, что его месячный доход не меньше 1965 € (179 730 Р): чтобы у него самого на жизнь было 1295 € (118 448 Р) — это минимальный базовый доход в Бельгии, и еще 670 € (61 282 Р) на содержание студента.

К счастью, никаких других требований к спонсору не предъявлялось: им мог быть любой человек — хоть бельгиец, хоть россиянин, хоть кто. Моим спонсором выступил знакомый из Нидерландов.

Пошлина за студенческую визу составляет 207 € (18 933 Р), еще 2500 Р я заплатила за апостиль для справки об отсутствии судимости, а 7900 Р ушло на комплексный медицинский осмотр.

Студенческая виза выдается на первые полгода учебы, затем надо получить временный вид на жительство — так называемую студенческую карту, которую необходимо продлевать каждый год, пока учитесь. Для этого нужно показывать справку из университета о том, что вы до сих пор числитесь там в качестве студента.

Моя студенческая карта, она позволяет работать до 20 часов в неделю, а также перемещаться по ЕС без визы. Но по ней жить в стране удастся только до получения диплома, после этого такую визу вам уже не продлят
Моя студенческая карта, она позволяет работать до 20 часов в неделю, а также перемещаться по ЕС без визы. Но по ней жить в стране удастся только до получения диплома, после этого такую визу вам уже не продлят

Семейная виза. Спустя два года жизни в стране по студенческой визе я вышла замуж за бельгийца. После регистрации брака нужно собрать новый пакет документов и подать на так называемую визу для воссоединения семьи — пошлина за нее составляет 200 € (18 293 Р).

Этот тип документов выдают супругам граждан Бельгии, а также супругам граждан ЕС, проживающим в Бельгии с ВНЖ. Официальная регистрация брака не обязательна — главное, чтобы был статус samenwonen, в переводе с нидерландского это значит «жить вместе».

Важное условие для воссоединения семьи — подтверждение дохода супруга. В 2020 году эта сумма составляла минимум 1555 € (142 229 Р) в месяц до вычета налогов. Также проверяется наличие жилплощади для проживания семьи. Процедура воссоединения длится полгода, в течение которых заявителю запрещено выезжать из страны. После всех проверок ему выдается пятилетний вид на жительство. Когда срок этого ВНЖ истечет, уже можно подавать на бельгийское гражданство.

Гражданство Бельгии можно получить, прожив в стране пять лет и сдав экзамен по одному из государственных языков — французскому, нидерландскому или немецкому. Нужен хотя бы уровень А2, это очень базовые знания. Также необходимо подтвердить свою «экономическую активность»: показать, что вы не меньше двух лет работали на полную ставку или учились в университете, либо три года прожить в браке с гражданином Бельгии.

Те, кто проходил обучение в бельгийском колледже или университете, освобождаются от прохождения интеграционных курсов. Но экзамен на знание языка им сдавать все равно нужно, а время обучения в вузе не учитывается при подсчете тех пяти лет, которые необходимо прожить в стране, чтобы иметь право подать на гражданство.

Моя пятилетняя «семейная карта», она же ВНЖ
Моя пятилетняя «семейная карта», она же ВНЖ

Работа и зарплата

Бельгия — это государство с высокоразвитой экономикой, основу которой составляет сфера услуг, прежде всего транспортные перевозки и торговля, а также мощная химическая промышленность, базирующаяся как раз в Антверпене.

Кроме того, порт Антверпена входит в двадцатку самых крупных в мире и считается вторым по размерам в Европе после голландского Роттердама. Поэтому в городе множество возможностей для качественного трудоустройства, и сюда активно съезжаются хорошо образованные и высоко мотивированные специалисты из всех ближайших районов Европы.

Еще Антверпен — мировой центр по обработке и торговле бриллиантами. Эта индустрия непрерывно развивается здесь с конца 16 века. Ежегодно через город проходит до 85% от мирового объема всех неграненых алмазов. И именно здесь их обрабатывают и делают бриллиантами, а потом продают ценителям.

По данным бельгийского статистического портала Statbel, средняя месячная зарплата в стране составляет 3558 € (325 436 Р) до вычета налогов, а медианная — 3312 € (302 935 Р). Медианная — значит, что 50% работников получают больше этой суммы, а 50% меньше. После вычета всех налогов от нее остается около 2084 € (190 615 Р), которые средний работник и получает на руки.

В 2020 году минимальный размер оплаты труда в Бельгии составил 1626 € (148 723 Р) — тоже без учета налогов. На эту сумму в Антверпене вполне можно нормально прожить. Например, нам с мужем для нормальной жизни тут нужно около 1400 € (128 052 Р), учитывая аренду жилья.

Так как всякий труд в стране оплачивается более-менее достойно, наличие практически любой работы уже дает человеку средства для комфортного существования.

Ювелирные магазины в антверпенском районе Диамант. Здесь самая большая в мире концентрация специалистов по обработке алмазов и магазинов, которые торгуют готовыми бриллиантами. Более 80% населения этого района составляет еврейская община, хотя в последнее время алмазным бизнесом активно занялись выходцы из Индии, Ливана и Армении
Ювелирные магазины в антверпенском районе Диамант. Здесь самая большая в мире концентрация специалистов по обработке алмазов и магазинов, которые торгуют готовыми бриллиантами. Более 80% населения этого района составляет еврейская община, хотя в последнее время алмазным бизнесом активно занялись выходцы из Индии, Ливана и Армении
В городе большая промышленная зона, она начинается в гавани Антверпена и тянется на север до Северного моря и границы с Нидерландами. Эти места отлично подходят для генерации «зеленой энергии», поэтому там установлено много ветряков
В городе большая промышленная зона, она начинается в гавани Антверпена и тянется на север до Северного моря и границы с Нидерландами. Эти места отлично подходят для генерации «зеленой энергии», поэтому там установлено много ветряков

Средние зарплаты до вычета налогов в стране выглядят так:

На популярном сайте по поиску работы jobat.be можно рассчитать, какую зарплату получает работник определенной профессии с определенным стажем в определенном бельгийском городе. Например, в Антверпене школьный учитель с десятилетним стажем зарабатывает 2919 € (266 839 Р) в месяц до вычета налогов, а госслужащий с аналогичным опытом — 2788 € (254 864 Р).

На том же сайте можно ориентировочно посмотреть, что от вашей зарплаты останется после вычета всех налогов: например, уборщик в итоге получает на руки уже только 1730 € (158 147 Р), а медсестра — 2250 € (205 683 Р).

Уровень безработицы в среднем по стране составляет 4,9%, но в отдельных регионах показатели сильно разнятся. Самый низкий уровень во Фландрии — 3,2%, в Валлонии выше больше чем в два раза — 6,6%. В Брюсселе уровень безработицы доходит до 10,5%.

В Антверпене с поиском работы помогает Фламандское агентство по трудоустройству и профессиональному образованию — VDAB, поэтому чаще всего работу здесь ищут либо через сайт VDAB, либо через «Линкед-ин».

Я своего работодателя нашла напрямую на ярмарке вакансий в университете, обычно они проходят два раза в год. Из-за острой нехватки в стране инженеров самых разных специальностей многие бельгийские компании активно ищут будущих работников именно среди студентов старших курсов.

Недавно слышала по радио, что на три вакантных места на рынке труда есть только два инженера. Примерно такая же ситуация с нехваткой врачей, несмотря на их очень высокие зарплаты. Одна из причин связана с тем, что на эти специальности нужно долго и упорно учиться, да и сама работа потом будет нервной и непростой. Поэтому молодые бельгийцы выбирают себе карьерный путь попроще — все равно зарплата будет достойной.

Многие строительные компании в Бельгии активно ищут инженерные кадры. Нехватка специалистов так высока, что рекламу с вакансиями вешают даже на ограждениях строительных площадок
Многие строительные компании в Бельгии активно ищут инженерные кадры. Нехватка специалистов так высока, что рекламу с вакансиями вешают даже на ограждениях строительных площадок
При зарплате в 3652 € на руки в Бельгии вы получите 2250 €
При зарплате в 3652 € на руки в Бельгии вы получите 2250 €

Моя работа

После окончания университета в Генте и переезда в Антверпен я смогла заключить контракт с международной консалтинговой компанией, где мне предложили должность инженера-конструктора. В мои обязанности входит расчет строительных конструкций для крупных промышленных предприятий в Антверпене, в основном химических и фармацевтических. В мою пользу сыграло наличие вида на жительство с правом официально работать к моменту окончания обучения. Но и другие мои сокурсники из неевропейских стран тоже смогли найти работодателей, готовых сделать им рабочие визы.

По статистике, зарплата инженеров в строительном секторе в зависимости от опыта и должности составляет 3090—9090 € (282 471830 960 Р) в месяц до вычета налогов. Медианная зарплата в этой сфере — 5940 € (543 003 Р), но она по большей части учитывает уже опытных специалистов. Только что окончивший университет инженер может рассчитывать здесь на зарплату около 3090 € (282 471 Р) в месяц. После вычета налогов на руки он получит примерно 2000 € (182 829 Р).

Я пока тоже только начинающий специалист и в месяц после уплаты налогов получаю 2400 € (219 395 Р). Но помимо основной зарплаты, в моем контракте предусмотрены бонусы: продуктовые чеки на 184 € (16 820 Р) в месяц, экологические купоны раз в год на 250 € (22 853 Р), а также оплата проезда, мобильной связи и медицинской страховки на случай госпитализации.

Продуктовые чеки — это одна из самых популярных дополнительных льгот для работников в Бельгии. Раз в месяц на специальную карту поступают деньги, которые можно потратить только на продукты питания или в ресторанах, где принимают такую оплату. Сумму чека определяет работодатель, у меня она максимальная — 8 € (731 Р) на один рабочий день. Основную часть своих расходов на питание я покрываю именно этими чеками.

Еще на ту же карту приходят экологические купоны — это тоже бонус для работника, который можно потратить на покупку разных экопродуктов: не только еды, но и солнечных панелей, энергосберегающих ламп, бытовой техники с классом энергоэффективности А+ и выше, а еще на велосипеды, товары для сада и многое другое.

Рабочая неделя по бельгийскому законодательству составляет 38,5 часа. Однако в среднем в 2019 году бельгийцы работали еще меньше — всего 33 часа в неделю. Это связано с тем, что 44% женщин и 11% мужчин в стране работают на неполную ставку.

Мой рабочий график — 40 часов в неделю. За эти еженедельно перерабатываемые полтора часа мне полагаются дополнительные 12 отпускных дней в году. По закону стандартный ежегодный отпуск составляет 20 дней в году, но считаются не календарные, а только рабочие дни, то есть получается четыре полные недели.

Мне экокупоны начисляются раз в год на сумму 250 €, обычно я трачу их в ближайшем супермаркете на продукты с лейблом «био»: покупаю картошку, травяной чай, оливковое масло, бальзамический уксус, вино и гель для душа
Мне экокупоны начисляются раз в год на сумму 250 €, обычно я трачу их в ближайшем супермаркете на продукты с лейблом «био»: покупаю картошку, травяной чай, оливковое масло, бальзамический уксус, вино и гель для душа
На эту карту мне начисляют продуктовые чеки и экологические купоны
На эту карту мне начисляют продуктовые чеки и экологические купоны

Налоги

Как и в других странах Европы, в Бельгии действует прогрессивная шкала налогообложения. Самая высокая ставка налога составляет 50% — это выше, чем в среднем по ЕС, где она обычно не превышает 45%. При этом так много здесь платят не только настоящие богачи, но и весь средний класс, то есть просто квалифицированные специалисты с зарплатой выше 3400 € (310 810 Р) в месяц. Поэтому налоги в Бельгии — это вечная тема для горячих споров.

Налог на доход физлиц в Бельгии

Доход за годСтавка налога
До 13 250 € (1 211 245 Р)25%
13 250—23 390 € (1 211 2452 138 191 Р)40%
23 390—40 480 € (2 138 1913 700 469 Р)45%
Свыше 40 480 € (3 700 469 Р)50%
Доход за год
Ставка налога
До 13 250 € (1 211 245 Р)
25%
13 250—23 390 € (1 211 2452 138 191 Р)
40%
23 390—40 480 € (2 138 1913 700 469 Р)
45%
Свыше 40 480 € (3 700 469 Р)
50%

С другой стороны, у граждан и резидентов Бельгии есть множество способов вернуть часть уже уплаченных налогов — это аналог налогового вычета, который можно получить в России. В первую очередь при этом учитываются добровольные отчисления в фонды социального страхования, а также затраты, понесенные в рамках профессиональной деятельности: на транспорт, проживание или дополнительное образование.

Кроме того, каждый налогоплательщик имеет право изъять из-под налогообложения стандартную сумму, в 2020 году она составляла 8860 € (808 627 Р). Например, если в год вы заработали 25 000 € (2 281 679 Р), то налог будет рассчитываться только с 16 140 € (1 473 052 Р) — это 25 000 € минус 8860 €. Если у человека есть дети или другие иждивенцы, например неработающий супруг, то сумма такого изъятия увеличится: в случае двоих детей она составит 13 070 € (1 192 861 Р), а в случае четырех — 24 100 € (2 199 538 Р).

Чтобы получить налоговые вычеты, нужно подать налоговую декларацию. Каждый май и июнь Министерство финансов Бельгии рассылает всем налогоплательщикам декларации, в которых уже указаны примерные расчеты по их доходам и налогам за предыдущий год. Заполненные декларации нужно вернуть до конца июня. Это можно сделать онлайн на специальном сайте.

Стандартная ставка НДС в Бельгии составляет 21%, но на некоторые категории товаров действует нулевая ставка: например, на ежедневные газеты и журналы, а также на «утилизированные» товары — это вещи, сделанные из продуктов переработки вторсырья, полученного после сортировки мусора.

НДС на большинство продуктов питания и лекарства составляет 6%, а на кафе и рестораны — 12%. Так, большая часть моей продуктовой корзины подпадает под НДС 6%, но вот бутылка вина уже будет по ставке 21%.

Налог на доходы бизнеса в большинстве случаев составляет 29%, но если компания заработала меньше 100 000 € (9 126 717 Р) в год, ставка может быть снижена до 20%.

Пенсии

Пенсионный возраст в Бельгии пока держится на уровне 65 лет и для мужчин, и для женщин. Но к 2025 году его хотят поднять до 66, а к 2030 году — до 67 лет. При этом средняя продолжительность жизни в Бельгии составляет 79 лет у мужчин и 84 года у женщин.

С 57 лет работник имеет право на четырехдневную рабочую неделю. В 2019 году появилась возможность выйти на неполную пенсию в 60 лет, но тогда до 65 лет человек будет получать только половину положенной ему пенсии. При этом таким пенсионерам разрешено работать на полставки, но в случае если заработок превышает установленные лимиты, выплата пенсии может быть снижена или приостановлена.

Всего в Бельгии есть три основных вида пенсионных выплат.

Государственная пенсия — ее платят из ежемесячных отчислений с зарплаты сотрудникам. В итоге, выйдя на пенсию, человек получает до  от уровня своей зарплаты. После 30 лет работы появляется право на минимальную пенсию — сейчас ее размер равен 1266 € (11 554 Р). Еще к этому типу относится и так называемая семейная пенсия, она выплачивается в расчете на семью, если в ней работал только один из супругов. Ее размер — 1582 € (144 384 Р).

Пенсия от работодателя — ее платят в дополнение к государственной, если на вашем месте работы действовала специальная программа. Обычно на такую пенсию идет часть доходов компании в обмен на налоговые льготы от государства. В компании, где я сейчас работаю, тоже есть такая программа.

Персональная пенсия — ее еще называют индивидуальным пенсионным планом. Для этого человек по собственному желанию заключает контракт с банком и ежемесячно переводит на специальный пенсионный инвестиционный счет небольшую сумму. В договоре установлен возраст, по достижении которого эти деньги возможно снять со счета, они выплачиваются единовременно.

Если размер ежегодных индивидуальных пенсионных отчислений достигает 980 € (89 441 Р), то можно оформить налоговый вычет и вернуть 30% от этой суммы. Если отчисления превышают 1250 € (114 083 Р), вернуть можно только 25%.

На пенсию в Бельгии можно жить более чем достойно. Поэтому многие местные пенсионеры — это достаточно зажиточные люди, которые вносят весомый вклад в экономику страны. Они активно тратят свои пенсионные накопления: на досуг, на покупку машин и даже недвижимости за границей. Некоторые бельгийцы с выходом на пенсию продают свои дома и переезжают, чтобы провести старость в более теплых и солнечных краях — например, в Испании.

Многие местные риелторы предлагают купить домик в Испании — такие предложения пользуются хорошим спросом у бельгийских пенсионеров
Многие местные риелторы предлагают купить домик в Испании — такие предложения пользуются хорошим спросом у бельгийских пенсионеров

Деньги и банки

Чтобы открыть счет в местном банке, иностранцу нужно показать вид на жительство в Бельгии или в любой из стран ЕС. Я смогла сделать это по своему студенческому ВНЖ.

По совету местных друзей я открыла счет в банке KBC. Мне выпустили стандартную дебетовую карту системы Bancontact — так называется национальная платежная система Бельгии. Такие карты выдаются бесплатно при открытии счета. Обслуживание карты, платежи и снятие наличных в пределах Бельгии тоже бесплатные. Эти карты работают совместно с системой «Маэстро» от «Мастеркард», поэтому за границей их тоже принимают.

Чтобы завести кредитную карту в бельгийском банке, нужно иметь вид на жительство в Бельгии и подтвердить свой доход за три месяца. У меня не было необходимости в кредитных продуктах, но я часто езжу по Европе и делаю онлайн-покупки в фунтах, долларах и в швейцарских франках, поэтому завела себе мультивалютную карту от компании Revolut, которая позволяет иметь счета сразу в нескольких валютах и делать конвертацию между ними с минимальной комиссией или вообще без нее.

Большинство финансовых вопросов здесь принято решать, записавшись на личную встречу с менеджером банка, что не всегда удобно: банки в Бельгии работают с восьми утра до пяти вечера в будни, а по субботам только до обеда. В службу поддержки моего банка можно написать на сайте или позвонить по телефону. Но отвечают они не круглосуточно, а только с восьми утра до десяти вечера. Зато большинство операторов хорошо говорят по-английски.

Мобильное приложение и сайт у банка KBC считаются самыми лучшими в Бельгии: там можно совершать переводы, настраивать автоплатежи, открывать сберегательные счета, оформить пенсионный накопительный счет и счет в собственном инвестфонде банка. Сберегательный счет можно завести как для себя, так и совместно с партнером или супругом, а еще на детей — даже еще не родившихся. Ставка по сберегательному счету в евро — 0,01%.

Так выглядит мой личный кабинет в банке KBC. Мобильное приложение смотрится посимпатичнее, но сделать скриншот я не смогла: из-за банковских настроек безопасности телефон не делает снимок экрана, пока открыто это приложение
Так выглядит мой личный кабинет в банке KBC. Мобильное приложение смотрится посимпатичнее, но сделать скриншот я не смогла: из-за банковских настроек безопасности телефон не делает снимок экрана, пока открыто это приложение
Так выглядит главный офис банка KBC в Антверпене
Так выглядит главный офис банка KBC в Антверпене

Для инвесторов у моего банка есть отдельное приложение Bolero. Там большой выбор инструментов для инвестирования, но комиссия за каждую операцию — 15 € (1369 Р). Если бумаги или фонды выпущены в Европейской экономической зоне, то цена за операцию с ними будет меньше — 7,5 € (684 Р).

Со слов знакомого банкира, инвестиции у бельгийцев довольно популярны. Молодежь любит пользоваться всеми этими новомодными приложениями типа тех же Revolut или Bolero. Но и старшее поколение от них не отстает: даже люди в возрасте 60+ активно вкладывают свои деньги в инвестиции. Правда, они делают это по старинке: идут в отделение банка и проводят все через менеджера. У некоторых таких пожилых клиентов есть сорокалетний опыт инвестирования.

В Бельгии очень популярен безналичный расчет, что во многом обусловлено целенаправленной государственной политикой в этом вопросе. С 2014 года при совершении крупных покупок здесь запрещена оплата наличными свыше 3000 € (273 801 Р), а если стоимость покупки больше этой суммы, например если это машина, то оплата наличными возможна не больше, чем на 10% от стоимости. При покупке дома или земельного участка пользоваться наличными запрещено в принципе.

Таким образом бельгийское правительство контролирует денежные потоки и следит за расходами граждан, выявляя налоговых мошенников и тех, кто занимается обналичкой. Ожидается, что в будущем на оплату наличными в Бельгии будут наложены еще более строгие ограничения.

Но встречаются мелкие магазинчики и ресторанчики, где, наоборот, оплата возможна только наличными. Иногда и там можно заплатить картой, но тогда чек должен быть больше 5—10 € (456912 Р).

Практически во всех торговых терминалах уже можно расплачиваться бесконтактно. Из электронных платежных систем популярна Payconiq, которая была запущена крупнейшими бельгийскими банками ING, KBC и Belfius. Она может использоваться для безналичной оплаты с помощью приложения на смартфоне через сканирование QR-кода. Гугл-пэй и Эпл-пэй в Бельгии тоже есть, но они менее популярны, и отдельные банки заключают с ними контракты по своему усмотрению. Например, оплата через Гугл-пэй возможна пока только с картами банка BNP Paribas.

Жилье

Мы с мужем переехали в Антверпен из Гента чуть больше года назад. До этого в городе мы практически не бывали и плохо представляли, какие там есть районы, кроме исторического центра. Поэтому когда стали подбирать себе подходящее жилье, просто смотрели предложения на сайтах по поиску квартир и сопоставляли адреса с «Гугл-картами».

Как оказалось, районы Антверпена устроены очень эклектично: кварталы, в которых расположены дома самых богатых жителей города и представительства иностранных государств, соседствуют с довольно неблагополучными районами, где живет много мигрантов из Марокко. Поэтому часто цена на покупку и аренду жилья буквально на соседних улицах может отличаться в несколько раз.

В итоге мы выбрали квартиру на юге города, в районе Берхем, подальше от порта и промышленной зоны. Для нас главным было жить в зеленом и тихом малоэтажном районе, но при этом с хорошей транспортной доступностью. Сейчас от нашего дома до центра можно доехать на трамвае за 20 минут, а до офиса я хожу 20 минут прогулочным шагом.

Так выглядит самый престижный район Зуренборг. Сам по себе он ничем не примечателен, просто в какой-то момент богатые жители Антверпена стали покупать себе дома именно там
Так выглядит самый престижный район Зуренборг. Сам по себе он ничем не примечателен, просто в какой-то момент богатые жители Антверпена стали покупать себе дома именно там
Районы Антверпена. Центральный район называется точно так же, как и сам город. Приезжие часто из-за этого путаются
Районы Антверпена. Центральный район называется точно так же, как и сам город. Приезжие часто из-за этого путаются
Районы Антверпена. Центральный район называется точно так же, как и сам город. Приезжие часто из-за этого путаются
Районы Антверпена. Центральный район называется точно так же, как и сам город. Приезжие часто из-за этого путаются

Чтобы найти жилье, мы пользовались сайтом immoweb.be — это самое популярное место для поиска недвижимости в Бельгии. Еще один популярный сайт — zimmo.be. Также можно попробовать написать в русскоязычные группы о жизни в Бельгии на «Фейсбуке» — например, «Бесплатные объявления в Бельгии» или «Русские в Антверпене», но нам они сильно не помогли.

Обычно студия площадью 40 м² в центре города стоит около 495 € (45 177 Р) в месяц, а трехкомнатная квартира площадью 73 м² на окраине города обойдется в 875 € (79 858 Р). Мы выбрали что-то между: арендовали двухкомнатную квартиру площадью 80 м² — тут их называют «квартирами с одной спальней». В месяц за аренду мы отдаем 655 € (59 780 Р).

Обычно жилье в Бельгии сдается в очень хорошем состоянии — например, мы въехали в квартиру со свежим ремонтом. Но всегда стоит обращать внимание на уровень энергоэффективности квартиры и на тип ее отопления: бывает газовое, мазутное и электрическое — последнее самое затратное. От этих характеристик будет зависеть размер ваших трат на коммунальные услуги, поэтому такую информацию обычно сразу указывают в объявлении. Еще стоит внимательно осмотреть квартиру на наличие плесени: из-за влажного морского климата в Антверпене это очень большая проблема.

Мы за электричество, газ, воду и общедомовые нужды ежемесячно отдаем 213 € (19 439 Р). Эти деньги платятся как бы авансом, не учитывая показания счетчиков. Но данные с них все равно считаются, и если счетчики покажут, что мы тратили меньше воды и электричества, то нам вернут переплату. Например, за прошлый год нам вернули 400 € (36 506 Р).

Так выглядит гостиная в нашей квартире. У нас панорамные окна и два просторных балкона
Так выглядит гостиная в нашей квартире. У нас панорамные окна и два просторных балкона
Наш дом справа. Он расположен на очень тихой и зеленой улице
Наш дом справа. Он расположен на очень тихой и зеленой улице

Чтобы арендовать квартиру в Антверпене, нужно доказать ее хозяину, что вы финансово надежный человек. Для этого у вас попросят справку о доходах, а также подробное мотивационное письмо про всю вашу семью. И вообще спрос на жилье в Бельгии очень высокий, поэтому по сути не вы выбираете квартиру, а ее хозяин выбирает понравившегося арендатора из большого списка кандидатов. Но, кажется, это обычное дело для всех стран Европы.

При заселении нужно подписать контракт и внести залог за три месяца. Например, в нашем случае это было 1965 € (179 340 Р), а потом еще надо заплатить за первый месяц аренды. Большинство контрактов длятся три года с возможностью продления на такой же период.

Если хочешь расторгнуть такой договор раньше, часть залога не возвращается: съезжаешь через год, тебе возвращают ⅓ от залога, через два — ⅔. Вернуть залог полностью можно, лишь прожив в съемной квартире все три года.

Еще достаточно неудобно, что в большинстве случаев жилье сдается без мебели, поэтому приходится тратить дополнительные деньги и время, чтобы купить в квартиру хотя бы стол и кровать. У нас на обустройство ушло примерно 2800 € (255 548 Р). На мебель мы потратили 1600 € (146 027 Р) и еще 1200 € (109 520 Р) на бытовую технику. Часть мебели купили в «Икее», другую часть взяли с рук через сайт 2dehands.be — это местный аналог «Авито».

Вот такой аппарат помогает местным грузчикам при переезде
Вот такой аппарат помогает местным грузчикам при переезде
Так выглядит обычный жилой район Антверпена. Обычно это узенькие дома на два-три этажа, в каждом из которых живет одна семья. Дома плотно примыкают друг другу, образуя так называемый сплошной фасад, как в Амстердаме
Так выглядит обычный жилой район Антверпена. Обычно это узенькие дома на два-три этажа, в каждом из которых живет одна семья. Дома плотно примыкают друг другу, образуя так называемый сплошной фасад, как в Амстердаме

Малоэтажные дома в Антверпене спроектированы с очень узкими лестницами, мебель по которым поднять практически нереально. Но у местных грузчиков есть специальные подъемники, помогающие затащить всю мебель и крупную технику в квартиру через окно.

Аренда такого аппарата у бельгийской компании обычно стоит от 100 € (9126 Р) в час. Мы воспользовались услугами украинско-польской фирмы, что обошлось нам в два раза дешевле. Нашли ее на «Фейсбуке» все в тех же группах для русскоязычных жителей Бельгии.

Бельгийцы активно берут жилье в ипотеку на срок от 10 до 25 лет. Ставка по кредиту рассчитывается индивидуально и зависит от дохода, а также размера и срока кредита. Например, в моем банке KBC примерные ставки по ипотеке выглядят так: на 10 лет — 1,15%, на 15 лет — 1,28%, на 20 лет — 1,4%, на 25 лет — 1,54%.

Средняя цена квадратного метра в центре Антверпена составляет 2840 € (259 198 Р), в более отдаленных районах — от 2237 € (204 164 Р).

Двухкомнатная квартира площадью 75 м² в самом центре города за 220 000 €
Двухкомнатная квартира площадью 75 м² в самом центре города за 220 000 €
Небольшой дом с тремя спальнями и гостиной общей площадью 130 м² в нашем районе Берхем — это южная часть Антверпена. Дом стоит 294 000 €
Небольшой дом с тремя спальнями и гостиной общей площадью 130 м² в нашем районе Берхем — это южная часть Антверпена. Дом стоит 294 000 €

Сбор мусора

В Антверпене, как и во всей Бельгии, действует система обязательной сортировки мусора. Все отходы нужно отсортировать и положить в специальные мешки, которые покупаются в супермаркетах: в их цену уже входят затраты на переработку мусора.

Сбор мешков с отходами происходит раз в неделю. Накануне вечером нужно вынести мешки на дорогу около дома, потом с утра проезжает специальная машина и забирает весь мусор. Обычных мусорных баков, как в России, здесь нет, поэтому если вы вдруг решите ничего не сортировать, вам некуда будет деть ваши отходы. Сборщики забирают только правильно отсортированный мусор, разложенный по правильным мешкам.

Такие мешки изготавливаются специально для каждого города, поэтому при переезде из Гента в Антверпен нам даже пришлось продать оставшиеся мешки для мусора соседям.

Мешок для PMD — это пластик, металл и тетрапак — стоит 0,12 € (11 Р) за пакет 30 л и 0,25 € (23 Р) за пакет 60 л. Мешок для общего мусора — то, что не входит в PMD, — стоит 0,41 € (37 Р) за пакет 30 л и 0,83 € (76 Р) за 60 л. Стекло и макулатура собираются бесплатно, первое необходимо сдавать в специальные баки, а макулатуру выносить в картонных коробках или бумажных пакетах.

Отдельно можно купить большой зеленый контейнер на колесиках для биоразлагаемых отходов. Сам контейнер стоит от 40 € (365 Р), его содержимое также забирают сборщики — в Антверпене они делают это бесплатно.

Мне такая система сбора мусора кажется справедливой: сколько намусорил — столько и заплатил. У нас на двоих в месяц обычно получается не больше двух больших мешков общего мусора и двух мешков PMD, то есть мы тратим на это около 2,16 € (197 Р) в месяц.

Отсортированные отходы дожидаются, когда сборщики их заберут. Белые мешки — это общий мусор, зеленые контейнеры — для органических отходов
Отсортированные отходы дожидаются, когда сборщики их заберут. Белые мешки — это общий мусор, зеленые контейнеры — для органических отходов

Транспорт

Общественный транспорт. В Антверпене действует удобная и разветвленная сеть так называемого трамвая-метро. Это когда часть маршрута трамвай проходит по улицам города, но в центре уходит под землю, чтобы избежать узких загруженных улиц и пересечь реку Шельде, разделяющую некоторые районы города.

Во всех городах Фландрии автобусы, трамваи и метро управляются компанией «Де Лейн», поэтому везде действует единая цена за проезд. Разовая поездка с возможностью пересадки в течение одного часа стоит 2,5 € (228 Р), можно купить билет сразу на десять поездок, он обойдется дешевле — всего 15 € (1369 Р). Единый проездной для людей в возрасте от 25 до 64 лет стоит 49 € (4472 Р) на месяц и 329 € (30 026 Р) на год. Пока я была студенткой, могла платить за безлимитный проездной всего 50 € (4563 Р) в год, а сейчас проездной мне полностью оплачивает работодатель.

Схема транспортной системы Антверпена
Схема транспортной системы Антверпена
Так выглядит наземно-подземный трамвай в Антверпене. Его еще называют «предметро». Эта станция находится под землей
Так выглядит наземно-подземный трамвай в Антверпене. Его еще называют «предметро». Эта станция находится под землей

Велосипеды и самокаты. В Антверпене очень широкая сеть велодорожек, и в последние годы город много инвестирует в их дальнейшее развитие. Рельеф здесь плоский, как футбольное поле, поэтому ездить на велосипеде максимально комфортно. Для многих горожан велосипед — это основной вид транспорта. Они ездят на нем круглый год и в солнце, и в дождь, кроме тех немногочисленных дней, когда выпадает снег. На велосипеде можно встретить и бельгийских старушек, и молодых марокканок в платках, и ортодоксальных евреев в традиционных шляпах и с пейсами.

В Антверпене очень популярна сеть велопроката Velo, ее станции установлены по всему городу. Годовой абонемент стоит 49 € (4472 Р), дневной — 4 € (365 Р). Брать велосипеды там могут и жители города, и туристы.

Новомодные электросамокаты здесь популярны гораздо меньше: в этом жители Антверпена достаточно консервативны. Всего в городе работают три прокатные компании: Bird, Circ и Poppy. Их самокаты можно искать через приложение, а оставлять где угодно. Разблокируются они через QR-код за 1 € (91 Р), а еще 0,15 € (14 Р) стоит каждая минута проката. То есть десятиминутная поездка обойдется в 2,5 € (228 Р).

Велопарковки от компании Velo на карте Антверпена
Велопарковки от компании Velo на карте Антверпена
Чтобы взять велосипед, нужно оплатить любой абонемент на сайте или в приложении Velo, после чего придет смс с кодом. Этот код нужно ввести в паркомат, и один из велосипедов разблокируется
Чтобы взять велосипед, нужно оплатить любой абонемент на сайте или в приложении Velo, после чего придет смс с кодом. Этот код нужно ввести в паркомат, и один из велосипедов разблокируется

Такси в Антверпене не пользуется большой популярностью, потому что оно дорогое: в черте города посадка стоит 2,95 € (269 Р), еще 2,10 € (191 Р) нужно отдать за каждый километр. Например, дорога из Антверпена в аэропорт Брюсселя обойдется примерно в 78 € (7118 Р), потому что ехать около 40 км.

В Бельгии довольно влиятельные профсоюзы, в том числе и профсоюз таксистов, поэтому долгое время в стране не было «Убера» и его аналогов. Этот сервис появился в Антверпене только в ноябре 2020 года, в нем посадка стоит 6 € (547 Р), а каждый километр — 1 € (91 Р). Та же дорога из Антверпена до аэропорта Брюсселя на «Убере» обойдется в 63 € (5749 Р).

Личный автомобиль

Несмотря на то что общественный транспорт в Антверпене очень удобный, многие местные жители предпочитают ездить на собственных автомобилях. В Бельгии хорошие дороги, а сама автомобильная сеть считается самой плотной в Европе. Еще раньше Бельгия славилась тем, что ночью в стране все крупные дороги и загородные трассы были хорошо освещены. Ну то есть по дороге из Франции в Германию или наоборот вы сразу понимали, что заехали в Бельгию, — вокруг вдруг становилось очень светло.

Правда, со временем практичные фламандцы перешли на более рациональную схему освещения своих дорог, и теперь:

После получения ВНЖ я заменила свои российские водительские права на местные. Просто сделала нотариально заверенный перевод российских прав за 50 € (4563 Р) и заплатила еще 50 € (4563 Р) госпошлины. Менее чем через месяц мне выдали бельгийское водительское удостоверение. Но на машине я езжу нечасто: иногда беру у мужа, а иногда использую служебный автомобиль, чтобы встретиться с клиентами в промышленной зоне Антверпена.

Содержание личного автомобиля в Бельгии — дело дорогое и хлопотное. При покупке машины нужно заплатить налог в размере 21% от ее стоимости, а потом ежегодно уплачивать транспортный налог, который здесь, в отличие от России, зависит не только от мощности двигателя, но еще и от его экологического класса.

Например, у нашей машины дизельный двигатель объемом 1,9 л, поэтому мы ежегодно платим за нее 338 € (30 848 Р) в год — это на 25% больше, чем для такого же мотора, но на бензине. Топливо тоже дорогое. В конце 2020 года, когда я писала эту статью, литр бензина марки Euro 95 стоил 1,33 € (121 Р), а литр дизеля — 1,25 € (114 Р).

Как и в любом крупном европейском городе, с парковками в Антверпене непросто: иногда приходится покружить по району, чтобы найти свободное место. В историческом центре города можно парковаться лишь на три часа: первый час в этой зоне стоит 2 € (182 Р), второй — 3 € (273 Р), третий — 5 € (456 Р). В остальной центральной части города длительность парковки ограничена десятью часами: первый час стоит 1 € (91 Р), все последующие 1,4 € (128 Р). Недельный парковочный билет обойдется в 68 € (6207 Р), на четыре недели — в 272 € (24 828 Р).

Также с 2017 года в Антверпене действует зона с низким уровнем выбросов, которая ограничивает въезд в центр города неэкологичных автомобилей. Например, машины с дизельным мотором стандарта Euro 3 и ниже допускаются в город только с дневным билетом за 35 € (3194 Р), при этом его можно купить не более восьми раз в год. За дизельные двигатели стандарта Euro 4 нужно платить 30 € (2738 Р) в неделю или 365 € (33 317 Р) в год. Без ограничений в город допускаются дизельные автомобили с классом от Euro 5 и бензиновые автомобили от Euro 2. Штраф за нарушение — 150 € (13 692 Р).

Парковка вдоль дороги в нашем районе. У дома можно парковаться бесплатно, но для этого нужно получить специальное разрешение
Парковка вдоль дороги в нашем районе. У дома можно парковаться бесплатно, но для этого нужно получить специальное разрешение
Так выглядят мои бельгийские водительские права
Так выглядят мои бельгийские водительские права

Связь и интернет

Самые крупные и популярные провайдеры домашнего интернета в стране — это Telenet и Proximus. У нас домашний интернет от Telenet, мы платим за него 54 € (4929 Р) в месяц. Скорость и стабильность подключения у него нас в целом устраивают. До этого мы пользовались услугами компании с более низкими тарифами, но потом ушли оттуда, потому что стабильность соединения была низкой.

Среди сотовых операторов в Бельгии самыми крупными и популярными считаются те же Telenet и Proximus, а еще Base. Пакет мобильной связи со 150 минутами и 1,5 Гб интернет-трафика стоит от 16,29 € (1486 Р) в месяц, с 6 Гб интернета и безлимитной связью — 26,4 € (2417 Р). Полный безлимит обойдется в 43,8 € (3998 Р).

Мне цена на мобильный интернет в Бельгии казалась необоснованно завышенной, поэтому до выхода на работу я пользовалась только бесплатным вайфаем в университете и на железнодорожном вокзале, благо, никакой специальной регистрации для подключения не требуется. Сейчас мобильную связь и интернет мне полностью оплачивает работодатель.

Тарифы на мобильную связь и интернет от компании Telenet
Тарифы на мобильную связь и интернет от компании Telenet

Медицина

Система здравоохранения в Бельгии — предмет гордости как для правительства страны, так и для местного населения. Она считается очень эффективной: услуги высокого качества, а ждать приема у врача долго не приходится. И хотя фактически медицина здесь платная, доступ к ней открыт для всех.

В Бельгии есть независимые врачи, занимающиеся частной практикой, государственные больницы общего профиля и университетские клиники, в которых доктора, помимо лечения пациентов, занимаются преподаванием и научными исследованиями.

Куда бы вы ни обратились, везде обязательно наличие медицинской страховки, при этом за все медицинские услуги пациент первоначально платит из своего кармана и только потом получает компенсацию от страховой компании. Если у человека нет на это денег, в оплате медуслуг ему должны помочь специальные социальные службы.

Я оформила медстраховку в компании «Партена», она обходится мне в 8,3 € (757 Р) в месяц. С ней я могу посещать любых врачей, от терапевта до кинезиста — это специалист, который помогает с проблемами мышечного движения. То есть страховка распространяется и на альтернативные виды медицины, кроме уж совсем псевдонаучных направлений.

В основную страховку не входит госпитализация: для этого приобретается отдельная страховка, ее стоимость зависит от возраста и суммы покрытия. Мне такая дополнительная страховка обходится в 11 € (1004 Р) в месяц, но эти затраты полностью возмещает работодатель.

В целом есть возможность выбрать страховой пакет по своим потребностям. Можно приобрести дополнительную стоматологическую страховку, которая компенсирует расходы на сумму до 1250 € (114 100 Р). Стоит такая страховка около 10 € (912 Р) в месяц и покрывает протезирование, имплантацию и другие дорогостоящие и не экстренные услуги. Есть отдельная страховка для дополнительных медицинских расходов — например, на изготовление очков, линз и коррекцию зрения. Она обойдется еще в 15,5 € (1414 Р) в месяц, максимальная сумма компенсации по ней составляет 1500 € (136 920 Р).

Кабинеты семейных врачей чаще всего располагаются прямо в жилых домах. На табличке у входа указано время приема разных специалистов
Кабинеты семейных врачей чаще всего располагаются прямо в жилых домах. На табличке у входа указано время приема разных специалистов
Это карта с моей группой крови. Ее выдают на всякий случай после первого анализа крови, чтобы не пришлось делать этот анализ повторно, особенно в экстренных ситуациях
Это карта с моей группой крови. Ее выдают на всякий случай после первого анализа крови, чтобы не пришлось делать этот анализ повторно, особенно в экстренных ситуациях

Первым специалистом, к которому вы попадете в большинстве случаев, оказывается врач общей практики или семейный врач. Помимо общего осмотра, такие врачи могут делать небольшие медицинские манипуляции — например, взять анализ крови, а потом прислать вам его результаты по телефону или в конверте по обычной почте. Обратила внимание на то, что в Бельгии стандартный анализ крови включает контроль уровня витамина D.

К терапевту часто можно попасть в тот же день, но к более узким специалистам, например к гастроэнтерологу, записывают минимум за две недели. При этом единой системы записи к врачам здесь нет: у большинства медицинских специалистов, к которым я хожу, есть собственная онлайн-запись, к другим записываюсь по телефону. Местные врачи прекрасно говорят по-английски.

Прием у врача общей практики стоит 26,78 € (2444 Р), потом страховая вернет 22,78 € (2079 Р), то есть 4 € (365 Р) придется все же заплатить из своего кармана. Не уверена, но кажется, что так сделано, чтобы человек не злоупотреблял страховкой и не ходил к врачам с каждым чихом.

Людям с низким доходом траты на прием у врача компенсируют практически полностью: в итоге они платят всего 1 € (91 Р). Например, когда я была студенткой, меня тоже причисляли к этой категории, поэтому в итоге за медуслуги я платила меньше, чем сейчас.

Меня радует, что в Бельгии очень качественная и при этом вполне доступная стоматология. Стоимость пломбирования зуба составляет 32 € (2920 Р), по страховке вернут 26 € (2373 Р), лечение и пломбирование одного корневого канала стоит 91,5 € (8352 Р), страховая вернет 79 € (7211 Р). Стоматолога тут принято посещать не реже раза в год практически в обязательном порядке. По крайней мере, если вы давно не были у него на приеме, стоматолог направляет вам письмо с напоминанием о записи. Я за время жизни в Бельгии заменила все российские пломбы, поставленные по ОМС.

Также по страховке можно получить компенсацию за некоторые медикаменты, например при хронических болезнях. С прошлого года женщины младше 25 лет могут получать бесплатные контрацептивы.

Продукты

В Антверпене много крупных сетевых супермаркетов: «Лидл», «Делейзе», «Карфур», «Алди», «Альберт Хейн». Мой фаворит — «Делейзе», потому что у него большой ассортимент, отличное качество продуктов собственного производства, ну и он ближе всех к моему дому.

Также там нередко проходят акции «один плюс один», то есть платишь за один продукт, а второй такой же берешь бесплатно. Я люблю так покупать продукты с длительным сроком хранения — спагетти, крупы, консервы, а также продукты под заморозку — мясо, рыбу, птицу. По формату «Делейзе» — обычный супермаркет у дома, но однажды перед Новым годом я попала в нем на дегустацию устриц и после этого еще больше его полюбила.

Обычно в месяц на продукты для двоих мы с мужем тратим 200—220 € (18 25620 081 Р). Вот несколько позиций из нашей традиционной продуктовой корзины:

Мои обычные покупки: фарш, курица, лосось, овсянка, яблоки, моцарелла. Большинство из них от бренда, принадлежащего сети магазинов «Делейзе»: мне очень нравится качество их товаров
Мои обычные покупки: фарш, курица, лосось, овсянка, яблоки, моцарелла. Большинство из них от бренда, принадлежащего сети магазинов «Делейзе»: мне очень нравится качество их товаров
Промоакция на мидии в магазине «Делейзе»: второй килограмм бесплатно
Промоакция на мидии в магазине «Делейзе»: второй килограмм бесплатно

По моим наблюдениям, неплохо сэкономить здесь можно, покупая некоторые продукты в замороженном виде, например лосося, шпинат, лук-порей и ягоды. Для сравнения, обычный лосось и куриные грудки дороже замороженных в два раза, ягоды — в три-пять раз.

В Антверпене много небольших магазинов, где торгуют национальными продуктами из других стран. Я чаще всего хожу в польский и русский магазины, где покупаю наш «суперфуд», которого нет в обычных супермаркетах: гречку, творог, сметану, кефир. Гречка стоит от 2,5 € (228 Р) за 1 кг, творог — 1,29 € (118 Р) за упаковку, кефир — 1 € (91 Р) за 500 мл, сметана — от 0,8 € (73 Р).

Единственное, что я все еще привожу из России, — хороший листовой чай. Бельгийцы не чайная нация, они предпочитают кофе. Поэтому в супермаркетах сложно найти хороший черный крупнолистовой чай. Он есть в специализированных магазинах чая, но по очень высоким ценам.

Бельгия славится своим шоколадом, он действительно очень вкусный, качественный и разнообразный. Самые известные бренды — Callebaut, Côte d’Or, Neuhaus, Leonidas, Guylian и Godiva. Плитка шоколада весом 150 г от Côte d’Or стоит 1,99 € (181 Р), 100 г от Guylian — 2,49 € (227 Р), 83 г от Godiva — 2,95 € (269 Р). Шоколад здесь можно купить как в обычной продуктовой сети, так и в специализированных шоколадных бутиках.

Так выглядят прилавки с шоколадом в местных кондитерских
Так выглядят прилавки с шоколадом в местных кондитерских
В русском магазине обязательно будет хороший выбор семечек. В среднем одна упаковка стоит 2 €
В русском магазине обязательно будет хороший выбор семечек. В среднем одна упаковка стоит 2 €

Местная кухня

Бельгийцы очень любят ходить по ресторанам и пабам, для многих это неотъемлемая часть повседневной жизни. Поэтому здесь очень развита ресторанная культура, и многие заведения отмечены во влиятельных гастрономических путеводителях.

Например, в гиде Мишлен упоминается 856 бельгийских ресторанов, только в Антверпене есть 15 заведений, отмеченных одной мишленовской звездой, и два с двумя звездами. А в Восточной Фландрии есть даже один ресторан с тремя звездами. Обед или ужин в таких заведениях обойдется в сумму от 45 € (4031 Р) на человека. В обычных ресторанах европейской кухни цены демократичнее, там можно поужинать примерно на 70 € (6389 Р) на двоих.

В блюдах бельгийской национальной кухни четко прослеживается как немецко-голландское, так и французское влияние, то есть с одной стороны много жареного мяса и богатая пивная культура, а с другой — картошка фри, вафли и упор на морепродукты, особенно на знаменитые мидии по-бельгийски. Например, порция из шести устриц в Антверпене стоит 19 € (1734 Р), порция мидий по-бельгийски — 20 € (1825 Р).

Классические мидии по-бельгийски в ресторанах Антверпена стоят 20 €, мидии в белом вине — 22 €
Классические мидии по-бельгийски в ресторанах Антверпена стоят 20 €, мидии в белом вине — 22 €
Картошка фри с майонезом Devos Lemmens и вианделями — это разновидность крокетов
Картошка фри с майонезом Devos Lemmens и вианделями — это разновидность крокетов

В Бельгии главный гарнир по умолчанию — это картошка фри. При этом местные считают, что их картошка фри лучшая в мире, и даже приписывают себе ее изобретение. Любовь к этому блюду объединяет всех жителей страны, поэтому здесь очень популярны кафе-фритюрные, работающие навынос. А у большинства бельгийских хозяек в арсенале тоже есть домашние фритюрницы.

Картошку фри обычно сочетают со стейком, сосисками или мясными крокетами — это фрикадельки во фритюре. Еще все бельгийцы очень любят майонез Devos Lemmens. У него очень густая консистенция и кисловатый вкус, который хорошо дополняет картошку фри. Стандартная порция картошки фри стоит около 3 € (273 Р), мясной крокет — 1,8 € (164 Р).

Так как в Антверпене много приезжих, здесь широко представлены и другие кухни мира, из экзотических — марокканская, ливанская, египетская, иранская. Мы с мужем очень любим югославскую кухню, она же сербская, хорватская и боснийская. В городе есть два таких ресторана, там порция чевапчичи — это такие жареные мясные колбаски — стоит 5,5 € (502 Р).

Несмотря на такую развитую ресторанную культуру, в повседневном питании у большинства бельгийцев все предельно просто. Горячее блюдо они едят только раз в день, обычно на ужин, а на завтрак и обед предпочитают бутерброды.

У меня такой подход к повседневному рациону до сих пор вызывает некоторое недоумение, поэтому я много раз спрашивала у местных, почему они так странно питаются. В ответ они удивлялись самой постановке вопроса, а потом говорили, что, во-первых, тут очень любят хлеб, во-вторых, бутерброды проще и дешевле в приготовлении, ну а в-третьих, многие бельгийцы считают, что от горячей еды два раза в день они будут поправляться.

Типичная фритюрная на районе — там можно купить традиционную бельгийскую картошку фри навынос. А слева от входа автомат, где можно купить хлеб
Типичная фритюрная на районе — там можно купить традиционную бельгийскую картошку фри навынос. А слева от входа автомат, где можно купить хлеб
Тарелка мясного гриля-микс в балканском ресторане стоит 20 €
Тарелка мясного гриля-микс в балканском ресторане стоит 20 €

Пиво

С мужем я познакомилась в пабе за бутылочкой пива Tripel Karmeliet, поэтому могу сказать, что к хорошему местному пиву я неравнодушна. А оно тут действительно хорошее: бельгийское пиво неоднократно признавалось лучшим в мире, а в 2016 году многовековая культура бельгийского пивоварения была включена в список всемирного наследия Юнеско.

Наверное, даже сами бельгийцы не знают, сколько точно сортов и марок пива они производят. Когда-то говорили, что есть около 500 марок, но пока писала эту статью, наткнулась на информацию, что их число вплотную подступило к 1000. Многим из них по 400—500 лет, их начинали варить еще монахи в средневековых монастырях по своим тайным рецептам. Лучшие бренды продолжают эту традицию до сих пор.

Большинство пивоварен, производящих самые вкусные сорта бельгийского пива, находятся в небольших местечках, разбросанных по территории всей Фландрии. Но в Антверпене есть и своя городская пивоварня De Koninck. Она выпускает сорта пива Bolleke, Tripel d’Anvers, Wild Jo. Туда всегда можно сходить на экскурсию, билет стоит 12 € (1095 Р), включая дегустацию.

Примерно три четверти всего местного пива изготавливается по технологии низового брожения, то есть это лагер. Это более современный и распространенный в мире способ пивоварения, поэтому такое пиво в целом мало чем отличается от сортов из Германии или Чехии. Оно не слишком крепкое и плотное, так что его здесь любят попивать по любому случаю и в очень больших объемах: на встречах с друзьями, с родственниками, на свадьбах. Часто оно продается в коробках сразу по 12 или 24 бутылки. После двух бутылок 0,33 л такого пива можно даже садиться за руль.

Наиболее известные марки бельгийского лагера — это Stella Artois, Jupiler и светлый Leffe. Пиво Jupiler настолько популярно, что во время ЧМ-2018 оно было патриотично переименовано в Belgium. В пабе один бокал стоит 2,3 € (210 Р), в магазине бутылка обойдется в 0,72 € (66 Р).

Но самые крутые сорта — это так называемое аббатское и траппистское пиво, которое начинали варить еще монахи из средневековых аббатств. Оно изготовлено по технологии верхового брожения, поэтому пиво как бы доходит уже в бутылке. Боюсь ошибиться во всех этих наименованиях, но вроде бы такой тип пива в мире называют бельгийским элем. Это крепкое — в среднем 10—12 градусов — и достаточно плотное пиво, которое хорошо бьет в голову, поэтому его принято употреблять уже только по особым случаям.

Наиболее популярные сорта крепкого пива — это Duvel, темное Leffe, Westmalle, Delirium Tremens. Оно стоит подороже лагера: в пабе бокал 0,33 л обойдется уже в 4 € (363 Р), а в магазине одна бутылка стоит в среднем 1,5—2 € (136182 Р). Еще традиционные сорта очень часто преподносят в качестве подарка — например, даже на День матери.

Я уже говорила, что пиво в Бельгии — это целая культура, поэтому производители очень внимательно подходят к дизайну пивных бутылок и бокалов. Часто бутылки празднично украшены и продаются в наборе со специальными бокалами, из которых вкуснее всего пить именно этот сорт пива. В ресторанах и пабах разное пиво тоже подают в разных бокалах. Если вдруг нужные бокалы кончились, официант обязательно извинится перед вами, что пришлось использовать «чужой» бокал.

Типичный шкаф с посудой в бельгийском доме: для различных пивных стаканов отведена целая полка
Типичный шкаф с посудой в бельгийском доме: для различных пивных стаканов отведена целая полка
В каждом бельгийском продуктовом магазине местное пиво представлено огромными стеллажами
В каждом бельгийском продуктовом магазине местное пиво представлено огромными стеллажами

Услуги

Много написано про то, что в Европе услуги в сфере красоты стоят дорого, но за эти деньги не всегда можно получить хорошее качество. Бельгия здесь не исключение. Во многом это связано с тем, что бельгийские девушки не так пристально следят за своей внешностью, а больше внимания уделяют вопросам здоровья. Поэтому и к мастерам они тоже не слишком придирчивы — в итоге низкий спрос рождает такое вот низкое предложение.

В среднем просто маникюр в салоне стоит 25 € (2282 Р), маникюр с гель-лаком — 40 € (3651 Р), педикюр — тоже 40 € (3651 Р). Стрижка обойдется в 25—50 € (22824564 Р) в зависимости от длины волос, стрижка с покраской — 40—80 € (36517302 Р) тоже в зависимости от длины волос. Стрижка и балаяж стоят 50—100 € (45649128 Р), оформление бровей — 10 € (912 Р).

Выбирая салон, нужно быть внимательным и осторожным. Однажды муж по рассеянности зашел в первый попавшийся салон, чтобы сделать стрижку. Салон оказался турецким. С него взяли относительно немного — 15 € (1369 Р), но потом он понял, что ему такая стрижка не идет и надо перестригаться. А еще чуть позже мы заметили, что все турки в городе ходят с такими же стрижками.

К слову о том, что местные девушки — да и вообще все местные — больше заботятся о своем здоровье, а не о внешнем виде. Хорошо оборудованные спортзалы здесь есть почти в каждой крупной деревне. В Антверпене их тоже полно, в том числе круглосуточных. Но главное, что в таких залах всегда много людей. Абонемент на четыре недели стоит 22 € (2008 Р), еще раз в год нужно внести членский взнос — 49 € (4472 Р). В итоге в год на фитнес уходит около 346 € (31 583 Р). Однако часть денег можно вернуть по страховке: 25 € (2282 Р) за членский взнос и до 20% от суммы ежемесячного абонемента. Например, у меня так получается сократить траты на спортзал до 262 € (23 915 Р) в год.

Цены на абонементы в одну из самых популярных фитнес-сетей в городе. «Дневной» — посещение в рабочие дни до 16:00 и без ограничений в выходные за 16,99 € на четыре недели. «В любое время» — 21,99 € на четыре недели. «Групповые занятия» — 28,99 € на четыре недели
Цены на абонементы в одну из самых популярных фитнес-сетей в городе. «Дневной» — посещение в рабочие дни до 16:00 и без ограничений в выходные за 16,99 € на четыре недели. «В любое время» — 21,99 € на четыре недели. «Групповые занятия» — 28,99 € на четыре недели

Из услуг я еще ежемесячно пользуюсь доставкой продуктов на дом, потому что это сильно экономит время на походы в магазин. В зависимости от времени суток и дня недели это стоит 7,95—12,95 € (7251182 Р). Очень удобно, что стоимость доставки, как и самих продуктов, можно оплатить продуктовыми чеками.

Также в Бельгии популярны услуги помощников по дому — если по-простому, то уборщиц. В стране существует специальная система оплаты их услуг так называемыми сервисными чеками, для этого нужно вызывать уборщиков через аккредитованные агентства. Такие чеки субсидируются региональным правительством, а еще с их покупки можно получить налоговый возврат в размере 20% — до 2020 года было вообще 30%. Максимально можно оформить налоговый возврат с таких услуг на сумму 1520 € (138 746 Р) в год.

Стоимость часа услуг помощницы по дому обойдется в 9 € (821 Р), а после налогового возврата получится, что вы заплатили 7,2 € (657 Р). При этом чеки нужно покупать единовременно на 10 часов, они действуют 12 месяцев. Сама я пока не пользовалась такими услугами, но в будущем планирую попробовать.

Отдых и развлечения

Летом в Бельгии проходят музыкальные фестивали разных направлений и для разных возрастов: например, Graspop и Pukkelpop. Но самый известный и масштабный — Tomorrowland, который проводят недалеко от Антверпена. На такие мероприятия обычно приезжают очень известные хедлайнеры: от Джастина Бибера и Билли Айлиш до «Рамштайн» и Элиса Купера. Билет на один день фестиваля стоит 80—110 € (730210 040 Р), на три дня — 200—270 € (18 25624 645 Р), и это без затрат на проживание на месте.

Я уже говорила, что Антверпен иногда называют городом Рубенса. Этот великий живописец долгое время прожил здесь и создал многие шедевры. А сейчас в его доме работает большой и интересный музей. Входной билет стоит 8 € (730 Р).

По субботам в Антверпен на шопинг стекаются жители других фламандских регионов. На главной торговой улице Мейр в субботу не протолкнуться, а в ресторанах нет свободных мест. В воскресенье ситуация противоположная: для бельгийцев это как общенациональный выходной, поэтому жизнь в городах почти останавливается.

Воскресный день принято проводить в неспешном темпе в кругу семьи или друзей. Утро для многих начинается с похода в булочную за круассанами и свежим хлебом. Бельгийские хозяйки стараются не делать ничего по дому в такие дни, даже небольшую уборку. Некоторые из них принципиально не готовят по воскресеньям, и в этот день заказывают еду из ресторана или сами идут в какое-то заведение. Воскресный семейный ужин здесь может длиться несколько часов. В нашей семье он обычно занимает около пяти часов от аперитива и до подачи десерта.

Одна из сцен на музыкальном фестивале Tomorrowland
Одна из сцен на музыкальном фестивале Tomorrowland
Это главная торговая улица Мейр в Антверпене
Это главная торговая улица Мейр в Антверпене

Путешествия

Из Антверпена очень удобно и недорого путешествовать по соседним европейским странам, поэтому Франция, Германия, Нидерланды и Люксембург — это самые популярные туристические направления для бельгийцев.

На такие расстояния местные предпочитают путешествовать на машине. После переезда в Антверпен я тоже вошла во вкус поездок на авто по разным странам и регионам Европы. Пока мои любимые направления — это Франция, Швейцария и Северная Италия. А по выходным мы с мужем любим ездить на побережье Северного моря в Зеландию — это соседний регион Нидерландов.

Сама Бельгия — страна очень компактная, поэтому если у вас есть автомобиль, можно ездить по соседним городам в выходные: скататься в те же Гент, Брюгге или Брюссель. В выходные при хорошей погоде многие фламандцы едут на юг страны, в Валлонию. Сама Фландрия по большей части плоская, а на юге леса, холмы и горы. У некоторых там даже есть дачи, где они проводят все выходные.

Обычно стоимость короткой поездки на три-четыре дня не превышает 250 € (22 820 Р) на двоих. Половина этих денег уходит на топливо, остальное на жилье, снятое через Airbnb, и прочие расходы. Например, в конце лета 2020 года, когда ограничения, введенные из-за коронавируса, немного ослабили, мы совершили недельную поездку по Северной Италии, это обошлось нам в 530 € (48 378 Р) на двоих.

Такие виды открываются из окна машины во Французских Альпах
Такие виды открываются из окна машины во Французских Альпах
Закат на Северном море в Зеландии, на юге Нидерландов
Закат на Северном море в Зеландии, на юге Нидерландов

Еще здесь очень удобные поезда. Бельгия стала первой страной континентальной Европы, где появились железные дороги. И до сих пор местная сеть железных дорог считается самой плотной на континенте: на поезде можно быстро добраться не только до крупных городов, но и до достаточно небольших местечек, что очень удобно для туристических поездок по стране.

Через антверпенский вокзал проходит маршрут скоростных поездов линии Амстердам — Брюссель — Париж. Поэтому можно не тратиться на такси, а доехать до центрального аэропорта Брюсселя на поезде — всего за 35 минут и 11,8 € (1077 Р). До Амстердама дорога займет чуть больше часа, до Парижа — около двух часов, билеты по обоим направлениям стоят от 29 € (2647 Р). В немецкий Кельн на обычном поезде ехать три часа, это стоит 41 € (3742 Р), а до Лондона дорога займет три с половиной часа и обойдется в 51,5 € (4701 Р).

Центральный железнодорожный вокзал Антверпена построили только в начале 20 века, но все равно он многократно входил в рейтинг красивейших зданий в мире
Центральный железнодорожный вокзал Антверпена построили только в начале 20 века, но все равно он многократно входил в рейтинг красивейших зданий в мире
Так вокзал Антверпена выглядит изнутри
Так вокзал Антверпена выглядит изнутри

Для пляжного отдыха очень популярна Испания, а зимой любители горных лыж отправляются в Альпы, но туда уже надо лететь на самолете. В Антверпене есть свой небольшой, но международный аэропорт, хотя рейсов по интересным направлениям из него очень мало: в основном самолеты летают в Лондон и в города Испании летом.

Большинство антверпенцев летают из аэропортов Брюсселя или Шарлеруа, а иногда из голландских Амстердама и Эйндховена — добираются они туда на поездах. Из брюссельского аэропорта есть много рейсов во все мировые столицы, в том числе трансатлантические перелеты в Северную и Южную Америку. В январе 2020 года мы успели слетать в Нью-Йорк за 250 € (22 820 Р) с человека в обе стороны.

А из аэропорта Шарлеруа по всей Европе летают лоукостеры Ryanair и Wizzair. До начала пандемии у них была очень широкая маршрутная сетка и доступные билеты. Например, в Марокко, Копенгаген, Рим или Барселону можно было улететь всего за 30 € (2738 Р) в одну сторону. Какие маршруты и цены будут после пандемии, никто не знает.

Карта полетов лоукостера Ryanair из аэропорта Шарлеруа до начала пандемии
Карта полетов лоукостера Ryanair из аэропорта Шарлеруа до начала пандемии

Погода

Антверпен находится примерно на одной широте с Киевом. Однако благодаря Гольфстриму климат здесь заметно мягче. Зимой в основном +4…+10 °C, хотя изредка случаются и заморозки. Обычно снег идет лишь иногда, а бывают и совсем бесснежные зимы. Но если снег все-таки выпадает, то по доброй традиции континентальной Европы весь транспорт в городе моментально встает, в том числе трамваи и поезда.

Лето в Антверпене теплое, и в это время температура на несколько недель может подняться до +30 °C. Единственная проблема, часто возникающая в местном влажном климате, — это плесень. Поэтому мне приходится напоминать себе, что квартиру нужно ежедневно проветривать. В августе Северное море обычно прогревается лишь до +18 °C, поэтому местные если и купаются в нем, то только в самые жаркие дни.

Многие приезжие из южных европейских стран жалуются, что небо над Антверпеном зимой вечно серое и в любое время года тут льют дожди и дуют холодные ветра. Но это они не жили в Кирове или в Петербурге. А я жила, и мне после этого погода в Антверпене кажется очень комфортной. В Бельгии я могу практически круглый год ходить в кроссовках и светлых джинсах: грязи и луж тут нет. Здесь я впервые увидела каштаны и желуди, а еще груши на деревьях в черте города. В некоторых садах прямо в жилых кварталах можно даже встретить пальмы.

Маленькая пальма у дома на соседней улице
Маленькая пальма у дома на соседней улице
Мне климат в Антверпене кажется очень комфортным. Даже зимой в выходные я стараюсь выбраться на побережье Северного моря, чтобы немного прогуляться и проветрить голову
Мне климат в Антверпене кажется очень комфортным. Даже зимой в выходные я стараюсь выбраться на побережье Северного моря, чтобы немного прогуляться и проветрить голову

Язык и общение

С языками в Бельгии все сложно. Тут есть три языковые общины, которые яростно отстаивают право говорить только на родном языке. На севере, во Фландрии, живут носители нидерландского языка, на юге, в Валлонии, — люди, разговаривающие по-французски. На границе с Германией есть небольшие районы, где говорят преимущественно на немецком. Поэтому сейчас на государственном уровне в Бельгии признаны все три этих языка.

Изначально страна была преимущественно франкоговорящей, но с ростом экономической мощи и политического влияния Фландрии фламандцы стали все активнее бороться за свою языковую независимость, а их отношение к французскому языку становилось все более нетерпимым. То есть теперь в Антверпене и в других городах Фландрии в официальном общении с вами будут говорить только на нидерландском — и от вас будут ждать того же.

В то же время французский язык в целом продолжает оставаться основным «иностранным» языком во Фландрии, и его изучение в школе обязательно. Однако по моим ощущениям, сейчас местная молодежь уже гораздо лучше говорит на английском, чем на французском. Во многом потому что английский популярнее, да и больше похож на нидерландский.

Со временем такое серьезное языковое противостояние на национальном уровне вылилось в то, что в Бельгии сейчас нет единого культурного поля, то есть вся культурная жизнь концентрируется в пределах языковых сообществ. В стране нет общенационального телевидения, газет и других средств массовой информации. Также нет двуязычных университетов и крупных культурных организаций. У каждого языкового сообщества все это свое и только на родном языке.

В Антверпене есть возможность бесплатно изучать нидерландский язык на курсах. Для этого необходимо обратиться в агентство по интеграции и заключить так называемый интеграционный контракт. По нему студент обязательно должен освоить два первых уровня владения языком — А1 и А2, а также пройти интеграционные курсы. Но за это все обучение будет бесплатным вплоть до уровня В2, а с такими знаниями уже берут на работу, где требуется квалифицированный труд.

Изначально я приехала в страну, чтобы учиться по магистерской программе на английском языке, и нидерландского не знала. Поэтому я тоже прошла все эти курсы и недавно успешно сдала экзамен на уровень B2, именно эту степень владения языком требовал от меня работодатель. Курсы действительно были бесплатными, но на учебные материалы в сумме я потратила 100 € (9128 Р).

Учебные материалы для одного из модулей языкового курса: две рабочие тетради и два диска. Стоит такой комплект 28,54 €
Учебные материалы для одного из модулей языкового курса: две рабочие тетради и два диска. Стоит такой комплект 28,54 €

Сейчас на работе стараюсь по максимуму применять нидерландский язык, но так как работаю в инженерной сфере, у меня часто возникают трудности с объяснением некоторых сложных технических моментов, и тогда я перехожу на английский. К счастью, все коллеги прекрасно на нем говорят.

В повседневной жизни тоже возникают сложности, потому что часто люди здесь говорят на разных диалектах нидерландского языка, а понять их без подготовки порой очень сложно. Недавно мой коллега-иностранец из Западной Фландрии жаловался, что хочет искать другую работу, так как знает нидерландский, но не понимает западнофламандский диалект, на котором говорят у него в офисе.

Люди

Антверпен — это вам не легкомысленный Париж и даже не Брюссель. Фламандцы, как и другие германские народы, очень любят порядок. Они даже встречи с друзьями организовывают минимум за пару недель, а к свадьбе начинают готовиться за год. Когда идешь к ним в гости, то заранее знаешь, будете ли вы там есть и кто что будет пить. И если вы пришли на пиво с чипсами, не стоит ожидать увидеть на столе горячее блюдо. Мне такой порядок очень нравится: он упрощает жизнь и общение между людьми.

Еще в глаза бросается прагматизм фламандцев в денежных вопросах. Например, у них принято иметь не только сбережения, но и страховки на все случаи жизни: несколько медицинских, от пожара, на случай эвакуации автомобиля или его поломки и еще с десяток других. А в приглашении на свадьбу или в открытке по случаю рождения ребенка могут сразу указать номер банковского счета для перечисления подарочных денег.

Финансовые отношения отцов и детей здесь выглядят так: родители перестают спонсировать отпрысков с момента их выхода на первую работу и не ждут от них ответной помощи, когда сами выйдут на пенсию, — во многом потому, что пенсии вполне хватает на достойную жизнь.

Но такая упорядоченность часто приводит и к тому, что многие фламандцы довольно консервативны и привыкли мыслить только внутри определенных рамок. Это относится и к зарплатам — многие видят свой потолок дохода в размере 2000—2500 € (182 560228 201 Р), и к выбору места жительства — они редко переезжают из родного города или деревни, и к выбору места для отдыха — мол, зачем ехать куда-то еще, если под боком Франция.

Сами себя фламандцы считают людьми закрытыми, и по большому счету это действительно так. Но вот именно антверпенцы, в отличие от жителей остальной Фландрии, славятся более открытым и прямолинейным характером, хотя порой с чрезмерно самоуверенным и высокомерным стилем общения.

Итоги

Мне нравится жить в Бельгии в целом и в Антверпене в частности. Где-то слышала, что бельгийцы научились работать у немцев, а отдыхать у французов. То есть они привыкли упорно и добросовестно трудиться, но как только заканчивается рабочий день, забывают о делах и стараются максимум времени проводить с семьей. Мне такой подход по душе.

Из плюсов жизни здесь отмечу комфортную городскую среду, красивую архитектуру, мягкий климат и близость к морю. Из минусов — конечно, налоги. На них уходит треть заработка. С другой стороны, на эти деньги вы получаете социальную защиту, доступную и качественную медицину и хорошее образование.

Еще нужно помнить, что Антверпен — это большой портовый город, а значит, здесь так или иначе будут проблемы с преступностью, незаконной миграцией и наркотрафиком. Местные СМИ периодически пишут о таких происшествиях — например, о перехвате крупной партии наркотиков. Однако если сравнивать с Брюсселем, где намного больше мигрантов, то в Антверпене чувствуешь себя значительно безопаснее. Например, мы спокойно гуляем по городу даже поздно вечером.

Свое будущее, по крайней мере в среднесрочной перспективе, я связываю с Антверпеном. Мне кажется, что это очень хорошее место для построения инженерной карьеры и комфортной семейной жизни. Поэтому в моих ближайших планах шлифовка нидерландского языка и получение бельгийского гражданства.


Что еще почитать об эмиграции

В Т⁠—⁠Ж вышли десятки статей о жизни в других странах. Мы собрали их на одной карте: