В 2018 году я подала заявку на участие в программе студенческого обмена «Эразмус-плюс».

В итоге я получила грант, поступила в Гентский университет в Бельгии на специальность «Политология» и проучилась там полгода. На тот момент я уже училась в Чехии, но мне хотелось получить разностороннее образование. К тому же я слышала, что в Бельгии вузы с сильными преподавателями и отличной научной базой.

Участвовать в программе «Эразмус» могут и студенты российских вузов.

За полгода в Бельгии я потратила 4732 € (370 231 Р) — 2700 € (211 248 Р) от фонда «Эразмус-плюс» и 2032 € (158 983 Р) из собственных средств. При этом за саму учебу я не платила. В статье я расскажу, как мне удалось попасть на программу, на чем там можно сэкономить и что мне дала учеба.

Я потратила за полгода в Бельгии 4732 € (370 231 Р), из них 2700 € (211 248 Р) — от фонда «Эразмус-плюс»

ТратаСтоимость
Аренда жилья2400 € (187 776 Р)
Путешествия800 € (62 592 Р)
Еда720 € (56 332 Р)
Развлечения240 € (18 777 Р)
Одежда120 € (9388 Р)
Проезд из Праги в Брюссель и обратно80 € (6259 Р)
Перевод диплома по ошибке1650 Kč (4818 Р)
Аренда велосипеда60 € (4694 Р)
Материалы для университета: тетради, распечатки60 € (4694 Р)
Услуги прачечной50 € (3912 Р)
Документы на поступление1300 Kč (3796 Р)
Толстовка с символикой университета40 € (3129 Р)
Медицинская справка для визы800 Kč (2336 Р)
Посуда из «Икеи»30 € (2347 Р)
Кабель для интернета20 € (1564 Р)
Учеба0 €
Трата
Стоимость
Аренда жилья
2400 € (187 776 Р)
Путешествия
800 € (62 592 Р)
Еда
720 € (56 332 Р)
Развлечения
240 € (18 777 Р)
Одежда
120 € (9388 Р)
Проезд из Праги в Брюссель и обратно
80 € (6259 Р)
Перевод диплома по ошибке
1650 Kč (4818 Р)
Аренда велосипеда
60 € (4694 Р)
Материалы для университета: тетради, распечатки
60 € (4694 Р)
Услуги прачечной
50 € (3912 Р)
Документы на поступление
1300 Kč (3796 Р)
Толстовка с символикой университета
40 € (3129 Р)
Медицинская справка для визы
800 Kč (2336 Р)
Посуда из «Икеи»
30 € (2347 Р)
Кабель для интернета
20 € (1564 Р)
Учеба
0 €
Это я в Генте, а на фоне — церковь Святого МихаилаЭто площадь Коренмаркт. В здании на фото находится супермаркетРека ЛисНабережная Гента вечером

Что за грант

Программу учебы по обмену в странах Евросоюза финансирует фонд «Эразмус-плюс». В программе могут участвовать студенты со всего мира — в том числе из России. Специальность, программа и форма обучения тоже не имеют значения: в Чехии я училась в частном вузе, а по обмену поступила в государственный.

На программе к студентам предъявляют следующие требования:

  1. Уровень английского не ниже B2.
  2. Хорошая успеваемость.
  3. Грамотное мотивационное письмо. О нем я подробнее расскажу дальше в статье.

По обмену можно поехать на один или два семестра. Я поехала на один семестр и провела в Бельгии полгода. Возрастных ограничений нет, но негласно предпочтение отдают студентам до 35 лет — мне об этом рассказали в отделе международного обмена. Я подавала заявление, когда мне было 32 года.

Как учиться за границей бесплатно
Рассказываем в рассылке Чемодан. Подписчикам пришлем подборку лучших статей об экономии за границей

Выбор университета

Я учусь в Метропольном университете в Праге на программе «Международные отношения и европейские исследования». Этот вуз я выбрала из-за сильных преподавателей и хороших международных связей с университетами всего мира. На программу по обмену я пошла, чтобы подтянуть английский, углубить профессиональные знания и попрактиковаться.

Мой вуз в Праге
Мой вуз в Праге

Гентский университет в Бельгии, который я выбрала, входит в сотню лучших вузов мира. Там сильный преподавательский состав и хорошая научная база, но при этом большая нагрузка. Если вы хотите расслабиться и весело провести время на вечеринках, выбирайте университеты в Южной Европе: в Испании, Италии, Хорватии, Греции и на Кипре. Там нагрузка на студентов меньше, а времени на развлечения больше.

Программа обучения в выбранном университете должна максимально совпадать с изучаемой программой — нельзя изучать у себя в университете химию, а по обмену попасть на юридический факультет. При этом предметы могут несколько отличаться. Например, я учусь в Чехии по специальности «Международные отношения и европейские исследования», а в Гентском университете я пошла на специальность «Политология». Экзамены будут перезачтены — их не придется сдавать дважды.

Чтобы выбрать вуз, зайдите на их официальные сайты, посмотрите рейтинги, почитайте открытые источники и форумы. Еще будет полезно посмотреть на «Фейсбуке» страницы про программу «Эразмус-плюс» в разных городах и странах.

Немаловажный критерий — стоимость жизни в том или ином городе. Я советую не ехать в столицы — там прожиточный минимум всегда будет выше стипендии, а жилье дорогое. Лучше поискать информацию о таких студенческих городах, как Гент — например, о Болонье в Италии или Гронингене в Нидерландах.

Фонд делит страны Европы по уровню жизни. В 2020 году по странам выделяют следующие гранты:

  1. Дания, Финляндия, Ирландия, Исландия, Лихтенштейн, Люксембург, Норвегия, Швеция, Великобритания — 510 € (39 902 Р) в месяц.
  2. Австрия, Бельгия, Франция, Италия, Мальта, Кипр, Германия, Испания, Греция, Нидерланды, Португалия, Словения — 450 € (35 208 Р) в месяц.
  3. Болгария, Хорватия, Эстония, Литва, Латвия, Венгрия, Македония, Польша, Румыния, Словакия, Турция, Сербия — 330 € (25 819 Р) в месяц.

Языковое тестирование

Я решила пойти на программу «Эразмус-плюс» в 2018 году — тогда я только поступила в пражский Метропольный университет на магистратуру. Чтобы попасть на программу обмена, я подала заявку в международный отдел университета. Там меня записали на тест по иностранному языку. Я сдавала английский, но можно сдать и любой другой европейский язык. Еще вместо теста можно предоставить любой международный языковой сертификат не старше двух лет.

На тестировании были задания по грамматике и лексике, эссе и собеседование. В эссе нужно было написать о том, почему мы хотим учиться за рубежом. Собеседование состояло из двух частей. Сначала нужно было рассказать о себе, а потом поучаствовать в диалоге. Нам предлагали ситуации для диалога — например, один участник приходит в вуз на день открытых дверей и задает вопросы, а второй должен представить этот вуз.

На экзамене нужно было показать владение языком на уровне B2 по европейской системе. Я к экзамену не готовилась — знала, что мой уровень точно подойдет. Результаты пришли через неделю — так и оказалось.

Письмо от международного отдела о том, что я прошла отбор
Письмо от международного отдела о том, что я прошла отбор

Документы для программы «Эразмус»

После тестирования университет отправил заявку-рекомендацию в фонд «Эразмус-плюс» для оформления договора. В этом документе были указаны мои результаты тестирования и оценки по предметам.

В то же время я отправила в Гентский университет следующие документы:

  1. Мотивационное письмо. В нем я максимально подробно описала свои академические успехи и профессиональные задачи. А еще рассказала, почему мне нужно это обучение и как оно поможет мне в достижении целей.
  2. Диплом о законченном образовании или выписка из нынешнего вуза с оценками. Переводить на иностранный язык его не нужно — университет проверяет документы на любом языке. Я об этом не знала и потратила на перевод российского диплома бакалавра лишние 62 € (4850 Р).
  3. Соглашение, где перечислены предметы, которые выбраны для обучения — их нужно выбрать самостоятельно. Соглашение должен подписать заведующий кафедрой вуза.
  4. Сертификат об уровне знания иностранного языка от своего университета.
Мое мотивационное письмо. В нем я описала свою работу за 10 лет и рассказала, как мне пригодится учеба в Гентском университете. Еще я написала о том, что участвовала в европейских научных конференциях и программе «Ворк-энд-тревел»
Мое мотивационное письмо. В нем я описала свою работу за 10 лет и рассказала, как мне пригодится учеба в Гентском университете. Еще я написала о том, что участвовала в европейских научных конференциях и программе «Ворк-энд-тревел»

Я загрузила документы на сайт принимающего университета в разделе для студентов, которые приезжают учиться по обмену. Через пару недель мне на электронную почту пришло приглашение на учебу от Гентского университета.

После этого я подписала договор с фондом «Эразмус». До поездки мне назначили к выплате 70% от гранта — 1890 € (147 873 Р). Оставшиеся 810 € (63 374 Р) я могла получить, если успешно закончу программу — мне для этого нужно было сдать хотя бы 4 предмета из 6. Если бы я не смогла сдать столько предметов, мне пришлось бы вернуть всю сумму гранта. Именно поэтому не выдают сразу весь грант: 70% вернуть все-таки проще. К счастью, программу я закончила успешно.

Грант перевели мне на счет, эти деньги я могла тратить по своему усмотрению.

Приглашение от Гентского университета
Приглашение от Гентского университета
Соглашение об обучении между вузами с выбранными предметами
Соглашение об обучении между вузами с выбранными предметами

Виза

Для учебы по обмену чешский ВНЖ не подходил — с ним можно находиться в других странах Евросоюза не более 90 дней, а обучение длится полгода. Поэтому я получила студенческую визу через консульство Бельгии в Праге.

Чтобы получить студенческую визу в Бельгию, я собрала следующие документы:

  1. Анкету-заявление, согласие на обработку персональных данных и заявление на выбор предпочтительного языка — все это мне выдали в чешском консульстве Бельгии. Анкету нужно заполнить в двух экземплярах, на каждый наклеить по фото.
  2. Загранпаспорт.
  3. Медицинскую справку. За нее я заплатила 800 Kč (2336 Р). Ее нужно получить в аккредитованном медицинском центре — в Москве это Европейский медицинский центр и клиника «Медси». Я получала справку в пражской клинике.
  4. Справку о несудимости с печатью из суда. Я заплатила за саму справку 100 Kč (292 Р), за печать из суда еще 100 Kč. Еще я заплатила за перевод справки на французский язык и апостиль на него 500 Kč (1460 Р). Справку можно было перевести на любой из государственных языков Бельгии: французский, фламандский или немецкий.
  5. Приглашение от принимающего вуза. Его прислал куратор из Гентского университета на почту консульства Бельгии в Праге.
  6. Договор с фондом «Эразмус-плюс» на английском языке.
  7. Документ, который подтверждает, что я легально живу в Чехии — я принесла вид на жительство.
  8. Финансовое подтверждение. О нем расскажу подробнее.

Мне нужно было показать, что у меня достаточно денег на полгода жизни в Бельгии. Прожиточный минимум в Бельгии в 2018 году был равен 600 € (46 944 Р) в месяц — получается, на полгода нужно 3600 € (281 664 Р). Грант покрывал только 2700 € (211 248 Р). Оставшиеся 900 € (70 416 Р) я накопила.

Эти деньги я должна была перевести на счет моего университета — он есть в открытом доступе на официальном сайте. После этого в международном отделе мне выдали подтверждение о зачислении суммы. Этот документ я и принесла в консульство. На счете университета деньги были заблокированы до одобрения визы, а после я их перевела на личный банковский счет в Бельгии.

Если вы будете подавать документы в России, принесите еще общегражданский паспорт. К оригиналам документов приложите по две копии.

Консульский сбор за визу я не платила — студенты программы обмена «Эразмус-плюс» от него освобождены. Мне одобрили визу уже через два дня, потому что поджимали сроки. Информация об этом пришла мне на электронную почту.

Моя студенческая виза в Бельгию
Моя студенческая виза в Бельгию

Как добраться

Перелет из Праги в Брюссель дешевый. Я брала билет в одну сторону компании Ryanair — вышло всего 20 € (1564 Р). Из Москвы билет туда-обратно стоит около 12 000 Р с пересадкой и 17 000 Р — без пересадки.

Лоукостер Ryanair прилетает во второй аэропорт столицы — «Шарлеруа». Оттуда ходят автобусы в Брюссель и в другие крупные города Бельгии — Антверпен, Гент, Брюгге. Билет до Гента обошелся мне в 20 € (1564 Р) в одну сторону.

Оплачивайте проезд в кассе или заранее на сайте flibco.com: у водителя билет стоит 30 € (2347 Р) и банковская карта не всегда срабатывает.

Цены на перелет из Москвы в Брюссель и обратно в 2020 году
Цены на перелет из Москвы в Брюссель и обратно в 2020 году

Жилье

В Генте можно снять квартиру, комнату в квартире или жить в студенческом общежитии. Аренда квартиры стоит 500—600 € (39 12046 944 Р) и выше, но студенты обычно экономят и снимают комнату — это стоит около 200—250 € (15 64819 560 Р). Квартиры ищут на сайте kotatgent.be или в группах на «Фейсбуке», например, Rooms in Ghent for Erasmus students.

Мне хотелось жить в общежитии из-за студенческой атмосферы, совместной готовки на общей кухне, новых друзей со всего мира и учебного зала. Стоит это дорого — в 2018 году я платила 400 € (31 296 Р) в месяц. Чтобы попасть туда, нужно подать заявку через сайт Гентского университета. Мне написали о том, что меня приняли, примерно через три недели.

В Генте я пришла с паспортом на ресепшен общежития, чтобы подписать договор и получить карточку-ключ. За ключ возьмут залог 10 € (782 Р) — его вернут на банковский счет, когда вы будете выезжать. Счет должен быть в евро.

Корпуса нашего студенческого общежития
Корпуса нашего студенческого общежития

Общежитие огромное — оно занимает целый район. Попасть в свой корпус можно только по карточке. На территории общежития есть столовая, зал для учебы, игровые комнаты, парковка для машин и велосипедов, прачечная. Стирка платная, стоит 4 € (312 Р). Сушку надо оплачивать отдельно, она стоит 2 € (156 Р), я ей не пользовалась.

Вокруг общежития хорошая инфраструктура. В трех минутах ходьбы есть гипермаркет, спортзал, магазин косметики и бытовой химии, суши-бар, аптека, банкомат и кинотеатр. Рядом находится самая известная улица ночных клубов на любой вкус.

Общежитие находится рядом с главной площадью Гента, на которой часто проходят культурные мероприятия и спортивные соревнования, а весной привозят луна-парк. Я училась в Гентском университете в 2018 году, и мы в тот год смотрели на площади чемпионат мира по футболу на большом экране.

Overpoort — улица лучших ночных клубов города
Overpoort — улица лучших ночных клубов города

У каждого студента своя комната. Комнаты красивые и просторные, есть холодильник, душевая кабина и туалет. На каждом этаже есть полностью оборудованная кухня — с холодильниками, микроволновыми печами, плитой и мойками. Обычно студенты оставляют всю посуду после отъезда, ей можно пользоваться, но я съездила в «Икею» и купила себе свою посуду: контейнеры для хранения еды, кастрюлю, чашку, тарелку, вилки и ложки. Потратила на это около 30 € (2347 Р). Хранить посуду можно на кухне — у каждого студента есть свой ящик, который запирается на ключ.

Еще в общежитии нужно обязательно сортировать мусор. Если этого не делать, можно получить штраф 500 € (39 120 Р).

Жить в общежитии было комфортно, но не обошлось без проблем. Например, в целях пожарной безопасности плита работала не дольше 10 минут, а потом автоматически отключалась — было неудобно готовить. Еще в первую неделю у меня сломался клапан в туалете, вода лилась не переставая. Я отправила заявку на сайте университета, и вскоре ко мне пришли сантехники. Они починили клапан бесплатно, это входит в стоимость проживания.

Моя комната в общежитииВид из окна комнатыЭто общая кухняС соседями по этажу из Болгарии, Дании, Германии, Польши, Испании, Бразилии, Кореи, Австралии, США. Я стою справа

Первая неделя в университете

В первую неделю нужно зарегистрироваться в университете, чтобы получить студенческую карточку и пароли для подключения к студенческой системе. Еще мне выдали подтверждение о регистрации в университете. Потом я его подала в миграционный офис, чтобы получить ВНЖ — об этом подробно расскажу далее.

В первый день для студентов по обмену устраивают организационное собрание в конференц-зале общежития. На собрание пришли около 250 студентов со всего мира. На входе каждому выдали ваучер на бесплатный обед в столовой — там устроили шведский стол с напитками.

На встрече мы обсуждали организационные вопросы, например:

После собрания нам выдали сумки с символикой университета, расписания встреч и гайды — изданные университетом брошюры со всей бытовой информацией. Еще на встрече мы познакомились с кураторами и купили карту студента «Эразмус», она стоит 10 € (782 Р). По ней можно получить скидки на пиво в барах-партнерах, билеты Ryanair, закуски в кафе и иногда бесплатный вход на мероприятия, в ночные клубы и т. д. По моему опыту карта окупается недели за две.

Организационная встреча со студентами по обмену
Организационная встреча со студентами по обмену
На встрече нам подарили светоотражатели для безопасного передвижения по городу в вечернее время суток
На встрече нам подарили светоотражатели для безопасного передвижения по городу в вечернее время суток

Затем следует общая для всех студентов по обмену встреча с ректоратом, экскурсии по зданиям и беседа с деканом и преподавателями.

В Гентском университете много корпусов, лабораторий, библиотек, научных, культурных и спортивных залов. Факультеты разбросаны по всему городу. Мой факультет был в старинном здании. Там множество коридоров, переходящих один в другой — было легко заблудиться. В первый день я ни разу не смогла найти кабинет самостоятельно — не поняла правила нумерации помещений.

На второй день были экскурсии по городу. В конце дня — вечеринка. Там можно было познакомиться с администрацией, преподавателями и другими студентами в неформальной атмосфере и танцевать всю ночь. Алкоголь и закуски были бесплатными.

Административное здание Гентского университета
Административное здание Гентского университета

Как проходит учеба

В магистратуре занятия проходят 2—3 раза в неделю, по 2—3 пары в день. Пары сдвоенные, по 3 часа.

К каждому занятию надо готовиться. В неделю нам приходилось читать около сотни страниц профессионального текста на английском и писать 5—6 эссе. Я занималась в среднем по 6—7 часов в день, но иногда бывало и больше. Во время учебы я сильно уставала и спала по пять часов, а однажды вообще бодрствовала трое суток подряд. При этом я успевала после учебы ходить в бары и караоке.

В соседнем Брюсселе находятся Европейская комиссия, Европейский парламент, различные комитеты и другие органы управления Европейским союзом. Их сотрудники часто приезжали к нам с гостевыми лекциями и делились практической информацией. Еще мы много работали с документами из институтов Евросоюза, базами данных, отчетами и программами.

Факультет социальных наук, где я училась
Факультет социальных наук, где я училась

Пропускать занятия по уважительной причине можно не больше двух раз, я один раз пропустила занятия из-за болезни. Если пропускать больше, назначат дополнительное задание, которое нужно выполнить к определенному моменту. Если этого не сделать, могут не допустить к экзамену. Ни один студент в этом не заинтересован, поэтому в основном все ходят на занятия.

Преподаватели в Гентском университете очень открытые, общаются на равных и хорошо готовятся к занятиям.

Информационная система в университете

У Гентского университета есть два сайта:

  1. Первый создан для административных задач — там можно изменить личные данные, распечатать документы, найти расписание, записаться на экзамены и увидеть результаты.
  2. Второй — учебный, где преподаватели размещают презентации, видео и литературу.

Каждому студенту предоставляют доступ к учебной электронной почте. Писать преподавателям нужно строго через нее. Еще университет на время учебы дарит место в облачном хранилище, куда можно скачивать учебные материалы.

В Бельгии и Чехии совсем разные подходы к учебе. В Чехии на факультете международных отношений делают упор на историю и теоретические подходы, а в Бельгии очень много практики. Нас постоянно пытались разговорить, предлагали острые темы для обсуждения и просили делиться своим опытом.

Например, на семинаре по предмету «Гендер и глобализация» всех девушек попросили рассказать, как в их стране отмечают 8 Марта. В большинстве стран это день борьбы за права женщин, поэтому там принято выходить на демонстрации и напоминать о равноправии, а в России это день красоты и женственности. Когда я рассказала об этом однокурсникам, они удивились — особенно их поразило, что у нас на 8 Марта принято дарить девушкам подарки и цветы.

Еще в обучении использовались разные методики. Моя самая любимая и сложная — это симулятивные игры. Например, как-то раз мы имитировали заседание Еврокомиссии. Преподавательница назначила руководящих лиц, выбрала представителей стран и обозначила проблему — санкции против России: нужно было решить, стоит ли их продлевать. В ходе дебатов однокурсники разделились на два лагеря: за ослабление и усиление санкций. К сожалению, на нашем учебном заседании было решено продлить санкции.

Это наша группа после игры в заседание ООН по курсу «Политика соседства Евросоюза»
Это наша группа после игры в заседание ООН по курсу «Политика соседства Евросоюза»
Здание главной библиотеки Гента, где я часто бывала
Здание главной библиотеки Гента, где я часто бывала

Экзамены

Экзамены проходят письменно и устно. На некоторых предметах их вовсе нет, но это значит, что нагрузка в течение семестра будет двойной. Для таких предметов предусмотрено много заданий — курсовые, презентации исследований, симулятивные игры, эссе, воркшопы. Если по такому предмету много пропусков и дополнительные задания не сданы в срок, его не засчитают.

У меня было три предмета без экзаменов, два письменных экзамена и один устный. На экзаменах билетов не было, так что мы не знали, как будут сформулированы вопросы и насколько детально нужно знать предмет. Я нервничала: никогда не любила устные экзамены, особенно на иностранном языке, но на самом деле все не так плохо: на экзамене преподаватели напоминают, подсказывают и подводят студента к нужной мысли.

Самый сложный экзамен был по предмету «Права человека». На нем нам задавали открытые вопросы — например, «Как обратиться в Европейский суд по правам человека?». Можно было пользоваться официальными документами, хартиями и декларациями, но все эти документы объемные, а времени на подготовку мало.

Если не получилось сдать экзамен с первой попытки, можно попробовать еще раз в августе. Студенты по обмену могут пересдать проваленный экзамен в своем университете. Так получилось и у меня. В Генте я сдала пять экзаменов из шести — не осилила «Европейскую экономическую интеграцию». На пересдачу в августе я не поехала и пересдала экзамен в своем вузе.

На занятии по предмету «Права человека», который мне было так непросто сдать. На этой лекции нам рассказывали про права и обязанности беженцев
На занятии по предмету «Права человека», который мне было так непросто сдать. На этой лекции нам рассказывали про права и обязанности беженцев

Счет в банке

Мне нужно было обязательно открыть счет в бельгийском банке. Туда я перечислила грант и деньги, которые нужно накопить для одобрения визы.

Я открыла счет в самом популярном банке Бельгии Ing — их вывески попадались мне на глаза чаще всего. Студентам там открывают счет бесплатно. У карты этого банка есть несколько недостатков: по ней нельзя расплачиваться в интернете и не всегда получается купить транспортный билет в терминале. Еще в Генте немного банкоматов, и в них зачастую можно было снимать только от 10—20 € (7821564 Р).

Чтобы открыть счет, нужно принести в банк следующие документы:

  1. Загранпаспорт.
  2. Подтверждение о проживании — его выдают при заселении в общежитие.
  3. Студенческую карту.

Счет открывают за неделю, в это время банк проверяет документы.

На встречу с представителем банка я записалась онлайн — для этого я скачала приложение на телефон. Меня провели в отдельный кабинет, угостили кофе и подготовили договор. После мне выдали мини-терминал — он генерирует пин-код для входа в онлайн-банк и нужен еще в нескольких операциях. Я с таким столкнулась впервые.

Когда банковская карта была готова, ее прислали по почте через неделю. Я активировала ее на кассе при первой покупке.

Когда я закрыла счет, остаток перевели на мой чешский евровый счет. Это заняло около недели
Когда я закрыла счет, остаток перевели на мой чешский евровый счет. Это заняло около недели

ВНЖ и разрешение на подработку

В Бельгии нельзя находиться без ВНЖ дольше 90 дней. Для получения бельгийского ВНЖ студентам нужно в течение 8 дней после прибытия записаться в миграционный офис по электронной почте и в назначенное время подать туда следующие документы:

  1. Загранпаспорт с вклеенной визой.
  2. Подтверждение о регистрации в университете.
  3. Финансовое подтверждение — договор с фондом «Эразмус-плюс».
  4. Фотографию. Ее можно сделать в том же здании в фотобудке.
  5. Распечатанное подтверждение о записи на прием, которое присылают по электронной почте.

В Бельгии любую подпись и печать надо ждать неделями. ВНЖ я получила только через 3 недели.

Подтверждение о приеме документов для получения ВНЖ Бельгии
Подтверждение о приеме документов для получения ВНЖ Бельгии

Еще в миграционном офисе можно получить разрешение на подработку, для этого надо подать заявление. Студентам можно работать 20 часов в неделю. Стандартная ставка — 9 € (704 Р) в час. Обычно студенты подрабатывают курьерами, официантами, продавцами, хостес и т. д.

Я не стала запрашивать разрешение на подработку, потому что не собиралась работать. В конце учебы всем нужно было подать налоговую декларацию — нам ее прислали в бумажном виде, но это также можно сделать на сайте MyMinfin.

Я написала в декларации «not applicable» и отослала обратно.

Транспорт

Общественным транспортом в Генте мало кто пользуется — город небольшой. Я передвигалась пешком или на велосипеде.

В городе ходят трамваи и автобусы, метро нет. Билеты можно купить в автоматах на остановках или у водителя за наличку.

Разовый билет на поездку в течение часа обойдется в 3 € (234 Р). Можно сэкономить и отправить смс на номер 4884 — тогда билет на час стоит 2,25 € (176 Р), а на день — 7,15 € (599 Р). Еще дешевле покупать билеты через приложение транспортной компании De Lijn — там абонемент на час стоит 1,80 € (140 Р), на сутки — 6 € (469 Р). А еще там можно купить 10 поездок за 16 € (1251 Р) и абонемент на 1, 3 и 12 месяцев.

На сайте De Lijn цена на абонементы зависит от возраста покупателя. Для&nbsp;тех, кому 65 лет и больше, абонемент на год стоит всего 55 € (4303 <span class=ruble>Р</span>)
На сайте De Lijn цена на абонементы зависит от возраста покупателя. Для тех, кому 65 лет и больше, абонемент на год стоит всего 55 € (4303 Р)

Такси. В городе есть агрегаторы Taxi Gent, Taxi Gent Abc, Taxi 222 Gent. «Убера» в Генте нет — он запрещен на всей территории Бельгии. В среднем поездка на такси стоит 20 € (1564 Р).

Аренда велосипедов. Бельгия, как и Нидерланды, — страна велосипедов. В Генте работает несколько пунктов проката, однако по студенческой скидке рекомендуют обращаться в прокат De Fietsambassade на улице Каттенберг. Арендовать велосипед на полгода стоит 60 € (4694 Р). К нему рекомендуют брать замок, потому что в городе распространены кражи. Его можно арендовать на полгода за 20 € (1564 Р).

Отремонтировать велосипед тоже можно со скидкой. Я этой услугой не пользовалась — знаю только, что это недорого.

Это стоянка велосипедов рядом с ж/д&nbsp;вокзалом
Это стоянка велосипедов рядом с ж/д вокзалом

Связь

Простой пакет подключения сотовой связи от оператора Proximus обойдется в 15 € (1173 Р) в месяц. В него входят 70 минут, неограниченное количество смс и 250 Мб интернета.

У меня была чешская симкарта, поэтому я местную симку не покупала — между странами Евросоюза нет роуминга. К тому же в Генте можно подключиться к вайфаю где угодно.

Правда, в общежитии во время моей учебы вайфай был только в учебном зале. Мне было комфортнее готовиться к занятиям у себя в комнате, но там можно было провести интернет только через сетевой кабель LAN. Пришлось покупать этот кабель и переходник для моей модели компьютера в магазине электроники за 20 € (1564 Р). После нашего отъезда вайфай провели на всей территории общежития.

Операторы связи часто устраивают акции. Например, в июне 2020&nbsp;года Proximus дает 3 Гб интернета вместо&nbsp;250&nbsp;Мб за те&nbsp;же 15 €&nbsp;(1173 <span class=ruble>Р</span>)
Операторы связи часто устраивают акции. Например, в июне 2020 года Proximus дает 3 Гб интернета вместо 250 Мб за те же 15 € (1173 Р)

Страховка

У граждан стран Евросоюза государственная страховка, которая действует на всей территории союза. Я купила коммерческую страховку в Чехии задолго до программы по обмену примерно за 10 тысяч рублей, поскольку не являюсь гражданином страны.

Студентам из России надо делать туристическую страховку на все время пребывания. Она стоит от 6 до 15 тысяч рублей за полгода
Студентам из России надо делать туристическую страховку на все время пребывания. Она стоит от 6 до 15 тысяч рублей за полгода

В Бельгии я воспользовалась страховкой только раз за полгода, когда заболела ангиной. Тогда я сходила в больницу при университете и заплатила за прием 22 € (1721 Р). Еще я купила лекарства по рецепту на 18 € (1408 Р). Все чеки я сохранила и возместила эти траты в страховой компании. Нужно быть готовым к тому, что по всем счетам придется платить самостоятельно и возмещать траты позднее: в Бельгии больницы принимают деньги от страховых только в случае госпитализации — и то не все.

В стенах университета, по дороге на учебу и в ходе учебных мероприятий действует страховка от университета — ее оформляют всем студентам.

Мой счет от врача
Мой счет от врача

Питание

В Генте есть несколько крупных гипермаркетов с разной ценовой политикой и ассортиментом — Albert Heijn, Carrefour, Proxy, Aldi, Lidl. Для экономного студента имеет смысл покупать продукты в разных магазинах и отслеживать акции. Еще стоит оформить бонусные карты в каждом магазине — по ним на некоторые продукты дают скидки. Карты оформляют бесплатно.

Я готовила в общежитии и тратила на еду, вино и пиво около 120 € (9388 Р) в месяц. Пустые бутылки я сдавала в магазинах и получала за них чеки. Указанные в чеках суммы можно было потратить в тех же магазинах — у меня выходило по 2—3 € (156234 Р) в неделю.

Иногда я ходила в студенческие столовые, они разбросаны по всему городу. Там подают большие и дешевые порции за 4—5 € (312390 Р) по студенческой карте. В кафе и барах еда стоит от 15 € (1173 Р), пиво — 5—6 € (391469.2 Р), коктейли — от 10 € (782 Р). Пиво в барах студентам дают бесплатно или делают скидки 50—60%. Еще мы с друзьями устраивали пикники и скидывались на еду и алкоголь по 8—10 € (625781.25 Р).

Бонусная карта магазина Albert HeijnМой типичный завтрак&nbsp;— натуральный йогурт со&nbsp;свежими ягодами, сок и&nbsp;кофеЗнаменитые бельгийские вафли с&nbsp;разными начинками. Они стоят 2,5—5 €Сытное горячее в&nbsp;студенческом ресторанеС&nbsp;однокурсниками в&nbsp;столовой
Мы часто устраивали с&nbsp;однокурсниками пикники в&nbsp;парках
Мы часто устраивали с однокурсниками пикники в парках

Одежда

Я приехала в Бельгию зимой и думала, что там будет холодно, поэтому взяла с собой только теплые вещи. Хотела ближе к лету съездить в Прагу и накупить легкую одежду там. А в апреле внезапно наступила жара — еще вчера было +5 °C, а сегодня стало +25 °C.

Я пошла в бюджетный гипермаркет «Примарк», где средняя цена за любую вещь — 8—10 € (625781.25 Р). Там я приобрела две пары босоножек, одежду и второй чемодан. На все это я потратила примерно 120 € (9388 Р).

Язык и люди

В Гентском университете каждому студенту по обмену можно пройти языковые курсы. Там можно было изучить немецкий, французский, испанский, итальянский, арабский и даже русский — курс стоит 120 € (9388 Р). Еще можно было изучать местный язык со скидкой 50% — за 60 € (4694 Р). В Генте говорят на фламандском языке. Он мне был неинтересен, так что на курсы я не пошла.

Мое обучение проходило полностью на английском. Уровня B2 хватает, чтобы читать и писать эссе, но на занятиях могут возникнуть трудности — на лекциях много профессиональной лексики, из-за чего преподавателя не всегда легко понять.

Еще мне было непросто вести дебаты с однокурсниками и отвечать на вопросы преподавателей. Я могла хорошо сформулировать мысль, если готовилась заранее, но если надо было участвовать в диалоге без подготовки, то парировать или спорить мне было сложно. Но к концу семестра уровень языка у меня вырос, и я стала отвечать гораздо увереннее.

Про бельгийскую нацию до поездки я как-то даже не задумывалась, хотя в Брюсселе была не раз. Я бы охарактеризовала их одним словом — милые. У них тонкие черты лица, немного высокомерный вид и отстраненный взгляд. Но стоит завести разговор — и на лице собеседника расплывается улыбка, а взгляд наполняется теплом. А еще у бельгийцев прекрасные манеры, они образованны и сдержанны.

За эти полгода я погрузилась в мультикультурную среду. У меня появились друзья по всему миру, я научилась быть толерантной и взаимодействовать с людьми другой культуры.

Мы часто обсуждали стереотипы о разных странах и народах, и мне пришлось расстаться со многими предрассудками. Например, я всегда была уверена, что в Скандинавии люди настолько уважают личное время, что надо всегда заранее согласовывать с ними визит. Но когда я спросила об этом у норвежца, он рассмеялся и сказал, что это неправда — можно просто постучать в дверь, тебе откроют и будут рады.

Еще я почему-то думала, что французы не слишком радушные хозяева — если прийти к ним в гости, они предложат разве что бокал вина и пару закусок. Оказалось, что самые сытные посиделки в нашем общежитии были именно у них в комнатах.

Наконец, я всегда считала европейцев сдержанными. Но у меня были такие же доверительные разговоры с иностранками, как и с русскими подругами.

Я с&nbsp;лучшими подругами&nbsp;— бельгийкой Марджолин и&nbsp;француженкой ЛилойОтмечаем дни рождения друзей из&nbsp;ТурцииЭто я&nbsp;и&nbsp;Кристина из&nbsp;Испании. Мы&nbsp;подружились после изнурительной подготовки к&nbsp;презентации

Путешествия

В ежегодный день открытых дверей я посетила институты Евросоюза в Брюсселе — вход свободный. Очереди там большие, поэтому мы приехали заранее и простояли всего лишь час. За день мы посмотрели здания Европейской комиссии, Европейского парламента и Социально-экономического комитета. Нас водили по кабинетам и рассказывали о деятельности органов управления Союза — все по-английски.

Еще мы участвовали в интерактивах — например, тянули билеты из колеса фортуны. Я выиграла ручку с символикой. После мы посетили открытые заседания сотрудников Европейской комиссии, где задали вопросы — я, к примеру, спросила про основные последствия Брекзита для Евросоюза.

Каждому посетителю в тот день дарили памятные подарки и сувениры. Мне подарили холщовую сумку с надписью Europe for citizens. С ней я до сих пор хожу за продуктами и больше не использую пластиковые пакеты.

В здании Европейской комиссии
В здании Европейской комиссии
Начало заседания сотрудников Европейской комиссии
Начало заседания сотрудников Европейской комиссии
В здании Европейской комиссии
В здании Европейской комиссии
Начало заседания сотрудников Европейской комиссии
Начало заседания сотрудников Европейской комиссии

Что в итоге

Несмотря на усталость от учебы из-за большой нагрузки, я под большим впечатлением от полученного опыта. Вот чего я добилась благодаря программе.

Повысила уровень языка и стала активнее на занятиях. Когда программа закончилась, мне прислали ссылку на сайт с итоговым тестом. Оказалось, что после программы мой языковой уровень вырос до C1. Еще я заметила, что мне стало проще учиться — я наконец-то проявила активность на занятиях, а преподаватели стали отмечать высокий уровень подготовки письменных работ.

Изучила международные отношения с акцентом на европейские исследования. В Гентском университете есть преподаватели с практическим опытом — политологи, сотрудники СМИ и руководители различных компаний. Еще там проводят встречи с сотрудниками институтов Евросоюза, дают доступ к документации и программам институтов: пресс-релизам, аналитике, базам данных и т. д. Научные наработки я использовала в статьях для профильных изданий и на международных конференциях.

Получила преимущество при приеме на работу в Европе. Европейские работодатели знают об этой программе и ценят соискателей, которые в ней участвовали. Сейчас я заканчиваю магистратуру и вскоре выйду на работу по специальности — буду работать журналистом-политологом в Чехии.

Интереснее и веселее на программе будет студентам 20—26 лет. В этом возрасте людям проще находить друзей и они предъявляют куда меньше требований. Ребятам помладше было достаточно бутерброда, банки пива и посиделок на набережной, а мне хотелось пообедать в ресторане и выпить хороший коктейль. Но это уже мелочи, а эмоции, впечатления, опыт проживания в другой стране и друзья по всему миру — бесценны!