Когда я бываю в гостях у подруги, где-то через полчаса у меня краснеют глаза, я начинаю чихать. У подруги есть кот. Мне кажется, что у меня аллергия на кошек, но я не уверена. Как разобраться, аллергия это или нет? Как вообще сдавать анализы на аллергию?

Анна

Судя по вашим симптомам, у вас действительно может быть аллергическая реакция. Но дело, возможно, не в котах, а в чем-то другом. Например, в пыли на полках или экзотическом цветке на подоконнике в квартире подруги.

Единственный способ выяснить причину — обратиться к врачу-аллергологу, который соберет подробный анамнез и выяснит, что с вами происходит.

Лучше сходить к врачу

Наши статьи написаны с любовью к доказательной медицине. Мы ссылаемся на авторитетные источники и ходим за комментариями к докторам с хорошей репутацией. Но помните: ответственность за ваше здоровье лежит на вас и вашем лечащем враче. Мы не выписываем рецептов, мы даем рекомендации. Полагаться на нашу точку зрения или нет — решать вам.

Что важно знать об аллергии

Аллергия — ошибка иммунной системы, при которой иммунные клетки принимают безобидный белок из пыльцы, слюны животных или некоторых видов пищи за опасный микроорганизм и начинают с ним бороться. Реже аллергические реакции запускают небелковые раздражители, например холод, некоторые лекарства или металлы.

Раздражитель, который вызывает аллергическую реакцию, называется аллергеном.

Разобраться с причинами аллергии сложно. Чаще всего иммунная система отвечает на вторжение раздражителей стандартно: при первой встрече иммунные клетки-исследователи запоминают аллерген и учат боевые иммунные клетки его узнавать. При второй встрече с аллергеном боевые иммунные клетки выпускают особое биологически активное вещество — гистамин.

Гистамин ведет себя как храбрый таможенник, который пытается во что бы то ни стало задержать террориста на границе. Для этого он «перекрывает дороги», то есть провоцирует спазм кровеносных сосудов и запускает воспаление — защитную реакцию, при которой организм бросает на битву с аллергеном все новые и новые иммунные клетки. Как и настоящее правительство, иммунная система может реагировать на сигналы гистамина с разной силой. У одних людей вторжение аллергенов может вызывать небольшую местную реакцию вроде отеков пальцев или сыпи. Другие жертвы аллергии могут столкнуться с краснотой глаз, заложенностью носа и зудом в дыхательных путях, который приводит к кашлю.

Проблема в том, что на разные аллергены, проникшие в организм одним и тем же путем, организм реагирует практически одинаково. Например, вместе с воздухом в легкие и глаза попадает пыльца примерно сотни потенциально аллергенных растений, останки живущих в пыли клещей, слюна и частицы кожи домашних животных. Во всех этих случаях реакция может быть схожей. Самостоятельно разобраться, какой именно аллерген запустил реакцию в конкретном случае, бывает тяжело.

Не каждая похожая на аллергию реакция на самом деле аллергия. У некоторых людей в ответ на некоторые виды пищи, перемену погоды или резкие запахи закладывает нос, текут сопли или появляется кашель. При обследовании у врача выясняется, что никакой ошибки иммунной системы на самом деле нет, а неприятные симптомы связаны с излишне чувствительными нервными окончаниями в носу. В ответ на раздражитель нервные окончания приказывают капиллярам в слизистой расшириться, вызывая отек. Это называется неаллергическим ринитом.

Самостоятельно отличить аллергический ринит от неаллергического сложно. Но сделать это важно, ведь лекарства от аллергии людям с неаллергическим ринитом не помогают.

Важно знать о своих аллергических реакциях. Ваши симптомы напоминают дыхательную аллергию. У большинства людей при ней просто закладывает нос, возникает кашель или появляется раздражение на коже. Гораздо более мощная реакция — анафилаксия — при дыхательной аллергии обычно не развивается.

Тем не менее важно знать, какие именно раздражители провоцируют у вас аллергическую реакцию. Если не прекратить контакт с аллергенами, со временем симптомы аллергии могут становиться все более тяжелыми, вплоть до бронхиальной астмы. При астме дыхательные пути сужаются, так что человеку все время сложно дышать. Тяжелая астма неизлечима — ее можно только контролировать при помощи лекарств.

Как быть здоровым и богатым
Рассказываем, как выбрать хорошего врача и не платить за лишние анализы. Дважды в неделю — в вашей почте вместе с другими статьями о деньгах. Подпишитесь, это бесплатно

Когда обращаться к врачу

Если у вас хотя бы раз в жизни появлялись симптомы, похожие на аллергические, вам надо обратиться к врачу.

Как правило, аллергические реакции возникают в течение 5—30 минут после контакта с аллергеном. Но иногда иммунный ответ нарастает постепенно, развиваясь дольше часа. В большинстве случаев симптомы наблюдаются в той части тела, которая взаимодействовала с аллергеном. При сильной реакции аллергия может затронуть и другие части тела.

Если человек вдохнул аллерген, возникает зуд в носу, заложенность носа, насморк и чихание.

Если аллерген попал в глаза, белки розовеют или краснеют, глаза зудят, из них текут слезы.

Если человек прикоснулся к аллергену, на коже появляется крапивница — красная зудящая сыпь.

Покрасневшие от аллергии глаза. Фото: сайт NHS
Покрасневшие от аллергии глаза. Фото: сайт NHS
Крапивница на коже. Фото: сайт NHS
Крапивница на коже. Фото: сайт NHS

Симптомы пищевой аллергии включают покалывание или зуд во рту, крапивницу, заложенность носа. Анафилаксия (то есть очень мощная аллергическая реакция, которая может угрожать жизни) чаще возникает именно при пищевой аллергии. Тогда к перечисленным симптомам добавляется затрудненное дыхание, отек губ, лица, языка и горла, боль в животе. Может возникать головокружение, дурнота или обмороки, тошнота или рвота, понос. Если подозреваете, что у вас или у человека рядом развивается анафилаксия, срочно вызывайте неотложную помощь.

Какой врач лечит аллергию. Аллергию лечит аллерголог-иммунолог. Такого врача вы найдете и в государственной поликлинике по полису ОМС, и в частной клинике по ДМС или за деньги.

Работа аллерголога напоминает работу детектива. Чтобы помочь врачу найти «преступника» — аллерген, который провоцирует у вас симптомы, — помогите ему собрать улики. Для этого зафиксируйте симптомы сразу же, как только они возникли. Если у вас появилась сыпь, сфотографируйте ее, а если покраснели глаза и течет из носа, сделайте селфи.

Доктору важно знать, возникали ли симптомы раньше, и если да, то в какое время года и при каких обстоятельствах: на улице, в доме, после еды или общения с собакой или котом, каким был ваш кашель, чесалась ли сыпь, как выглядели сопли. Чем точнее вы опишете симптомы, тем лучше.

Никакие анализы заранее сдавать не нужно. В первую очередь это касается расширенного клинического анализа крови и анализа крови на общий иммуноглобулин Е (IgE).

Сдать расширенный анализ крови советуют, чтобы выяснить концентрацию эозинофилов — иммунных клеток, которые участвуют в развитии аллергической реакции. Если в крови много эозинофилов, то у человека может быть аллергия. Однако количество эозинофилов может увеличиться еще при 14 различных заболеваниях, например при атопическом дерматите, который может вообще быть не связан с аллергией.

Сдать анализ на общий IgE понадобится, чтобы узнать концентрацию этого иммуноглобулина в крови. Иммунные клетки вырабатывают его в ответ на вторжение аллергена в организм. При частых аллергиях уровень IgE действительно повышен. Однако общий анализ не позволит узнать, какое именно вещество вызывает аллергию.

Сдавать этот анализ имеет смысл только в комплекте с анализами на конкретные IgE, например на кошачий эпителий, пыльцу березы или клеща Dermatophagoides farinae. Но чтобы не сдавать кучу анализов вслепую, перед походом в лабораторию нужно проконсультироваться с врачом. Аллерголог поможет сузить «круг подозреваемых» и сэкономить деньги на услуги лаборатории.

Кроме того, далеко не все виды коммерческих анализов на аллергию на самом деле помогают ее выявить. Например, иногда лаборатории предлагают сдавать тесты на IgG к пищевым аллергенам. Однако аллергологи делать этот тест в принципе не рекомендуют, потому что наличие антител типа G в крови говорит не об аллергии, а о нормальной реакции на пищу. Антитела этого типа, например, к яйцам появятся в крови у любого здорового человека, который перед тем, как сдать кровь, поест яиц.

Иногда удается поставить диагноз сразу, но чаще аллергологи назначают анализы на конкретный аллерген. После того как будут готовы результаты, нужно будет прийти на повторный прием к врачу. Если предположение врача подтвердится, он поставит диагноз и назначит лечение.

Сколько стоит диагностика аллергии

Сколько стоит визит к врачу. Первичная консультация у аллерголога в Москве стоит примерно 2000 Р. Повторная консультация в среднем будет на 200—300 Р дешевле.

Сколько стоят анализы. Самые надежные анализы на аллергены делают по технологии ImmunoCAP. Анализ на один аллерген по такой методике с учетом взятия крови в Москве обойдется примерно в 1100 Р.

Что в итоге

Самостоятельно понять, есть ли у вас на самом деле аллергия, и выяснить, что именно ее вызывает, едва ли получится.

Подозреваете, что у вас аллергия, — сходите к врачу. Если аллергию не лечить, она может перерасти в бронхиальную астму.

Появились признаки аллергии — сфотографируйте их. Так врачу будет легче разобраться, что с вами происходит.

Не сдавайте никаких анализов до визита к врачу. В большинстве случаев это пустая трата денег.

Если у вас есть вопросы о здоровье, правах или законах, пишите. На самые интересные вопросы ответим в журнале.