Хронический стресс увеличивает риск развития многих заболеваний: от сердечно-сосудистых болезней до язвы желудка.

Но болезнь не разовьется, если на человека не будут действовать и другие факторы — например, вторжение вредных микробов, курение, переедание или наследственность. Поэтому неправильно говорить, что люди болеют аллергией и дерматитом из-за сильных переживаний или сверхнагрузок на работе.

Что такое стресс

Стресс — нормальная реакция организма на резкие перемены в окружающем мире, которые нельзя проигнорировать. Стресс помогает нам мобилизоваться и избежать опасности — например, увернуться от человека на электросамокате, которого мгновение назад мы даже не видели.

Стрессовой реакцией управляет командный центр в головном мозге. От мозга к каждому органу спускаются нервы, объединенные в толстый кабель, который мы знаем как спинной мозг.

От спинного мозга почти к каждому кровеносному сосуду, потовой железе и мышце бегут нервные волокна, принадлежащие к симпатической или парасимпатической нервной системе.

Если вокруг нас внезапно случается что-то неожиданное, симпатическая нервная система отдает нашим внутренним органам приказ мобилизоваться. По ее команде зрачки расширяются, дыхание и сердцебиение ускоряются, а печень выпускает в кровь запасы глюкозы — топливо, которое срочно требуется мышцам для борьбы или бегства. При этом пищеварение подавляется, ведь организму сейчас не до усвоения пищи. В итоге мы приходим в состояние полной боевой готовности.

Как только опасность миновала, в дело вступает парасимпатическая система. Она отдает всему телу команду «Вольно»: сужает зрачки, замедляет дыхание и сердцебиение и разрешает пищеварительной системе продолжать работу в штатном режиме. Печень перестает выбрасывать в кровь глюкозу и сосредотачивается на выработке желчи, которая нужна для пищеварения. В итоге мы понемногу успокаиваемся.

Парасимпатическая нервная система помогает нам расслабиться, а симпатическая нас мобилизует
Парасимпатическая нервная система помогает нам расслабиться, а симпатическая нас мобилизует
Парасимпатическая нервная система помогает нам расслабиться, а симпатическая нас мобилизует
Парасимпатическая нервная система помогает нам расслабиться, а симпатическая нас мобилизует

Нормальная стрессовая реакция спасала нас в древние времена, когда люди были охотниками и собирателями. В те времена стресс был кратковременным. Если удавалось успешно догнать добычу или избежать встречи со стаей гиен, люди сразу же успокаивались, ведь больше им ничего не грозило.

Когда человечество перебралось из пустынь и лесов в большие города, поводов для кратковременного стресса стало меньше. Зато появились новые источники стресса вроде нелюбимой работы или толп в метро, которые воздействуют на нас годами. В итоге стресс стал хроническим. В отличие от кратковременного стресса, который спасает человеку жизнь, хронический стресс для здоровья совсем не полезен.

Как стресс увеличивает риск развития болезней

Поскольку стресс — комплексная реакция, задействующая весь организм, его воздействие увеличивает риск и психических, и физических болезней.

Психические заболевания. Когда стрессовые реакции длятся не несколько минут или часов, а месяцами и годами, симпатическая нервная система постоянно на взводе. В итоге здоровый человек тратит слишком много энергии на самые обычные бытовые задачи и понемногу теряет силы. Чем меньше у человека сил, тем выше риск, что он не справится с тяжелым жизненным испытанием вроде потери работы или развода — и заболеет, например, депрессией.

Хронические заболевания. Еще опаснее стресс для людей, у которых есть предрасположенность или уже развилось какое-нибудь заболевание. Например, хронический стресс увеличивает частоту сердечных сокращений и артериальное давление. У человека с сердечно-сосудистой болезнью дополнительная нагрузка на сердце и сосуды может спровоцировать инфаркт.

Примерно по такому же принципу — перенапрягая уже поврежденные системы — стресс может спровоцировать начало болезни у людей с предрасположенностью к диабету второго типа, онкологическим заболеваниям и некоторым другим болезням.

Инфекционные заболевания. Хронический стресс напрямую воздействует на иммунную систему — повышает уровень супрессорных Т-лимфоцитов. Задача этих иммунных клеток — держать воспалительный процесс под контролем и не давать иммунной системе уничтожить заодно с микробами и сам организм. Но если супрессорные Т-клетки включаются без повода, они начинают подавлять нормальный иммунный ответ. Точно известно, что это повышает риск заразиться вирусной инфекцией.

Раны и травмы. Заживление ран начинается с воспаления поврежденного участка тела. Это позволяет уничтожить микробов и поврежденные клетки. Затем клетки в поврежденной области начинают усиленно делиться, и рана зарастает. Подавляя воспаление, хронический стресс мешает ранам нормально заживать.

Как правило, хронический стресс увеличивает риск развития болезней, потому что играет роль соломинки, которая ломает спину уже и так перегруженного верблюда. Но это вовсе не означает, что если бы люди с предрасположенностью к хроническим болезням не стояли в пробках, не общалась со склочными соседями или с вредным начальством и не нервничали по другим причинам, то они бы не заболели.

Роль последней соломинки может сыграть не только хронический стресс, но и другие факторы — например, вирусная инфекция. Науке известны случаи, когда люди с предрасположенностью к аутоиммунным болезням заболевали ими после того, как перенесли ротавирусную инфекцию или подхватили вирус герпеса.

Есть ли связь у стресса, крапивницы и аллергии

Аллергия — ошибка иммунной системы, которая возникает, когда она принимает безобидный белок из пищи, пыльцы или пыли за опасного микроба и пытается его уничтожить. При большинстве аллергий иммунная система использует любимое супероружие — биологически активное вещество под названием гистамин.

Гистамин провоцирует спазм кровеносных сосудов, из-за которого возникают отеки, и запускает воспаление. В итоге у человека текут сопли, краснеют глаза, а на коже появляется зудящая сыпь. Кожные проявления аллергии называются атопическим дерматитом, или крапивницей.

Сегодня большинство аллергологов полагают, что хронический стресс не может заставить изначально хорошо работающую иммунную систему начать совершать ошибки. Хотя причины аллергий пока понятны не до конца, считается, что многие люди уже рождаются с генетической предрасположенностью к аллергиям. Стресс, даже хронический, не в силах перекроить геном.

Зато стресс вполне способен спровоцировать внеочередной приступ у и без того склонного к аллергии человека. А еще он может сделать приступ аллергии более тяжелым.

Работает это так. Когда страдающий от крапивницы человек расстраивается, его симпатическая нервная система расширяет кровеносные сосуды. Это заставляет иммунные клетки выбрасывать больше гистамина — и в итоге сыпь зудит еще сильнее.

Как уменьшить уровень хронического стресса

У современного горожанина нет возможности полностью избежать воздействия факторов, вызывающих хронический стресс. Зато можно попытаться отрегулировать интенсивность воздействия источников хронического стресса на нашу жизнь.

Вот что советуют предпринять специалисты из Американской психологической ассоциации.

Ограничивайте вмешательство стрессоров. Попробуйте составить список всех проектов и обязательств, заставляющих вас нервничать или чувствовать себя подавленным. Оставьте в списке ежедневных задач только те пункты, без которых никак нельзя обойтись — например, экзамены или поездки на метро.

Если сильный стресс вызывают рабочие задачи, имеет смысл обсудить это с руководителем. Возможно, удастся распределить нагрузку. Может оказаться, что дело, вызывающее у вас сильный дискомфорт, без проблем мог бы выполнить кто-то из ваших коллег, а вы взамен могли бы взять некоторые его задачи.

Пожалуйтесь близкому человеку. Некоторые люди испытывают хронический стресс из-за того, что никому не рассказывают о том, что наступили трудные времена. Это не значит, что стоит превращаться в нытика. Но многим людям становится легче просто от того, что они рассказывают близким о своих проблемах.

Нет ничего плохого в том, чтобы иногда попросить друга или родственника о поддержке. Возможно, они тоже сталкивались с похожими проблемами и знают, как их решить. Например, посоветуют удобный способ упорядочить рабочие задачи или дадут контакт проверенного психолога или психотерапевта.

Сократите количество кофе. Кофеин бодрит, но в слишком больших количествах он же может спровоцировать нервозность. Попробуйте ограничиться одной чашкой утреннего кофе. Если до этого вы часто пили этот напиток во время рабочего дня, может стать легче.

Добавьте в расписание ежедневные прогулки. Физическая активность увеличивает концентрацию эндорфинов — химических соединений, которые улучшают настроение и снижают уровень стресса. Не каждая работа позволяет посещать спортивный зал, но почти всегда можно выкроить время для получасовой прогулки вокруг дома или офиса, ну или хотя бы до метро.

Высыпайтесь. Здоровый 7—8-часовой сон уменьшает вредное воздействие стресса. Но загвоздка в том, что хронический стресс сам по себе нарушает сон, и получается замкнутый круг.

Помимо обычных советов поменьше есть на ночь, отказаться от светящихся гаджетов и спать в темноте, можно попробовать завести привычку записывать все беспокоящие мысли в блокнот. Это работает примерно так же, как и жалобы близкому человеку, то есть уменьшает напряжение. После того как вы все записали, шансы уснуть увеличиваются.

Если ничего не помогает — обратитесь за помощью. Некоторым людям проще справиться с хроническим стрессом, когда они работают с психологом или психотерапевтом. Правда, иногда найти подходящего именно вам специалиста получается не сразу, и услуги могут быть недешевыми: в разных городах прием обходится в 1500—5000 Р. Большинству людей становится легче после десятого приема.

Что в итоге

  1. Кратковременный стресс — нормальная физиологическая реакция, помогающая выживать в экстренных ситуациях.
  2. Хронический стресс вреден для здоровья, потому что ослабляет организм и увеличивает вероятность развития болезни у людей с предрасположенностью.
  3. Хронический стресс может спровоцировать и усилить симптомы многих заболеваний, но сам по себе аллергию или крапивницу не вызывает.