Правда ли, что умные игрушки полезны для собак?

Или это пустая трата денег

7
Правда ли, что умные игрушки полезны для собак?
Аватар автора

Дарья Хельг

разобралась в игрушках для собак

Страница автора

Интерактивным игрушкам производители приписывают развитие когнитивных способностей, выдержки и концентрации внимания у питомца. Некоторые даже уверяют, что головоломка способна заменить час прогулки. Но не все так просто.

Я использую умные игрушки в дрессировке собак уже много лет. На своем опыте я убедилась, что головоломки и другие развивающие игры могут быть полезны для работы с перевозбуждением, страхами и тревожностью, если правильно их подобрать.

Расскажу, какие бывают умные игрушки, в чем их польза, а каких эффектов не стоит ожидать.

Моя собака, шипперке по кличке Бонсай, и его любимый домашний нюхательный кубик
Моя собака, шипперке по кличке Бонсай, и его любимый домашний нюхательный кубик

Что такое умные игрушки

Умные игрушки могут называться по-разному: развивающие или интерактивные игрушки, головоломки, игрушки-пазлы. Но принцип работы у них одинаковый: собаке нужно добыть награду — кусочек лакомства. Чтобы решить задачу, животное должно предпринимать разные действия и анализировать их эффективность.

Умные игрушки можно купить в магазине или сделать самостоятельно.

Самодельные умные игрушки доступнее, так как собираются из подручных материалов. На пару-тройку игр предметы найдутся в каждом доме. Например, можно разложить кусочки лакомства на полотенце и закрутить рулетиком, сплести косичку из ненужных лоскутков ткани и вплести кусочки внутрь — вариантов много. Можно каждый раз предлагать собаке разные игрушки, упрощать и усложнять их.

У самодельных игрушек есть и недостатки: нужно придумать, какой будет игрушка, найти все детали и собрать их вместе — не у всех хозяев есть на это время. Еще у некоторых самодельных игрушек очень короткий срок жизни, потому что собака разгрызает и рвет их во время игры.

Мой ученик Рик расправляется с самодельной игрушкой в виде сложенного пледа
Мой ученик Рик расправляется с самодельной игрушкой в виде сложенного пледа

Игрушки, которые продаются в магазинах, прочнее — и, скорее всего, прослужат дольше. Но их главный недостаток в том, что такую игрушку невозможно адаптировать — задача будет всегда одинаковой.

После нескольких повторений животное запомнит, какие именно действия привели к результату, и будет просто повторять их механически, не думая. Со временем собака научится быстро справляться с игрушкой, и интеллектуальная нагрузка станет минимальной.

Умные игрушки бывают разные: нюхательные коврики, мячики и кубики — один из самых популярных вариантов. Такой коврик стоит 1105 ₽
Это игрушка-головоломка. Цена — 2320 ₽
А это игрушка со скрытым отверстием для лакомства — такие игрушки тоже заставляют собаку думать и двигаться. Цена — 302 ₽

Часто «умными» производители называют любые интерактивные игрушки, в том числе катапульты для мячей и корма или убегающие и светящиеся игрушки. Но «умными» они не являются, скорее наоборот: такие игры чаще всего вызывают у собак либо фрустрацию от невозможности успешно завершить «охоту», либо перевозбуждение от постоянного интерактива. Нюхательный кубик собака всегда может оставить лежать — он не будет сам прыгать или завлекать светомузыкой.

Обе игрушки интерактивные, но «умная» из них только кормушка. Катапульта будет лишь перевозбуждать собаку безостановочной игрой. Цена катапульты — 2426 ₽, кормушки — 680 ₽
Обе игрушки интерактивные, но «умная» из них только кормушка. Катапульта будет лишь перевозбуждать собаку безостановочной игрой. Цена катапульты — 2426 ₽, кормушки — 680 ₽
1/2
Обе игрушки интерактивные, но «умная» из них только кормушка. Катапульта будет лишь перевозбуждать собаку безостановочной игрой. Цена катапульты — 2426 ₽, кормушки — 680 ₽
Обе игрушки интерактивные, но «умная» из них только кормушка. Катапульта будет лишь перевозбуждать собаку безостановочной игрой. Цена катапульты — 2426 ₽, кормушки — 680 ₽

Как работают умные игрушки

Умные игрушки задействуют пищедобывательное поведение — комплекс инстинктов и навыков собаки по добыче еды, который включает в себя и собирательство, и охоту. Пищедобывательное поведение есть у каждой собаки без исключения.

Чтобы охотиться или искать еду, собака задействует разные органы чувств, использует наработанные стратегии поведения и даже коммуникативные навыки. Причем охотиться собака может не только для пропитания, но и для развлечения. Некоторые собаки ловят мелкую дичь, например мышь, играют с ней, но не убивают и не едят добычу.

Домашней собаке ничего добывать не нужно, потому что человек заботится о том, чтобы питомец был сыт. Но желание добывать у такой собаки при этом не исчезает — и умные игрушки могут его удовлетворить.

В поиске и охоте собака использует главным образом обоняние: зрение у псовых значительно слабее человеческого. В задачах, где между лакомством и собакой есть преграда, животное догадывается о местонахождении кусочка именно носом.

Сбалансированная работа носом способна выровнять дыхание, замедлить сердцебиение и снизить артериальное давление. То есть она помогает собаке успокоиться на физиологическом уровне и замедлиться на эмоциональном — за счет переключения на последовательную, простую задачу.

Но если собака очень ярко реагирует на угощения и готова на стены лезть при виде лакомства, нужно сначала помочь ей выстроить здоровые отношения с едой — с этим поможет специалист по поведению собак. Можно также использовать в играх менее ценную для собаки еду. Например, вместо вожделенного сыра брать сухой корм, который она и так получает каждый день.

Сибирский хаски моих друзей увлеченно обыскивает все кармашки в интерактивной игрушке
Сибирский хаски моих друзей увлеченно обыскивает все кармашки в интерактивной игрушке

Могут ли собаки мыслить логически

Способность вычислять закономерности и применять эти знания в новых условиях называют рассудочной деятельностью. Ее наличие у собак доказал биолог Леонид Крушинский.

Крушинский выделил у собак несколько признаков рассудочной деятельности — например, умение прогнозировать, какие события последуют за конкретным действием. Это можно наблюдать в естественных условиях: во время игры в догонялки догоняющая собака бежит наперерез убегающей, как бы предсказывая, где партнер по игре окажется по ходу движения.

В лабораторных условиях Крушинский изучал способность животных улавливать простейшие законы пространства, времени и движения. Рядом с ширмой ставили две миски — пустую и с кормом — и показывали их собаке. Затем миски двигали в разные стороны за ширму. Животному нужно было обойти ширму со стороны наполненной миски, чтобы получить награду. В дальнейшем задачу усложняли, добавляя преграды на пути, но собаки все равно справлялись с задачей лучше других испытуемых животных: кошек, кроликов или кур.

Крушинский также проводил тесты на умение животных воспринимать физические свойства предметов: размер, объем и положение в пространстве. Собаку угощали едой из небольшой емкости, затем уносили еду за непрозрачную ширму, где были две фигуры: плоская и объемная, например куб и квадрат. Угощение прятали в объемной. Ширму убирали, собаке показывали фигуры и уносили их в разные стороны.

Задача считалась выполненной, если животное выбирало объемную фигуру, так как только в нее можно поместить корм. Собаки решали задачу, поскольку могли представить, что угощение, пропадая из виду, не исчезает совсем, а может быть спрятано в предмете похожего или большего объема и перемещаться вместе с ним.

В чем польза головоломок для собаки

Умные игрушки — это инструмент, который используют для обогащения среды домашних животных. Они помогают собаке учиться новому, получать положительные эмоции и проявлять видотипичное поведение.

Например, исследования с участием лабораторных крыс показали, что положительные изменения условий содержания улучшают память животных и их способность к обучению. В другом исследовании ученые знакомили кур-несушек с разными безопасными предметами — в результате птицы стали менее пугливыми.

В конце 20 века британский ученый в области защиты животных Роберт Хубрехт провел эксперимент над 48 биглями. Он выделил экспериментальную группу собак, которым предоставили три разных игрушки, еще двум группам собак он позволил общаться с сородичами, а четвертая группа была контрольной — с ней сравнивали собак в обогащенной среде обитания.

Через два месяца выяснилось, что собаки, которым давали игрушки и позволяли общаться с себе подобными, меньше грызли мебель в своих загонах, то есть у них снизилось нежелательное поведение. Эти собаки также меньше бездельничали, их поведение в целом стало более сложным и разнообразным.

Шелти ловит запах спрятанного лакомства и пробует «раскопать» его лапой. Чтобы коробочка открылась, нужно сдвинуть рычаг в виде косточки. Фотография: Filmbildfabrik / Shutterstock
Шелти ловит запах спрятанного лакомства и пробует «раскопать» его лапой. Чтобы коробочка открылась, нужно сдвинуть рычаг в виде косточки. Фотография: Filmbildfabrik / Shutterstock

В 2022 году ученые из Бразилии и Великобритании проанализировали, как обогащение среды влияет на поведение собак. Для этого они изучили восемь собак, живущих в ветеринарной клинике, потому что от них отказались владельцы. Первой группе испытуемых дали игрушки, а с другой дружелюбно взаимодействовали люди. Исследователи пришли к выводу, что оба метода обогащения среды работают: испытуемые собаки стали более активными и общительными.

В том же 2022 году британские ученые опубликовали результаты исследования, в котором сравнили эффект от интерактивных игрушек и других видов обогащения среды на поведение собак. Собакам-участникам в разные дни предлагали игры со знакомым сородичем, общение с человеком, большой игровой домик, машину для мыльных пузырей, а также интерактивную и мягкую игрушки с лакомствами.

В итоге каждый способ обогащения среды положительно сказался на поведении собак — животные стали более расслабленными. При этом игрушки с лакомствами по эффективности уступали другим видам активности.

Таким образом, правильно подобранные умные игрушки помогают повысить качество жизни собаки и снизить уровень стресса. Но это лишь один из инструментов, игрушками нельзя заменить общение с людьми и сородичами, прогулки и новые положительные впечатления.

С какими проблемами поведения помогают справиться умные игрушки

Скука. Хотя умные игрушки не замена прогулкам, они могут разнообразить нагрузку собаки и поддерживать ее на оптимальном уровне в определенные моменты — например, когда плохая погода не позволяет гулять столько, сколько привыкла собака, или ее хозяин заболел. Умные игрушки также помогут, если вам просто хочется разнообразить будни питомца.

Перевозбуждение или тревога. Если собака сильно завелась из-за прихода гостей, какого-то волнующего события на прогулке или закипела во время тренировки, ее можно переключить на медленную и монотонную задачу. Это поможет питомцу успокоиться. Например, вы можете предложить собаке поискать лакомство в нюхательном коврике или в коробке с разными предметами и бумагой.

Корги Джемка на занятии и успокоительная пауза с нюхательным ковриком. Фотография: Анастасия Железнова
Корги Джемка на занятии и успокоительная пауза с нюхательным ковриком. Фотография: Анастасия Железнова

Страхи и неуверенность собаки часто становятся причиной нежелательного поведения, которое приносит дискомфорт владельцам. Собака может лаять на разные звуки и предметы, на других собак и людей. Нередко собаки, которые чего-то боятся, бросаются на пугающие триггеры, потому что не знают, как решить проблему иначе. С робкой и трусливой собакой прогулка, поездка к ветеринару и многие другие бытовые ситуации могут стать настоящим квестом.

Страх и вытекающие из него поведенческие проблемы снижают качество жизни не только владельца, но и самой собаки. Длительное воздействие стресс-факторов способно ухудшить сон и здоровье собаки в целом.

Самодельные умные игрушки можно упрощать и усложнять, поэтому мы можем подобрать уровень сложности идеально под конкретную собаку. Любое успешно совершенное действие повышает самооценку животного. Чем больше таких действий, тем собака увереннее в своих силах. Здесь хорошо подойдут задачи, где нужно собрать кусочки, которые плавают в воде или куда-то подвешены, вытащить кусочки из-под чего-либо или разгрызть предмет, чтобы получить награду.

Моя ученица Боня и игрушка — коробка с вертикально поставленными втулками от туалетной бумаги, бумажными полотенцами и кусочками еды на дне
Моя ученица Боня и игрушка — коробка с вертикально поставленными втулками от туалетной бумаги, бумажными полотенцами и кусочками еды на дне

Через интерактивные игрушки собака может получать положительный опыт взаимодействия с самыми разными явлениями, даже пугающими. Например, питомец может добывать лакомства, пока в соседней комнате работает пылесос — при условии, что он не панически пугает собаку, а вызывает тревогу, настороженность.

Важно помнить, что на поведение питомца влияет множество факторов: состояние здоровья, особенности роста и развития, условия содержания, приобретенный ранее опыт. Мы не можем отучить собаку лаять на людей на улице, только развивая ее уверенность в себе: потребуется работа и в других областях жизни животного.

Использование головоломок не подействует на собаку, как обновление на телефоне.

Низкая концентрация внимания и неумение терпеть. С помощью умных игрушек мы можем мотивировать нетерпеливую, невнимательную собаку сосредоточенно и долго работать. Когда простую задачу постепенно усложняют и увеличивают ее продолжительность, животное с рассеянным вниманием учится дольше и старательнее погружаться в процесс.

Вот как поэтапно усложнять задачу — на примере поиска лакомства в закрученном полотенце:

  1. Сначала мы просто раскладываем небольшое количество кусочков на расправленной ткани близко друг к другу. Так собака сможет легко находить их глазами и съедать один за другим.
  2. Затем нужно увеличить расстояние между вкусняшками и добавить больше кусочков, чтобы для их поиска собаке нужно было сосредоточиться.
  3. Когда мы увидим, что собака понимает задачу и может ее выполнить, завернем лакомства в полотенце. При этом одни кусочки должны быть хорошо видны, а другие — спрятаны в складки ткани. Чтобы найти все вкусняшки, собаке придется присмотреться и принюхаться.

Задачу можно постепенно усложнять и дальше: создавать больше складок над кусочками, закручивать ткань, пока не получится рулетик.

Развитие когнитивных способностей. От одной интерактивной игрушки собака не станет гением. Она может старательно копать, двигать, грызть или трясти предметы, добывая лакомства. Но чтобы повысить сообразительность животного, важно не просто создавать ему препятствия на пути к вкусняшке, а ставить перед ним задачу, которую придется решить. Для этого собака должна каждый раз совершать новые действия, чтобы получить награду, и понимать, что она делает.

Каких эффектов не стоит ожидать

Умные игрушки — не волшебная таблетка. Если регулярно давать собаке нюхательный коврик, она не станет спокойнее только от поиска лакомств. В коррекции поведения игры выступают дополнением, а не основным инструментом. В определенных условиях умные игрушки могут помочь «прямо здесь и сейчас», как небольшая дыхательная практика, но только если игрушка подобрана правильно.

Моя ученица Боня ищет лакомства в нюхательном коврике. Он помогает ей успокоиться
Моя ученица Боня ищет лакомства в нюхательном коврике. Он помогает ей успокоиться

Умные игрушки также не могут заменить ни час, ни 10 минут прогулки. Какой бы сложной ни была головоломка, она все равно уступает обычной прогулке на улице по разнообразию стимуляции. Насыщенная внешняя среда воздействует на самые разные органы чувств собаки и реализует куда больше потребностей, чем искусственные игры. Звуки, запахи, визуальные образы, текстуры — все это нельзя заменить игрушками.

Если мы будем регулярно развлекать собаку задачками по добыче лакомств, питомец не перестанет от этого хотеть гулять или требовать нашего внимания. Это не взаимозаменяемые вещи. Даже если мы расходуем собачью энергию через задачи, у нее все еще остаются другие потребности: изучать, исследовать, осваивать, двигаться в естественном темпе, оставлять и нюхать метки.

Как подобрать умную игрушку для собаки

Определите, как и зачем вы планируете использовать игрушку. К примеру, если я хочу помочь собаке справиться в моменте с тревогой, стрессом или перевозбуждением, я выберу простую, знакомую и желательно монотонную задачу. Чаще всего это поиск кусочков в нюхательном коврике.

Оцените особенности своей собаки. Какие игры она знает и любит? Какой эффект они оказывают на питомца?

Игрушки, которые двигаются, например куб или шар, могут активизировать и без того возбудимую собаку. Но некоторым собакам, наоборот, так легче прийти в себя после более активной игры. Поэтому важно понаблюдать за питомцем в разных ситуациях и проанализировать, что помогает ему успокоиться, а что заводит еще сильнее.

Робкой собаке, боящейся громких звуков, я предложу для начала покопаться в шуршащих бумажках или покатать гремящую бутылку с отверстиями, из которых выпадают лакомства.

А с собакой, которая не может сконцентрироваться на задаче, я попробую упражнения с повторяющимся, но понятным действием. Допустим, сначала попрошу ее собрать кусочки на дне пустой коробки, потом добавлю к лакомствам новые предметы и предложу поискать вкусняшки среди них. Медленно я буду усложнять задачу до тех пор, пока не получу одну большую коробку с сокровищами и преградами.

Запомнить

  1. Умные игрушки позволяют домашним собакам удовлетворять потребность добывать еду. Они также способны снизить проявление нежелательного поведения, нагрузить собаку и помочь в борьбе со стрессом.
  2. Несмотря на все свои достоинства, такие игрушки не могут заменить собаке общение с сородичами и людьми, прогулки и другие потребности. Это не панацея от большинства поведенческих проблем — умные игрушки используют в комплексе с другими инструментами по коррекции поведения.
  3. Умную игрушку можно купить в магазине или сделать самостоятельно. Готовые игрушки служат дольше, но быстро теряют эффект нагрузки, потому что задача, которую они предлагают, всегда одинакова. Самодельные игрушки можно упрощать и усложнять, каждый раз меняя условия игры, — но они требуют времени на подготовку и быстро ломаются.
  4. Если у вас уравновешенная собака, которая ничего не боится и не ведет себя нежелательно, развивающие игры все равно будут ей полезны. Это один из простых и доступных инструментов обогащения среды для домашних собак.
Какие головоломки вы пробовали со своим питомцем? Как он отреагировал на игрушку?
Комментарии проходят модерацию по правилам журнала
Загрузка

Сообщество