Я 15 лет преподаю английский язык, и 9 из них я готовлю учеников к международным экзаменам. Сертификаты получили 130 моих учеников.

В этой статье я расскажу, чем отличаются эти экзамены друг от друга, сколько стоит их сдать и на чем можно сэкономить.

Что за международные экзамены

Международный экзамен проверяет, как хорошо вы говорите по-английски, если этот язык для вас неродной. Экзаменов больше 50, но популярных всего десяток. Это линейка кембриджских экзаменов — FCE, CAE, CPE, — а еще IELTS General, IELTS Academic, IELTS Life skills, TOEFL и PTE.

Международные экзамены бывают общими, академическими и профессиональными. У каждой страны, компании и вуза свои требования, но в целом картина такая: общие экзамены нужны для жизни в стране, академические — для учебы, профессиональные — для работы.

Определить, какой экзамен вам нужен, очень просто: он всегда указан на сайте вуза, в который вы поступаете, или консульства страны, где хотите жить.

Требования Оксфордского университета к абитуриентам: базовые оценки подойдут тем, кто поступает на математический и компьютерный факультеты, повышенные — для остальных специальностей
Требования Оксфордского университета к абитуриентам: базовые оценки подойдут тем, кто поступает на математический и компьютерный факультеты, повышенные — для остальных специальностей
Кембриджский сертификат Cambridge Advanced English — CAE — подтверждает свободное владение английским. Языковой уровень С2 самый высокий по международной шкале, он дает право поступать в любой вуз и готовить к любым международным экзаменам
Кембриджский сертификат Cambridge Advanced English — CAE — подтверждает свободное владение английским. Языковой уровень С2 самый высокий по международной шкале, он дает право поступать в любой вуз и готовить к любым международным экзаменам

Какой экзамен нужно сдавать

Бывает три типа экзаменов: общий, академический, профессиональный.

К общим экзаменам относится кембриджская линейка — YLE, KET, PET, FCE, CAE, CPE, а также IELTS, IELTS Life skills, PTE. Они нужны, чтобы получить визу в страну, где английский — государственный язык, или подтвердить знание английского для работы в международной компании.

Академические экзамены — TOEFL, IELTS Academic, PTE Academic, GRE, GMAT. Они нужны, чтобы подать документы на обучение в зарубежном вузе, колледже, получить учебную визу или стипендию на обучение за границей.

Профессиональные экзамены — BEC, BULATS, Marlins test, TELLCAP, TKT, CELTA, DELTA. Такой нужно сдавать, чтобы получить работу за границей, работать летчиком, моряком, учителем английского.

Чаще всего людям нужно сдавать британский IELTS или американский TOEFL. О них я и расскажу.

Что такое TOEFL и IELTS

Самые популярные экзамены — TOEFL и IELTS. 150 стран и 10 тысяч учебных заведений требуют их сертификаты.

TOEFL расшифровывается как Test of English as a Foreign Language, тест на знание английского языка как иностранного. Это экзамен для учебы. Он нужен, чтобы оценить, как иностранные студенты американских вузов справятся с учебой на английском языке. Поэтому у TOEFL только один вариант — академический, хотя его результаты также засчитывают при получении вида на жительство и устройстве на работу.

IELTS — International English Language Testing System, международная система оценки знания английского языка. У IELTS три варианта: академический, общий и упрощенный. Последний сдают те, кто хочет получить гостевую визу, он называется IELTS Life Skills.

Экзамены TOEFL и IELTS во многом похожи:

  1. Они очень популярны: TOEFL принимают в 130 странах, IELTS в 140.
  2. Чтобы получить учебную или рабочую визу, можно сдать любой.
  3. Состоят из четырех частей: чтение, аудирование, письмо и говорение.
  4. Действуют два года.
  5. Быстро приходит результат: сертификат выдают в течение 10 дней после сдачи TOEFL и 13 дней после IELTS. Для сравнения, сертификат любого кембриджского экзамена вы получите через два месяца.
  6. Стоят примерно одинаково, ниже я подробно посчитаю стоимость экзаменов и подготовки для разных регионов.
Международная шкала уровней и их соответствие международным экзаменам. Чтобы поступить в Кембридж, уровень языка должен быть C1. Это значит, за экзамен IELTS нужно получить не меньше 7 баллов
Международная шкала уровней и их соответствие международным экзаменам. Чтобы поступить в Кембридж, уровень языка должен быть C1. Это значит, за экзамен IELTS нужно получить не меньше 7 баллов

В чем разница между TOEFL и IELTS

Экзамены разработаны в разных странах: TOEFL — в США, IELTS — в Великобритании и Австралии. В них представлены разные варианты английского: американский и британский. Это нужно учитывать, выбирая экзамен. За лексические расхождения оценку не снижают, но в условиях стресса бывает сложно подстроиться к непривычному произношению.

Экзамены идут долго: TOEFL — 4 часа, IELTS — 2 часа 45 минут. В TOEFL есть десятиминутный перерыв, а IELTS проходит без остановок.

Чтение и аудирование у TOEFL проще: это вопросы с четырьмя вариантами ответа. В IELTS заданий гораздо больше и они разнообразнее: нужно подобрать однокоренные слова, озаглавить параграфы, заполнить пропуски подходящими по смыслу словами.

Задание из IELTS: прочитать статью и заполнить диаграмму верной информацией. Причинно-следственные связи между фактами из текста вы устанавливаете сами, правильный ответ должен состоять не больше чем из двух слов. На каждый текст и 13 вопросов есть только 20 минут
Задание из IELTS: прочитать статью и заполнить диаграмму верной информацией. Причинно-следственные связи между фактами из текста вы устанавливаете сами, правильный ответ должен состоять не больше чем из двух слов. На каждый текст и 13 вопросов есть только 20 минут

Как проходят экзамены

И IELTS, и TOEFL можно сдать в бумажном и электронном виде.

Бумажный формат похож на ЕГЭ. Экзаменатор раздает задания, засекает время для каждой части. Задания по аудированию проигрывают с компьютера для всей аудитории.

На электронном экзамене все задания делают на компьютере: отмечают правильные варианты и набирают текст. Даже черновые заметки по ходу экзамена делают в отдельном файле. Аудирование каждому проигрывают индивидуально, в наушниках.

Сильнее всего различаются устные части экзамена. На IELTS вы будете общаться один на один с экзаменатором. Экзаменатор — живой человек, его можно переспросить, если вы не поняли вопрос, можно просто по-человечески пошутить и разрядить обстановку, если вдруг от волнения кажется, что вы забыли вообще все английские слова. На TOEFL вопросы бездушной машины звучат в наушниках, вы отвечаете в микрофон, переспросить или послушать второй раз нельзя, а все ответы сразу записывают.

Сколько стоит сдать экзамен

В стоимость экзамена входит регистрация, само тестирование, проверка работы и сертификат. Подготовка к экзамену в стоимость не входит.

Цена зависит от того, в какой стране или даже городе вы его сдаете. В Нижнем Новгороде за IELTS Academic вы заплатите 19,5 тысячи рублей, в Екатеринбурге — 22 тысячи, а в Москве — 14 тысяч. Каждый центр назначает стоимость сам.

Даже если в вашем городе есть экзаменационный центр, может быть выгоднее поехать туда, где экзамен дешевле, если расходы на дорогу будут меньше, чем разница в стоимости. Двое моих учеников ездили сдавать экзамен в Москву. Один на своей машине, второй на поезде. Дешевый билет стоит 500 рублей, еще 100 на метро, а еду они взяли с собой. Получилось выгоднее почти на 5 тысяч рублей.

TOEFL для всех, кто сдает в России, стоит 260 $ (16 640 Р), в Беларуси — 205 $ (13 120 Р), а на Украине — 180 $ (11 520 Р). Есть премиальный пакет: заплатив 148 $ (9472 Р) сверх регистрационной суммы, вы получите набор материалов для подготовки, пять дополнительных бланков результатов и скидку 33 $ на следующий экзамен.

Точную стоимость экзамена вы узнаете только в момент платежа: она привязана к курсу доллара или евро. Оплатить экзамены можно картой прямо на сайте либо банковским переводом по реквизитам.

Как попасть на экзамен

TOEFL и IELTS можно сдать только в специальном международном экзаменационном центре. В мире их больше трех тысяч. В России они есть почти во всех крупных городах: Москве, Санкт-Петербурге, Нижнем Новгороде, Екатеринбурге, Казани, Калининграде, Краснодаре, Ростове, Самаре, Омске, Владивостоке.

Экзамены проводятся в заранее установленные даты по предварительной регистрации. Чтобы зарегистрироваться, нужно заполнить форму на официальном сайте: ФИО, дата рождения, место жительства, выбранный центр, контактные данные и способ оплаты. Платить за экзамен почти везде нужно при регистрации. Есть центры, которые дают несколько дней отсрочки, но и там вас внесут в списки только после того, как полностью оплатите экзамен.

У каждого экзамена есть официальный сайт. Списки всех экзаменационных центров мира есть на сайте TOEFL и на сайте IELTS — можно выбрать тот, что лучше всех подходит по месту и дате экзамена. Во всех центрах регистрация на TOEFL заканчивается за 7 дней до экзамена, на IELTS — за 35 дней.

Если вы не успели, на TOEFL есть поздняя регистрация. Она стоит 40 $ (2560 Р) и дает еще три дня. Зарегистрироваться на TOEFL меньше чем за четыре дня до экзамена нельзя.

На IELTS тоже можно зарегистрироваться позже чем за 35 дней, но только если есть свободные места. В таком случае центр сам продлевает регистрацию и отмечает в расписании экзаменов. Это бесплатно.

Расписание IELTS: во всех группах на ближайший месяц есть свободные места, но если вы все планируете заранее, можно зарегистрироваться даже за год, на стоимость экзамена это не влияет
Расписание IELTS: во всех группах на ближайший месяц есть свободные места, но если вы все планируете заранее, можно зарегистрироваться даже за год, на стоимость экзамена это не влияет
Форма регистрации на IELTS
Форма регистрации на IELTS

Как перенести или отменить экзамен

TOEFL можно отменить в личном кабинете на официальном сайте или позвонить в тот центр, где зарегистрировались. Вам вернут половину стоимости — 130 $ (8320 Р). Другие платежи — за премиальный пакет или позднюю регистрацию — не вернут. Отменить запись надо не позже чем за четыре дня до экзамена. Если вы хотите перенести экзамен, придется заплатить еще 60 $ (3840 Р), чтобы выбрать другой день.

IELTS тоже можно перенести или отменить. Если вы передумали сдавать, а до экзамена больше пяти недель, с вас удержат 25% оплаты. Те же 25% регистрационного сбора придется доплатить за перенос даты. Если отменить регистрацию позже, деньги не вернут.

Если вы не пришли на экзамен по уважительной причине — заболели, умер член семьи, призвали в армию или вы стали жертвой преступления, вы получите компенсацию. Центр вернет 75% оплаты, если в течение пяти дней после экзамена вы принесете документы: медицинскую справку, свидетельство о смерти родственника, протокол заявления из полиции. Заявление на возврат денег можно написать в свободной форме.

Какой нужен уровень английского, чтобы сдать экзамен

IELTS и TOEFL трудно не сдать. Сертификат выдадут даже начинающему. Если вы случайно выбрали несколько правильных ответов в тесте или сказали пару слов экзаменатору, вам уже поставят минимальный балл. Другой вопрос, что такой сертификат вам нигде не пригодится: с ним нельзя поступить в колледж или получить визу.

Требования разные, но в целом ориентир примерно такой: 5,5—6,5 IELTS — минимальный балл для большинства студенческих и общих рабочих виз. 78—82 TOEFL — средний балл для поступления в университет США не из первой сотни.

Если ваш уровень Upper-Intermediate, то есть B2 по международной шкале, вы можете рассчитывать, что сдадите TOEFL на 72 балла. Этого хватит, чтобы поступить в большинство колледжей США
Если ваш уровень Upper-Intermediate, то есть B2 по международной шкале, вы можете рассчитывать, что сдадите TOEFL на 72 балла. Этого хватит, чтобы поступить в большинство колледжей США

Стоит выяснить свой уровень языка, прежде чем регистрироваться на экзамен. Самый надежный способ — пройти устную беседу с преподавателем и выполнить несколько лексико-грамматических экзаменационных заданий. Во многих языковых центрах устное тестирование проводят бесплатно. Чтобы получить точную оценку, сходите в несколько.

Наконец, сделайте несколько тестов. Их можно купить или скачать сокращенную версию бесплатно. Например, пройдите пробный бесплатный тест от разработчиков TOEFL. Если хотя бы 60% заданий вы решили верно, то можно приступать к подготовке.

Как подготовиться к IELTS и TOEFL

Подготовка к экзамену — это знакомство с форматом заданий. Она тренирует не знание языка, а только навыки сдачи экзамена.

Например, в академическом варианте IELTS одно из письменных заданий — это описание диаграммы. Нужно быстро, за 20 минут, проанализировать информацию, составить резюме, выдержать структуру и при этом использовать тематическую лексику. Тот, кто не знает, как сказать по-английски «колебаться», «выровняться», «переменные», не справится с этим заданием, даже если хорошо знает язык.

Даже свободный общий английский язык не включает навыки, необходимые для анализа этой диаграммы. В задании просят выявить закономерности, на их основе сравнить данные и сделать выводы. Грамматические конструкции в вашем тексте не должны повторяться, и к каждому слову надо уметь быстро подобрать 4—5 синонимов
Даже свободный общий английский язык не включает навыки, необходимые для анализа этой диаграммы. В задании просят выявить закономерности, на их основе сравнить данные и сделать выводы. Грамматические конструкции в вашем тексте не должны повторяться, и к каждому слову надо уметь быстро подобрать 4—5 синонимов

Подготовка к IELTS и TOEFL не улучшает ваш английский, а оценка редко отражает реальный уровень владения языком. На мой взгляд, оценка показывает другое:

  1. Насколько вы поняли специфику этого экзамена.
  2. Как вы справляетесь со стрессом и большим объемом заданий в сжатые сроки.
  3. Как у вас развиты аналитические навыки. В IELTS, например, всего 21 тип заданий, они повторяются в каждом тесте. Чем раньше вы начнете их узнавать, тем выше будет балл.

Поэтому главная задача подготовки — понять логику экзамена.

Как готовиться к IELTS и TOEFL самостоятельно

Я сдавала пять международных экзаменов: на сертификат преподавателя английского языка и для работы в международной компании. Ко всем экзаменам я готовилась сама, это самый дешевый способ. Для подготовки я решала настоящие задания экзаменов, читала учебники и общалась на тематических сайтах.

Задания экзаменов. В сети много тестов из международных экзаменов предыдущих лет. Вот мой топ-3 бесплатных ресурсов с настоящими заданиями IELTS:

  1. Официальные пробные тесты.
  2. Тесты Британского совета.
  3. Задания соразработчика теста IDP.

Задания TOEFL тоже бесплатные:

  1. Официальные пробные тесты.
  2. Тесты Magoosh — лидера подготовки к экзаменам.
  3. Тесты портала ExamEnglish.

Сборники тестов. Тесты предыдущих лет можно купить в бумажном варианте. Чем новее издание, тем дороже. В среднем цена экзаменационного учебника — 1500 рублей. Некоторые можно скачать на бесплатных ресурсах, я рекомендую twirpx.com. При регистрации система начисляет баллы для покупки материалов на сайте. Когда баллы закончатся, их можно получить за свои учебные материалы: книги, тесты, методички, которые вы загрузите на сайт.

Самоучители. Я рекомендую самоучители, в которых есть не только ответы, но и объяснения, почему вариант верный. Один из лучших — The official guide to new TOEFL издательства McGraw and Hill.

Учебники для самоподготовки. В каждом из них не только тренировочные упражнения и ключи к заданиям, но и объясненияУчебники для самоподготовки. В каждом из них не только тренировочные упражнения и ключи к заданиям, но и объясненияУчебники для самоподготовки. В каждом из них не только тренировочные упражнения и ключи к заданиям, но и объяснения

Сборники лексических упражнений. Советую серии Test your vocabulary for TOEFL, Test your vocabulary for IELTS, Check your vocabulary for TOEFL, Check your vocabulary for IELTS. В них есть все темы, которые встретятся вам на экзамене, все слова даны в контексте, много синонимов, идиом, живого настоящего языка.

Учебники крупных издательств. Cambridge University Press, Oxford University Press, Macmillan, Pearson Longman выпускают специальные учебники для подготовки к экзаменам. Их я не советую. Они предназначены для классических уроков: в них много заданий на разогрев, парных и групповых упражнений — все это бесполезно для индивидуальной работы. Ключи к заданиям часто даны в отдельной книге для учителя, которую тоже нужно покупать. В ней, как правило, нет объяснений, только ответы. Пользы от них мало: вы не поймете, почему ваш ответ неверен.

Видеолекции. Чтобы расширить словарный запас, узнать новые термины и развить навыки аудирования, я рекомендую ученикам смотреть выступления спикеров на ted.com. На этом портале есть лекции на любую тему и удобный поиск по ним.

Обратная связь. Вы будете учиться намного быстрее, если найдете тех, кто будет проверять ваши работы. Я советую искать их на экзаменационных порталах. На сайте калифорнийской компании Magoosh, которая занимается подготовкой к экзаменам в интернете, можно задать любой вопрос о TOEFL, посоветоваться с бывалыми, получить отзыв о выполненном задании. Например, вы пишете эссе и загружаете его, а владелец сайта или посетители проверяют и комментируют.

Такие сайты бывают полностью бесплатными: там участники обмениваются опытом и переживаниями, делятся материалами и полезными ссылками. Я люблю сайт бывшего экзаменатора IELTS Саймона: там постоянно обновляют и добавляют материалы. Им удобно пользоваться и из соцсетей: есть официальная группа в Фейсбуке и на Ютубе.

Есть платные и условно-платные сайты. Там обычно больше материала и уроков для самоподготовки. Если вы хотите очень подробные рекомендации с примерами и разбором конкретных письменных работ, нужно заплатить. Я рекомендую сайт Лиз Фергюсон, сертифицированного экзаменатора с десятилетним опытом подготовки к IELTS. У нее свежие тесты, много примеров письменных работ и видеоуроки. Каждый стоит 18 $ (1150 Р), смотреть можно сколько угодно раз.

Как готовиться с преподавателем и сколько это стоит

В группе из 6—8 человек заниматься дешевле всего. Стоимость академического часа в популярной школе Москвы — около 700 рублей, в Нижнем Новгороде — 300, в Калининграде — 200.

В группе заниматься веселее: учитель дает не только экзаменационные задания, но и разговорные упражнения, можно сравнивать свою речь с тем, как говорят одногруппники, обсуждать варианты ответов.

У группового формата есть два недостатка. Первый — преподаватель не учитывает ваши индивидуальные особенности, например слабую грамматику, а просто натаскивает на типы экзаменационных заданий. Второй — вы связаны общим расписанием, например нельзя заниматься каждый день или по утрам.

На индивидуальных занятиях можно выбрать любое расписание и интенсивность, а преподаватель кроит курс под ваши нужды. Это обойдется дороже: от 900 рублей за академический час.

У репетитора стоимость часа занятий — от 1000 рублей. Сложность в том, что преподавателя языковой школы проверяет работодатель, а оценивать репетитора придется самостоятельно.

Я рекомендую два критерия выбора репетитора:

  1. Репетитор сам сдавал нужный вам экзамен и получил не меньше 100 за TOEFL или 7.5 за IELTS, или у него есть другой международный сертификат по английскому, подтверждающий уровень не ниже С1.
  2. Репетитор прошел специальное обучение по подготовке к нужному вам экзамену и может доказать это свидетельством.
Важно: свидетельство о подготовке преподавателя должна выдавать организация, уполномоченная центром, в котором экзамен разрабатывался. Подготовку к этому экзамену подтверждает Кембриджский университет
Важно: свидетельство о подготовке преподавателя должна выдавать организация, уполномоченная центром, в котором экзамен разрабатывался. Подготовку к этому экзамену подтверждает Кембриджский университет

Курс подготовки длится от 40 до 90 академических часов. Академический час — это 40 или 45 минут, зависит от языковой школы. Стандартное расписание — два занятия в неделю по 2—3 часа. Значит, курс идет от 2,5 до 4 месяцев. Это при условии, что ваш уровень с самого начала соответствовал той оценке, что вы хотите получить.

Часто школы предлагают интенсивные курсы подготовки на 5—7 дней: каждый день занятия длятся от трех часов. Обычно интенсив берут для решения узкой задачи, например научиться писать эссе. Я советую их, только если ваш уровень английского не ниже B2, потому что формат таких занятий предполагает очень быстрое знакомство с экзаменом и интенсивную проработку всех частей.

Пример стоимости. Для примера я посчитала, сколько придется заплатить, если сдавать IELTS в Нижнем Новгороде.

Групповые занятия:

Репетитор:

Самостоятельная подготовка: если вы оценили свой уровень как B2 и выше и решили готовиться сами, можно сэкономить и на книгах. Классический учебник вам не понадобится, а тесты есть в сети. Из обязательных трат — только сам экзамен, 19 500 Р.

Как выбрать свой способ подготовки

По моему опыту, чтобы сдать TOEFL и IELTS хотя бы на 70 и 6 соответственно, нужно говорить по-английски на уровне Upper-Intermediate, или B2. Так вы сможете готовиться к экзамену без паники и зубрежки.

На мой взгляд, комфортный темп — это два занятия в неделю по 2—3 часа и три часа на домашнюю работу. Чтобы получить результат, учиться надо не меньше четырех месяцев. В каждом экзамене 8—10 тем, которые надо проработать. Если заниматься меньше, вы просто не успеете их пройти.

Я советую заниматься каждой темой не меньше трех уроков. Кроме заданий из самого экзамена делать лексические упражнения. Наконец, делайте 2—3 настоящих теста в неделю и обязательно засекайте время. Чем больше вы будете практиковаться в условиях, приближенных к экзаменационным, тем лучше усвоите логику заданий и тем быстрее будете с ними справляться.

Разработчики кембриджских экзаменов утверждают: чтобы перейти на следующий языковой уровень, нужно учиться не меньше 200 часов. В IELTS один уровень соответствует четырем рядом стоящим оценкам: если у вас уровень B1, можно рассчитывать на 4,5—6 баллов. Получается, что за каждые новые полбалла придется заплатить 50 часами обучения.

Запомнить

  1. Подготовка к международным экзаменам IELTS и TOEFL не улучшает знание языка. Вас просто учат, как сдавать этот экзамен.
  2. Регистрируйтесь на экзамен заранее: регистрация на IELTS заканчивается за 35 дней до экзамена.
  3. Иногда выгоднее сдавать экзамен в другом городе.
  4. Лучший способ подготовки — решать настоящие экзаменационные задания.
  5. Когда решаете тестовые задания, обязательно засекайте время на выполнение.