«Шикарный вариант для только что переехавших в Америку»: как мы с мужем живем в Хьюстоне

25

Этот текст написан в Сообществе, в нем сохранены авторский стиль и орфография

Три года назад муж получил рабочую визу в США. Это была уже не первая его американская рабочая виза, но переехать мы решились только в 2019 году. Изначально его место работы было у заказчика в офисе в городе Хьюстон, штат Техас — да-да, тот самый "Хьюстон, у нас проблема!".

Через год во время пандемии клиенту пришлось отказаться от услуг консультантов, и муж начал работать удаленно на заказчиков из других штатов, но мы не стали переезжать, и ниже я расскажу почему.

Обычно все иммигранты устремляются в города, которые на слуху: Нью-Йорк, Лос-Анджелес, Сан-Франциско, Чикаго и Майами, а о переезде в Техас мало кто мечтает, хотя это один из самых больших, богатых и развитых штатов США.

Перед переездом я представляла Техас как штат из старых вестернов: жуткая жара, безжизненные пейзажи, скорпионы, кактусы, ковбои и скукота. От такой безрадостной перспективы хотелось плакать. Но действительность оказалась совсем другой.

Что за город

Мы живем в городе Хьюстон, который занимает 4 место среди мегаполисов США по размерам, и это один из самых зеленых городов, в которых я была (спойлер: а путешествовали по Америке мы уже очень много). Город очень большой и интернациональный, здесь много людей из разных уголков планеты, весь город — сплошная колоритная смесь со всего мира, что очень отражается на местной кухне и культурной жизни: тут больше 10 тысяч кафе, баров и ресторанов, а местные ну очень любят вкусно покушать! Постоянно проходят какие-то фестивали, выступления, шоу, спектакли и выставки. Скажу честно, такое разнообразие сложно найти в других американских городах.

Возникает резонный вопрос, а чем же город так привлекает людей? Дело в том, что Хьюстон стал мегаполисом благодаря крупным международным нефтяным и газовым компаниям и шикарным медицинским центрам, которые базируются здесь и которые привлекают огромное количество инвестиций для развития.

Еще одним огромнейшим плюсом города, да и всего штата, является относительная дешевизна жизни и низкие налоги: если жители Калифорнии едва могут себе позволить купить крохотный старый домишко за $700 тысяч где-то на окраине, то за эти деньги в Хью можно купить себе новый большой дом в приличном районе. Этот город — шикарный вариант для только что переехавших в Америку и начинающих жизнь с нуля иммигрантов.

Как мы переехали

В 2019 году мой муж получил рабочую визу категории O. Виза категории O-1 — это неиммиграционная виза для иностранных граждан с выдающимися или уникальными способностями. Выдается сроком до трех лет с возможностью ежегодного продления.

Для получения визы O-1 иностранному гражданину необходимо доказать, что он достиг наивысших результатов в своей сфере деятельности и получил высокий уровень признания. В каждой подкатегории данной визы к доказательствам уникальных способностей применяются специальные требования для их подтверждения. Требования стоит обсуждать с иммиграционным юристом, так как у каждого кейса свои нюансы, но общий список есть в свободном доступе в интернете.

Иммиграционные услуги оплачивал работодатель, мы оплачивали авиабилеты в Мадрид, где обращались в американское посольство за визой по рекомендации юриста.

Жилье

Купить дом в США сразу после переезда задача непростая, особенно сейчас, когда цены на дома очень выросли после пандемии (поговаривают о жилищном пузыре), а у вас еще нет никакой кредитной истории. Самый верный вариант — арендовать дом или квартиру в первый год, вариантов множество, и присмотреться к районам.

Многие, особенно семьи с детьми школьного возраста, предпочитают арендовать квартиры где-то в пригороде Хьюстона, где очень спокойная и размеренная жизнь и низкие цены, но для нас это показалось слишком скучным, поэтому мы взяли квартиру подороже, но ближе к центру и развлечениям.

Мы живем в одном и том же комплексе уже четвертый год, и благодаря такой лояльности наша квартира обходится нам гораздо дешевле, чем другим арендаторам, которые часто переезжают. Мне нравится, что в комплексе есть большой спортзал, что помогает сэкономить на абонементах и ежедневно бороться с собственной ленью, йога-студия, два бассейна, которыми мы очень редко пользуемся, кинотеатр — вечно кем-то занят, гриль и большой общий зал, где можно собирать друзей.

Напротив комплекса огромный торговый молл и несколько популярных ресторанов. В месяц за квартиру мы платим $1455+ вода/газ и электричество в среднем $150, что считается достаточно дешево для этого комплекса и района в целом. В среднем небольшая двушка будет стоить от $2000.

Транспорт и авто

Практически во всех американских городах не развит общественный транспорт, такси обходится дорого, так что без собственной машины тут никуда. Когда мы только переехали, то взяли новенький красный мустанг — мечта мужа — в лизинг, но это оказалось не самым правильным решением, очень глупым, я бы сказала.

А выбора не было: без кредитной истории оказалось очень сложно и дорого купить новую машину, а в лизинг — пожалуйста, хотя на самом деле такой тип сделки невыгоден. Нам удалось досрочно избавиться от лизинга на второй год и взять другую машину уже в кредит. В месяц мы платим за машину $600 + страховка $135.

Первый шок случился, когда мы поняли, что даже если у тебя есть страховка на машину и ты попал в аварию не по своей вине, то страховка покроет лишь малую часть от ремонта, но зато твой ежемесячный платеж сразу вырастет на $100—200. Страховым компаниям абсолютно без разницы, кто прав, а кто виноват: платить будут все.

Медицина

Второй шок случился, когда мы столкнулись с ценами на медицинское обслуживание и тем, как работают медицинские страховки. Даже имея хороший медицинский план, ты никогда не знаешь, сколько в итоге тебе нужно заплатить за прием или процедуру, сами счета могут приходить месяцы спустя после лечения, а суммы в них могут быть пятизначными или вообще быть с ошибками.

Уже не раз всплакнула и вспомнила полис ОМС, и как бы ни ругали медицинскую систему в России, людям хотя бы есть куда обратиться за бесплатной медицинской помощью. Но такая вот система, просто принять и смириться, что болеть в Америке очень дорого, независимо от штата.

Расходы

Продукты составляют самую дорогую статью расходов в нашем бюджете: еженедельно мы тратим около $200 только на еду + мелкие расходы на бытовую химию. Интернет $75, мобильная связь $75. Из еженедельных гилти плэжа: поход в тир $30 и персональный урок по фигурному катанию $50.

Плюсы и минусы

Хьюстон — отличный город, чтобы начать свой иммиграционный путь в США. Здесь есть все и даже больше, цены адекватные, а люди доброжелательные. В город большое русскоговорящие сообщество и всегда можно найти, с кем пообщаться и куда сходить, если станет одиноко. Если захочется разнообразия, то из Хьюстона в пределах трех часов можно улететь в Майами, Лос-Анджелес, Нью-Йорк, Денвер или Мексику.

Наверное, самым большим одновременно и плюсом, и минусом Хьюстона является погода: если зимой температура обычно не опускается ниже 15 градусов и ну очень редко до 10), что выглядит как преимущество, то летом поднимается до невыносимо жарких 40 градусов.

Где-то три месяца в году местные проводят дома под кондиционерами или возле бассейна и выходят на улицу только после заката. После серых и промозглых московских зим я думала "все, что угодно, лишь бы не холод", но как показала жизнь, жара тоже может быстро надоесть и приносить большой дискомфорт.

Еще один нюанс: Хьюстон расположен рядом с Мексиканским заливом, и соотвественно, в зоне опасности ураганов и наводнений. И хотя за 3 года нашей жизни тут каких-то серьезных случаев не происходило, но в 2017 году город с трудом пережил ураган «Харви», который в результате сильных дождей вызвал катастрофические наводнения и унес жизни 82 человек.

Что в итоге

За 3 года в Америке мы с мужем проехали 11 штатов, включая Гавайи и Аляску, и нам действительно есть с чем сравнить. Я считаю Техас в вопросах комфорта одним из лучших штатов для жизни, но мы очень любим проводить время в путешествиях по горам и национальным паркам, поэтому рассматриваем переезд в другой штат, где мы сможем ходить в походы по выходным без необходимости покупать авиабилеты и тратить драгоценное время на перелеты.

Редакция
В какой город США хотели бы переехать и почему?
Комментарии проходят модерацию по правилам журнала
Загрузка

Сообщество