Да — но только если речь идет о воздухе в маленькой, полностью замкнутой камере.

В проветриваемой городской квартире комнатные растения вряд ли смогут насытить воздух кислородом и заменить воздушные фильтры. Зато у них есть другие преимущества: комнатная зелень успокаивает нервы и помогает поддерживать оптимальную влажность воздуха.

Сходите к врачу

Наши статьи написаны с любовью к доказательной медицине. Мы ссылаемся на авторитетные источники и ходим за комментариями к докторам с хорошей репутацией. Но помните: ответственность за ваше здоровье лежит на вас и на лечащем враче. Мы не выписываем рецептов, мы даем рекомендации. Полагаться на нашу точку зрения или нет — решать вам.

Почему считается, что растения улучшают воздух

Растения умеют создавать себе пищу буквально из воздуха и воды. Для этого они захватывают углекислый газ из воздуха и вытягивают воду из земли, а потом разбирают их на части.

Из воды растения берут водород и кислород, а из воздуха — углерод и кислород, а затем используют все это для производства сахаров, например глюкозы. В процессе образуется лишний кислород, который растения выделяют в атмосферу в виде газа. Получается, что растения очищают воздух от избытка углекислого газа и насыщают его необходимым для дыхания кислородом.

Растения создают сахара из углекислого газа и воды, а от лишнего кислорода избавляются, выбрасывая его в атмосферу. Источник: UCL
Растения создают сахара из углекислого газа и воды, а от лишнего кислорода избавляются, выбрасывая его в атмосферу. Источник: UCL

Чтобы создавать сахара, растительным белкам необходимо получать достаточно солнечного света — поэтому этот процесс называют фотосинтезом, то есть созданием новых веществ при помощи света. По ночам, когда света нет, растения поглощают кислород и выделяют углекислый газ — совсем как люди и животные.

Но это еще не все. Помимо углекислого газа, растения способны поглощать из воздуха летучие органические соединения вроде формальдегида, угарного газа, бензола и метана, многие из которых в высоких концентрациях вредны для здоровья.

Некоторые летучие органические соединения попадают в воздух в процессе разложения пластика и когда мы пользуемся чистящими средствами и освежителями воздуха. Другие входят в состав табачного дыма и автомобильных выхлопов, которые попадают в дом с улицы.

Некоторые растения просто накапливают летучие органические соединения в листьях, другие перерабатывают и используют для собственных нужд, а третьи выводят в землю через корни и «скармливают» почвенным бактериям и грибкам.

Отсюда логично предположить, что цветы в горшках, стоящие в комнате, делают воздух полезнее и чище. Однако на практике, как это обычно бывает, не все так просто.

Могут ли растения насыщать комнатный воздух кислородом

Короткий ответ — да, но для людей этого кислорода будет слишком мало.

Дело в том, что растения производят кислород в процессе собственного роста, то есть строительства листьев и корней. При этом растения разных видов растут с разной скоростью. Но в среднем один комнатный цветок набирает примерно 0,2 грамма веса в сутки. Ботаник Марко Торн подсчитал, что в сутки среднее растение выделяет всего 30 миллилитров кислорода.

Взрослый человек вдыхает и выдыхает 7—8 литров воздуха в минуту. При этом в воздухе содержится примерно 20% кислорода, из которого человек усваивает всего 5%. Это значит, что человеку нужно примерно 550 литров чистого кислорода в сутки.

При всем уважении к комнатным растениям их вклад в насыщение воздуха кислородом не столь уж и велик. А если учесть, что ночью растения дышат точно так же, как мы, то в реальности он еще меньше.

Могут ли растения очищать комнатный воздух от летучих органических соединений

И снова ответ будет таким: да, но жителям обычной городской квартиры от этого не будет почти никакой пользы.

В 1989 году Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства США, или NASA, искало дешевый и экологичный способ улучшить качество воздуха на космических станциях. На первый взгляд, на эту роль лучше всего подходили зеленые растения.

Чтобы проверить это предположение, исследователи из NASA поместили растения 12 разных видов в герметичные камеры объемом 1 м³, закачали внутрь пары формальдегида, бензола и трихлорэтана, а через сутки измерили, сколько летучих органических соединений осталось в камерах. Оказалось, что за это время растения удалили из камеры от 10 до 70% вредных веществ.

Лучше всех, согласно отчету ученых, с этой ответственной миссией справились 9 растений: бамбуковая пальма, шефлера, садовая хризантема, драцена окаймленная, вьющийся плющ, нефролепис, сциндапсус, спатифиллум и азалия. Из этого факта многие люди сделали вывод, что домашние растения способны очищать воздух в комнате от летучих органических соединений.

Однако в 2020 году двое сотрудников Департамента гражданской, архитектурной и экологической инженерии США засомневались в этом. Ведь результаты были получены в герметичной камере объемом 1 м³. А это совсем не то же самое, что городская комната площадью 38 м², в которую помещается 100 м³ воздуха. Особенно если учесть, что благодаря форточкам и хорошо работающей вентиляции воздух в комнате полностью меняется примерно за час.

Американские инженеры проанализировали данные 196 экспериментов с растениями в горшках, но на сей раз учли размер жилых комнат, скорость воздухообмена между помещением и улицей и время, в течение которого в комнате стояли растения.

После всех поправок оказалось, что для достижения результатов, продемонстрированных NASA, на каждом квадратном метре обычной городской квартиры пришлось бы разместить 10, а при высокой скорости воздухообмена — 100 растений. Даже 380 растений в квартире — явно многовато.

Как комнатные растения на самом деле влияют на здоровье людей

Хотя домашние цветы вряд ли способны заменить воздушные фильтры, это еще не значит, что они годятся только для украшения интерьера. Растения как минимум поднимают настроение — а некоторые ученые даже надеются, что зелень в горшках сможет помочь в борьбе с пандемией COVID-19.

Растения делают учебу более приятной. Например, тайваньские школьники, которые занимались в классах, где пол на 6% был покрыт зелеными растениями, чувствовали себя комфортнее и были дружелюбнее по отношению друг к другу, чем школьники, которые занимались в классе с голым полом.

Растения сохраняют психологическое здоровье на самоизоляции. В 2020 году итальянские психологи опросили почти 4 тысячи соотечественников и выяснили: чем больше растений было в домах, тем меньше их хозяева злились, тревожились, боялись и страдали от проблем со сном на самоизоляции.

Правда, пока это только предварительные данные.

Но если они подтвердятся и удастся подсчитать, сколько растений достаточно для поддержания психического здоровья, зеленые зоны в больницах и домах престарелых могут стать полезным методом сохранения психического здоровья пожилых и людей с заболеваниями.

Растения помогают поддерживать оптимальную влажность в комнате. Несколько исследований показали, что растения увлажняют слишком сухой воздух и поглощают избытки воды из чересчур влажного. Уровень влажности, которого «добиваются» растения, не дает расти плесени и способствует высыханию мельчайших капель воды, вместе с которыми вирусы попадают в воздух при чихании и кашле.

Некоторые исследователи даже надеются, что живые увлажнители воздуха помогут снизить эффективность передачи коронавирусной инфекции. Если будущие исследования покажут, что хозяева растений реже заражаются коронавирусной болезнью, это будет важным плюсом в пользу домашнего садоводства.