Правда ли, что медузы очень опасны?

4
Аватар автора

Даниил Давыдов

медицинский журналист

Страница автора

Серьезно угрожать здоровью человека могут только несколько видов медуз.

Однако проблема в том, что неспециалисту сложно отличить опасных медуз от безвредных. Кроме того, некоторые особи такие маленькие, что их в принципе тяжело заметить. Лучше всего избегать контакта с любыми медузами — просто на всякий случай. А если вы отдыхаете в регионе, где есть риск встретить ядовитую, стоит заранее подготовиться и изучить технику самопомощи.

Сходите к врачу

Наши статьи написаны с любовью к доказательной медицине. Мы ссылаемся на авторитетные источники и ходим за комментариями к докторам с хорошей репутацией. Но помните: ответственность за ваше здоровье лежит на вас и на лечащем враче. Мы не выписываем рецептов, мы даем рекомендации. Полагаться на нашу точку зрения или нет — решать вам

Как медузы жалят людей

Как устроены медузы. Медузы относятся к типу Cnidaria — Стрекающие, подтип Medusozoa. Это большая группа морских животных, в которую также входят, например, морские анемоны и кораллы. Однако, в отличие от родственников, медузы свободно плавают: некоторых из них носит течение, другие активно перемещаются.

Медузы бывают разных размеров, форм и цветов (сайт недоступен из РФ). При этом большинство из них прозрачные или полупрозрачные, как мутное стекло, колоколообразной формы. Колокол может быть как крохотным, размером всего в пару сантиметров, так и больше двух метров в диаметре. Щупальца некоторых медуз вырастают более чем на три метра в длину. Большинство медуз очень нежные, какого бы размера они ни были, и состоят в основном из воды.

Медузы обладают радиальной симметрией — когда части тела расходятся от центральной оси. Это позволяет им обнаруживать пищу или опасность и реагировать на нее с любого направления
Медузы обладают радиальной симметрией — когда части тела расходятся от центральной оси. Это позволяет им обнаруживать пищу или опасность и реагировать на нее с любого направления

Как медузы жалят людей. Медузы очень уязвимы. У них нет ни развитой нервной системы, ни мышц, ни зубов — то есть всего того, что помогает избегать хищников и активно охотиться. Чтобы защищаться и питаться, в процессе эволюции всем медузам пришлось «разработать» специальный механизм — нематоциты, то есть стрекательные клетки с ядом, большая часть которых находится на щупальцах.

Жалящая структура нематоцита — это наполненная ядом полая спиральная нить с зазубринами по всей длине, которая находится в капсуле. Эта капсула погружена в щупальце, наружу выглядывает только похожий на тонкий волосок книдоциль. Он активируется белками кожи человека, когда щупальца соприкасаются с ее поверхностью, и срабатывает примерно как «спусковой крючок» — заставляет воду быстро всасываться в капсулу. Давление в ней резко увеличивается, и жалящая нить стремительно разматывается, вонзается в кожу, как маленький гарпун, и вводит в нее смесь белковых токсинов.

Одно щупальце медузы может содержать сотни или тысячи нематоцитов. Их одновременная активация способна парализовать или убить мелкую рыбу и ракообразных. Яд некоторых медуз настолько силен, что может серьезно навредить и человеку — вплоть до смертельного исхода.

Книдоциль работает как спусковой крючок: он активирует нематоцит, заставляя его выстреливать «гарпуном» в кожу жертвы
Книдоциль работает как спусковой крючок: он активирует нематоцит, заставляя его выстреливать «гарпуном» в кожу жертвы

Насколько опасны медузы

Тип Cnidaria насчитывает около 10 000 уже открытых видов, все из которых ядовиты. При этом для человека опасны примерно 100 видов, причем их степень опасности сильно различается.

Как правило, у представителей этой сотни самых опасных видов длинные щупальца с большим количеством нематоцитов. Контакт с ними бывает крайне болезненным. Пострадавшие люди описывают свой опыт как жгучую колющую боль. В течение часа на коже в месте контакта появляется зудящая пульсирующая сыпь, часто в форме отпечатков щупалец.

Ожоги после встречи с наиболее опасными представителями типа Cnidaria
Ожоги после встречи с наиболее опасными представителями типа Cnidaria

Большая часть ужаленных людей выздоравливает примерно за 10 дней без серьезных последствий для здоровья. Но если человек контактировал с представителями наиболее опасных видов, последствия могут быть более тяжелыми, например:

  1. Контакт с длинными щупальцами «медузоподобной» колонии симбиотических полипов вида Physalia physalis, которых еще называют «португальскими морскими корабликами», может вызвать некроз кожи.
  2. Контакт с щупальцами кубомедузы Chironex fleckeri, или морской осой, помимо некроза кожи, способен привести к внезапной остановке сердца.
  3. Встреча с другим представителем кубомедуз, Carukia barnesi, может закончиться синдромом ируканджи. Это состояние обычно начинается со жжения в месте контакта с щупальцем, за которым в течение нескольких минут или часа следуют волны сильной боли в спине, груди и животе. Они сопровождаются приступами рвоты, потливости, возбуждения, тяжелой гипертонии и учащенного сердцебиения. Через несколько часов может развиться повреждение сердечной мышцы и отек легких.

Как избежать встречи с опасной медузой

Большинство самых опасных для людей видов обитает в тропической Австралии и других частях Индо-Тихоокеанского региона. Менее опасных медуз можно встретить в прибрежных водах по всему миру — причем не только в теплых, но и в холодных. Большинство неспециалистов вряд ли сумеют отличить опасных медуз от безвредных, поэтому туристам стоит избегать встречи с любыми похожими на них существами. Как правило, для этого достаточно соблюдать правила безопасности при купании.

Обращайте внимание на предупреждения на пляже. Это могут быть таблички или флаги, которые поднимают сотрудники береговой охраны. Согласно международной классификации, фиолетовый флаг означает любую «опасную морскую жизнь» — не только медуз, но и, например, скатов и морских змей.

На этой фотографии сотрудники береговой охраны острова Галвестон подняли как фиолетовый, так и желтый флаг. Это может означать, что кроме медуз сегодня стоит учитывать умеренный прибой или опасное течение. Источник: chron.com
На этой фотографии сотрудники береговой охраны острова Галвестон подняли как фиолетовый, так и желтый флаг. Это может означать, что кроме медуз сегодня стоит учитывать умеренный прибой или опасное течение. Источник: chron.com

Если на пляже есть предупреждение, заходить в воду не стоит даже в плавательных туфлях и гидрокостюме — хотя их ношение все же снижает риск быть ужаленным. Медузы не интересуются людьми и не преследуют их специально. Но представители некоторых видов, например Carukia barnesi, маленькие и незаметные. Даже если вода на пляже выглядит чистой, это еще не значит, что ничего опасного в ней нет.

Избегайте мест в воде, где собирается мусор. Большая часть медуз — планктонные животные, которые движутся вместе с приливами и течениями. Поэтому, если вы купаетесь вне официального пляжа, старайтесь не заходить в воду с наветренной береговой линии или там, где прилив сталкивается с препятствием. Эта предосторожность уменьшит риск получить ожог.

Старайтесь не купаться при шторме или в прибое. Медузы — нежные существа, поэтому в волнах их щупальца часто отрываются. Оторванное щупальце может обжечь не только в воде, но и на песке пляжа в отлив.

Не трогайте мертвых медуз. Нематоциты медуз срабатывают автоматически, поэтому ужалить может и мертвое животное. Причем опасны даже засохшие медузы: если на сухое щупальце попадет немного влаги, нематоцит все равно может сработать.

Что делать при контакте с медузой

Хотя соблюдение мер предосторожности значительно уменьшает риск, полностью исключить вероятность встречи с медузой невозможно. Поэтому важно понимать, как действовать при контакте с видами, живущими в разных регионах мира.

Австралия и Индо-Тихоокеанский регион, включая Гавайи. Здесь водятся самые опасные медузы. К походу на пляж стоит специально подготовиться: взять с собой бутылочку 5—6% уксуса.

Когда человеческая кожа контактирует с щупальцем, могут «сработать» не все нематоциты, которые в нем есть. При этом срабатывания всего нескольких достаточно, чтобы щупальце прилипло к коже и оторвалось от тела медузы. Уксус — слабая кислота, которая мешает активироваться нематоцитам (сайт недоступен из РФ) некоторых видов медуз.

Если человека рядом ужалили, помогите ему выйти из воды и промойте пострадавшее место уксусом. Лить его на рану нужно тонкой струей в течение как минимум 30 секунд. Это уменьшит риск того, что яд из неактивированных нематоцитов попадет в кожу и усилит боль.

Если уксуса под рукой нет, можно промыть кожу большим количеством морской воды. Вопреки популярному мифу, мочиться на пострадавшее место не стоит: никаких преимуществ перед морской водой у мочи нет. Использовать пресную бутилированную воду нельзя: это может привести к срабатыванию оставшихся нераскрытыми нематоцитов.

Затем нужно удалить все прилипшие щупальца с кожи. Делать это лучше пинцетом. Но если его нет, выщипать их можно кончиками пальцев. Если делать это осторожно, впившееся в кожу пострадавшего человека щупальце спасателю не навредит.

Использовать пластиковую карту, крем для бритья и пищевую соду для соскабливания нельзя: скорее всего, это только усилит боль. После удаления щупальца рану нужно повторно промыть морской водой.

Если человек чувствует себя нормально, но место укуса очень болит, нужно на 20 минут погрузить пострадавшее место в горячую воду температурой 40—45 °С. Если термометра под рукой нет, используйте самую горячую воду, которую человек может терпеть на здоровой руке или ноге. Токсины медуз белковые, поэтому в очень горячей воде они частично деактивируются — то есть варятся, примерно как белок яйца. По словам почти 500 ужаленных медузами людей, горячая вода облегчает боль лучше, чем холодный компресс.

Если человеку очень больно, его тошнит, болит голова, если он чувствует боль вне места укуса, как можно быстрее вызовите скорую помощь. До приезда специалистов положите на рану сухой холодный компресс или лед в сухом пластиковом пакете. Когда человеку очень плохо, горячую воду лучше не использовать: сознание пострадавшего может быть спутанным, и он не сможет адекватно оценить температуру. Тогда к травме от укуса может прибавиться еще и ожог. Давящую повязку накладывать тоже нельзя, это усугубит состояние.

Боль от щупалец медуз южных морей часто настолько мучительна, что тяжело правильно оказать себе помощь самостоятельно. С октября по май, когда медуз там особенно много, в одиночку в этом регионе купаться нельзя, особенно на диком пляже. Если в воде вы вдруг почувствуете сильную боль, сразу же зовите на помощь. Боль может быть настолько невыносимой, а самочувствие иногда ухудшается так быстро, что даже выбраться из воды самостоятельно может быть сложно.

Другие регионы мира. Хотя смертоносных медуз за пределами самого опасного региона нет, встреча с оставшимися все равно может быть болезненной. Чтобы уменьшить неприятные ощущения, нужно как можно скорее выбраться из воды, вручную удалить видимые щупальца с кожи и промыть травмированное место морской водой.

Уксус в этой ситуации скорее противопоказан: хотя он может деактивировать щупальца некоторых видов Physalia, нераскрывшиеся нематоциты других видов в кислой среде сработают даже с большей вероятностью, чем в нейтральной. Поэтому применение уксуса, как и промывание пресной водой, может заметно усилить боль.

Как и в случае с тихоокеанскими медузами, лучше всего облегчает боль погружение в горячую воду на 20 минут. Если такой возможности нет, подойдет холодный компресс или лед в сухом пакете.

Как правило, острая боль проходит в течение суток после травмы. Но у некоторых пострадавших людей в течение нескольких минут или часов развивается опасная для жизни аллергическая реакция — анафилактический шок  . Поэтому нужно внимательно следить за самочувствием, и если вдруг станет плохо — немедленно вызвать скорую помощь.


Новости о здоровье, интервью с врачами и инструкции для пациентов — в нашем телеграм-канале. Подписывайтесь, чтобы быть в курсе происходящего: @t_zdorov

Даниил ДавыдовА вас жалила медуза? Поделитесь своей историей:
  • Nine K.всегда было страшно, что ужалит медуза, но ни разу, спасибо за статью)4
  • Аватаркаесли я увидела что в воде что-то непонятное плавает, то купаться в этот день больше не хочется. один знакомый когда выныривал, поймал медузу лицом, потом долго красивый ходил.1
  • apЗнаю, что часто важно бывает обращать внимание на "ободок" у медуз. Фиолетовые опасны, бесцветные - нет. По крайней мере, на нашем юге точно так.1
  • Helg Svartalexandrapavl, бесцветные называются аурелиями, на них могут отреагировать люди с нежной кожей, или аллергики. Фиолетовые называются корнеротами. Они побольше, но и встречаются гораздо реже аурелий. При контакте будет ощущение, как будто крапивой ужалили, может, какое-то время, след от ожога останется, на этом всё и закончится. И также актуален нюанс с аллергиками3