Многие говорят, что жить в Лондоне очень дорого. Мне такое утверждение не нравится: то же самое можно сказать практически про все мегаполисы в мире, а люди всё равно будут в них жить. Уровень зарплат в таких городах пропорционален стоимости жизни. Это позволяет жить вполне комфортно.

Я приехала в Лондон из Москвы два года назад. До этого я еще пять лет просто регулярно сюда приезжала. Так что переезд не стал для меня потрясением: я уже знала, как нужно получать визу, искать квартиру, платить налоги.

Главная страшилка для свежих иммигрантов: чтобы открыть счет в банке, нужно иметь домашний адрес, а чтобы снять квартиру, нужен счет в банке. На самом деле всё довольно просто.

Банковский счет

Чтобы открыть банковский счет, действительно нужно доказательство, что вы живете в Великобритании. Обычно для этих целей используют банковские выписки или счета за воду или электричество, но у только что приехавших иммигрантов ничего этого нет. Поэтому если вы приехали в Британию работать, достаточно письма от работодателя, чтобы вам открыли счет. В письме должно быть ваше имя и адрес, а еще дата начала работы и зарплата. Если вы приехали учиться, понадобится письмо от школы или университета.

Откуда брать сам адрес, если вы еще не сняли жильё, — известная проблема. Я пользовалась адресом друзей, но можно попробовать указать рабочий. В первый же день на работе в Лондоне сразу несколько коллег предложили мне использовать их адрес. В крайнем случае с этим может помочь кадровик.

Первая проблема эмигранта — где взять адрес, чтобы открыть банковский счет

Я открывала свой первый счет в банке «Эйч-эс-би-си», и там никто письму от работодателя не удивился. Говорят, в «Барклайс» и «Ллойдс» тоже нет никаких проблем. Кроме того, мне сразу открыли кредитный счет, хотя я была уверена, что для этого нужно сначала несколько месяцев пользоваться дебетовым, чтобы доказать свою платежеспособность.

Квартира

Перед поиском квартиры нужно понять, сколько вы сможете за нее платить и какие параметры вам важны. Кому-то нравятся викторианские дома, а кому-то современные. Кому-то нужна дополнительная спальня, а кому-то садик.

Камин в первой квартире, которую я снимала в Лондоне в доме в викторианском стиле
Камин в первой квартире, которую я снимала в Лондоне в доме в викторианском стиле
Современная квартира, в которой я живу сейчас
Современная квартира, в которой я живу сейчас

Еще нужно решить, хотите вы снимать комнату или квартиру целиком. В Лондоне многие живут с соседями, потому что это дешевле. Тут принято вспоминать Шерлока Холмса, ведь даже он не мог себе позволить жить одному.

В среднем квартира с одной спальней близко к центру будет стоить около 1600 £ (121 090 Р) в месяц, а комната — 800 £ (60 545 Р).

Я заранее знала, что мне нужна квартира с одной спальней в новом доме. Такие дома все однотипные, чистые, в них гораздо меньше вероятность проблем с трубами, плесенью и отоплением. В таких домах часто есть консьерж: он следит за безопасностью, может хранить у себя копию ключей и принимать посылки. Это особенно удобно при переезде, когда нужно покупать в дом много нового.

При долгосрочной аренде цены указывают за неделю. Арендатор при заезде платит за первый месяц и вносит сумму залога за 6 недель. Еще надо будет оплатить расходы на агентство, которое занимается сделкой: обычно это несколько сотен фунтов.

Я снимаю квартиру с одной спальней за 350 £ (26 488 Р) в неделю, то есть 1516 £ (114 733 Р) в месяц. Поэтому перед заездом мне нужно было заплатить 1516 + 350 × 6 + 300 = 3916 £ (296 370 Р). Эту сумму желательно иметь на счете при переезде, но в крайнем случае можно взять в долг у работодателя.

Платить за квартиру можно как угодно, но банковский счет всё же пригодится. Я платила российской картой. Агентство недвижимости обязательно сделает reference check — проверку через работодателя, банк и предыдущих арендодателей. На счете у меня было 0 фунтов, но сам факт его наличия подтверждал мою порядочность.

Приведенная выше схема — это простой, надежный и удобный вариант аренды квартиры в Лондоне. Я бы не стала переезжать сюда без 5000 £ в кармане. Но есть и другие пути: можно первое время жить у друзей, можно снимать комнату, можно снимать квартиру напрямую у хозяина (чтобы не платить агентству), можно занимать деньги у работодателя.

Искать жильё удобно на сайтах Zoopla.co.uk или Rightmove.co.uk — это местные аналоги «Циана», еще есть Gumtree.com — что-то вроде «Авито».

Коммунальные платежи и связь

В Великобритании, как и в большинстве стран Европы, значительную часть арендной платы составляют коммунальные платежи. Вот что оплачиваю я:

Всего получается 234 £ (17 710 Р) в месяц.

Можно переключиться на других провайдеров и платить фунтов на 40 меньше, но у меня никак не дойдут до этого руки.

Мобильная связь. Я плачу 18 £ (1362 Р) за тариф с безлимитным интернетом. Мой оператор — Three. У меня бесплатный роуминг в 60 странах мира, включая почти всю Европу, Израиль, США, Австралию и другие страны (России в списке нет). Я много путешествую, и мне очень нравится, что больше не нужно тратить время и деньги на покупку местных симкарт.

Визы и гражданство

Я переехала по рабочей визе Tier 2. Она привязывает меня к работодателю, зато сделать ее проще всего: нужно найти работодателя, у которого есть специальная лицензия и который согласится оплатить вашу визу. Tier 2 можно сделать за несколько месяцев после получения оффера. Если поменяете работодателя, придется менять и визу.

Более удобная виза — Tier 1 Exceptional Talent, аналог визы O1 в США. Теоретически для ее получения нужно обладать особенными способностями, но на практике достаточно выступить на конференции, опубликовать пару статей и получить рекомендации от руководителей или коллег.

Визу Tier 2 сделать проще всего, но с ней вы привязаны к работодателю

Если вы технический специалист и хотите получить Tier 1, то процесс подробно описан на Techcityuk.com.

Помимо этого в Великобритании есть визы для предпринимателей, инвесторов, студентов. Полный список виз и условия получения лучше всего изучать на официальном сайте правительства. Через 5 лет работы в стране можно подать на вид на жительство — ILR, Indefinite Leave to Remain. Для предпринимателей этот срок меньше — 2—3 года, а для студентов больше — 10 лет.

Через год после получения ILR можно подавать на гражданство.

Банковские приложения

В день переезда в Британию лучше забыть всё, что вы знали об интернет-банках и приложениях. Поначалу кажется, что здесь они умеют только показывать список счетов, но постепенно шок проходит и начинаешь понимать, что они не так уж просты.

В интернете можно открывать новые счета, в том числе кредитные и сберегательные, переводить деньги между своими счетами и другим людям. В банке «Эйч-эс-би-си» я могу даже обмениваться сообщениями с сотрудниками банка, правда, в мобильном приложении их можно только читать: чтобы ответить, нужно перейти на сайт.

Главное неудобство для меня — отсутствие смс после каждой транзакции. Я до сих пор чувствую, что из-за этого недостаточно хорошо контролирую состояние своего счёта.

Смс после каждой транзакции тут нет — это очень неудобно

При этом объяснить британцам, почему это так полезно, довольно сложно: они привыкли проверять счет вручную и читать выписки в конце месяца.

Зато все постоянные платежи здесь удобно вносить с помощью сервисов Standing Orders и Direct Debit. И то и другое — это регулярный автоматический перевод денег на счет другого человека или организации. Разница в том, что в случае с Direct Debit сумму платежа устанавливает получатель.

Например, раз в месяц у меня списывают деньги за мобильную связь. Чаще всего это фиксированная стоимость моего тарифа. Но если я пользуюсь роумингом, то мобильный оператор может снять с моего счёта больше денег. Это удобно, потому что можно настроить все регулярные платежи один раз и забыть о них. Если сумма платежа меняется, то плательщику обычно приходит письмо по обычной или электронной почте или смс.

Сберегательные счета

В Британии есть отличный сайт о том, как сохранить и приумножить деньги, — Moneysavingexpert.com. Там можно выбрать самую выгодную кредитку, научиться меньше терять на обмене валюты и узнать об актуальных предложениях банков. Например, многие банки время от времени дают 100—200 £ новым клиентам.

100 £ на счет новым клиентам предлагает банк First Direct
100 £ на счет новым клиентам предлагает банк First Direct

Самый простой сберегательный счет, с которого все начинают, — Cash ISA. На нем маленькая доходность, около 1% годовых, зато с этого дохода не нужно платить налог. Каждый год можно вносить не более установленной суммы, в 2017—2018 это 20 000 £ (1 513 636 Р).

Раньше с дохода с любого другого сберегательного счёта нужно было платить налог, но в апреле 2016 года всё поменялось. Теперь налог можно не платить с первых 500 £, если вы платите подоходный налог 40%, или с 1000 £, если вы платите подоходный налог 20%.

Условия по сберегательным счетам редко бывают приятными, особенно если сравнивать с Россией. В 2016 году самым выгодным для меня оказался счет «Эйч-эс-би-си» Regular Saver: 1 год, 6%, каждый месяц можно переводить на счет от 25 до 250 £. В конце года получается максимум 3000 £ (227 045 Р) и около 84 £ (6357 Р) за счет процентов. Я откладываю 10% от своего дохода — 250 £ (18 920 Р) — на этот сберегательный счет, остальное — на Cash ISA.

Валютные счета

В России легко открыть счет в долларах или евро, а иногда и в более редких валютах. Мне это всегда казалось естественным: я много путешествую и мне удобно иметь счета в разных валютах. В Британии это не принято. Все счета в фунтах, а при оплате товаров в другой валюте берут комиссию около 2,75%.

Сначала я заказала себе кредитную карту Halifax Clarity, где такой комиссии нет. А потом сделала карту Revolut: это британский финтех-стартап, основная задача которого как раз в том, чтобы сделать международные платежи проще.

Тут не принято открывать счета в разных валютах

Они поддерживают много разных валют, не берут комиссию, а конвертацию проводят по курсу форекса на момент совершения транзакции.

Если всё же очень хочется счет в долларах или евро, то проще всего открыть его в «Эйч-эс-би-си». В других банках просят или большой минимальный остаток по счету, или высокую зарплату, а «Эйч-эс-би-си» вообще не ставит никаких условий. Но пользоваться таким счетом неудобно: к нему нельзя выпустить карту, нельзя пополнить его наличными через отделение банка. Можно только переводить деньги со своего фунтового счёта.

Медицина

Медицина в Британии бесплатна для всех резидентов страны. За нее отвечает NHS — национальная служба здравоохранения. Как и любую другую бесплатную систему здравоохранения, ее часто ругают.

Здесь нельзя просто позвонить и записаться к специализированному врачу. Нужно сначала за несколько недель записаться к терапевту, прийти на прием, а он уже направит к специалисту, если посчитает нужным. Приема у специалиста придется ждать несколько месяцев. Можно 4 часа просидеть в отделении скорой помощи (A&E) со сломанной ногой, ожидая своей очереди.

Именно на этом обычно делают деньги частные страховые компании: с ними не нужно так долго ждать. Но само качество медицинского обслуживания при этом такое же, а от серьезных болезней они обычно не страхуют — рак всё равно отправят лечить в NHS. Рожать, кстати, тоже.

В Британии не будут лечить простуду антибиотиками

Главная шутка про NHS — «take paracetamol». Имеется в виду, что самая популярная рекомендация терапевта здесь — это отдыхать, пить много жидкости и принимать парацетамол. Я же, наоборот, очень рада, что в Британии никто не пытается лечить простуду антибиотиками, а лекарства от простуды вообще не существует. В действительно серьезных ситуациях терапевт обязательно отправит к специалисту.

Кстати, сайт Nhs.uk — на мой взгляд, один из лучших источников медицинской информации.

Транспорт

Транспорт в Лондоне дорогой. Город разделен на зоны: чем дальше зона от центра, тем больше будет стоить проездной — зато квартира будет стоить меньше. Стоимость проездного на месяц в первых двух зонах — 126,8 £ (9596 Р). Но на самом деле проездной нужен не всем: я трачу меньше, потому что живу близко к работе и часто уезжаю. Так что я просто езжу по Эпл-пэй, что гораздо удобнее, чем носить с собой карточку проездного. В Лондоне можно оплатить проезд в автобусе или метро, просто приложив на входе телефон к терминалу.

Эмоции от лондонской транспортной системы зависят от того, где вы живете и куда обычно ездите. На разных ветках метро различается загрузка, скорость поездов, расстояние между станциями. Каждые выходные хотя бы несколько участков закрывают на ремонтные работы.

Чем дальше от центра живете — тем дороже проездной

Для построения маршрутов все пользуются британским приложением «Ситимаппер» — оно значительно лучше «Гугл-карт» и работает во многих североамериканских и европейских городах, включая Москву и Санкт-Петербург.

Путешествия

Лондон — лучший базовый город для путешествий. В нем 6 аэропортов, из которых можно улететь куда угодно. Лоукостером в европейскую страну можно слетать за 9,99 £ (756 Р) в одну сторону. Дешевле всего отсюда летать с «Райнэйр» и «Визз-эйр», зато в «Изиджет» гораздо комфортнее. При желании каждые выходные можно летать в новый город.

Билет в Люксембург из Лондона лоукостером «Райнэйр» за 756 р. в одну сторону
Билет в Люксембург из Лондона лоукостером «Райнэйр» за 756 Р в одну сторону

Для меня это один из главных плюсов Британии. Несмотря на то что страна находится на островах, в ней совершенно не ощущаются границы. Полчаса — и ты в Нидерландах, час — в Швейцарии, полтора — в Португалии. В Париж можно доехать на поезде за 2 часа 15 минут.

Итоги

Лондон — это как Москва, только все говорят на английском и более вежливы. Для тех, кому нравится жить в мегаполисах, это один из лучших городов в мире. В Лондоне много интересной работы, из него удобно путешествовать по миру, и в нем всё логично. Не могу вспомнить ситуацию, когда я бы тут подумала: «Это безумие, как с этим можно жить».

В Лондоне живет очень много очень разных людей, и город под них подстроился. Здесь все себя чувствуют как дома.