21 мая 2022 года ВОЗ сообщила, что вспышки обезьяньей оспы, которые до сих пор случались в основном в странах Африки, произошли еще в 12 государствах, где этой болезни раньше не было.

К 25 мая о случаях обезьяньей оспы сообщило уже 19 государств, а всего было зарегистрировано 219 заболевших. Специалисты ВОЗ изучают эти вспышки, но, по их мнению, угрозы новой пандемии нет.

Сходите к врачу

Наши статьи написаны с любовью к доказательной медицине. Мы ссылаемся на авторитетные источники и ходим за комментариями к докторам с хорошей репутацией. Но помните: ответственность за ваше здоровье лежит на вас и на лечащем враче. Мы не выписываем рецептов, мы даем рекомендации. Полагаться на нашу точку зрения или нет — решать вам.

Что такое оспа обезьян и как она передается

Обезьянья оспа — заразная болезнь, которую вызывает вирус из семейства Poxviridae, у которого пока нет собственного научного названия.

Вопреки названию болезни, обезьяньей оспой болеют не только приматы, но и, например, белки, мыши и сумчатые крысы, живущие в Центральной Африке. Эта инфекция может передаваться и между животными, и от животных к человеку, и от зараженного человека к здоровому при тесном личном контакте.

Чем обезьянья оспа отличается от натуральной. И то и другое заболевание вызывают вирусы из семейства Poxviridae. Правда, в отличие от натуральной оспы, которая когда-то убивала трех человек из десяти, обезьянья оспа гораздо реже приводит к летальным исходам. По разным данным, смертность при этой болезни во время предыдущих вспышек колебалась от 0 до 11%, но превышала 6% лишь при отсутствии лечения.

Большая часть заразившихся людей успешно выздоравливает. Однако у обезьяньей оспы бывают серьезные осложнения из-за инфекции роговицы, которая может привести к слепоте или заражению крови.

Симптомы и инкубационный период обезьяньей оспы

Первые симптомы болезни возникают не сразу, а примерно с пятого по двадцать первый день после заражения. Причем болезнь развивается в два этапа.

До появления сыпи. Этап длится от одного до пяти дней, в течение которых человек жалуется на симптомы, похожие на грипп. Это слабость, температура выше 37 °C, сильная головная боль, боль в пояснице и мышцах. Но при обезьяньей оспе у зараженных людей отекают лимфатические узлы — при гриппе такое тоже бывает, но реже.

После появления сыпи. Этап длится от 10 до 25 дней, в течение которых на коже лица, ладоней и стоп появляются красные пятна, которые затем превращаются в мелкие пузырьки. Постепенно пузырьки уплотняются, увеличиваются в размерах и заполняются жидкостью. Затем они подсыхают и покрываются коркой. Когда корка отпадает, под ней остается здоровая кожа.

Как выглядит оспа обезьян. Это сыпь на смуглой коже. Источник: CDC
Как выглядит оспа обезьян. Это сыпь на смуглой коже. Источник: CDC
А это сыпь на светлой коже. Источник: Gulfnews
А это сыпь на светлой коже. Источник: Gulfnews

Откуда взялась обезьянья оспа

Человечество узнало об обезьяньей оспе в 1958 году, когда эту болезнь выявили у лабораторных обезьян. Первый случай этого заболевания у людей выявили в 1970 году в Демократической Республике Конго, и с тех пор эту болезнь диагностировали в основном в странах Центральной и Западной Африки.

Однако в 2003 году обезьянья оспа появилась и в США. Исследователи предполагают, что тогда американцы заразились от луговых собачек — диких грызунов, которых держали в качестве домашних животных. Во время этой и последующих вспышек ни один человек не погиб, все зараженные успешно выздоровели.

С тех пор отдельные случаи обезьяньей оспы время от времени регистрировали по всей Европе. Все они были связаны либо с поездками в Африку, либо с контактами с зараженными экзотическими животными. Однако вспышка 2022 года примечательна тем, что ни один заболевший в Африке не был и с животными, привезенными оттуда, не контактировал.

Есть ли опасность новой пандемии

Хотя загадочная вспышка обезьяньей оспы встревожила специалистов, вероятность, что возникнет новая пандемия, мала. Ведь у обезьяньей оспы нет такого пандемического потенциала, как у возбудителя коронавирусной болезни COVID-19.

Частицы коронавируса SARS-CoV-2 передаются от больного человека к здоровому вместе с капельками слюны при чихании и кашле через воздух. Это значит, что теоретически всего один больной может заразить целый автобус.

Кроме того, коронавирусная болезнь может протекать без симптомов, хотя при этом зараженный человек способен распространять ее. А поскольку ни сам больной, ни люди рядом с ним не подозревают, что у человека COVID-19, заболеть рискует все его окружение.

Хотя обезьянья оспа способна передаваться от человека к человеку и через воздух, большая часть случаев заражения связана с тесными личными контактами с зараженными людьми.

Например, это объятия, секс и обмен одеждой или полотенцами, которые соприкасались с сыпью больных. Если зараженный и здоровый человек просто находились в одном помещении, например в салоне автобуса или аэропорту, но не прикасались друг к другу, заражения не произойдет.

Кроме того, обезьянья оспа наиболее заразна уже после появления красных пятен и сыпи, то есть в ситуации, когда сам заболевший и люди рядом с ним понимают, что он болеет и нуждается в изоляции. До появления и сразу после исчезновения сыпи обезьянья оспа не заразна.

Поскольку обезьянья оспа передается тяжелее, а выявить зараженных проще, чем в случае с COVID-19, американские исследователи предполагают, что распространение вируса удастся сдержать.

Главное сегодня — понять, как именно эта инфекция попала в страны, где ее быть не должно. Поскольку среди зараженных много мужчин в возрасте 20—50 лет, у которых были половые контакты с мужчинами, некоторые исследователи предполагают, что обезьянья оспа когда-то попала в это сообщество и до сих пор продолжает там циркулировать. Если эта версия подтвердится, чтобы прервать передачу, достаточно будет выявить и вылечить всех заболевших.

Есть ли прививка или лекарства от обезьяньей оспы

Теоретически для лечения обезьяньей оспы можно применять противовирусные препараты, например лекарства на основе тековиримата. Однако пока эти лекарства скорее экспериментальные.

Пока доступного лекарства нет, обезьянью оспу лечат симптоматически: облегчают неприятные ощущения и следят, чтобы сыпь не воспалилась. До сих пор люди, заболевшие в нынешнюю вспышку, успешно выздоравливали.

От заражения обезьяньей оспой защищает вакцинация от натуральной оспы — более тяжелого и опасного заболевания, которое человечество полностью победило в 1980 году.

Некоторые ученые считают, что вспышки обезьяньей оспы стали возможны из-за отказа от вакцинации против натуральной оспы. Поэтому для защиты от новой инфекции можно либо использовать старые вакцины — их эффективность составляет 85%, — либо разработать на их основе новые, более эффективные прививки. По данным ВОЗ, работы по созданию вакцины от обезьяньей оспы уже идут.