Я решила путешествовать по США экономно: без перелетов бизнес-классом и «мустангов» в аренду.

За три недели проехала 3000 километров на автобусе и столько же пролетела на самолете, побывала у канадской границы и на побережье Атлантического океана, видела, где жил Набоков и где снимали «Фарго».

Я проехала по маршруту Миннеаполис/Сент-Пол — Чикаго — Детройт — Итака — Бостон — Нью-Йорк. Из Нью-Йорка в Миннеаполис возвращалась на самолете. Вот карта моего путешествия:

Как дешево путешествовать по США

Расскажу, что надо знать про американский транспорт, если хотите повторить мое приключение.

Автобусы: дешево, медленно и некомфортно

Путешествовать на автобусах между большими городами — это как минимум 4 часа пути, в среднем 8—9 часов. Это затекшие ноги и не всегда приятные соседи. Зато путешествие на автобусе всегда похоже на приключение.

А еще это дешевле любого другого способа: междугородний билет можно купить всего за доллар.

За три недели своего путешествия я провела в автобусах 45 часов, дважды сэкономила на ночлеге и въехала в Нью-Йорк как в кино: со стаканом кофе в руках меланхолично смотрела в окно на небоскребы. Потом я, конечно, два часа стояла в пробках, окруженная желтыми такси.

В США есть две большие автобусные компании: «Мегабас» и «Грейхаунд».

«Мегабас»«Грейхаунд»
Билет от 1 $Билет от 12 $
Только популярные маршруты между крупными городамиЕздят везде
Вай-фай в автобусе — лотереяЕсть вай-фай и розетки
Нельзя возить велосипед и лыжиБольшой багаж везти можно, но за деньги
«Мегабас»
Билет от 1 $
«Грейхаунд»
Билет от 12 $
«Мегабас»
Ездят везде
«Грейхаунд»
Только популярные маршруты между крупными городами
«Мегабас»
Вай-фай в автобусе — лотерея
«Грейхаунд»
Есть вай-фай и розетки
«Мегабас»
Нельзя возить велосипед и лыжи
«Грейхаунд»
Большой багаж везти можно, но за деньги

Автовокзалы. Вокзалы у каждой компании свои. В больших городах их несколько, разные автобусы идут с разных вокзалов. Важно заранее посмотреть, откуда именно вы отправляетесь, чтобы потом не ехать на такси в другой конец города.

В самом автовокзале может быть мало места, поэтому приходить лучше не раньше чем за полчаса до посадки. Этого времени достаточно, чтобы зарегистрировать багаж, если он есть, и занять свое место.

Автостанция «Грейхаунда» в Тампе
Автостанция «Грейхаунда» в Тампе

На автовокзалах обычно грязно, шумно и воняет — как на железнодорожных вокзалах в российской провинции. Иногда нет туалета. Если нужно подождать автобус больше получаса, лучше посидите в соседнем кафе. Это недорого: как-то раз я с полуночи до часу ночи ждала автобус в соседнем «Пицца-хате». Я зарядила ноутбук, написала пост в ЖЖ, выпила чашку фильтр-кофе. Денег не взяли: этот же кофе наливает себе персонал, поэтому им было проще угостить меня, чем пробивать через кассу перед закрытием.

Багаж. Лучше брать с собой только рюкзак. В Америке сумки и чемоданы нельзя просто так положить в багажник автобуса, их нужно предварительно зарегистрировать в автовокзале на стойке. В США по правилам не пускают в салон с чемоданами, даже небольшими. С другими вещами пускают на усмотрение сотрудников автовокзала.

Сколько брать багажа

Бесплатно можно взять одно багажное место. Если у вас два чемодана, покупайте еще один билет в «Мегабасе» или доплатите 15 долларов в «Грейхаунде».

Сумма длины, ширины и высоты багажа не должна превышать 157 см. Если торчит зонт, то считать будут от его конца.

«Мегабас» не возьмет велосипед, лыжи, сноуборд или гитару. В «Грейхаунде» можно везти всё, но за негабаритный багаж потребуют доплатить 10—40 $.

Билет. Обязательно печатайте билеты. Без бумажки вас в автобус не пустят, даже если вы знаете номер бронирования или покажете бронь с экрана телефона (в «Грейхаунд» не пустят точно, в «Мегабас» — могут, но советую перестраховаться).

Однажды я ехала с пересадками, а распечатала только первый лист билета. Оказалось, что во время пересадки всех пассажиров выгружают с багажом из автобуса, а потом заново просят билет в другом автобусе. Свой первый билет я уже отдала водителю, а других у меня не было. К счастью, сотрудники автовокзала поделились принтером и спасли меня. Иначе осталась бы я одна ночью на окраине Кливленда.

Если на вокзале вам не помогли, идите в ближайший круглосуточный магазин «Волгринс», в отдел оперативной печати.

Места. В автобусе рассаживаются по принципу «кто первый пришел». Чтобы точно сесть с другом, вставайте в очередь на посадку за 15 минут до отправления.

Старайтесь выбрать хорошие места на ночном рейсе. В это время едут самые экономные люди на свете: нищие туристы и мормоны. Если не повезет, придется провести всю ночь рядом со сварливым или дурнопахнущим соседом. На ночных рейсах советую садиться в автобус последним — так сами выберете, к кому подсаживаться.

Зато утренние и дневные рейсы полупустые, можно развалиться на два сиденья. На такие рейсы лучше заходить первым: все постараются занять отдельные места и вряд ли подсядут.

Первая фотография

Внутри «Мегабаса»

Вторая фотография

Внутри «Грейхаунда»

Внутри «Мегабаса»
Внутри «Мегабаса»
Внутри «Грейхаунда»
Внутри «Грейхаунда»

Удобства. В автобусах туалетов нет. Автобус раз в 3—4 часа делает остановки у «Макдоналдсов», на заправках и автовокзалах. Советую много не пить.

Еду обычно все берут в салон, едят не стесняясь.

Цены. Билет из Нью-Йорка в Вашингтон (по расстоянию как от Москвы до Нижнего Новгорода — 364 км) обойдется от 18 до 25 долларов и в «Грейхаунде», и в «Мегабасе». Сдать билеты нельзя, но можно поменять дату и время выезда.

Билеты на автобусы

«Грейхаунд»«Мегабас»
На завтра18—25 $18—25 $
За 1,5 месяца до поездки12 $От 1 $
Где купитьНа сайте или по телефонуНа сайте или в кассе автовокзала
Обмен билета20 $5—9,5 $. Если до поездки осталось меньше 3 часов, билет не обменяют
На завтра
«Грейхаунд»
18—25 $
«Мегабас»
18—25 $
За 1,5 месяца до поездки
«Грейхаунд»
11 $
«Мегабас»
От 1 $
Где купить
«Грейхаунд»
На сайте или по телефону
«Мегабас»
На сайте или в кассе автовокзала
Обмен билета
«Грейхаунд»
20 $
«Мегабас»
5—9,5 $. Если до поездки осталось меньше 3 часов, билет не обменяют

Автобусы подходят неприхотливым путешественникам без вещей. Мне автобусы показались оптимальным способом путешествовать. Я проехала ими 2000 километров — это дальше, чем от Москвы до Челябинска.

На билеты я потратила 194 доллара. Если бы покупала билеты не в день поездки, а за пару недель, то сэкономила бы 94 доллара. Экономии хватило бы на рождественский свитер в Нью-Йорке и на речную экскурсию в Чикаго.

Поезда: дорого, долго и комфортно

Поезд в США — это те же 8—9 часов пути, что и на автобусе, но в широких мягких креслах. В поезде вы встретите знаменитый американский сервис. Забыли билет — без проблем распечатаете на вокзале. Везете домой два чемодана новых вещей — погрузят без вопросов и доплат. Никаких неожиданностей: заплатили, сели, достали газету, поехали.

Американцы на поездах ездят редко: считают это развлечением для богатых, способом шикануть. Мой друг Дэвид путешествовал поездом только один раз в 8 классе, когда ездил с родителями на Аляску. Другая американская знакомая — вообще никогда: самолет быстрее, а автобус дешевле.

Американская РЖД называется «Амтрак». Билет в сидячий вагон стоит примерно 50 долларов. Вай-фай не во всех поездах, зато есть лампочки: возьмите с собой книгу и наслаждайтесь атмосферой.

Посадка. Приходите за 45 минут. За это время успеете зарегистрировать багаж и не спеша найти платформу. За 15 минут приходить опасно: нужно сдать и зарегистрировать вещи, найти поезд, дважды показать билеты. Не успеете — останетесь на вокзале и потеряете деньги.

Багаж. Перед регистрацией багажа на него обязательно нужно повесить бирку с вашим именем и адресом. Бирки есть на вокзалах.

Бесплатно можно везти два больших чемодана на одного пассажира.

Удобства. В поезде не кормят. Можно поесть за свои деньги: в вагоне-ресторане или вагоне-кафе. Стоит недешево, но не намного дороже, чем в РЖД.

Поесть стоит дороже, чем в «Макдоналдсе» или городском кафе: 8—12 $ за блюдо на завтрак, 10—13 $ на обед, 15—25 $ на ужин. Кофе стоит как везде — 2 $.
Поесть стоит дороже, чем в «Макдоналдсе» или городском кафе: 8—12 $ за блюдо на завтрак, 10—13 $ на обед, 15—25 $ на ужин. Кофе стоит как везде — 2 $.

В некоторых поездах есть вай-фай. Если планируете им пользоваться, проверьте, есть ли ваш поезд в списке на сайте «Амтрака».

Цены. Самый дешевый билет по маршруту Нью-Йорк — Вашингтон стоит 49 долларов. Он невозвратный и в сидячем вагоне. Такие билеты разбирают быстро: за три недели до поездки их уже нет. Билет на завтра стоит от 89 до 291 доллара.

Купить билет можно на сайте «Амтрака», в киоске на вокзале, по телефону или в вокзальной кассе. Комиссии нет, цены не отличаются. Билет можно показать с экрана или бесплатно напечатать в киоске «Квик-трек».

Поезда подходят людям с аэрофобией, кучей денег и вещей. Мне не подошли: не хватило денег. Когда я планировала поездку, хотела прокатиться на всех видах транспорта, но пришлось выбирать: ехать на поезде и искать бесплатное жилье или ночевать в хостелах. Я решила экономить на проезде, а не на ночлеге.

Самолеты: быстро, дорого и неудобно

В США много внутренних лоукостеров. Их преимущество — скорость. Лоукостерами классно летать на выходные из Нью-Йорка в Майами: бросили купальник в рюкзак и через три с половиной часа вы на месте. Но если летите с багажом, то заплатите по полной.

Багаж. Можно взять рюкзак и маленький чемодан — размером с переноску для кота. Это вы повезете бесплатно, если возьмете в салон.

Багажное место в самолете стоит 25 долларов. Если чемодан весит больше 23 кг, придется заплатить еще 100 долларов. Взвесьте заранее, чтобы внезапно не остаться без денег.

Регистрация. На сайте авиакомпании можно регистрироваться за сутки, в аэропорту — за два часа. Регистрация заканчивается за 45 минут. Если летите с багажом, приходите раньше: его надо взвесить и оплатить. Это долго: у кого-нибудь в очереди обязательно перевес и он спорит об этом с компанией.

Будьте внимательны: на стойке могут принимать только наличные. Заранее снимите пару сотен, чтобы не бегать по аэропорту в поисках банкомата.

Удобства. В лоукостерах не кормят, но угощают напитками и продают сэндвичи — в три раза дороже, чем в магазине. Вай-фай стоит 16 долларов плюс налог (зависит от штата). Я в самолете читала книжку, а в аэропорту подключилась к бесплатному вай-фаю в «Старбаксе».

Цены. Билет на завтра из Нью-Йорка в Вашингтон стоит от 83 долларов. Если покупать за полтора-два месяца — от 44 долларов.

Удобно искать билеты на сайтах-агрегаторах: studentuniverse.com, aviasales.ru, anywayanyday.com. На «Стьюдентюниверс» российские дебетовые карты работают через раз, даже долларовые. Если вы не студент, спокойно пользуйтесь «Авиасейлз» и «Энивэйэнидэй»: цены такие же, как на «Стьюдентюниверс», плюс-минус пара долларов.

Скидки для студентов

На «Стьюдентюниверс» бывают скидки для студентов, но нужно подтвердить, что вы студент. Для этого при регистрации на сайт надо загрузить два любых документа из перечня:

  • справка из деканата;
  • фото студенческого билета;
  • расписание на текущий семестр;
  • подтверждение оценок за последний семестр;
  • счет за семестр (цифры можно замазать).
Если не загружать, сайтом всё равно можно пользоваться, но скидок не будет.

Самолеты подходят тем, кто путешествует на большие расстояния с рюкзаком. На автобусе из Нью-Йорка в Вашингтон ехать 4,5 часа. На самолете (вместе с дорогой и регистрацией) выйдет столько же, но дороже. А вот до Чикаго лететь удобно: за 50 долларов вы летите 2,5 часа, а в автобусе тряслись бы все 18.

Я пользовалась самолетом один раз, когда надо было с вещами быстро преодолеть 2000 км. Получилось выгоднее и быстрее, чем на автобусах: 68 долларов вместо 194 и три часа вместо двух суток.

Идеально: самолет плюс автобус

На междугородний общественный транспорт в Америке я потратила 162 доллара из 900, объехала пять городов и вернулась в колледж.

Но я тратила деньги неправильно: не заказывала билеты заранее и не считала, где выгоднее возить багаж. Если бы продумала поездку внимательно, смогла бы жить не в самых дешевых хостелах и прокатиться на американском поезде: за два месяца до поездки билет выходит дешевле, чем на самолет вместе с вещами.

Памятка путешественникам

  1. Билеты лучше покупайте как минимум за полтора-два месяца.
  2. Берите минимум багажа. Рюкзаки везде возят бесплатно.
  3. Между соседними городами перемещайтесь на автобусах, между штатами летайте лоукостерами.
  4. Заранее изучите правила перевозки, чтобы успеть зарегистрироваться и не переплачивать за негабаритные вещи.
  5. Подумайте о еде: брать с собой дешевле, чем покупать в пути. С кофе пускают везде.

Источники фото — halfwayanywhere.com, cincinnati.com, jessieonajourney.com, lunawsome.club