В супермаркетах, мелких магазинах и аптеках висят объявления с призывом расплачиваться безналичным способом вместо обычных денег. Написано, что это рекомендует ВОЗ из-за коронавирусной инфекции. Правда ли, что от денег можно подхватить болезнь? И если да, то как их тогда дезинфицировать?

Мария

Гипотетически заразиться от денег действительно можно. Но протирать купюры спиртом не стоит. Лучше сразу, как закончили покупки и убрали кошелек, обработать руки антисептиком, а вернувшись домой, помыть их с мылом.

Объясню подробнее, в чем дело.

Откуда взялась рекомендация не использовать наличные

В начале февраля 2020 года ситуация с коронавирусом в Китае была острой, а исследовать вирус еще только начинали. Непонятно было, как вообще бороться с новым заболеванием.

Меры сдерживания принимались любые. Чтобы исключить распространение инфекции через кнопки лифтов и другие поверхности, которых часто касаются люди, их обрабатывали дезинфицирующими растворами. Народный банк Китая решил применить ту же тактику и в отношении наличных. Денежные средства, поступавшие из районов с высоким риском заражения, обязали «отмывать» в отделениях банков. Их обеззараживали ультрафиолетом и под воздействием высокой температуры, а некоторые купюры даже уничтожали.

К марту коронавирус распространился и на другие страны. The Telegraph выпустил статью с заголовком «Грязные банкноты могут распространять коронавирус». В статье процитировали слова представителя ВОЗ, с которым поговорил журналист. Эксперт отметил, что банкноты кочуют из рук в руки и могут переносить вирусы и бактерии. Так что не стоит исключать такой вариант передачи и коронавируса. В связи с чем эксперт рекомендовал мыть руки после контакта с банкнотами и по возможности платить бесконтактным способом.

Некоторые СМИ перепечатали эту публикацию, и кое-где акцент сместился в сторону призыва принципиально отказаться от использования наличных. Британская независимая благотворительная организация по проверке фактов Full Fact решила уточнить этот момент у ВОЗ. Организация ответила, что не призывает к отказу от купюр, а комментарий ее эксперта для The Telegraph не был официальной рекомендацией.

Как быть здоровым и богатым
Рассказываем, как выбрать хорошего врача и не платить за лишние анализы. Дважды в неделю — в вашей почте вместе с другими статьями о деньгах. Подпишитесь, это бесплатно

Могут ли деньги привести к заражению коронавирусом

Про новый коронавирус еще не все понятно. В одном исследовании экспериментально показали, что вирус может оставаться жизнеспособным в течение 72 часов на пластике и нержавеющей стали, менее 4 часов на меди и менее 24 часов на картоне. То есть гипотетически примерно столько после контакта с зараженным человеком могут оставаться опасными пластиковые карты, монеты и купюры соответственно.

Но исследование проводили в лабораторных условиях: ученые приготовили аэрозоль с вирусом самостоятельно и тщательно обрызгали разные поверхности, имитируя таким образом кашель и чихание человека с COVID-19. Маловероятно, что кто-то станет целенаправленно кашлять и чихать на деньги. К тому же купюры делают не из картона, а современные монеты — не из меди.

Но испытаний устойчивости коронавируса в реальных условиях нет. Мы не знаем, как долго надо держать деньги в руках и как интенсивно после этого тереть ими глаза и нос, чтобы заразиться.

Я нашла исследование устойчивости других микробов и вирусов на банкнотах, которые длительное время были в обращении в Нью-Йорке. В нем ученые взяли мазок с банкнот и перенесли на питательный субстрат в пробирку.

Спустя сутки на субстрате размножились колонии разных бактерий. Вирусы вне организма не так устойчивы, но на купюрах обнаружили их остаточные частицы. Если они попадут в организм, то потенциально способны начать размножаться — и человек заболеет. Из этических соображений экспериментов такого рода на людях не проводили. Но исключить возможность заразиться коронавирусом через деньги нельзя.

Вместе с тем вероятность такого сценария невысока: потребуется, чтобы правилами гигиены пренебрегли и переносчик инфекции, и тот, кто ее подхватит. При этом все то время, пока вирусы находятся на поверхности денег, они гибнут и теряют активность. Есть шанс, что для заражения человека после контакта с такими купюрами или монетами их окажется недостаточно.

Что делать с купюрами

В бытовых условиях не так много способов продезинфицировать деньги или банковские карты. Дезинфицирующие салфетки или жидкие антисептики на основе хлора или спирта подойдут для обработки монет. Однозначных рекомендаций по очистке пластиковых карт нет.

Доктор Стивен Томас, профессор медицины и руководитель отдела инфекционных заболеваний Медицинского университета штата Нью-Йорк, советует протирать карты после использования тряпочкой, смоченной теплой мыльной водой или дезинфицирующим средством на основе хлора. Тереть с усилием не стоит: можно повредить чип или магнитную полосу. Доктор при этом не дает гарантий, что обработка не нарушит работоспособность карты. Для купюр такие методы и вовсе не подойдут.

Чтобы не повредить карты или купюры, можно обеззараживать их ультрафиолетом. Так можно делать и со смартфоном, который все чаще используется для бесконтактной оплаты покупок. В одном исследовании показали, что УФ-лампы эффективны против коронавируса.

Исследователи взяли лампу с длиной волны 222 нм, мощностью 12 Вт — такие характеристики можно найти у бытовых приборов за 6000—10 000 Р — и направили свет на пластиковую камеру, внутри которой распылили аэрозоль с коронавирусом.

Бытовая УФ-лампа ECO PHILIPS. Цена — 10 690 <span class=ruble>Р</span>. Длина волны — 254&nbsp;нм, мощность — 15&nbsp;Вт. В исследовании использовали лампу с похожими характеристиками. Источник: Takealot
Бытовая УФ-лампа ECO PHILIPS. Цена — 10 690 Р. Длина волны — 254 нм, мощность — 15 Вт. В исследовании использовали лампу с похожими характеристиками. Источник: Takealot

Объем камеры был 4,2 литра. Для полной инактивации вируса на поверхности камеры понадобилось 25 минут с учетом того, что камера была закрыта и все остальные воздействия исключили. Непонятно, как перенести это на реальные условия и сколько нужно обрабатывать бумажные деньги и небольшие по размеру банковские карты, чтобы убить все вирусы, которые потенциально могут находиться на их поверхности.

Такая дезинфекция денег потребует времени, а заниматься ею придется постоянно. Даже если обработать все содержимое кошелька, после следующего визита в магазин или поездки в транспорте вы положите туда сдачу — и процедуру придется повторять снова и снова.

Хотя бесконтактные способы оплаты — с помощью карты или смартфона — не стали официальной рекомендацией ВОЗ, они действительно помогают исключить контакт с загрязненными поверхностями и предметами. Не передавайте карту или телефон кассиру в руки и старайтесь не касаться ими платежного терминала — подносите к нему на небольшом расстоянии. Это проще, чем каждый раз дезинфицировать все содержимое кошелька.

ВОЗ же советует просто мыть руки с мылом после возвращения домой, а также после контакта с загрязненными объектами, в том числе деньгами. Это разумный совет и вне пандемии: помимо коронавируса, деньги могут цеплять и другие опасные микробы и вирусы. Если нет возможности вымыть руки, обработайте их антисептиком. И постарайтесь не прикасаться к лицу немытыми руками.

Если у вас есть вопросы о здоровье, правах или законах, пишите. На самые интересные вопросы ответим в журнале.