Если смотреть на карту, то кажется, что Астрахань — приморский город.

На самом деле никакого моря здесь нет, зато есть очарование южной российской провинции. В Астрахани не пропадает ощущение, будто в городе все друг друга знают, и, куда ни глянь, всюду встретишь знакомые лица.

Я родилась, выросла и училась в Астрахани. Покинула родной город несколько лет назад, но всякий раз вспоминаю его с большой теплотой и часто приезжаю. Расскажу, сколько стоит здесь жить, почему молодежь мечтает поскорее уехать отсюда и чем примечательна Астрахань — кроме знаменитой рыбалки.

Вид на город со стены Астраханского кремля
Вид на город со стены Астраханского кремля
Вдали видны кусочек спального района, элитные новостройки на набережной Приволжского затона, затон, Лебединое озеро, башенка планетария и консульство Ирана
Вдали видны кусочек спального района, элитные новостройки на набережной Приволжского затона, затон, Лебединое озеро, башенка планетария и консульство Ирана

Что за город

Астрахань находится на юго-востоке европейской части России, в 1500 км от Москвы. Найти наш город на карте России легко: это точка, в которой Волга распадается на множество ериков и речушек перед впадением в Каспийское море.

Когда я объясняю кому-то, где находится Астрахань, то обычно добавляю, что на востоке от нас Казахстан, на западе — Калмыкия, а на юге — Кавказ. Такое соседство еще и объясняет колоритность нашего края: здесь смешались традиции многих народов.

Астрахань расположена ниже уровня моря, и, за исключением отдельных возвышенностей, окружающая местность представляет собой сплошную равнину. Особенно это заметно, когда едешь по области, а вокруг степь да степь — до самого горизонта. Единственная на весь регион гора Большое Богдо находится на севере области. В другом регионе ее бы горой не назвали: высота Богдо всего около 150 м. Но для нашей Прикаспийской низменности это самая настоящая гора. Калмыки считают Богдо священной, ее название так и переводится — «святая».

Первые упоминания о крупных поселениях в этих местах оставил арабский путешественник Ибн Баттута в 1334 году. Это было еще в золотоордынские времена, когда местные Волгу называли Итиль, а саму Астрахань — Хаджи-Тархан. Жители здешних мест, послы, купцы и путешественники говорили на разных языках, и каждый называл город по-своему: Цитрахан, Дастархан, Астурохань. В итоге из этого обилия названий прижилось Астрахань.

Персидское подворье середины 19 века с планировкой в духе средневекового караван-сарая. Когда-то здесь останавливались купцы, а сейчас в доме обычные квартиры
Персидское подворье середины 19 века с планировкой в духе средневекового караван-сарая. Когда-то здесь останавливались купцы, а сейчас в доме обычные квартиры
Мост Дружбы России и Азербайджана. На ограде моста чередуются изображения Успенского собора Астраханского кремля и Девичьей башни в Баку
Мост Дружбы России и Азербайджана. На ограде моста чередуются изображения Успенского собора Астраханского кремля и Девичьей башни в Баку

После распада Золотой Орды образовалось Астраханское ханство, которое прекратило свое существование при Иване Грозном. Эта история знакома всем по известной цитате из советской комедии: «Казань брал, Астрахань брал, Ревель брал, Шпака… не брал». Иван Грозный присоединил Астрахань к русскому государству в 1556 году, а два года спустя на этом месте заложили крепость. Датой основания Астрахани считается 1558 год.

Астрахань — не самый большой областной центр России: по данным Росстата на 2020 год, население города составляет 530 тысяч человек. При этом здесь проживают представители около двухсот национальностей и 14 конфессий. Русские, татары, казахи, украинцы, калмыки, армяне, азербайджанцы, ногайцы, аварцы, лезгины, цыгане — всех не перечислить.

Исторически город делился на несколько районов, в которых проживали разные народы. Например, Армянская слобода, Индийская слобода, Персидская слобода, Махалля, или Татарская слобода. Семья моей бабушки с тридцатых годов и до конца войны жила в районе Криуши, где преимущественно селились татары. Семья была русской и не говорила на татарском, но бабушка хорошо понимала язык, так как слышала его от соседей с детства. Конечно, такого разделения по районам сейчас нет, но на рынке «Большие Исады» до сих пор можно окунуться в атмосферу восточного базара.

Арбузы, черная икра и рыбалка — вот три вещи, с которыми обычно ассоциируется Астрахань. Странно, что при этом наш город иногда путают с северным Архангельском. Думаю, из-за созвучности названий. Даже есть байка, как в девяностые годы Борис Ельцин втолковывал архангелогородцам, что «черная икра тоже неплохая валюта и негоже жаловаться, что жизнь в области не сахар». Черная икра большинству астраханцев сейчас не по карману, а арбузы и рыбалка — все еще актуальные ассоциации.

Памятник святому равноапостольному князю Владимиру тоже построен на деньги Азербайджана. Интересно, что в строительстве собора Святого Владимира — он за памятником — также принимали участие мусульмане-татары. Они же не позволили снести храм во время гонений на православную церковь
Памятник святому равноапостольному князю Владимиру тоже построен на деньги Азербайджана. Интересно, что в строительстве собора Святого Владимира — он за памятником — также принимали участие мусульмане-татары. Они же не позволили снести храм во время гонений на православную церковь
Памятник Гейдару Алиеву. Вокруг благоустроили сквер, который также назвали в честь президента Азербайджана
Памятник Гейдару Алиеву. Вокруг благоустроили сквер, который также назвали в честь президента Азербайджана
Памятник туркменскому поэту Махтумкули Фраги
Памятник туркменскому поэту Махтумкули Фраги
Памятник татарскому поэту Мусе Джалилю
Памятник татарскому поэту Мусе Джалилю
Памятник туркменскому поэту Махтумкули Фраги
Памятник туркменскому поэту Махтумкули Фраги
Памятник татарскому поэту Мусе Джалилю
Памятник татарскому поэту Мусе Джалилю

Работа и зарплата

Если верить Астраханьстату, средняя зарплата по области — 35 500 Р. Больше всего получают те, кто трудится в сфере добычи полезных ископаемых, — 105 800 Р. Меньше всего зарабатывают работники рыбной промышленности — 15 100 Р.

Новости со статистикой местных зарплат обычно сопровождаются негодованием в соцсетях. Мне тоже кажется, что эти суммы завышены: даже 25 000 Р считаются в Астрахани хорошей зарплатой, а 35 000 Р — очень хорошей. Впрочем, у меня есть знакомый, который получает МРОТ, и его это устраивает. Он ведет достаточно аскетичный образ жизни и даже перечисляет деньги на благотворительность. При этом я не знаю никого, кто получал бы зарплату больше 100 000 Р. Даже в той же сфере добычи полезных ископаемых зарплаты технического персонала существенно ниже официальных по отрасли.

Я спросила у своих знакомых, которые работают в разных сферах, сколько они получают, и вот что вышло:

Многие мои друзья, которые родились и выросли в Астрахани, уезжают в другие города за интересной работой и высокими зарплатами. Знакомых, кто, наоборот, переехал сюда из других регионов, у меня нет — за исключением тех, кто перебрался из районов области.

После распада СССР в Астрахани закрылось множество крупных предприятий пищевой промышленности — часть в девяностые, часть уже в начале нулевых. Среди них табачная фабрика, пивной завод, работавший с середины 19 века, ликероводочный завод — тоже с дореволюционной историей. Закрылась кондитерская фабрика «Слада» вместе с фирменным магазином в центре города, хлебозавод «Болдинский», молокозавод, консервный комбинат. Из-за того что упал улов, снизились объемы производства рыбоперерабатывающей промышленности.

Такая же печальная участь постигла и крупные промышленные предприятия: судоремонтно-судостроительный завод, завод холодильного оборудования, заводы по производству железобетонных изделий, целлюлозно-картонный комбинат.

Сегодня на пищевую индустрию приходится около 13% от общего объема производства. Это не сильно отличается от показателя по стране в целом — 14%.

Самые крупные работодатели этой отрасли в Астрахани — комбинат хлебопродуктов, Трусовский хлебозавод, астраханский мясокомбинат, консервный завод «Пиканта», кондитерская фабрика «Карон». Правда, сколько там платят и как работается, сказать не могу: знакомых на этих предприятиях у меня нет, а вакансии они выкладывают без указания зарплаты.

Часть крупных промпредприятий также продолжает работать. Например, Астраханский тепловозоремонтный завод, судостроительные заводы «Лотос» и «Красные баррикады» — он входит в Объединенную судостроительную корпорацию.

Вакансии на заводе «Красные баррикады» — зарплаты почти везде не указаны
Вакансии на заводе «Красные баррикады» — зарплаты почти везде не указаны

Еще одна крупная местная отрасль — топливно-энергетический комплекс. На Северном Каспии добывает нефть дочерняя компания «Лукойла», а «Газпром» разрабатывает в 60 км от города Астраханское газоконденсатное месторождение. Кроме этого, в городе открыт филиал нидерландской компании «Шлюмберже», которая занимается обслуживанием оборудования для нефтедобычи.

Мои знакомые считают, что работать в нефтегазовой отрасли неплохо. В первую очередь из-за зарплат, которые выше среднеастраханских. Те же, кто уже трудится в этой сфере, жалуются на неудобный график и тяжелые условия труда. На буровой в Каспии работают вахтами: месяц там, месяц дома. Из-за графика работы по 12 часов — две недели в день, две недели в ночь — сбивается режим, приходится восстанавливать его уже дома. Плюс строгая субординация, чуть ли не как в армии.

Знакомый сотрудник газоперерабатывающего завода жаловался на уменьшение доплат за вредность. Еще у них сократили количество автобусов, и теперь ехать до работы по новому маршруту приходится дольше. Автобусы переполнены. Надо раньше выходить из дома, а возвращаться приходится позже.

Вакансии дня в Астрахани на «Хедхантере» — в среднем предлагают около 30 тысяч
Вакансии дня в Астрахани на «Хедхантере» — в среднем предлагают около 30 тысяч

Жилье

Астрахань делится на четыре района: Кировский, Советский, Ленинский и Трусовский.

Кировский район — исторический, культурный и административный центр города.

Советский — самый густонаселенный район города. Здесь есть частный сектор, но в основном он застроен многоэтажками.

Ленинский район — самый большой по площади. К нему относится поселок со звучным названием Кири-Кили, грузовая железнодорожная станция «Астрахань-2» и микрорайон по улице Бабаевского, который в народе ласково называют Бабайкой, что здорово веселит приезжих.

К Трусовскому району относится вся правобережная часть города, застроенная преимущественно частным сектором, но есть и спальные кварталы. Сюда также входит несколько рабочих поселков. Достопримечательностей на правом берегу особых нет, за исключением старинной водонапорной башни, которую, впрочем, видно и с левого берега.

Покупка. Обычно квартиры ищут через «Авито», «Домофонд» или знакомых риелторов. По данным «Домофонда», средняя цена квадратного метра на вторичном рынке — 45 700 Р, в новостройках — 73 100 Р.

Средние цены на первичном и вторичном рынке жилья Астрахани, млн рублей

Вторичка Новостройки
Однокомнатная 1,3 2,8
Двухкомнатная 1,9 4,2
Трехкомнатная 2,5 6,1
Однокомнатная
Вторичка
1,3
Новостройки
2,8
Двухкомнатная
Вторичка
1,9
Новостройки
4,2
Трехкомнатная
Вторичка
2,5
Новостройки
6,1

В правобережной части города квартиры в среднем стоят дешевле, чем в Кировском, Советском или Ленинском районе. В Бабайке цены еще ниже, так как этот район сильно удален от центра. Впрочем, стоимость квартиры одного и того же типа может варьироваться даже в пределах одного района. Например, моя знакомая сейчас продает двухкомнатную квартиру в Советском районе с хорошим ремонтом и мебелью за 1,4 млн рублей. При этом в том же районе за такую цену сложно найти даже однушку. Дело в том, что ее дом стоит на отшибе.

Лучше всего в Астрахани жить в самом центре. Выбор жилья широкий: от квартир в старинных купеческих домах и добротных сталинских до построенных в советские годы хрущевок и частного сектора. Здесь же и самый большой разброс цен: от 750 тысяч за однокомнатную квартиру 30 м² в старинном купеческом доме на набережной до 4,3 млн за однушку площадью 57 м² в новом доме — все на той же набережной.

Цены на однушки на вторичном рынке стартуют от 1,4 млн рублей
Цены на однушки на вторичном рынке стартуют от 1,4 млн рублей
Однушка в новостройке стоит минимум 1,7 млн рублей
Однушка в новостройке стоит минимум 1,7 млн рублей
Новостройки на Эллинге, из-за которых этот район теперь называют элитным. Однушка в сданном доме обойдется примерно в 4 млн рублей
Новостройки на Эллинге, из-за которых этот район теперь называют элитным. Однушка в сданном доме обойдется примерно в 4 млн рублей
Район улицы Плещеева. Скоро здесь появится целый квартал новостроек. На дереве слева от нового дома висит красный советский флаг с серпом и молотом. Его повесили жильцы одного из частных деревянных домов, которые пока не снесли
Район улицы Плещеева. Скоро здесь появится целый квартал новостроек. На дереве слева от нового дома висит красный советский флаг с серпом и молотом. Его повесили жильцы одного из частных деревянных домов, которые пока не снесли
Лужи на Плещеева были и во времена, когда здесь ходили трамваи. А вот камыш вырос уже после того, как рельсы убрали
Лужи на Плещеева были и во времена, когда здесь ходили трамваи. А вот камыш вырос уже после того, как рельсы убрали

Если вы студент, то лучше поселиться в Ленинском районе. Здесь расположены два крупных астраханских университета и несколько филиалов иногородних вузов. Здесь же находятся железнодорожный и автовокзал, первый в городе пятизвездочный отель, самый крупный торговый центр, театр и стадион.

Самое доступное жилье в Астрахани — квартиры в старых деревянных домах. Правда, низкая цена — это единственное преимущество. Причем цена зависит не столько от метража, сколько от состояния дома. На «Авито» можно найти однушку за 400 000 Р, двушку за 480 000 Р, трешку за 550 000 Р. Но это будет устаревшее во всех смыслах жилье: с общей кухней на этаже, иногда даже и с туалетом во дворе. Люди, которые живут в таких домах, годами ждут расселения, некоторые дожидаются и переезжают из центра города в Бабайку. Кроме того, такие строения очень часто горят: стены и перекрытия здесь деревянные, а проводка старая. Хорошо, если пожары обходятся без жертв. А еще многие такие древние постройки со временем сильно наклоняются или буквально уходят под землю.

Постепенно эти дома сносят. Например, на улице Бакинской на месте деревянных зданий появились торговые центры и новые многоэтажки. Самые сильные изменения происходят на улицах Крупской, Трофимова, Плещеева, Ахшарумова, Мечникова, Псковской и в районе рынков. Причем там вырастают не только многоэтажки, но и частные дома, уже современные.

Увидеть, какими эти улицы были полвека назад, можно в фильме «Мой друг Иван Лапшин», съемки которого как раз проходили в районе «Татар-базара» и Криушей. Отдельную бурю эмоций у астраханцев вызывает улица Плещеева, название которой в городе давно стало чем-то вроде нарицательного. Когда-то здесь бегал трамвай, потом его убрали, и место стало быстро приходить в упадок. В какой-то момент местные жители стали превращать его в свалку. По ощущениям, мусор сюда свозили целенаправленно. Однажды в поисках уцелевших домиков я набрела на строительный мусор, в другой раз увидела коровьи черепа.

Но вообще мне нравится рассматривать местную архитектуру. Люблю все эти деревянные кружева, резные наличники, фактурные двери, изящные водостоки, застекленные веранды и другие детали. Иногда среди старых домов попадаются настоящие произведения деревянного зодчества, впрочем тоже не в очень хорошем состоянии.

К сожалению, власти не спешат восстанавливать старинную архитектуру. За счет бюджета отреставрировали только одно деревянное здание: в бывшем доме купца Тетюшинова открыли филиал астраханской картинной галереи.

Еще одна примечательная категория старого жилья — каменные здания дореволюционной постройки. Где-то в глубине души я лелею мечту обзавестись маленькой квартирой в доме с историей, высокими потолками и лепниной. Но вкладываться в такую недвижимость в Астрахани — еще та лотерея. Такое жилье тоже сносят, и в лучшем случае жильцов селят в Бабайке, в худшем — дают мизерную компенсацию. Вероятность пожара из-за старой проводки тоже никто не отменял.

Местные власти планируют снести больше двух тысяч старых зданий в городе. Астраханцы с удивлением обнаруживают адреса своих домов в списке зданий, которые будут сносить. Жилье в старых домах оценивают без ведома владельцев и задним числом. Только в центральном Кировском районе снесут около тысячи строений, в том числе и недавно отреставрированные дома, а также объекты культурного наследия федерального значения.

Арендное жилье ищут тоже на «Авито», а также в соцсетях или по рекомендациям знакомых.

Однокомнатную квартиру можно снять в среднем за 12 000 Р в месяц, двухкомнатную — за 18 000 Р. Естественно, есть варианты дороже и дешевле — все зависит от района, ремонта и запросов арендатора. Например, мой знакомый снимал двушку с убитым ремонтом в спальном районе за 9000 Р, а потом переехал ближе к центру в трехкомнатную квартиру — за 10 000 Р. Первое жилье он нашел через соцсети, а второе снимает у знакомой.

Если постараться, можно найти однокомнатную квартиру и за 9 тысяч в месяц
Если постараться, можно найти однокомнатную квартиру и за 9 тысяч в месяц

ЖКХ

За коммунальные услуги в хрущевке площадью 59 м² мои родители в среднем отдают 5460 Р в месяц. Самая большая статья расходов — центральное отопление. На него уходит 2900—3025 Р в зависимости от сезона.

Еще одна существенная статья расходов на коммуналку — горячая вода, по счетчику платим около 350 Р в месяц. Для сравнения: за холодную — 157 Р. С водой есть одна проблема: после включения отопления несколько дней из крана течет вода коричневого цвета с очень неприятным запахом. В астраханских тепловых сетях говорят, что такое бывает в домах с так называемой открытой схемой тепло- и водоснабжения. Вода попадает в трубы горячего водоснабжения после того, как пройдет через батареи, а по пути собирается вся накопившаяся за лето грязь. У нас эта «накопившаяся за лето грязь» выходила больше недели.

Еще около 500 Р в месяц уходит на электричество. На газ — 220 Р. На вывоз мусора — 358 Р. На общедомовые нужды — 827 Р. Лифта в нашем доме нет. Еще мы платим 400 Р в месяц за стационарный телефон и 50 Р — за радио. Иногда мне кажется, что мы единственные, кто пользуется стационарной радиоточкой: когда она вдруг перестает работать и мы звоним в техническую службу, там очень удивляются, что такое радио еще кто-то слушает.

Раньше мне не нравился мой дом — обычная типовая пятиэтажка. В девяностые годы и в начале нулевых здесь было особенно уныло и мрачно. Разводы плесени на потолке от вечно протекающей крыши, загаженный подъезд с обугленными почтовыми ящиками и вонючими пепельницами из жестяных банок на этажах, окна без стекол и обклеенная жвачками входная дверь. Электричество в подъезде было, но свет работал не всегда и не на всех этажах. Вдобавок в подвале скапливалась вода, зимой из-за разницы температур до второго этажа поднимался густой белый пар, а на полу первого наростами застывал лед. Однажды в подвале утонул человек. Жильцы пытались добиться решения проблем от ЖЭКа, но все было без толку.

Потом все изменилось. В 2005 году эпоха ЖЭКов подошла к своему бесславному концу, а жильцы нашего дома не стали связываться ни с какой управляющей компанией. Они организовали своими силами ТСЖ, провели собрание и выбрали председателя. Председатели менялись несколько раз, каждый занимался решением проблемы, которая волновала в первую очередь именно его, но от этого становилось лучше всему дому. Например, соседка с первого этажа первым делом осушила подвал, а соседка с последнего — залатала крышу. Теперь в подъезде чистые, выкрашенные стены, стоят пластиковые окна и новые почтовые ящики. Освещение на первом этаже работает по датчику движения, на входной двери установлен доводчик, у подъезда — камера наблюдения, во дворе положена плитка.

Мы знаем, на что идут наши деньги: в каждом подъезде висит смета расходов. Правда, наша история — это скорее исключение из правил. В соседнем доме жильцы сдают на нужды дома больше, чем в нашем, но красят стены за свой счет и регулярно скандалят с председателем ТСЖ по этому поводу. В некоторых хрущевках подъезды до сих пор выглядят как наш двадцать лет назад. Моя знакомая переехала в такой дом и долго пыталась добиться, чтобы в подъезде закрасили корявые граффити и черные пятна копоти на потолках, но не смогла. Предложила скинуться соседям на краску, но тоже не вышло. В итоге покрасила сама — и только свой этаж.

Раньше здесь были облупленные стены и сгоревшие почтовые ящики
Раньше здесь были облупленные стены и сгоревшие почтовые ящики
Цветы в палисаднике у нашего дома выращивают соседи, березку посадили владельцы парикмахерской, расположенной на первом этаже
Цветы в палисаднике у нашего дома выращивают соседи, березку посадили владельцы парикмахерской, расположенной на первом этаже

Медицина

Астрахань — областной центр, и здесь расположены все крупные специализированные медучреждения. Например, областной кардиологический, онкологический и противотуберкулезный диспансеры. Есть лепрозорий, а точнее, Научно-исследовательский институт по изучению лепры — или проказы, как еще называют эту болезнь. Под него выделен практически целый квартал на холме в спальном районе. На территории лепрозория, окруженной забором, стоят несколько корпусов, где работают сотрудники и живут пациенты.

В Астрахани шесть государственных больниц: две городских — Кировская и Александровская, областная взрослая, областная детская, инфекционная и психиатрическая. Отношение к городским больницам разное: астраханцы не очень любят Кировскую больницу, а больше доверяют Александровской. Про инфекционную я встречала совершенно противоположные мнения. Например, в этом году на базе инфекционки планировали развернуть ковидный госпиталь, но там не справились, и пациентов перенаправили в Александровскую больницу.

Кроме этого, в Астрахани есть шесть поликлиник для взрослых и четыре для детей. Обычно в государственной поликлинике пройти быстро можно только диспансеризацию — и то если повезет. Для того чтобы бесплатно попасть к узкому специалисту, нужно записываться за две-три недели, а то и раньше. Аналогично дело обстоит с УЗИ, ФГДС и другими подобными исследованиями. Быстрее и удобнее пройти обследования, сдать анализы в частной лаборатории, а проконсультироваться со специалистом — в коммерческой клинике. И тех и других в городе много. Правда, найти хорошего врача даже за деньги трудно, обычно контакты таких докторов пациенты передают друг другу из рук в руки.

Стоимость консультации у платных врачей зависит от учреждения. Например, в одной клинике первичный прием терапевта может стоить 600 Р, а в другой — 1200 Р. Попасть к узкому специалисту обойдется дороже: например, где-то гастроэнтеролог попросит 600 Р, а где-то — 1400 Р. Примерно такая же разница в ценах на другие медицинские услуги: ФГДС стоит 550—900 Р, биохимия крови — 1090—2275 Р.

Мой личный опыт обращения за медпомощью не самый показательный. На протяжении нескольких лет мне не могли поставить диагноз ни в государственных, ни в частных клиниках. Оказалось, что это проблема не местного здравоохранения, а всей системы в целом.

Городская клиническая больница № 3 имени Кирова, в простонародье просто Кировская
Городская клиническая больница № 3 имени Кирова, в простонародье просто Кировская

Образование

Детские сады. В Астрахани больше 130 муниципальных и частных детских садов. Еще есть школы с дошкольным отделением. У меня нет детей, но, по словам моей знакомой, чей сын ходит в муниципальный детский сад, месяц пребывания стоит около 2735 Р. Очереди есть, но недлинные и зависят от плотности населения района. Например, моя знакомая живет в частном секторе, поэтому ждала места в саду чуть больше месяца. В районах с многоэтажками ждать пришлось бы дольше. Еще очереди больше в недавно построенные садики или если дошкольное учреждение прикреплено к конкретной школе.

Школы. Муниципальных школ в городе больше сотни, есть несколько лицеев и гимназий, а также школа-интернат для одаренных детей и две православные гимназии.

Я училась с первого по одиннадцатый класс в самой обычной общеобразовательной школе. Оглядываясь на прошлое, понимаю, что образование там было очень средним и если бы можно было что-то изменить, то я выбрала бы гимназию № 4 с углубленным изучением иностранного языка или технический лицей: там хорошо натаскивают на математику. От выпускников Астраханского технического лицея часто можно услышать, что в школе им было сложнее учиться, чем потом в вузе.

Школа имени Гейдара Алиева. Учеников принимают вне зависимости от национальности, в основном здесь учатся дети из микрорайона улицы Бакинской
Школа имени Гейдара Алиева. Учеников принимают вне зависимости от национальности, в основном здесь учатся дети из микрорайона улицы Бакинской

Вузы. В Астрахани несколько крупных местных университетов, есть и филиалы других вузов. Три самых крупных вуза по численности студентов — это государственный университет, государственный технический университет и медицинский университет.

Сюда приезжают учиться и иностранные студенты. Например, абитуриенты из Африки чаще всего поступают на технические специальности и в медицинский университет, из Вьетнама — на факультет рыбного хозяйства, биологии и природопользования технического университета. Студенты из стран СНГ в основном выбирают госуниверситет. Туда же часто приезжают студенты из Европы по обмену, например на факультет иностранных языков. В медицинском университете учится много студентов с Кавказа.

Обучение на очном отделении по специальности «сестринское дело» в медицинском стоит 117 420 Р в год, «фармация» — 113 300 Р, в ординатуре — 149 350 Р.

Самая дорогая специальность в Астраханском госуниверситете — «дизайн», обучение здесь обойдется в 204 592 Р.

В технологическом университете максимум придется заплатить тем, кто хочет получить специальности «эксплуатация судовых энергетических установок» и «эксплуатация судового электрооборудования и средств автоматики» — 240 000 Р. Дешевле всего обойдется обучение на юриста или экономиста — 104 000 Р. Можно получить скидку в 10—50% в зависимости от результатов экзаменов. Когда я поступала, такой возможности не было.

Я закончила факультет экономики государственного технического университета — его еще называют Рыбвтузом. Учиться было не особо интересно: большинство преподавателей читали лекции по отксерокопированным перед началом занятий учебникам, давали абсолютно ненужную и даже устаревшую информацию. Например, по экономической географии нам читали лекции, которые, кажется, начали устаревать еще при Советском Союзе, но к сессии их требовали знать наизусть. На эконометрике мы так и не освоили ни одну из программ, потому что в классе не было компьютеров, а одногруппники слабо вникали в происходящее из-за новых сложных терминов и хихикали при слове «гомоскедастичность».

Мотивация учиться на нашем потоке была не особо велика. Из четырех с половиной групп на первом курсе к диплому подошли только две: кого-то отчислили, кто-то ушел сам, а кто-то нашел работу и перевелся на заочное отделение. После астраханского вуза я училась в магистратуре в Европейском университете в Санкт-Петербурге, и это был совершенно другой уровень образования. Все, что на той же эконометрике здесь мы разбирали в течение семестра, в астраханском вузе проговорили за 15 минут на первой же лекции. И это не говоря уже о практическом опыте работы в разных программах.

Надеюсь, сейчас дела на факультете изменились в лучшую сторону. Для меня студенческие годы в Астрахани могли бы стать впустую потраченным временем, если бы я не начала работать с третьего курса. Очное образование легко получалось совмещать с работой.

Транспорт

Астрахань — уникальный город: здесь фактически отсутствует муниципальный общественный транспорт, притом что население города составляет полмиллиона человек. Троллейбусы исчезли с улиц три года назад, а трамваи — еще в 2007 году. Редко можно увидеть автобус, но основной вид общественного транспорта — маршрутки.

Стоимость проезда в маршрутках и автобусах одинакова — 25 Р. На некоторых направлениях билет дешевле — 22 Р. Обычно цены повышают ежегодно и одинаково на всех направлениях, но кое-где цены остаются на усмотрение перевозчиков. Например, тариф в 22 Р сейчас действует на маршруте 13с, который идет от железнодорожного вокзала через весь центр в сторону Советского района и дальше через мост до кладбища.

Формально городская автобусная система включает 12 маршрутов, но в реальности кое-как работает только пять: 19, 19с, 25, 30, 31. Но и на них уехать сложно, так как автобусы ходят очень редко. При этом маршруты покрывают только Кировский, Советский, Ленинский районы.

Для сравнения: сеть маршрутных такси развита куда лучше — насчитывается около 70 маршрутов. Правда, этот вид транспорта развивается очень хаотично. На одних направлениях маршруток очень много, на других почти нет. Часто бывает, что маршруты пересекаются и добраться из точки А в точку Б можно разными вариантами.

Бывает наоборот, когда некоторые районы соединяет только один маршрут и транспорт по нему ходит очень редко. Приходится рассчитывать время на дорогу с запасом на ожидание либо добираться с пересадкой. Уехать из центра города в спальные районы после девяти вечера проблематично.

Конечная остановка во дворе жилых домов на Трусовской стороне
Конечная остановка во дворе жилых домов на Трусовской стороне
Остановка маршруток рядом с «Большими Исадами»
Остановка маршруток рядом с «Большими Исадами»

Такси. В Астрахани удобнее всего пользоваться «Яндекс-такси» или «Убером». Вообще, что касается этого вида транспорта, то у нас, как и в любом крупном российском городе, лучше заказывать машину через приложение. Частники, караулящие приезжих у вокзала, могут заломить цену в два, а то и в три раза больше, чем поездка стоит на самом деле.

Средняя цена поездки по городу — 90—140 Р. В непогоду дело обстоит сложнее. Как-то диспетчер объясняла мне, что из-за снегопада цена выросла с привычных 100 Р до 250 Р. В другой раз я так и не дождалась машины из-за сильного ливня.

Велосипеды в Астрахани скорее развлечение, чем средство передвижения. Набережная Волги — одно из немногих мест в городе, где хорошо гонять на велике. Но в целом город для этого вида транспорта не приспособлен: велодорожек нет, тротуары слишком узкие или вовсе разбиты, а ехать вдоль обочины дороги часто опасно. Ездить летом на велосипеде жарко, поэтому добираться до работы на двухколесном транспорте рискнет не каждый астраханец.

Тем не менее активисты не теряют надежды сделать город доступным для велосипедистов и раз в год устраивают велопарад. Ради него даже перекрывают улицы. В 2020 году велопарад собрал около четырех тысяч участников на велосипедах, роликах, самокатах и скейтбордах.

Недавно в городе появилась сеть проката электросамокатов. На них действует поминутная тарификация — 5 Р за минуту.

Железнодорожный вокзал находится в Ленинском районе. От него легко добраться в другие районы города и области, поскольку рядом находится несколько остановок маршруток и автовокзал. Изначально эта станция была тупиковой, железнодорожную линию завершал вокзал, выполненный в псевдомавританском стиле. Новое здание появилось уже в советские годы, реконструкция прошла в 2006 году. Внутри вокзала есть небольшой живой уголок.

Из Астрахани ходят фирменные поезда в Москву и Санкт-Петербург, есть дневной экспресс, который идет до Волгограда. На обычном поезде до Москвы ехать больше суток, на фирменном — на пару часов быстрее. Билет в плацкарт будет стоить от 2500 Р за обычный поезд и от 3000 Р — за фирменный.

До Санкт-Петербурга ехать еще дольше — 1 день и 13 часов. Билет в плацкарт стоит от 3200 Р. Быстро и доступно можно доехать до Волгограда — это стоит от 570 Р за место в сидячем вагоне, дорога займет около 6 часов. Недавно появился поезд «Таврия» до Ростова-на-Дону, но он идет через Волгоград. На этом же поезде можно доехать до Симферополя.

Через город идет несколько транзитных поездов: например, Махачкала — Москва и Тюмень — Махачкала. Кроме этого, есть поезд Астрахань — Нижневартовск, на этом направлении чаще всего можно встретить вахтовиков.

Новое здание железнодорожного вокзала
Новое здание железнодорожного вокзала
Внутри старого здания железнодорожного вокзала Астрахани
Внутри старого здания железнодорожного вокзала Астрахани

Автовокзал находится рядом с железнодорожным вокзалом. Отсюда ходят автобусы и микроавтобусы по районам области, действует несколько междугородних маршрутов и один международный — до казахстанского города Атырау.

На автобусе из Астрахани можно уехать в Москву, Волгоград, Воронеж, Кировский, Ростов-на-Дону, Новороссийск, Краснодар, Сочи, Ставрополь, Черкесск, Пятигорск, Нальчик, Владикавказ, Кизляр, Дербент, а также в другие населенные пункты по пути следования автобуса на этих маршрутах.

Для многих добираться на черноморские курорты на рейсовых автобусах оказывается удобнее, чем пользоваться услугами турфирм. Я ездила на рейсовых автобусах в Волгоград, Кисловодск, Владикавказ, Ростов-на-Дону и Сочи.

В прошлом году в СМИ появилась информация, что астраханский автовокзал выставили на аукцион за долги. Стартовая цена — почти 77 млн рублей.

Интересно, что с 1967 года до примерно середины девяностых автовокзал находился в здании собора Святого Владимира. Я застала это время в детстве, хорошо помню заштукатуренную роспись на стенах, скамьи ожидания и красные пазики, которые ехали до пионерлагерей.

Сейчас храм снова храм. Даже и не скажешь, что когда-то здесь был автовокзал
Сейчас храм снова храм. Даже и не скажешь, что когда-то здесь был автовокзал

Аэропорт в Астрахани находится всего в 8 км от центра, когда-то туда ходил даже троллейбус. Сейчас добраться можно на маршрутке. Если заказывать такси, поездка обойдется в 220—280 Р. Несколько раз в день летают самолеты в Москву — в среднем билеты стоят от 3000 Р. По акции можно улететь и за 999 Р.

Иногда на сезон открывают полеты в Санкт-Петербург. Недавно появился рейс в Волгоград. В принципе, новые направления появляются регулярно — и так же регулярно исчезают. На моей памяти открывали рейсы в Краснодар, Сочи, Минводы. Из международных бывают рейсы в Анталью, Актау, Баку. Несколько лет назад был рейс в Стамбул. Жаль, что потом это направление закрыли.

Недавно аэропорту присвоили имя художника Кустодиева. Название выбирали народным голосованием, на втором месте по популярности был поэт Велимир Хлебников
Недавно аэропорту присвоили имя художника Кустодиева. Название выбирали народным голосованием, на втором месте по популярности был поэт Велимир Хлебников

Личный автомобиль

Астрахань — город с узкими улицами и преимущественно односторонним движением на них, и машин здесь много. Отсутствие адекватных парковочных мест в центре с лихвой компенсируется парковкой у тротуаров, что делает улицы еще уже.

Мой знакомый, который работает в центре города, рассказывал, что ему приходится ставить машину очень далеко от офиса. При этом платной парковкой — а в центре города она одна и стоит 40 Р в час — он не пользуется. Другая знакомая говорит, что у нее раньше были трудности с парковкой на проспекте Гужвина, где много государственных учреждений. Но после того как в этом районе появился ледовый дворец, таких проблем нет: парковка возле него огромная.

Мосты — головная боль местных водителей. Неважно, мост это через реку или железнодорожные пути, все равно там обязательно соберется затор. А вот развязки с каждым годом становятся лучше: где-то к двум полосам добавляют одну для разворота, где-то ставят светофоры.

Вместе с количеством машин на дорогах растет и количество светофоров. Без них машинам на выезде со второстепенных дорог пришлось бы стоять дольше. Дороги расширили в том числе и за счет того, что убрали трамвайные рельсы. Говорят, что от троллейбусов власти отказались по той же причине: якобы они мешали потоку автомобилей.

Магазины и цены

Торговые центры. В Астрахани больше сорока торговых и торгово-развлекательных центров. Самый старый — Цум. Он находится в историческом здании 19 века, которое в 20 веке реконструировали, а уже в 21 веке застеклили. В советские годы место было популярным, даже культовым. Я застала Цум уже в девяностые, но даже тогда там чувствовалась атмосфера основательного советского универмага.

Теперь от него не осталось и следа. Большую часть второго этажа занимает сетевой магазин Modis, а также магазин бижутерии, кожгалантереи, салон картин и несколько маленьких торговых точек. На первом этаже расположен сетевой супермаркет «Покупочка», «Фикс-прайс» и отдел астраханских сувениров. Из общепита в Цуме есть «Макдональдс» и «Бургер-кинг». Кроме того, в этом же здании работают кафе «Фалафель» и тату-барбер-клуб «Честь» — но у этих заведений отдельный вход.

Самый большой торговый центр в городе находится рядом с железнодорожным и автовокзалом — это «Ярмарка». Его возвели на месте парка. Думаю, это самое популярное место для шопинга: здесь расположены магазины сетей «Страдивариус», «Манго», «Бершка», «Ризервд», «Лайм», «Лав-репаблик», «Бенеттон», «Остин», «Инсити», «Адидас», «Рибок». На втором этаже находятся киноцентр и несколько точек общепита.

Другой примечательный торговый центр — «Васторг». Он открылся в начале нулевых, а спустя какое-то время обнаружилось, что его изначальное название «Астор» нарушает чьи-то авторские права. Проблему решили, добавив букву В в начале вывески и Г — в ее конце. Чтобы получившиеся слово не выглядело неграмотным, буквы написали в разных регистрах: «вАСТОРг».

Самый большой отдел здесь — сеть «Фамилия». Кроме этого, тут есть несколько бутиков, магазины мужской, женской и детской одежды и обуви. В лучших традициях провинциальных торговых центров сюда часто приезжают выставки кошек или пауков, работает небольшой зоопарк. Интересно, что через дорогу от ТЦ «Васторг» расположен ТЦ «Алимпик» — название пишется именно так, через А.

Не самый привлекательный вид на «Алимпик», но какой есть
Не самый привлекательный вид на «Алимпик», но какой есть

Еще один торговый центр с игрой слов в названии — «Три кота». Дело в том, что его открыли на месте бывшего трикотажного комбината, который в народе называли «Трикотажка». Долгое время после открытия «Три кота» не походил на классический ТЦ: здесь практически не было сетевых магазинов, он больше напоминал вещевой рынок под крышей.

Интересно, что магазины известных брендов пришли в Астрахань относительно недавно. Речь не про эксклюзивные или дорогие марки, а про обычный масс-маркет: «Бершка», «Ризервд», «Манго». Мои знакомые ездили за вещами в один из торговых центров соседнего Волгограда, потому что одеться в том же ценовом сегменте у нас можно было только на вещевом рынке.

Несмотря на явную конкуренцию со стороны торговых центров и сетевых магазинов одежды, вещевые ряды на рынках до сих пор никуда не делись, хотя и претерпели существенные изменения. Например, Кировский рынок заметно опустел: полностью исчезли ряды, где раньше торговали вьетнамцы.

Ассортимент Кировского рынка
Ассортимент Кировского рынка
Ряды с одеждой для детей на Кировском рынке
Ряды с одеждой для детей на Кировском рынке

Рынки. В Астрахани несколько рынков, которые работают уже больше века: «Большие Исады», «Татар-базар», «Селенские Исады».

«Большие Исады» — старейший и крупнейший рынок в городе. Из-за стихийной торговли и упреков в антисанитарии он остается самым обсуждаемым и осуждаемым в городе рынком. На «Больших» есть стационарные ряды, а есть участки, где торгуют буквально вдоль проезжей части. Облавы на продавцов, которые располагаются в неподходящих условиях, устраивают регулярно, но это ни к чему не приводит, и на следующий день они собираются на тех же местах. Из-за этого часто предлагают закрыть весь рынок.

Обычно «Большие Исады» работают без выходных, но 2 августа рынок всегда закрыт на санитарный день. Дата выбрана неслучайно: несколько лет назад бывшие десантники устроили в этом районе погромы. С тех пор в День ВДВ к рынку стягивают полицейских, главный корпус и практически все магазины и лавки закрывают, а автомобильное движение блокируют.

Мое мнение о «Больших Исадах» не самое популярное, но искреннее. Мне очень нравится этот рынок, и я часто хожу туда за домашним творогом, орехами и сухофруктами, свежей зеленью, овощами и фруктами. Еще покупаю там дагестанскую брынзу, горячие узбекские лепешки из тандыра, калмыцкий прессованный чай, корейское кимчи и специи на развес.

Еще один рынок — «Татар-базар» — расположен практически в центре города. Здесь удобно покупать мясо, рыбу, птицу, овощи и фрукты. Когда я работала в центре города, то часто в обеденный перерыв бегала сюда за помидорами, огурцами и свежей зеленью к салату.

Если будете в Астрахани, то обязательно загляните на рынки за настоящими местными помидорами — огромными, розоватого цвета, очень сочными и сладкими. Сока с них — на полсалатницы, удержаться от того, чтобы не макать в салат хлеб, будет очень трудно. В магазинах настоящих астраханских помидоров не найти. Еще хороши помидоры желтые и помидоры сортов «черный принц» и «бычье сердце».

На «Селенских Исадах» остался только рыбный рынок, очень колоритный и популярный больше у туристов, чем у самих жителей. Во всяком случае, за сувенирами из нашего рыбного края приезжают именно сюда. Рыба здесь продается на любой вкус.

Любители поностальгировать по тем временам, когда черную икру можно было есть ложками, не останутся равнодушными к ценам: примерно 2000 Р за баночку весом 50 г, или около 30 000 Р за килограмм стерляжьей икры.

Классическая осетровая икра стоит дороже, еще дороже будет стоить икра классов «премиум» и «дикий осетр» — 40 000—50 000 Р за килограмм. Но самая дорогая икра — паюсная: за 100 г придется отдать почти 6000 Р.

Это цены в официальных магазинах. Наверное, можно достать икру как-то неофициально и, вероятно, дешевле, но я про это ничего не знаю. Черную икру я никогда не ела. Честно говоря, идея отвалить кучу денег за еду, какой бы статусной она ни была, не вызывает у меня восторга. Тем более что осетровые занесены в Красную книгу.

Мне больше нравится щучья икра, а еще сазанья с зеленым луком или икряники из нее. На мой непритязательный вкус, самая деликатесная икра — от вяленой воблы весеннего лова. Она жирнее обычной, даже может просвечивать на солнце.

Когда мы с друзьями в студенческие годы выбирались на городской остров, то всегда заглядывали на рыбный рынок за парой жирных вяленых вобл, там же брали розовые помидоры. Ох, это были лучшие пикники!

Сейчас я часто покупаю воблу в качестве съедобного сувенира друзьям и родственникам из других городов. Стоимость зависит от размера, наличия икры, времени лова, количества при покупке за раз, даже настроения продавца. Цены всегда указаны с запасом. Чаще всего продавец сам предлагает скинуть 5—10 Р, добрать еще десяток рыбин за меньшие деньги или сам докладывает пару штук к уже купленным — в подарок.

Хорошая вобла стоит от 40 Р за штуку. Как-то при мне туристу впарили воблу за 1000 Р, но тот вроде сам был не против и просил самую большую.

Сушеная вобла дешевле вяленой. Мелкую можно найти и по 15 Р за штуку. Обычно ею торгуют с рук за пределами крытого павильона. Рыба там дешевле, но качество — как повезет.

Продукты. В основном мы покупаем продукты в супермаркетах возле дома — в «Пятерочке» и «Магните» — либо закупаемся в гипермаркетах «Лента» и «Окей». За тортами ходим в кондитерскую «Контраст», а за пирогами — в «Михайловский». Какие-то товары берем на розничном складе-магазине «Светофор», так как там цены ниже. Например, недавняя находка — шампиньоны по 120 Р за килограмм против примерно такой же цены за полкило в «Пятерочке» у дома.

За мясом лучше ехать на ярмарку «Кутум», которая находится за Кубанским мостом. Обычно по выходным туда пускают специальную маршрутку. Ярмарка хороша тем, что в отличие от городских рынков на ней не пытаются обвесить или наложить костей, когда просишь вырезку. Да и качество продукции в целом выше, чем в магазинах. Еще там же хорошо покупать сезонные овощи и фрукты. Иногда в город приезжают ярмарки мясных и молочных продуктов из Беларуси и медовой продукции — из Башкирии.

Мои расходы на еду зависят от сезона. Летом, когда много сезонных фруктов и овощей, на еду уходит существенно меньше. Вот цены из супермаркета у дома:

Белорусы приезжают в Астрахань с молочной и мясной продукцией. И портретами президентов
Белорусы приезжают в Астрахань с молочной и мясной продукцией. И портретами президентов

Кафе и рестораны

Общепит в городе представлен самыми разными ценовыми категориями. Одно из самых бюджетных мест в городе — Столовая № 100. Та самая, что прославилась в «Фейсбуке» своими искрометными высоколитературными постами. Цены доступные: гарниры — от 30 Р, салаты — от 40 Р, супы — от 20 Р. Самое дорогое блюдо — жаркое по-домашнему — 110 Р.

В историческом здании в центре города находится старейшая кофейня Астрахани — «Шарлау». Пару лет назад она открылась после реконструкции с обновленным интерьером и меню. В прежней «Шарлау» я была часто, а про новую даже сказать ничего толком не могу. Это больше не то место, где мы с подружкой зависали над витриной с десертами или слушали живую музыку по пятницам. Просто посоветую заглянуть на кофе в это историческое здание. Цезарь с курицей здесь стоит 390 Р, тирамису — 186 Р, капучино — 145 Р.

Здание кондитерской, кофейни, а теперь уже и ресторана «Шарлау» — одно из самых красивых в городе. Не дом, а бисквитный торт с кремом
Здание кондитерской, кофейни, а теперь уже и ресторана «Шарлау» — одно из самых красивых в городе. Не дом, а бисквитный торт с кремом
Когда-то пышные бюсты барышень с фасада «Шарлау» сводили с ума благопристойных горожан, сейчас на них даже внимания не обращают
Когда-то пышные бюсты барышень с фасада «Шарлау» сводили с ума благопристойных горожан, сейчас на них даже внимания не обращают

Из недавно открывшихся мест я рекомендую кафе Soda: там хороший поке, есть фрайдэй с лососем, который я не видела больше ни в одном меню в городе, и невероятно вкусный чизкейк с виноградом, который даже на чизкейк не похож. Кстати, кафе позиционирует себя как дог-френдли, что в принципе у нас редкость. Еще хороший кофе делают в Cream Beans Coffee Butik, «Сойке» и «Розмарине». Средний чек в этих заведениях — 350—600 Р.

Хороший шашлык готовят в «Пиратской станции» — это первая сеть шашлык-баров. Популярной она стала после того, как в нее внезапно нагрянула Елена Летучая со съемками «Ревизорро». На фоне другого ресторана, который также засветился в том выпуске, «Пиратка» выглядела настолько хорошо, что привлекла еще больше внимания астраханцев. В Астрахани три точки «Пиратской станции», также они открыли свои филиалы в Волгограде, Волжском и Курске. Средний чек — 500 Р.

Блюда местной национальной и рыбной кухни можно попробовать в ресторанах «Миндаль», «Белуга» и «Каспий», которые находятся в районе набережной Волги. В меню «Миндаля» много блюд с восточным колоритом: настоящий узбекский плов, казахский бешбармак с бараниной или кониной, азербайджанские кутабы, хачапури по-аджарски. Это одно из немногих мест в городе, где подают настоящий калмыцкий чай. В ресторанах «Белуга» и «Каспий» также много блюд местной рыбной кухни. Еще один ресторан, ориентированный на рыбную кухню, — «Щука» — находится на первом этаже одноименного отеля. Средний чек — 1200—1500 Р.

Достопримечательности

Современную Астрахань иногда называют Южной Венецией — по аналогии с Санкт-Петербургом, который считается Северной Венецией. Астрахань расположена на 11 островах, здесь много мостов, перекинутых через реки и ерики. На этом сходство с Венецией заканчивается. В Астрахани совершенно очаровательная старинная архитектура, но ценить историческое наследие здесь не умеют.

Лет десять назад я обошла все старые кварталы Астрахани с фотоаппаратом в руках и набрала внушительную коллекцию снимков с деталями местной архитектуры. Особенно мне полюбились деревянные резные наличники. Многих из этих домов уже нет на карте. И вроде бы понятно, что они уже изжили свой век, но все равно есть ощущение, что что-то свое, родное невозвратимо уходит из облика города.

Астраханский кремль — главная достопримечательность города. Если вы в Астрахани впервые, то на это место можно выделить полдня. Здесь стоит зайти в главный Успенский кафедральный собор — один из лучших образцов русского церковного зодчества начала 18 века. Это единственный в России храм, соединенный с лобным местом.

Внутри действуют два храма — верхний и нижний. Недалеко от главного храма находится Троицкий собор, который сейчас на реставрации, рядом с ним — небольшая действующая Кирилловская часовня 1677 года.

Северная башня кремля «Никольские ворота» получила свое название от устроенной на ней Никольской церкви. Когда-то Волга подходила совсем близко к кремлю и эти ворота выходили на главный причал Астрахани. Сейчас реки от стен кремля даже не видно.

Из интересных построек на территории кремля сохранилась гауптвахта и цейхгауз. Цейхгауз долгое время стоял в запущенном виде, но после реставрации там стали проводить выставки и разные мероприятия. Зайти внутрь стоит на любое из них только ради того, чтобы рассмотреть восстановленные на стенах надписи советских времен, когда здание использовалось по назначению.

В самой красивой башне «Красные ворота» действует экспозиция «Астрахань — южный форпост России». Стоимость билета — 100 Р. Даже если вы не любите ходить по музеям, то зайти туда стоит хотя бы ради вида, который открывается с башни на канал и Лебединое озеро. В моем детстве кремль можно было обойти по крепостной стене, сейчас выход на нее не везде доступен.

С одной стороны кремля находится площадь Ленина, с другой — Октябрьская площадь. На Ленина стоит памятник понятно кому, а на Октябрьской — отцу вождя мирового пролетариата Илье Ульянову.

Центральный выход из кремля ведет на улицу Советскую, на которой находятся еще несколько примечательных мест: Братский садик, сквер имени Кирова, администрация города, Драматический театр, Морской садик, Благовещенский Новодевичий монастырь, в котором сейчас находится областной военный комиссариат.

Дальше по этой улице можно выйти к «Большим Исадам». Но самая красивая улица идет от Октябрьской площади к Волге — это Никольская. Можно прогуляться по набережной, а можно свернуть и пройти по одной из параллельных ей улиц, где тоже много образцов старинной архитектуры.

На стрелке — месте, где от Волги отходит один из городских каналов, — стоит бывшее здание торгово-промышленной биржи, ныне загс. После реставрации на набережной появилось много фонтанов и городских скульптур, но практически исчезли деревья. Раньше здесь было гораздо больше зелени.

Если идти вдоль Волги в сторону Старого моста, то можно выйти к площади Петра I, открытой на 450-летие города. Недалеко находится Триумфальная арка — еще одна недавно появившаяся достопримечательность. Рядом с ней Лебединое озеро, а по сути это пруд, который остался после того, как часть русла Волги пересохла. В разное время здесь пытались разводить раков, кувшинки, однажды с Каспия привезли даже трех тюленей, которые едва пережили зиму.

За городом

Дельта Волги. Чтобы побывать в дельте Волги, на взморье и увидеть лотосовые поля, можно взять экскурсию одного дня, забронировать базу отдыха или приехать в Астраханский биосферный заповедник.

Стандартный набор таких поездок примерно одинаковый: трансфер из города до базы отдыха или кордона заповедника, поездка на катере или деревянной лодке — бударке — непосредственно по дельте и выход на взморье. Обед включен. В зависимости от сезона можно искупаться на мелководье. На базах отдыха можно порыбачить, а в заповеднике — пройти по экологической тропе «Обретенная дельта», которая открылась пять лет назад. В таких поездках можно встретить много животных, которых обычно не увидеть в городской черте, — например, здесь обитают орланы-белохвосты, пеликаны, бакланы и другие птицы. По ночам у заповедника воют шакалы. Стоимость организованной поездки в заповедник — от 2500 Р. Во столько же обойдется экскурсия по дельте Волги.

Если интересуетесь ботаникой, то кроме лотосов в дельте можно посмотреть на кувшинки и водяной орех чилим, из которого делали муку в голодные годы. С недавних пор на лотосы можно посмотреть и в центре города: небольшая поляна розовых цветов появилась на стрелке, но лотосы в дельте — это что-то особенное. Целые поля нежно благоухающих цветов, в которых бударки врезаются, едва приглушив ход.

Богдинско-Баскунчакский заповедник. На севере области расположен еще один заповедник. На его территории находятся единственная в области гора Большое Богдо и соленое озеро Баскунчак, где издавна добывают соль.

Поехать на озеро стоит только ради абсолютно космических пейзажей: красноватого цвета гора и белый, блестящий от соли берег озера. Соль на Баскунчаке добывают с 19 века. В советские годы озеро даже называли всесоюзной солонкой: здесь добывают около трети поваренной соли в стране. Соленость озера почти достигает уровня Мертвого моря. Купаться в Баскунчаке можно, правда скорее получится лежать на воде. Добираться своим ходом туда не очень удобно: время в пути составит 4—4,5 часа в одну сторону. Проще взять экскурсию, которая обойдется примерно в 1500 Р, плюс 250 Р стоит вход в заповедник.

Озеро Баскунчак
Озеро Баскунчак
И его окрестности
И его окрестности

Бархан Большой Брат — настоящий кусок пустыни посреди дельты Волги, через который проходит ралли «Шелковый путь». Там водятся ящерицы-круглоголовки, похожие на маленьких дракончиков. Добираться на своем автомобиле туда обычно не рискуют, так как велика вероятность, что машина увязнет в песках. Стоимость поездки через турфирму — около 2000 Р.

Сарай-Бату. Примерно в двух часах езды от Астрахани находится песчаный городок Сарай-Бату. Это декорации, которые остались после съемок сериала «Золотая Орда». Недавно декорации проапгрейдили для съемок фильма о том, как подростки попадают в террористические сообщества. Видимо, посчитали, что местные виды вполне сойдут за какую-нибудь Сирию.

Киношный городок едва ли претендует на аутентичность, но выглядит весьма колоритно. Фотографии там получаются эффектные. По дороге в степи можно встретить верблюдов. Напротив городка стоит юрта кочевника, куда тоже стоит зайти. В Сарай-Бату также можно взять экскурсию — 600 Р.

Селитренное городище находится недалеко от Сарай-Бату. Здесь постоянно идут археологические раскопки. По дороге к ним можно запросто встретить домашних и одичавших верблюдов, с последними стоит быть особенно осторожными. Этим летом новости о верблюдах, которые терроризируют окрестные села, обсуждались даже на федеральных каналах.

В том же Харабалинском районе растет опунция — в абсолютно естественных условиях. В начале лета можно даже застать цветение кактусов, а на цветущую маками и тюльпанами степь лучше приезжать посмотреть весной.

Осетровые хозяйства расположены в районе с говорящим названием Икрянинский, туда тоже можно попасть на экскурсию, а то и дегустацию, но чаще всего икру предлагают приобрести отдельно. Стоимость поездки в осетровое хозяйство — 1000 Р.

Село Алтынжар находится в часе езды от города. В этом месте можно узнать больше про историю и культуру казахов Нижнего Поволжья. Несколько лет назад в селе открылся культурный центр имени Курмангазы и его музей, на окраине села стоит его мавзолей. Экскурсия в Алтынжар обойдется в 1500 Р.

Село Речное незаслуженно обделено вниманием туристов. В бывшей ставке Хошеутовского улуса сохранилось здание буддийского храма, который считается самым старым в России. Хошеутовский хурул возвели в начале 19 века в честь победы в войне с Наполеоном. Калмыцкий князь Тюмень со своим войском дошел до Парижа, а вернувшись, решил построить храм в память об участвовавших в войне калмыках. Прообразом храма послужил Казанский собор, но колоннада не сохранилась. В советские годы большую часть хурула разобрали на строительство коровника, а самих калмыков депортировали.

О Хошеутовском хуруле писал Александр Дюма в своих путевых заметках «Из Парижа в Астрахань»
О Хошеутовском хуруле писал Александр Дюма в своих путевых заметках «Из Парижа в Астрахань»
Храм с двухсотлетней историей отреставрировали в 2018 году
Храм с двухсотлетней историей отреставрировали в 2018 году

Развлечения

Кино. В Астрахани находится единственный в России кинотеатр с зимним садом — «Октябрь». Здесь растут пальмы — некоторым из них более 150 лет — и редкие виды растений из других стран. Несколько лет назад в «Октябре» началась реконструкция, но в 2016 году кинотеатр частично сгорел. Попасть сейчас в кинотеатр нельзя, восстановить его обещают к 2023 году.

Единственный государственный и старейший кинотеатр в Астрахани — «Иллюзион». Его киноафиша не такая широкая, как в кинотеатрах торговых центров, но иногда там крутят артхаусные фильмы. Как-то я с одногруппницей ходила туда на «Последнюю сказку Риты» Ренаты Литвиновой. Ни в каком другом кинотеатре ее не показывали, а в этом, кроме нас, никого не было. В фойе «Иллюзиона» часто проводят выставки местных художников и фотографов.

Обычные кинотеатры есть в торговых центрах «Ярмарка», «Алимпик» и «Грандривер». В одном из «Грандриверов» кинотеатр, похоже, не пережил коронакризис и закрылся. Билеты обойдутся в 100—450 Р в зависимости от времени сеанса.

Кинотеатр «Иллюзион» находится в небольшом старом здании в самом центре города
Кинотеатр «Иллюзион» находится в небольшом старом здании в самом центре города

Театры. Старейший театр города — драматический. Он находится в центре города. На сцене ставят преимущественно классику: Чехова, Зощенко, Толстого, Теннесси Уильямса. Билеты — от 250 Р.

Театр оперы и балета только внешне выглядит как старинный, на самом деле его открыли в 2010 году. Из-за того что новый театр возвели на месте парка, которых в Астрахани и без того мало, отношение горожан к нему было неоднозначным. Но стоит отдать ему должное: театр делает то, что до него в регионе не делал никто. В том числе ставит постановки в исторических декорациях Астраханского кремля и проводит фестиваль «Музыка на траве». В обычное время здесь можно посмотреть бессмертную классику — например, зимой показывают балет «Лебединое озеро» и оперетту «Сильва». Билеты в большой зал — от 150 Р.

День рыбака в Астрахани — это что-то вроде профессионального праздника. Отмечают его каждое второе воскресенье июля. В это время в город съезжаются из разных районов области, на набережной выступают местные коллективы, проводят соревнование по рыбной ловле и устраивают фестиваль ухи. Вход бесплатный.

Самый запоминающийся День рыбака случился в 1998 году, когда в Астрахань прибыла команда Кусто. Исследователи шли на Каспий транзитом через Астрахань и решили, что празднества на набережной устроены в их честь. Разубеждать в этом их не стали, тем более что торжественная встреча хотя бы как-то сгладила пренеприятный инцидент: в первый же день местные умельцы украли у французов лодку с дорогущим мотором.

Сабантуй раньше праздновали в честь начала весенних полевых работ, сейчас — в честь их окончания. Праздник устраивают в разных районах города или области. Выступают этнические музыкальные коллективы, устраивают лотерею, проводят конкурсы и спортивные соревнования для детей и взрослых.

Как-то я была на Сабантуе в Трех Протоках — это село в 20 минутах езды от города. Небольшую сцену там установили в степи недалеко от дороги, рядом развернули пару юрт, внутри можно было попробовать баурсаки, выпить калмыцкого чая и вообще посмотреть на традиционную обстановку.

Вокруг работало несколько тематических площадок, где можно было посмотреть на казачью джигитовку, национальную татарскую борьбу на кушаках, принять участие в соревновании по перетягиванию каната, хождению по шесту или карабканью на столб. Еще на Сабантуе можно покататься на верблюдах или лошадях, поесть шашлыка да и просто понаблюдать за празднованием. Люди приезжают на Сабантуй специально из Астрахани и окрестных сел, нарядные, и от души радуются празднику, а вечером устраивают танцы.

Верблюжьи бега проводятся на ипподроме у села Три Протоки. В этот же день проходит выставка племенных животных, которых выращивают у нас в области, несколько раз устраивали этноярмарку. Еще там же проводят скачки на лошадях, что тоже зрелищно, но не так уникально, как верблюжьи бега.

Вообще, Астрахань — это единственный регион в России, где проводят такие соревнования. Посмотреть и принять в них участие приезжают жители соседней Калмыкии и Казахстана. Вход бесплатный.

Рыбалка

В Астраханской области много баз отдыха, но местным они не по карману. В сезон неделя стоит от 40 000 Р, причем питание может не входить в цену, а за многие услуги придется доплачивать отдельно. Например, аренда лодки с сопровождающим егерем на несколько часов обойдется в 6000 Р. В итоге сумма выйдет внушительная. Местные за те же деньги предпочтут отдохнуть на Черном море, даже дешевле выйдет. Обычно под Астрахань приезжают отдыхать и рыбачить москвичи, питерцы и вахтовики с Севера.

Местные и без баз знают, где хороший клев. Свое удачное место есть у каждого астраханца. В области на берегах часто ставят палатки, раскидывают удочки и тут же крепят котелки для ухи. Многие мои знакомые рыбачат именно так. Хорошо идет рыбалка в селах, особенно во время хода воблы. Ловить рыбу можно даже в центре города — на набережной Волги или городских каналах. Один мой знакомый по весне ловит на затоне сельдь, иногда — мелких рыбешек на жареху или окуня — на уху. Рыбалка в Астрахани и правда хороша, иногда она просто невероятна! Когда мне было лет пять, я сделала себе удочку из старой швабры, сломанного крючка и поплавка из пенопласта — и все равно умудрилась поймать на нее рыбу.

Климат

В Астрахани резко континентальный климат, буквально это означает: лето, лето, зима и снова лето. У нас очень жарко летом и очень холодно зимой. Самая холодная зима на моей памяти случилась, когда я заканчивала школу. Неожиданно ударил невероятный мороз, столбик термометра опустился ниже отметки −20 °C, и у нас отменили уроки.

Чаще всего холод в Астрахани ощущается не из-за низкой температуры, а из-за сильных ветров и повышенной влажности. Обычные −9 °C здесь ощущаются как −20 °C. Снег зимой не редкость, но на Новый год его чаще всего нет.

Несколько раз зимой мы наблюдали невероятно красивое явление, которое называется «алмазная пыль». Капельки влаги в воздухе замерзали до крохотных ледяных кристаллов, а получившееся ледяное облако красиво переливалось в свете уличных фонарей и отражало городские огни в форме световых столбов.

Осадков на этой территории мало, и Астрахань по праву считается самым засушливым городом Европы. По количеству солнечных дней город сравним с Австралией. Летом здесь стоит невероятная жара. О какой бы температуре ни говорили синоптики, астраханцы знают, что столько будет в тени, а на солнце — гораздо жарче.

С апреля по август могут дуть суховеи. Такие степные ветра не приносят прохладу, только сухой горячий воздух. Как в странах Средиземноморья есть сирокко — сильный жаркий ветер, зарождающийся в пустынях Северной Африки, так и в Астрахани есть свой «иностранный» ветер — назарбай. По названию понятно, что он приходит из Казахстана.

Весна в Астрахани — самый короткий сезон. Она длится от силы полтора месяца — с середины марта по конец апреля. В конце мая появляется мошка — мелкие противные насекомые. Обычно это происходит, когда начинает падать уровень воды после паводка, насекомые досаждают пару недель.

Гостям ЧМ-2018, которые приехали в соседний Волгоград, мошка запомнилась особенно. Она мешала играть даже футболистам на поле, не говоря уже о болельщиках на трибунах. От мошки хотели избавиться, обработав водоемы с воздуха, но вместо этого отравили рыбу. После астраханцы еще долго обсуждали фотографии берегов, усыпанных рыбой частиковых и осетровых пород. Сделать с мошкой ничего нельзя, так как она выступает кормовой базой для рыбы. Местные спасаются от насекомых при помощи антимоскитных средств, но еще лучше обрызгаться разведенной в воде ванилью. Поэтому весной весь город пахнет ванилью.

Осень в Астрахани приходится на конец сентября. Дожди очень редки, изредка случаются туманы. В основном стоят теплые сухие солнечные дни. В начале ноября запросто может быть +20 °C, а спустя всего несколько дней может похолодать до минусовой температуры.

Типичное астраханское лето: +42 °C
Типичное астраханское лето: +42 °C
Если приглядеться, то можно увидеть так называемый озерный мираж, когда дорога в жаркий день кажется мокрой
Если приглядеться, то можно увидеть так называемый озерный мираж, когда дорога в жаркий день кажется мокрой

Астраханцы

В Астрахани родились реформатор русского стихосложения Василий Тредиаковский, художник Борис Кустодиев, поэт и «председатель земного шара» Велимир Хлебников, артистка Надежда Бабкина, актер Дмитрий Дюжев, актриса Анастасия Заворотнюк, певица Корнелия Манго и участники «Сборной Камызякского края по КВН». Один из лучших голкиперов мира Ринат Дасаев тоже родом из Астрахани.

Национальность и вероисповедание у нас не имеют значения. Например, в католическом соборе проходят не только мессы, но и светские концерты, за органом сидит православная артистка, которую на «католическом» инструменте учил играть педагог-мусульманин, а на армянском дудуке играет дагестанец с турецкими корнями.

Думаю, что астраханцы отличаются от жителей других регионов тем, что здесь больше, чем где-либо, смешанных браков — межэтнических или межконфессиональных. Люди уважают традиции друг друга, на праздники в таких смешанных семьях пекут и куличи, и чак-чак. А еще в Астрахани живут люди очень необычной внешности: светловолосые татары, зеленоглазые казахи, калмыки с русскими именами и русские с по-восточному раскосыми глазами.

Еще одна особенность жизни в Астрахани — все знакомы друг с другом: теория шести рукопожатий сокращается до двух. Кажется, в городе не найти двух незнакомых друг с другом людей, у которых бы не было общего знакомого. Очень часто можно услышать фразу: «Я его знаю, но лично не знаком». Здесь можно пойти в театр и встретить там свою школьную учительницу, одноклассника двоюродного брата и коллегу с прошлой работы. Причем выяснится, что коллега давно не живет в городе, а приехал на пару дней.

Что касается речи, то однажды таксист в соседнем Волгограде предположил, что я приехала из Астрахани, потому что мы тараторим и одновременно тянем гласные. Но я подобных особенностей речи ни за собой, ни за другими горожанами не замечала.

Зато в Астрахани много интересных словечек. Например, «коромыслик» — это определенный вид стрекоз, «карга» значит ворона, «бобок» — вишневая косточка, «кайнар» — беляш. Есть чисто рыбацкие слова: «бершик» — маленький судак, «закиднушка» — донная удочка или тяжелая блесна для ловли рыбы, «полои» — залитая во время весеннего половодья местность, на которой нерестится рыба, «ильмень» — мелководное озеро, заросшее камышом и рогозом.

Я уже рассказывала о наших рынках — «Больших Исадах» и «Селенских Исадах». «Исады» — тоже местное слово, так исторически называли торговую пристань, где продавали рыбу и другие товары.

Сандыком в селах называют лужу в степи, которая образуется после таяния снега. Говорят, что слово «амбал» появилось именно в Астрахани. Еще каждому астраханцу знакомо выражение «паром приехал». Так говорят про непрекращающийся поток машин, из-за которого сложно перейти дорогу. Другое смешное местное словосочетание — «хурды-мурды», так называют всякий домашний скарб и мелкие пожитки. Слово «кильдим» означает веселые и шумные посиделки.

Итоги

В Астрахани тяжело найти интересную и хорошо оплачиваемую работу. К счастью, многих астраханцев это подталкивает не к переезду, а к запуску собственных проектов: приезжаешь в город и случайно узнаешь, что появилось что-то новое и интересное. Например, необычное кафе, выставочное пространство, частный театр или оригинальное мероприятие. Даже если такой бизнес не взлетает, все равно приятно, что люди проявляют инициативу.

Мне кажется, что если бы город был более благоустроен, а историческое наследие здесь ценили, то желающих уехать из Астрахани было бы меньше, даже несмотря на низкие зарплаты. Все-таки ходить по благоустроенным улицам и рядом с отреставрированными фасадами приятнее, чем по разбитым тротуарам мимо покосившихся домов, до которых никому нет дела. Грустно узнавать, что в историческом центре сгорел очередной дом, некогда нарядный фасад облепили безвкусным сайдингом, а старинное здание обвесили аляпистыми вывесками.

Астраханцы уезжают не только в Москву и Петербург, но и, например, в Краснодар, хотя это тоже юг России. Но, по мнению переехавших в Краснодар астраханцев, климат там лучше, море ближе да и зарплаты выше.

Жизнь здесь спокойная и очень неспешная. Сначала радуешься, что везде успеваешь, а потом грустишь оттого, что ничего интересного не происходит. Вернешься на месяц-другой, а потом снова тянет уехать. Уедешь, а спустя время опять начинаешь скучать по Астрахани.


Что еще почитать о других городах

В Т⁠—⁠Ж вышли десятки статей о жизни в других городах и странах. Мы собрали их на одной карте: