В июле 2017 я уехала работать в Кувейт.

Работать за границей я начала еще во время учебы на факультете туризма — тогда мы проходили практику в Греции. После диплома на три года улетела работать на Сейшельские острова. Потом какое-то время жила в Москве, но быстро соскучилась по прежней жизни экспата.

В ноябре 2016 я начала просматривать вакансии за рубежом. Меня заинтересовала работа администратора в американской сети ресторанов японской кухни. Ресторан находился в Кувейте. Я никогда не планировала переезжать на Ближний Восток и о самом Кувейте слышала разве что на уроках географии. Но я прошла три интервью, а на последнем мне предложили условия, от которых я не смогла отказаться.

Вид на Кувейт-сити из парка Аль-Шахид
Вид на Кувейт-сити из парка Аль-Шахид

Что за страна

Кувейт — маленькое государство на берегу Персидского залива. Благодаря огромным запасам нефти это одна из самых богатых стран мира.

Площадь Кувейта 18 000 км² — это примерно семь площадей Москвы. Делится он скорее на административные округа, чем на отдельные города. Самые густонаселенные округа располагаются вдоль Персидского залива. Из одного округа в другой можно добраться за полчаса. Столица Кувейта — Эль-Кувейт, единственный крупный город.

Кувейт — мусульманская страна. Большинство местных жителей придерживается консервативных взглядов: носят традиционные костюмы, регулярно ходят в мечеть, соблюдают мусульманские правила. Но чтобы жить и работать в Кувейте, исповедовать ислам не обязательно, достаточно просто уважать местную культуру и обычаи.

В Кувейте нет правил, обязывающих приезжих женщин носить абайю — традиционный костюм арабских женщин. Но и ношение мини-юбок тут не поощряется. Женщины в Кувейте могут свободно работать, арендовать жилье и гулять без сопровождения мужчин. Но большинство спортзалов и спа-салонов тут все-таки делятся на мужские и женские.

Эль-Кувейт выделяется на фоне пустыни высокими небоскребами
Эль-Кувейт выделяется на фоне пустыни высокими небоскребами
Строительство зданий в центре, кажется, не заканчивается никогда
Строительство зданий в центре, кажется, не заканчивается никогда
Эль-Кувейт выделяется на фоне пустыни высокими небоскребами
Эль-Кувейт выделяется на фоне пустыни высокими небоскребами
Строительство зданий в центре, кажется, не заканчивается никогда
Строительство зданий в центре, кажется, не заканчивается никогда

Деньги и банки

Благодаря экспорту нефти кувейтский динар — самая дорогая валюта в мире. 1 KWD = 210,12 Р.

В ходу банкноты номиналом ¼, ½, 1, 5, 10 и 20 динаров. Банкноты с дробным номиналом стали для меня первым культурным шоком. Еще один динар делится не на сто, как мы привыкли, а на тысячу филсов.

За 100 филсов (21 Р) можно купить порцию моего любимого фалафеля в местной кафешке, 250 филсов (52 Р) стоит проезд в автобусе, 1 динар (210 Р) — минимальная цена такси. А за 1,5 динара (315 Р) можно купить кофе из «Старбакса», но это самый обычный, без сиропов.

Кувейтские банкноты
Кувейтские банкноты

Обменники. Обменять доллары и евро можно в обменниках на каждом углу. Курс примерно одинаковый даже в аэропорту. Некоторые обменники берут комиссию в 1 динар (210 Р), если нужно поменять небольшую сумму. Для обмена в городе понадобится местное удостоверение личности, в аэропорту достаточно загранпаспорта.

Во многих ресторанах и магазинах можно расплатиться долларами, евро, фунтами и любой валютой стран Персидского залива. Курс будет немного выше, чем в обменнике.

Карты. Терминалы для оплаты картой есть почти везде. Принимают карты «Виза», «Мастеркард», «Американ-экспресс», «Маэстро» и «Дайнерс-клаб». Еще тут распространена местная платежная система — K-Net.

Чтобы предотвратить кражи, с недавних пор официантам и продавцам запрещено прикасаться к пластиковым картам клиентов. С деньгами и воровством тут очень строго: руку за кражу вряд ли отрубят, но уволят и депортируют сразу же.

Узнайте, как живут в других странах
Подпишитесь на рассылку, и мы пришлем наши лучшие статьи об эмиграции

Банки

В Кувейте около 11 местных банков. Самые популярные — NBK, Kuwait Finance House, Burgan Bank, Gulf Bank.

Я пользуюсь банком NBK. Это банк — партнер компании, в которой я работаю. Поэтому все карты я оформляла прямо в нашем офисе, без похода в банк. Заявление на зарплатную карту я подала в первый рабочий день, оформление заняло около недели. Обслуживание карты бесплатное.

Брать кредиты в местных банках — любимое занятие экспатов. Кредитная ставка для приезжих очень низкая — 3—5%, для местных — 0%. В мусульманской традиции запрещается получать процент или вознаграждение за предоставление займа.

Многие экспаты берут кредиты для крупных покупок на родине. Кредит оформляется минимум на 5 лет, сумма не может превысить 15 зарплат. Плата за кредит каждый месяц автоматически списывается с зарплатного счета. В моем банке кредиты выдают только при зарплате от 600 динаров (126 072 Р), но можно найти банки с более мягкими условиями.

Оформить кредитку может любой желающий, если работает официально. Банки устраивают акции на выходных, предлагая оформить карту за считаные минуты. Многие экспаты оформляют кредитные карты сразу по приезде и тут же тратят весь лимит. Всё потому, что ставка по кредитке всего 3—5%.

Спустя пару месяцев я оформила кредитную карту. Лимит кредитки зависит от размера зарплаты, но по запросу его можно увеличить или уменьшить. За обслуживание я плачу 50 динаров (10 506 Р) в год. Все кредитки привязываются к зарплатному счету, плата по кредиту списывается каждый месяц автоматически.

Своими счетами в NBK я управляю через мобильное приложение. Оно удобное, постоянно обновляется, и в нем доступны те же операции, что и в отделении. Порой пользоваться приложением даже выгоднее, чем идти в банк. Например, чтобы перевести деньги в Россию, в отделении нужно будет заплатить дополнительные 5 динаров (1050 Р) за помощь сотрудника. Через приложение дополнительных взносов не требуется. Единственное, чего мне не хватает в приложении, — переводы по номеру телефона. Каждый раз приходится вбивать длинные номера счетов.

Я предпочитаю вообще не ходить в банк: там вечные очереди и перерывы. Если я что-то не могу сделать сама, то звоню в службу поддержки.

Карта банка NBK
Карта банка NBK
В мобильном приложении NBK-банка доступны те же операции, что и в отделении, но не нужно платить дополнительную комиссию за помощь сотрудника
В мобильном приложении NBK-банка доступны те же операции, что и в отделении, но не нужно платить дополнительную комиссию за помощь сотрудника
В мобильном приложении NBK-банка доступны те же операции, что и в отделении, но не нужно платить дополнительную комиссию за помощь сотрудникаВ мобильном приложении NBK-банка доступны те же операции, что и в отделении, но не нужно платить дополнительную комиссию за помощь сотрудникаВ мобильном приложении NBK-банка доступны те же операции, что и в отделении, но не нужно платить дополнительную комиссию за помощь сотрудникаВ мобильном приложении NBK-банка доступны те же операции, что и в отделении, но не нужно платить дополнительную комиссию за помощь сотрудника

Работа и зарплаты

Все мои знакомые приехали в Кувейт из-за высокой зарплаты и отсутствия налогов. Ради этого они готовы мириться с арабским менталитетом и климатом. Молодежь собирается подзаработать денег и вернуться домой через год-два. Семейные пары рассчитывают пожить подольше, чтобы купить недвижимость на родине и отложить деньги на образование детям.

По моим наблюдениям, большая часть приезжих работает в сфере услуг. Также популярна работа в строительстве, медицине, педагогике и, конечно, — нефтегазовой промышленности.

Оплата труда зависит не только от профессионализма работника, но и от национальности. Американцы и европейцы всегда получают самую высокую зарплату в отличие от индусов и филиппинцев.

Средние месячные зарплаты в Кувейте

СпециальностьЗарплатаВ рублях
ИТ-специалист2395 KWD503 237 Р
Врач2371 KWD498 194 Р
Топ-менеджер1870 KWD363 507 Р
Инженер1730 KWD363 507 Р
Архитектор1045 KWD219 575 Р
ИТ-специалист
Зарплата
2395 KWD
В рублях
503 237 Р
Врач
Зарплата
2371 KWD
В рублях
498 194 Р
Топ-менеджер
Зарплата
1730 KWD
В рублях
363 507 Р
Инженер
Зарплата
1730 KWD
В рублях
363 507 Р
Архитектор
Зарплата
1045 KWD
В рублях
219 575 Р

Я приехала в Кувейт ради карьеры в сфере гостеприимства. Мой работодатель — Alshaya Group, крупнейший ретейлер на Ближнем Востоке. В Alshaya можно научиться многому из ресторанного бизнеса и продвинуться в карьере. Я планирую проработать здесь минимум два года — до окончания контракта. Потом рассматриваю перевод в другие страны Персидского залива, где есть магазины и рестораны компании.

В Кувейте заработная плата для экспата обычно делится на базовый оклад — 70%, компенсацию расходов на жилье — 20% и транспорт — 10%. Некоторые компании предлагают меньшую зарплату, но обеспечивают работников жильем и транспортом.

Я не могу раскрывать зарплаты в нашей компании, но в среднем по стране зарплаты такие. Официанты получают 200—350 динаров (42 024—73 542 Р). На чаевые в Кувейте рассчитывать не приходится — в мусульманских странах это не принято. Подсобные рабочие в ресторане получают около 150 динаров (31 518 Р). Повара получают в среднем 200—400 динаров (42 024—84 048 Р). Зарплата менеджеров зависит от опыта и навыков конкретного сотрудника и позиции в менеджерском составе — 500—2000 динаров (105 060—420 240 Р).

Я работаю шесть дней в неделю по 8 часов каждый день. Оплачиваемый отпуск обычно составляет 30 рабочих дней. Рабочая неделя начинается с воскресенья, а не с понедельника, как в России. Пятница и суббота — выходные. По пятницам все мусульмане ходят в мечеть на большую молитву.

В Кувейте 14 национальных праздников. Офисы и госучреждения обычно в эти дни не работают в отличие от магазинов и ресторанов. Если рабочий день выпадает на государственный праздник, то он оплачивается в тройном размере. Поэтому мы все обожаем работать в праздники.

Ресторан Katsuya, в котором я работаю, находится в торговом центре The AvenuesРесторан Katsuya, в котором я работаю, находится в торговом центре The AvenuesРесторан Katsuya, в котором я работаю, находится в торговом центре The Avenues

Виза

Иностранным гражданам для въезда в Кувейт требуется виза: рабочая, деловая, туристическая или для воссоединения с семьей. Для всех типов виз требуется приглашение от спонсора. Спонсором может стать работодатель, член семьи, отель или другая туристическая организация.

Оформлением рабочей визы обычно занимается работодатель. Когда меня приняли на работу, компания выслала мне все необходимые с их стороны документы. Собирать остальные документы, переводить и легализовывать справки в России мне пришлось самой.

Я обратилась за консультацией в посольство Кувейта в России, и они прислали мне перечень документов для визы. Все служащие посольства оказались очень вежливыми людьми. Я впервые увидела, как в государственном учреждении помогают без хамства и волокиты.

Для въезда в Кувейт по рабочей визе мне понадобились:

  1. Паспорт со сроком действия не менее 6 месяцев.
  2. Разрешение на въезд — NOC или Entry permit от Министерства внутренних дел Кувейта.
  3. Справка об отсутствии судимости.
  4. Медицинская справка об отсутствии СПИДа, сифилиса, гепатита B и C, туберкулеза.
  5. Справка от терапевта об общем состоянии здоровья.
  6. Анкета.
  7. Фото 3 × 4 см.

В Москве есть организации, которые помогают собрать комплект документов под ключ. За свои услуги они берут 10 000 Р, дополнительно оплачиваются госпошлина 7000 Р и консульский сбор 3500 Р.

Я оформляла документы самостоятельно. Кроме пошлин и сборов я заплатила еще 3160 Р за нотариальное заверение копий документов, подтверждение перевода на английский язык и прохождение медосмотра.

Анкету для визы в Кувейт мне прислали по почте. Ее нужно заполнить на английском или арабском языке
Анкету для визы в Кувейт мне прислали по почте. Ее нужно заполнить на английском или арабском языке

Консульская легализация. Документы для визы в Кувейт нужно было не апостилировать, а легализовать.

Апостиль и консульская легализация — это проставление специальных штампов на официальных документах, чтобы подтвердить их действительность в иностранном государстве. Документы со штампом «Апостиль» действительны в странах, присоединившихся к Гаагской конвенции 1961 года. Кувейт в их число не входит, поэтому мне пришлось легализовать документы по муторной и долгой схеме:

  1. Нотариус в РФ заверяет копию документа и верность перевода на английский или арабский язык.
  2. Минюст РФ свидетельствует подлинность подписи и печати нотариуса.
  3. Консульский департамент МИД России подтверждает подлинность печати Минюста и подписи должностного лица.
  4. Посольство Кувейта подтверждает печать МИД РФ и подписи должностного лица.

Резидентство. По приезде в Кувейт мне нужно было переоформить визу с рабочей на резидентскую и получить местное удостоверение личности. Переоформлением документов занимался мой работодатель. Процесс занял 2—3 месяца, в течение которых мне нельзя было выезжать из страны.

Без документов, удостоверяющих личность и причину пребывания в Кувейте, на улицу лучше не выходить. Полиция устраивает периодические проверки не только на дорогах, но и на пешеходных улицах. Стоило мне получить свое удостоверение личности, как в тот же день меня остановила полиция. Как назло, удостоверение я забыла дома. Но я была с другом. Полицейский подумал, что он мой муж, и все закончилось хорошо.

В Кувейте присутствие мужчины рядом с женщиной решает многое. К сожалению, многое решает и цвет кожи. К европейцам относятся с большим уважением, а к людям с другой внешностью могут предъявить претензии без оснований.

Моя резидентская виза в Кувейте
Моя резидентская виза в Кувейте
Местное удостоверение личности
Местное удостоверение личности

Жилье

Моя компания предоставила мне квартиру на первые три месяца, после которых мне нужно было съехать. Поэтому как только я немного освоилась, сразу начала искать подходящие варианты жилья.

Сайтов вроде «Циана» тут нет. Квартиры можно поискать в группах на фейсбуке: Western-minded expats in Kuwait, Kuwait flats & rooms for rent. Там редко встречается что-то подходящее, но может повезти. Еще можно обратиться в риелторское агентство. Агенты обычно берут комиссию в размере месячной арендной платы за свои услуги. Часто квартиру находят с помощью друзей, либо «ногами» — просто пройдя по интересующим районам.

Совместное проживание мужчины и женщины вне брака — это харам, то есть запретное действие, и преследуется по закону. Поэтому семейным парам нужно подтверждать свой статус с помощью свидетельства о браке.

Жилые здания в Кувейте делятся на семейные и для холостяков. Обычно это указывается в объявлениях, либо уточняется на месте у домоправителя. Я живу в семейном здании, поэтому не могу приглашать в гости мужчин. Если кто-то из соседей заметит нарушение, то вызовет полицию, и меня могут арестовать. Владельцы заселенных экспатами зданий иногда закрывают на это глаза, разрешают приглашать гостей и устраивать вечеринки. Но при условии, что это не нарушает покой граждан.

Вот такую квартиру с тремя спальнями сдают через Фейсбук за 430 $ в месяц
Вот такую квартиру с тремя спальнями сдают через Фейсбук за 430 $ в месяц
Еще одна группа с объявлениями
Еще одна группа с объявлениями
Объявления о вакантных комнатах и квартирах, с пометкой «только для семей»
Объявления о вакантных комнатах и квартирах, с пометкой «только для семей»

Квартиры в отдаленных районах стоят дешевле, но я не планировала водить автомобиль, поэтому сразу искала квартиру в самом популярном среди экспатов районе. Он называется Сальмия. Из-за большого спроса цены на аренду тут крайне завышены. Аренда двухкомнатной квартиры без мебели начинается от 300 динаров (63 036 Р). Такая же квартира у моря стоит 450 динаров (94 554 Р). Меблированные квартиры обойдутся дороже.

В основном сдаются двух- и трехкомнатные квартиры. Туда заселяется сразу несколько человек, чтобы потом разделить аренду. На тот момент мне не с кем было снимать жилье, поэтому я искала студию.

Студия тут — это небольшая комната с крохотной кухней и ванной. Мою студию хозяин переделал в однокомнатную квартиру. Одна комната вышла совсем маленькой, и я сделала из нее спальню. Остальное пространство — это совмещенные гостиная, мини-кухня и ванная. До меня в квартире никто не жил, но ремонт был сделан на скорую руку. Я плачу 175 динаров (36 711 Р) в месяц и считаю цену неоправданно высокой. Но для Кувейта это дешево.

Район Сальмия, в котором я живуРайон Сальмия, в котором я живуРайона Сальмия, в котором я живуФасад моего домаТак выглядит студия, в которой я живу. Изначально в ней не было ничего, кроме сантехники. Мебель я купила в Икее

Договор аренды. При заселении я предоставила хозяину студии копию местного удостоверения и подписала договор аренды, который был полностью на арабском. Перед тем как подписать контракты, я попросила друга, который говорит на арабском, помочь с переводом.

Квитанции по оплате я получаю тоже на арабском. Единственное, что я понимаю из этих документов, — это номер квартиры и стоимость. Также в контракте есть пустая графа, в которой, как я поняла, прописывают какие-либо штрафные санкции. При подписании контракта друзья посоветовали мне поставить там прочерк, чтобы туда ничего не вписали без моего ведома.

Коммуналка. Оплата коммунальных услуг в большинстве случаев включена в стоимость аренды. Недавно ввели плату за электричество — раз в год по 120—160 динаров (25 214—33 619 Р). Дополнительно оплачивается уборка подъезда и вывоз мусора — 5 динаров (1050 Р).

Частные проблемы, например поломка кондиционера, решаются звонком домоправителю. Платить за услугу нужно только в случае, если поломка произошла по вашей вине. У меня пару раз ломался кондиционер и перегорали лампочки. Домоправитель оперативно все исправил.

Еда

Самые популярные супермаркеты — местный Sultán Center, всем известный «Карфур» и индийский Lulu Hypermarket. Еще есть британский «Маркс-энд-Спенсер» и американский Dean and Deluca — если вы любите инстаграмный гросери-шопинг, то вам туда.

В каждом районе работают кооперативные продуктовые магазины или государственные универмаги, но меня в них смущает качество и условия хранения товаров.

Фрукты по разумной цене можно купить в лавках или на рынке. При крайней необходимости можно сбегать в бакалу — торговый ларек. Обычно они располагаются на первых этажах домов. Но там очень ограниченный выбор продуктов и завышенные цены. Я хожу туда за водой, бананами и орехами, когда лень идти в нормальный магазин.

Многие продукты дороже, чем в России, потому что в Кувейте из-за неблагоприятного климата почти ничего не производят.

Примерные цены на продукты в Кувейте:

Супермаркет работает 24/7 и находится недалеко от моей работы. Больше всего я люблю ходить за продуктами ночью, так как в магазинах нет толп и очередейЦены тут выше, чем в обычном супермаркете, потому что все продукты импортируются из Европы и СШАСтеллаж с овощами в американском супермаркете Dean & DelucaФруктовые ряды на рынке в центре Эль-КувейтаПрилавок с финикамиРыбные ряды на рынке в центре Эль-КувейтаБакала неподалеку от домаВ бакалах продается много сладостей, снеков и законсервированных продуктов. Свежие овощи и фрукты лучше покупать в магазине

В магазин я хожу два-три раза в месяц. Покупаю в основном овощи, фрукты, крупы, орехи и растительное молоко, мясо я не ем. Чаще всего закупаюсь в английском супермаркете Saveco, так как там продукты из европейских стран и они более привычные для меня, хотя выходят дороже.

В среднем на продукты я трачу около 80 динаров (16 809 Р) в месяц. Но это в основном завтраки и полезные перекусы. Я не люблю готовить и поэтому дома только завтракаю: ем каши, фрукты, тосты с авокадо и яйцо. Обедаю и ужинаю я чаще всего не дома.

Питьевую воду заказываю с доставкой на дом. Покупаю воду в больших 19-литровых бутылках. Это выгоднее по цене — 5 динаров (1050 Р) за 5 больших бутылок, и более экологично. Одноразовый пластик — большая часть мусора на улицах Кувейта. Я стараюсь потреблять продукты более осознанно и лишний раз пластик не покупать.

Вообще, недостатка в продуктах я не чувствую. В магазинах можно купить все что угодно. Кто-то может заметить, что тут нет творога или бородинского хлеба, но я спокойно живу и без них.

Мой стандартный набор продуктов на две недели
Мой стандартный набор продуктов на две недели

Алкоголь. В Кувейте запрещены любые алкогольные напитки. Здесь нет алкоголя ни в ресторанах, ни в отелях. Запрет распространяется и на граждан, и на иностранцев.

Но в супермаркетах и некоторых ресторанах есть всевозможные варианты безалкогольных напитков. И я сейчас не о пиве. Безалкогольное вино, шампанское, виски и водка — все это безумие можно купить в Кувейте. Бутылка безалкогольного виски стоит примерно 1600 Р. Я не пробовала, но в рекламе говорится, что на вкус и запах такой напиток идентичен оригинальному. Поверить в это сложно.

Купить безалкогольные версии пива и вина можно в любом супермаркете. Для таких напитков выделяются специальные секции.

Реклама безалкогольного виски
Реклама безалкогольного виски
Полки с безалкогольным шампанским, пивом и вином в супермаркете «Карфур»
Полки с безалкогольным шампанским, пивом и вином в супермаркете «Карфур»
Это безалкогольное вино
Это безалкогольное вино
Полки с безалкогольным шампанским, пивом и вином в супермаркете «Карфур»
Полки с безалкогольным шампанским, пивом и вином в супермаркете «Карфур»
Это безалкогольное вино
Это безалкогольное вино

Рестораны

Кувейтская национальная кухня, как и многие арабские, включает в себя огромное количество мясных блюд. Свинину здесь не готовят, мусульманам ее есть запрещено. Но говядину, курицу, баранину и рыбу заказать можно почти везде.

Традиционные кувейтские блюда это, например, Machboos — курица с рисом, Muttabaq Samak — морской лещ, запеченный со специями, и Harees — такой десерт из вареной и пюрированной овсянки, которую сверху посыпают корицей. Еще на столе всегда есть финики и лабан — кисломолочный продукт вроде кефира.

Самый популярный напиток после воды — кофе. Кувейтцы любят посидеть за чашечкой кофе в кругу друзей и семьи. После 4 часов дня в кофейнях всегда очереди, как и в кафе со сладостями и пирожными. Местные — большие сладкоежки.

Овощи, фаршированные рисом, по кувейтскому рецепту
Овощи, фаршированные рисом, по кувейтскому рецепту

В Кувейте огромное количество ресторанов и кафе. Список вариантов бесконечен: рестораны индийской, китайской, итальянской, ливанской, арабской, тайской и даже иранской и мексиканской кухонь рассыпаны по всему Кувейту.

Конкуренция огромна, но это никого не смущает. Складывается впечатление, что каждую неделю где-нибудь открывается новый ресторан. Молодые кувейтцы, получившие образование за рубежом, стараются разнообразить рынок и отойти от привычных для Кувейта франшиз крупных мировых ресторанных сетей. Они создают авторские проекты или открывают филиалы менее популярных заведений.

В Кувейте в рестораны ходят все. Местные женщины часто собираются в ресторанах на девичники или в перерывах во время шопинга. Экспаты ходят в рестораны, чтобы сменить обстановку и пообщаться с коллегами и друзьями.

Цены на еду везде разные: сэндвич с фалафелем и тарелка хумуса в маленькой кафешке у моего дома стоит 1 динар (210 Р). Тот же фалафель с хумусом в модном ливанском ресторане будут стоить минимум 3 динара (630 Р). В моем ресторане средний чек на одного гостя — 14 динаров (около 3000 Р). Это достаточно дорого, но далеко не предел.

Чашка кофе в среднем стоит 1,5 динара (315 Р). Цены на основные блюда меню в большинстве ресторанов начинаются от 4,5 динаров (945 Р).

Мы часто ходим в рестораны с друзьями: пообедать, поужинать или просто выпить кофе. Это отдельный тип досуга и своеобразный элемент социализации. Когда я приехала в Кувейт, мне все говорили, что я обязательно наберу вес, потому что единственное доступное развлечение тут — это еда.

После перехода на вегетарианство я открыла для себя индийскую, иранскую и ливанскую кухни. Фалафель, хумус и индийский дал макни — одни из самых любимых вегетарианских блюд, которые я в Кувейте ем почти каждый день.

Мы с друзьями любим ходить в разные места и пробовать разные блюда. Но вот несколько моих любимых ресторанов, куда я хожу каждый месяц.

В огромный ливанский ресторан Babel мы ходим ужинать и курить кальян. Обычно заказываем много закусок: хумус, фалафель, мутабаль, бабагануш, табуле. Средний чек выходит около 25 динаров (5253 Р) на двоих. Если заказывать горячие блюда, можно с легкостью потратить около 100 динаров (21 012 Р).

Любимое место для бранчей — брассерия Table Otto. Она находится в моем любимом парке Аль-Шахид. Там спокойная атмосфера и нестандартное меню. Например, там подают запеченный гриб портобелло или капрезе-сэндвич.

За десертами мы ходим в японскую кондитерскую Kotton. Там лучшие «хлопковые» японские чизкейки в городе. Мои друзья, которые жили в Японии, говорят, что эти чизкейки совсем как оригинальные.

Ресторан ливанской кухни BabelХумус, чечевичный суп и горячие хлебные лепешки в ресторане BabelЗапеченный гриб портобелло с сыром, жареной вермишелью под сливочным соусом в Table Otto

Транспорт

Автобусы. Общественный транспорт в Кувейте — не самый популярный способ передвижения, но один из самых доступных. Местные считают автобусы транспортом для нищих и передвигаются исключительно на личных автомобилях. Поэтому в салоне автобуса их не встретить.

Все автобусы оснащены кондиционерами, чего не скажешь про остановки. Билет стоит ¼ динара (52 Р). По сравнению с такси поездка получается на 15—20 минут дольше. Иногда приходится ехать с пересадками.

Я пользуюсь автобусами редко, только когда позволяет время. В основном езжу на такси, либо меня подвозят друзья. На работу я езжу на специальном автобусе, который развозит работников торгового центра, где находится мой ресторан.

Карта автобусных маршрутов Кувейта
Карта автобусных маршрутов Кувейта
Автобус в центре Эль-Кувейта
Автобус в центре Эль-Кувейта

Такси. Самый распространенный транспорт в Кувейте — такси. Белые машины с шашечками постоянно ездят по жилым районам в поисках новых клиентов.

Велика вероятность, что таксист захочет как следует подзаработать на пассажире, поэтому о цене лучше договариваться заранее. Мои европейские коллеги постоянно переплачивают за такси: кому-то не принципиально, кто-то просто очень вежлив и не умеет торговаться.

Я всегда езжу по самым низким ценам, так как люблю торговаться, а знание пары арабских фраз добавляет мне уверенности. Если водитель долго не соглашается на мою цену, просто делаю вид, что никуда не тороплюсь и подожду другое такси. В таких случаях водители обычно сдаются, потому что не хотят потерять клиента.

Минимальная стоимость поездки — 1 динар (210 Р). За дорогу от дома до работы в 15 км я плачу 2 динара (420 Р). В среднем в месяц на такси у меня уходит около 30 динаров (6303 Р).

В Кувейте есть аналог «Убера» — Careem. Поездка на нем выходит дороже. Например, та же поездка до работы обойдется мне в 3,5 динара (735 Р). Я думаю, что это доплата за комфорт. Все машины в таксопарке новые, салоны чистые, а водители вежливые и владеют английским.

Такси в Кувейте
Такси в Кувейте

Личный транспорт. Многие приезжие в Кувейте покупают личный транспорт. У меня нет даже российских прав, поэтому я никогда не задумывалась о покупке личного авто. Машины в Кувейте намного дешевле, чем в России. Джип Чероки 2012 года в хорошем состоянии можно купить за 3000 динаров (630 360 Р).

Цены на бензин в Кувейте, как в России в 2009 году: АИ-98 — 33 Р за литр; АИ-95 — 21,59 Р за литр; АИ-91 — 17,47 Р за литр. Дизельное топливо — 23,65 Р за литр.

В некоторых районах не хватает парковочных мест. Найти парковку в выходные дни — задача не из легких, даже в крупных моллах. Люди часто паркуются на дороге, перекрывая полосу движения, из-за чего образуются пробки. Пробки тут — распространенная проблема, дороги просто не рассчитаны на такое количество машин.

Велосипеды. Передвигаться на самокатах и велосипедах на дальние дистанции в Кувейте не принято, а на проезжей части порой даже опасно. Одного из моих знакомых сбила машина, когда он ехал на работу на велосипеде.

Мы с друзьями иногда катаемся на велосипедах по набережной района Сальмия. Там же можно взять велосипед напрокат за 3 динара (630 Р) в час. Прокат роликов и скейтов стоит 2 динара (420 Р) в час.

У меня свой велосипед. Я купила его у девушки, которая уехала из Кувейта. Новый такой же стоит 45 динаров (9455 Р).

Кататься на велосипеде вдоль набережной — мой любимый вид отдыха
Кататься на велосипеде вдоль набережной — мой любимый вид отдыха

Связь

Моя российская симкарта в Кувейте работать отказалась, поэтому первым делом я приобрела местную. Чтобы ее получить, я показала в салоне связи загранпаспорт и документы о моем трудоустройстве. В некоторых салонах еще просят удостоверение личности, хотя у тех, кто приехал недавно, его точно нет.

В Кувейте работают три оператора связи: «Уриду», «Зейн» и «Вива». Самый популярный — «Зейн». Но я купила «Уриду» по рекомендации коллег. Они сказали, что у него шире зона покрытия.

Самый дешевый пакетный тариф стоит 5 динаров (1050 Р) в месяц. В него включены 5 Гб интернета, безлимитные звонки и смс внутри сети и 100 минут на звонки другим операторам. Я редко пользуюсь мобильной связью, поэтому раз в месяц пополняю счет на 2—3 динара, чтобы симкарта была активна.

Для интернета я дополнительно купила портативный вайфай-роутер, к которому подключаю телефон, планшет и ноутбук. За 600 Гб в месяц я плачу 6 динаров (1260 Р).

Климат

Я приехала в Кувейт летом, в это время года тут адская жара: на улице было +50 °С и очень влажно. Казалось, что я в сауне. После пяти минут на такой жаре весь день чувствуется слабость и недомогание. Но от жары можно спрятаться в помещении: все здания в стране оборудованы кондиционерами.

Помимо жары летом тут бывают песчаные бури. В первый раз я приняла бурю за туман. Но экран телефона за считаные секунды покрылся слоем пыли, и я поняла, что происходит на самом деле. Летом я стараюсь всегда носить с собой солнечные очки, маску для лица и головной убор.

Город во время песчаной бури напоминает мне о фильмах-апокалипсисах
Город во время песчаной бури напоминает мне о фильмах-апокалипсисах
Без маски и очков летом из дома лучше не выходить
Без маски и очков летом из дома лучше не выходить

При этом жара тут стоит не круглый год. Прошлой зимой я вышла ночью из дома и оцепенела от холода. На улице был +1 °C. Той же зимой я купила домой обогреватель: в доме без центрального отопления было невыносимо холодно. Этой зимой теплее. Днем в среднем держится +16 °C, поэтому на смену обогревателю пришло пуховое одеяло.

С декабря по апрель Кувейт преображается, все начинает цвести и зеленеть. Дождь в стране — большая редкость. Его снимают на телефоны, постят в сториз и обсуждают на работе. С июля по октябрь 2017 дождь шел пять раз, а в январе не прекращался почти неделю.

Здания и дороги в Кувейте не рассчитаны на большое количество осадков, поэтому ливни приносят много неудобств. Государственные учреждения и школы закрываются. Дороги заливает, многие улицы превращаются в реки. Тинейджеры устраивают гонки на водных скутерах прямо посреди трасс несмотря на большие штрафы.

Зимой улицы Кувейта наполняются людьми
Зимой улицы Кувейта наполняются людьми
Многие рыбачат на набережной либо просто сидят вдоль моря, наслаждаясь погодой и красотой Персидского залива
Многие рыбачат на набережной либо просто сидят вдоль моря, наслаждаясь погодой и красотой Персидского залива
Зимой улицы Кувейта наполняются людьми
Зимой улицы Кувейта наполняются людьми
Многие рыбачат на набережной либо просто сидят вдоль моря, наслаждаясь погодой и красотой Персидского залива
Многие рыбачат на набережной либо просто сидят вдоль моря, наслаждаясь погодой и красотой Персидского залива

Путешествия и отдых

Путешествия. Многие иностранцы, приезжая в Кувейт, начинают много путешествовать по Азии и Европе. Цены на билеты отсюда относительно низкие, расстояния небольшие, многие компании выполняют рейсы без пересадок.

В сентябре я летала авиакомпанией «Эмирейтс» в Таиланд за 20 000 Р туда и обратно. За эти же деньги можно слетать на Филиппины. Билеты в Индию будут дешевле — около 15 000 Р. Билеты в соседние страны Персидского залива начинаются от 10 тысяч рублей.

Торговые центры. Из-за климата народ в Кувейте не привык к пешим прогулкам, особенно летом. Поэтому в выходной все идут в торговый центр.

В моллах Кувейта можно найти всё: всевозможные магазины, кафе, кинотеатры, аптеки, супермаркеты, развлекательные центры, фотоателье, салоны красоты и банки. Но самое привлекательное — кондиционеры. Торговые центры тут огромные, напоминают крытые города. Утром, пока посетителей не так много, многие ходят туда на пробежки.

Я не фанат такого времяпрепровождения: я и так работаю в самом большом молле Кувейта. Еще меня напрягают толпы, и мне просто неинтересно ходить по магазинам каждый день. Единственное исключение — поход в кино.

Все кинотеатры страны располагаются в торговых центрах. В The Avenues Mall в 2018 году открыли кинотеатр Vox Cinemas. Обычный билет там стоит 3,5 динара (735 Р). За 20 динаров (4202 Р) можно посмотреть фильм в вип-зале и заодно попробовать блюда мишленовского повара Гарри Роудса. В стоимость входит: билет на сеанс, ужин из трех блюд, безалкогольный напиток, чай или кофе.

Однажды мы с друзьями сходили на подобный сеанс ради эксперимента. Было забавно, но это точно не развлечение на каждый день. Впрочем, самим кувейтцам такое по душе: они обожают «лакшери».

Торговый центр The Avenues. По выходным все кувейтцы идут в торговые центры
Торговый центр The Avenues. По выходным все кувейтцы идут в торговые центры
Зона престижных брендов в ТЦ The Avenues
Зона престижных брендов в ТЦ The Avenues

Активный отдых. По выходным в парках проходят бесплатные занятия йогой. Когда мне позволяет расписание, я тоже хожу на такие занятия. В парке Аль-Шахид в 7:30 утра занятия ведет девушка из Европы. Это бесплатно.

В этом же парке можно побегать по специальным дорожкам или позаниматься на уличных тренажерах. Мы с подругой бегаем именно там: в отличие от других парков тут не приходится отвоевывать беговую часть дорожек у пешеходов.

Парк Аль-Шахид — одно из самых зеленых мест в Кувейте. Приходя сюда на пробежку, я забываю, что живу в пустынеЗакат в парке Аль-ШахидПристань и набережная района Сальмия — одно из самых популярных мест для прогулок. Тут можно посмотреть на красоту Персидского залива и зайти в кафе и рестораны. Люди гуляют, катаются на велосипедах и роликах, рыбачат либо просто устраивают пикники на газонах вдоль набережной

Еще мы с друзьями ходим на каток, играем в живые квесты и периодически заглядываем на стрельбище. Покататься на коньках можно за 3 динара (630 Р), сеанс длится 1,5 часа. За дополнительные 1,5 динара (315 Р) можно взять подставку-ассистента для начинающих. Каток был открыт в 1980 году, а недавно в новостях передали, что его снесут. Это многих расстроило, для многих кувейтцев этот каток — символ детства. Надеюсь, на месте старого построят новый еще больше и лучше.

На живые квесты нужно ходить компанией: чем больше людей, тем веселее и выгоднее по цене. Один сеанс стоит 9—15 динаров (1891—3151 Р) с человека. На стрельбище за 6 динаров (1260 Р) можно пострелять из пистолета, арбалета и лука.

Здание ледового дворца
Здание ледового дворца
Первый наш поход в тир был не очень удачным в плане меткости, но, безусловно, оставил много впечатлений
Первый наш поход в тир был не очень удачным в плане меткости, но, безусловно, оставил много впечатлений

Зимой тут принято выезжать в пустыню. Там можно покататься на джипах и квадроциклах, посмотреть на верблюжьи скачки, попробовать традиционные блюда бедуинов: например, рис мачбус с бараниной, приготовленный на костре.

На верблюжьи скачки меня пригласил друг из Великобритании, большой любитель подобных мероприятий. Скачки проходят каждую субботу с октября по апрель в Kuwait Camel Racing Club. Клуб находится в часе езды от Сальмии, сами скачки начинаются в 13:30 и длятся до 16:00, поэтому на них нужно выделять полный день. Вход в клуб бесплатный, но добираться туда нужно самостоятельно, например, можно взять машину напрокат за 9,65 динара (2027 Р) в сутки.

Мне очень повезло, так как одна из моих близких подруг родилась и выросла в Кувейте. Когда мы подружились, она решила познакомить меня с культурой Кувейта во что бы то ни стало. Мы часто отдыхаем с ее семьей, выезжаем вместе за город. Поэтому мне ни разу не пришлось воспользоваться услугами экскурсоводов или агентств. Общаться с местными — это самый лучший способ погружения и ассимиляции в стране.

Верблюды и их хозяева перед скачкамиВерблюды заканчивают гонкуМне очень не хватает деревьев и зелени в Кувейте, но и в пустыне можно найти красотуФестиваль воздушных змеев — ежегодное зимнее мероприятие в пустыне

Вечеринки. На вопрос «Что вы делаете в свободное время?», люди тут обычно морщатся и отвечают: «Ты забыла, где мы живем? В Кувейте нечем заняться, поэтому я сплю или смотрю сериалы».

Многие люди часто ассоциируют досуг с употреблением алкогольных напитков или походом в клуб. Несмотря на ограничение, в Кувейте можно найти нелегальный алкоголь. Бутылка контрабандного виски стоит 60 KWD (12 607 Р). Местная молодежь и молодые европейцы часто устраивают подпольные вечеринки. На них можно попасть, если знать нужных людей.

Меня нелегальный алкоголь и вечеринки не интересуют. Если мне хочется танцев и веселья, я улетаю к друзьям в Дубай. Там можно расслабиться и выпить абсолютно легально. Билет в Дубай и обратно стоит в среднем 50 динаров (10 506 Р). С учетом цен на подпольный алкоголь в Кувейте, выходные в Дубае — более выгодное капиталовложение.

Культурные места. Местные организации проводят обзорные экскурсии по Кувейту, во время которых можно изучить многие интересные места: Кувейтские башни, небоскреб Аль-Хамра, Большую мечеть и Дворец эмира.

В Кувейте много музеев, которые мало кто посещает. Рядом с моим домом открылся новый музейный комплекс имени шейха Абдуллы Аль-Салема. Там собраны несколько музеев: естественной истории, космоса, науки, арабской культуры и современного искусства.

Кувейтские башниНабережная района СальмияЭкспозиция музея естественных наук

Одно из необычных мест в Кувейте — Зеркальный дом итальянской художницы Лидии. Много лет назад она вышла замуж за кувейтца и переехала сюда из Италии. Чтобы спасти одну из стен своего дома от разрушения, Лидия решила нанести на нее мозаику из зеркал. Со временем мозаикой покрылись и другие стены, а сам дом превратился в арт-объект. Сейчас мозаикой из зеркал покрыто 95% дома.

Несмотря на преклонный возраст, Лидия до сих пор организует экскурсии по дому. Она тепло встречает гостей и перед экскурсией угощает всех чаем с мелиссой и свежеиспеченными пирогами и печеньем. Бронировать экскурсию нужно заранее, вход стоит 3 динара (630 Р).

Еще в Кувейте организуют много выставок, концертов и представлений. За последнее время тут побывали Стинг, бродвейский мюзикл «Кошки» и Лондонский симфонический оркестр.

Дом зеркал художницы Лидии выглядит футуристично как внутри, так и снаружи. Фото: форум Винского
Дом зеркал художницы Лидии выглядит футуристично как внутри, так и снаружи. Фото: форум Винского
Здание оперного театра
Здание оперного театра
Выступление симфонического оркестра в оперном театре
Выступление симфонического оркестра в оперном театре

Медицина

Уровень медицины в Кувейте высокий. Экономика страны позволяет нанимать хороших врачей и закупать дорогое оборудование. Многие врачи приехали из стран СНГ и радуются, что есть возможность качественно работать.

Врачи используют стандартные методы лечения, гомеопатию не выписывают. Но при этом в стране много индусов, поэтому в магазинах все-таки часто встречаются аюрведические мази.

Все начинают заболевать при смене погоды или во время песчаных бурь. Как только кто-то заболел на работе, все по очереди уходят на больничный. В такие моменты я стараюсь пить как можно больше воды и принимать витамин C.

Простуду тут обычно лечат панадолом и пастилками. «Слушать» легкие пациентов тут принято через одежду. Меня, привыкшую к ледяному стетоскопу на спине, это крайне возмущает. Еще при простуде предлагают сделать укол, если у пациента сильная ломота в теле.

Вообще, панадол в Кувейте — лекарство от всех болезней. Мне его выдают при каждом недомогании, уже складывать некуда. Но я предпочитаю лечиться народными средствами и принимаю таблетки только в крайних случаях.

В государственных больницах прием врача бесплатный, но часто нужно заплатить 5 динаров (1050 Р) за медицинский бланк. Считается, что это очень дешево. Приезжие часто лечатся по страховке. Тип страховки зависит от должности и оплачивается компанией. У меня самая базовая страховка, которая не покрывает стоматолога и офтальмолога. Я могу обратиться только в определенную больницу по месту жительства.

При простуде я хожу в бесплатную клинику для работников нашей компании. Там работают только терапевты, поэтому при серьезных заболеваниях нужно обращаться в другое место.

Весной 2018 года я упала с велосипеда и сильно ушибла руку. Друг-кувейтец отвез меня в государственную больницу недалеко от дома. Там было много людей, но работала электронная очередь. Через 20 минут я уже была в кабинете врача. Он направил меня на рентген в соседний кабинет, а потом наложил гипс на перелом. Мне выписали обезболивающие и посоветовали прийти через две недели. За все я заплатила только те самые 5 динаров (1050 Р) за медицинский бланк.

Еще я ходила к стоматологу, чтобы поставить пломбу. Врача нашла по рекомендациям в группе на Фейсбуке. Обычная пломба без чистки каналов и других сложностей стоила мне 60 динаров (12 607 Р). Меня лечил врач из Ирана, который получил образование в Москве во времена Советского Союза. Он очень хорошо говорил по-русски.

Еще я ходила в частную клинику на плановый осмотр к гинекологу. Осмотр с УЗИ стоил 25 динаров (5253 Р), еще 15 динаров (3151 Р) я заплатила за анализы. Обычно в частных клиниках просят 10 динаров (2101 Р) за регистрационную карту, но в той больнице карту мне завели бесплатно.

Язык и общение

Почти 70% жителей Кувейта — иностранцы, которые говорят на английском языке. Многие из местных тоже его знают. По моим наблюдениям, только меньшая часть посетителей ресторана, где я работаю, делает заказ на арабском.

Я люблю учить языки, но никогда не задумывалась об изучении арабского. Тем не менее за год в Кувейте я научилась считать до 10, откладывать дела с помощью «иншалла букра» — «завтра, с божьей помощью» и заказывать в ресторане «май» — воду, «рубьян» — креветки, «дияй» — курицу, «симэч» — рыбу и ляхам — «мясо». В моей речи то и дело мелькают фразы типа «шину хада?» — «что это?» и «мафи мушкела» — «нет проблем». Многие фразы я начала понимать из контекста.

Еще меня забавляют арабские слова-паразиты: «шисма?» — «как это сказать?», «валла!» — «клянусь богом!», «яни» — «значит» и «халас» — «хватит, конец». Кувейтцы постоянно их произносят, и для иностранца это звучит очень забавно.

В нашем ресторане есть пара ребят, которые говорят по-арабски. Но когда их нет, а гость не говорит по-английски, приходится объясняться с ними на пальцах. Мой арендодатель тоже не говорит на английском. Мы общаемся с ним через «Гугл-переводчик». Если мне нужно подписать какие-то документы на арабском, я беру их домой и прошу друзей помочь с переводом.

Подарок от друга — разговорник кувейтского диалекта с фразами, отражающими жизнь и культуру страны
Подарок от друга — разговорник кувейтского диалекта с фразами, отражающими жизнь и культуру страны

Менталитет

Кувейт — мусульманская страна строгих взглядов. Но если соблюдать законы и уважительно относиться к местной культуре, проблем в общении возникнуть не должно.

Женщинам в Кувейте нежелательно носить одежду, открывающую ноги выше колен, плечи и декольте. Даже открытые женские щиколотки порой воспринимаются как что-то экстраординарное, хотя некоторые европейские девушки носят короткие вещи, не боясь последствий. Специального дресс-кода для мужчин не предусмотрено.

Консервативные кувейтцы ревностно относятся к соблюдению своих законов. Например, до недавнего времени неженатым мужчине и женщине запрещалось находиться вдвоем в одной машине. Даже на иностранцев местные посмотрели бы с укором, подумав, что у них интимные отношения вне брака. Поэтому на публике лучше вести себя прилично, чтобы не попасть в неловкую ситуацию.

Многие иностранцы вообще стараются не вступать в контакт с местными и держатся особняком в кругу соотечественников. Я не считаю это верной тактикой. Узнать культуру и страну можно, только общаясь с ее жителями.

Познакомившись с кувейтцами поближе, я убедилась, что они очень щедрые и гостеприимные. Дружественные связи для них много значат, поэтому они всегда рады помочь даже незнакомцу. Когда я была в незнакомом районе и безрезультатно пыталась поймать такси, одна девушка предложила подвезти меня. Ей было не по пути, но она все равно довезла меня до самого дома.

Мечетей в Кувейте очень много. Молитвы по мусульманским традициям проходят пять раз в день, их транслируют через колонки по всем районам
Мечетей в Кувейте очень много. Молитвы по мусульманским традициям проходят пять раз в день, их транслируют через колонки по всем районам

Бюрократия

В Кувейте процветает бюрократия. В госсекторе в основном работают только местные. Многие руководствуются принципом «иншалла букра» — «завтра, с божьей помощью». Это выражение не имеет ничего общего с завтрашним днем, скорее — в ближайшем, если вам повезет, будущем. Для каждой процедуры есть отдельный документ, который должен подписать специальный человек. Процесс перекладывания бумаг из кабинета в кабинет становится бесконечным.

Чтобы оплатить счет за электричество, мы с подругой прошли пять кабинетов, где один и тот же документ подписали пять человек. В конце на бланке расписался и поставил печать тот же человек, что его выдал. Потом мы еще полчаса простояли в очереди в кассу. Простая процедура растянулась на полтора часа. К счастью, оплачивать электричество нужно только раз в год.

Оформление местного удостоверения личности и резидентской визы занимает не меньше двух месяцев при условии, что никто из работников ничего не перепутал. А получение водительских прав, по опыту друзей, превращается в бюрократический ад, из которого без денег и связей не выбраться.

Итого

Я не жалею, что переехала на работу в Кувейт. Жизнь тут размеренная и кому-то покажется скучной. Но атмосфера располагает сконцентрироваться на своих целях: путешествовать, строить карьеру и заниматься саморазвитием.

Переезжать в одиночку можно. Но стоит заранее подготовиться к радикальной перемене обстановки. Экстравертам тут будет скучно без больших групп людей и ежедневных вечеринок. Переезжать с семьей легче, особенно с маленькими детьми. Тут очень безопасно и есть возможность дать детям хорошее образование.

Я не планирую оставаться в Кувейте надолго. Но многие из моих знакомых приехали сюда, только чтобы подзаработать, а потом обзавелись семьями и полностью довольны жизнью в Кувейте.