Потребление и производство алкоголя многие ученые считают универсальной характеристикой человечества.

Согласно гипотезе нобелевского лауреата по химии Роберта Дадли, это результат эволюции. В мозге человека сформировалась устойчивая ассоциативная связь между потреблением этилового спирта и вкусной пищей.

Как это могло случиться, показывают исследования приматов и других животных. Ученые давно заметили: обезьяны любят переспелые фрукты. В таких плодах происходит процесс ферментации с выделением этанола, он летучий, поэтому запах этих фруктов лучше распространяется. Это привлекает приматов, и в итоге они регулярно получают вполне ощутимую дозу алкоголя.

Например, шимпанзе из Уганды в среднем съедают 6 кг фруктов в день, получая вместе с ними около 14 граммов этанола. Это соответствует примерно 175 мл алкогольного напитка крепостью 10%.

А у людей со временем навык находить спелые плоды трансформировался в важнейшую часть человеческой культуры. Но у нее есть свои особенности, и не всегда этиловый спирт становится вознаграждением, к которому так стремится мозг. Вот несколько выводов ученых о влиянии алкоголя на мозг и психику.

Что нужно знать о работе мозга
Главное о действенных способах не поддаваться стрессу и ошибкам мышления — в вашей почте дважды в месяц по пятницам. Бесплатно

Вывод № 1
Небольшая доза алкоголя может делать людей привлекательнее

Алкоголь может менять не только восприятие человека, но и то, как его воспринимают другие. По крайней мере, такие результаты дали эксперименты ученых.

В одном из них людей фотографировали в три этапа: трезвыми, после одного бокала вина и после двух. Другой группе участников показывали эти фотографии. Люди на снимках, сделанных после одного бокала, в большинстве случаев оценивались как наиболее привлекательные. Но когда сравнивали выпивших два бокала и трезвых, побеждали трезвые.

Авторы исследования полагают, что повышение привлекательности может быть связано с расслаблением мышц лица и большей улыбчивостью — именно такой эффект дают небольшие дозы алкоголя. Но он уходит, если в организм поступает больше 10—20 граммов спирта на 70 килограммов. В таком случае мышление и координация движений нарушаются, часто незаметно для самого человека. И это не добавляет привлекательности.

Но на самом деле повышать привлекательность можно не только бокалом вина. Подойдет все, что способствует выработке дофамина — сработает и безалкогольный напиток в хорошей компании, и вкусное блюдо, и просмотр комедии. В общем, все, что повышает настроение и позволяет чувствовать себя более довольным жизнью.

Вывод № 2
Алкоголь нарушает способность мозга выявлять несовершенства внешности

Алкоголь снижает некоторые аналитические способности мозга, в частности люди начинают хуже выявлять асимметрию. Вероятно, именно поэтому лица окружающих становятся в глазах выпившего более красивыми и гармоничными.

По крайней мере, к таким выводам пришли ученые из Рохамптонского университета в Лондоне. В рамках эксперимента часть добровольцев осталась трезвыми, а часть выпила бокал-другой спиртного. Всем показывали сначала пару фотографий: естественное лицо плюс оно же, сделанное симметричным с помощью «Фотошопа». И просили выбрать сначала более привлекательное, а потом более симметричное. Пьяные гораздо чаще ошибались в оценке симметрии и называли привлекательными большее число лиц.

У ученых есть даже термин «пивные очки»: так называют явление, при котором у выпивших людей меняется восприятие внешнего мира. Этот феномен исследовали австралийские специалисты: они показывали посетителям пабов и студенческих вечеринок фото незнакомцев и просили оценить их привлекательность. А самих респондентов тестировали на объем выпитого алкоголя. Корреляция оказалась прямой: чем больше человек выпил, тем выше он оценивал внешность тех, кто был на фото.

Кстати, у пьяных объективность самооценки тоже страдает. Причем завышенная самооценка наблюдается даже у людей, которые уверены, что выпили спиртное, а на самом деле — безалкогольный напиток.

Вывод № 3
Алкоголь ухудшает зрение и притупляет чувство опасности

Даже небольшое количество алкоголя влияет на зрение — это одна из причин, по которым не стоит садиться за руль после выпивки. Например, заметно ухудшается бинокулярное зрение — способность четко видеть предмет обоими глазами. Но страдают и другие зрительные функции.

Испанские исследователи предложили молодым, но опытным автолюбителям пройти тест на симуляторе вождения. Сначала в трезвом виде, а через неделю повторить испытание после коктейля из водки с апельсиновым соком. В течение эксперимента постоянно поддерживалась концентрация алкоголя в крови на уровне 0,8 промилле. Это примерно 180 граммов водки для мужчины весом 80 кг и 115 граммов — для женщины весом 60 кг. Важный нюанс: зрение у всех участников было отличное.

У всех испытуемых значительно — в среднем на 0,26 пункта — ухудшилась острота зрения. Диаметр зрачка увеличился на 0,7 мм, что может снизить качество изображения сетчатки глаза. Кроме того, они в среднем на 29,4 км/ч превышали разрешенную скорость — 120 км/ч. А также они больше необходимого находились на встречной полосе, выполняя маневры, чаще попадали в «аварии».

Но судя по всему, эти нарушения связаны не только с ухудшением зрения, но и с притуплением чувства опасности. В другом эксперименте американские ученые предложили добровольцам выпить спиртное: по 0,72 грамма на 1 кг массы тела для мужчин и по 0,65 грамма для женщин. Напитки нужно было выпить в три приема, и после каждого участникам задавали вопрос о том, насколько безопасно им сейчас сесть за руль.

По мере роста концентрации спирта в их крови люди все ниже оценивали опасность пьяного вождения и все выше была их готовность сесть за руль.

Вывод № 4
Алкоголь может снижать мотивацию к сотрудничеству

В Калифорнии провели такой эксперимент: 128 незнакомых людей разбили на группы по 10—12 участников и предложили им выпить, пообщаться и поиграть в игру, где нужно было скидываться на общее благо.

Половина участников действительно выпила алкоголь, а другая пила плацебо. Всем испытуемым выдали по 10 $ и предложили скинуться, кто сколько хочет, в общий фонд.

Те, кто пил спиртное, в два раза чаще не вносили в фонд ни цента. Их средний вклад оказался на 32% меньше, чем у тех, кому досталось плацебо.

Потребление алкоголя подавляет мотивацию к сотрудничеству и действиям на благо общества — таков был вывод ученых. Они предположили, что это происходит из-за того, что алкоголь активирует нейромедиатор ГАМК, тормозящий нервную систему.

В итоге в восприятии человека снижается ценность общественных благ и растет значение личных. Вероятно, все дело в том, что при опьянении сложно прогнозировать долгосрочные последствия своих действий — а бонусы общественной кооперации обычно приходится ждать долго.

Так, американские ученые обнаружили, что алкоголь влияет на те зоны мозга, которые отвечают за способность подождать с получением маленькой выгоды, если спустя время можно добиться большой. Так что деловые решения тоже лучше принимать на трезвую голову.

Вывод № 5
Злоупотребление алкоголем может усилить депрессию

Слишком частое употребление алкоголя снижает качество жизни человека, показывают исследования. Но это понятно и без исследований: у людей с зависимостью снижается самооценка и продуктивность, люди начинают хуже спать и зачастую испытывают финансовые трудности.

Кроме того, алкоголь изменяет процесс выработки дофамина. Дофаминовые рецепторы очень чувствительны к алкоголю, поэтому при употреблении спиртного человек получает положительные эмоции. Но если пить алкоголь часто, рецепторы видоизменятся и начнут слабее реагировать на другие вещи, которые раньше приносили удовольствие — еду, секс, хобби или встречи с друзьями. Зато гормонов стресса выделяется все больше. В результате человеку все сложнее получить позитивные эмоции и противостоять стрессу. Это часто приводит к депрессии.

Например, исследователи из Австралии опросили 2725 человек. Участники рассказали, как часто они употребляют алкоголь, а затем заполнили анкету на наличие симптомов депрессии. Выяснилось, что те, кто испытывал проблемы с алкоголем, в 1,89—2,34 раза чаще сообщали о сильных симптомах депрессии, чем люди, которые пили редко. К похожим результатам пришли ученые из Финляндии, которые опросили 2215 человек. Согласно результатам исследования, люди, которые страдают от депрессии и употребляют алкоголь, меньше довольны жизнью, чем те, кто страдает от депрессии, но при этом не пьет.

Наличие депрессии также повышает шансы пристраститься к алкоголю. Исследования показывают, что подростки с симптомами депрессии во взрослом возрасте с высокой вероятностью начнут злоупотреблять спиртным. Причем люди, которые пытаются справиться с депрессией, используя алкоголь, начинают пить все чаще и больше. Как показало десятилетнее исследование американских ученых, 43% людей, которые на старте наблюдений выпивали редко, со временем начинали пить часто или начинали испытывать зависимость от алкоголя. Симптомы депрессии при этом, как правило, только усиливались.

Дело не только в нарушении выработки дофамина. На состояние зависимых еще влияют чувства вины и стыда, а также ощущение собственной безнадежности. Алкогольную зависимость действительно сложно преодолеть, но все-таки возможно.

Вывод № 6
Алкоголь может приводить к перееданию

Существует четкая зависимость: чем выше концентрация спиртного в организме, тем сильнее хочется съесть что-нибудь высококалорийное, жирное и соленое. Например, чипсы, бургер или картошку фри. По всей видимости, этот эффект объясняется тем, что этанол способен вызывать ложное чувство голода.

Пять лет назад в журнале Nature Communication были опубликованы результаты эксперимента на мышах. В течение нескольких дней ученые давали грызунам этанол. А потом внимательно следили за тем, как менялось пищевое поведение животных: все накачанные спиртным мыши вне зависимости от их пола начинали есть значительно больше, чем обычно.

Во второй части эксперимента ученые изучали мозг этих мышей под микроскопом. В нем обнаружились высокие концентрации молекул этанола — ученые утверждают, их было достаточно, чтобы активировать в мозгу агути-подобные пептиды. Это вещества, играющие ключевую роль в возникновении чувства голода не только у мышей, но и у людей. Таким образом, авторы исследования сделали вывод, что такие же процессы могут происходить под влиянием алкоголя и в человеческом мозгу.

Этот физиологический механизм — и то, что этанол снижает самоконтроль, — вероятнее всего, и приводит к тому, что регулярно выпивающие люди склонны есть чаще, — и менее сбалансировано — чем тем, кто не пьет вообще или пьет умеренно. В 2001 году ученые, изучив пищевые привычки 77 600 француженок, выяснили: те из них, кто ежедневно пил минимум 400 мл алкоголя, в среднем потребляли на 29,5% калорий больше, чем их равнодушные к спиртному соотечественницы. Кроме того, в их рационе было меньше овощей и фруктов. Но больше высококалорийной еды, например сыра и картофеля.


Знания о психологии и работе мозга, которые помогут выжить в этом безумном мире — в нашем телеграм-канале. Подписывайтесь, чтобы быть в курсе происходящего: @t_dopamine.