По количеству мифов рак уступает разве что мифологии Древней Греции.

Многие из них звучат абсурдно, другие — вполне правдоподобно. И все бы ничего, но такие мифы могут навредить тому, кто в них поверит. Собрали распространенные предрассудки о раке и рассказали, что об этом думает доказательная медицина.

Сходите к врачу

Наши статьи написаны с любовью к доказательной медицине. Мы ссылаемся на авторитетные источники и ходим за комментариями к докторам с хорошей репутацией. Но помните: ответственность за ваше здоровье лежит на вас и на лечащем враче. Мы не выписываем рецептов, мы даем рекомендации. Полагаться на нашу точку зрения или нет — решать вам.

Миф 1
Раньше люди не болели раком

До 18 века у медицины были проблемы с диагностикой и изучением онкологических — да и многих других — заболеваний. Подходящего медицинского оборудования еще не изобрели, церковь запрещала проводить вскрытия, а внимание врачей было сосредоточено на войне с чумой, оспой и другими инфекционными болезнями. Диагностировать рак не умели, но о его существовании знали.

Одно из первых упоминаний рака приходится на 16 век до нашей эры. Раковая опухоль появляется в папирусе Эдвина Смита — помимо заклинаний против чумы там описаны различные хирургические процедуры. Например, в документе предлагалось прижигать злокачественную опухоль молочной железы, если заболевание не поразило лимфатические узлы.

О меланоме, раке кожи, писал Гиппократ в 5 веке до нашей эры, а о «смертельных черных опухолях с метастазами и черной жидкостью в теле» — европейские исследователи 17—18 веков.

В 2010 году итальянские ученые опубликовали результаты вскрытия мумии короля Арагона Ферранте Первого, который правил в Неаполе с 1458 по 1494 год. Выяснилось, что король умер от запущенного рака толстой кишки.

Получается, злокачественные опухоли были с нами всегда — мы просто не знали, как их диагностировать. Жестокая правда — войны, эпидемии, смерть при родах: пару сотен лет назад у людей было множество причин попросту не дожить до рака.

Миф 2
Рак передается по наследству

95% диагностированных случаев рака никак не связаны с наследственностью. Если у вашего кровного родственника нашли онкологическое заболевание, это не означает, что у вас рано или поздно возникнет такое же.

Все клетки в организме человека выполняют определенные функции. Они делятся, стареют и отмирают в определенном порядке, а на их место приходят новые. Рак — генетическая поломка, при которой клетки начинают бесконтрольно расти и делиться. В теории «‎сойти с ума» может абсолютно любая клетка — это своего рода лотерея, в которой меньше всего хочется выиграть.

Однако 5% онкологических заболеваний все-таки связаны с наследственной предрасположенностью. Есть генетические мутации, которые передаются ‎от родителей к детям‎ и значительно увеличивают вероятность развития онкологического заболевания. Например, мутации в генах BRCA1 и BRCA2 увеличивают риск развития рака молочной железы, яичников и некоторых других органов, а синдром Линча — наследственный неполипозный рак толстой кишки — считается наиболее частой наследственной формой рака пищеварительной системы.

Поймать мутации в генах для диагностики онкологических заболеваний помогает генетическое тестирование. Обсудите с врачом возможность сделать генетический тест, если один или несколько следующих пунктов касаются вас:

  1. среди близких кровных родственников есть несколько случаев рака;
  2. несколько родственников с одной стороны семьи — например, по линии отца — болели одним и тем же видом рака;
  3. у кровного родственника диагностировали более одного вида рака;
  4. в семье есть случаи рака в молодом возрасте;
  5. у близких родственников онкологическое заболевание вызвано наследственным онкологическим синдромом — это, например, синдром Линча, синдром Ли-Фраумени, синдром Гиппеля-Ландау;
  6. случаи рака в семье связаны с мутацией одного гена — это могут быть некоторые типы рака груди и яичников, а также колоректального рака и рака поджелудочной железы;
  7. в семье есть случаи редкого вида рака: например, рак груди у мужчины или ретинобластома;
  8. семья относится к узкой этнической группе: например, еврейское происхождение ашкенази увеличивает риск развития рака яичников и молочной железы;
  9. у одного или нескольких членов семьи есть выявленная ранее генетическая мутация.

Если опасения оправдаются и мутацию все-таки обнаружат, врач предложит индивидуальный план обследований, который поможет отследить заболевание на ранней стадии.

Миф 3
Лечение рака мучительнее, чем само заболевание

Действительно, лекарственное лечение рака часто сопровождается побочными эффектами. Пациента могут беспокоить тошнота и рвота, выпадение волос и слабость. Но чтобы эти симптомы как можно меньше сказывались на самочувствии пациента, во время лечения онкологических заболеваний также проводят сопроводительную терапию. Она выполняет несколько важных функций:

  1. защищает организм от токсического воздействия противоопухолевых препаратов;
  2. обеспечивает нормальную работу всех жизненно важных органов;
  3. предотвращает развитие инфекций и осложнений на фоне химиотерапии;
  4. обеспечивает нормальное поступление препарата в организм, его воздействие на опухоль и выведение.

Иногда единственным способом помочь человеку с раком может быть паллиативная помощь — лекарственное и хирургическое лечение, направленные на обезболивание и борьбу с другими симптомами заболевания. Тогда врач рекомендует препараты, которые помогают сохранить качество жизни пациента.

Есть несколько случаев, когда выбор терапии делается в пользу паллиативной помощи:

  1. рак диагностировали на поздней стадии, когда состояние здоровья пациента не позволяет провести радикальное лечение: например, удалить опухоль;
  2. опухоль не отвечает на проводимое лечение, и заболевание прогрессирует несмотря ни на что;
  3. невозможно удалить опухоль из-за противопоказаний и сопутствующих заболеваний: например, при почечной и сердечной недостаточности или когда нельзя применить наркоз;
  4. вред от лечения больше потенциальной пользы: например, когда побочные эффекты слишком сильные и могут быть опасны для жизни пациента;
  5. пациент не хочет проходить через лекарственное лечение, лучевую терапию или операцию.

Миф 4
Чтобы не заболеть раком, достаточно вести здоровый образ жизни

Ранее мы разобрались, что рак — генетическая поломка. К сожалению, пока наука не может сказать, что нужно делать для того, чтобы наверняка ее избежать. Однако уже точно известно, как можно уменьшить вероятность развития онкологического заболевания.

Откажитесь от табака. Это касается не только сигарет, но и жевательного табака и пассивного курения. В системах нагревания табака вредных веществ меньше, чем в обычных сигаретах, но ученые пока не знают, насколько это помогает снизить риск заболеваний, связанных с курением.

Табак — причина примерно 70% всех случаев рака легкого, а бездымный табак повышает риск развития рака пищевода и молочной железы. Еще курение увеличивает вероятность возникновения рака гортани, ротовой полости, горла, мочевого пузыря, шейки матки, желудка и многих других злокачественных опухолей.

Ограничьте употребление алкоголя. Алкоголь — одна из частых причин развития многих видов рака. Например, рака пищевода, печени, молочной железы, ободочной и прямой кишки. Вкупе с курением этот риск становится еще больше.

Авторитетные медицинские организации установили безопасные дозировки алкоголя в день, которые немного отличаются друг от друга. Некоторые из них рекомендуют мужчинам ограничить употребление алкоголя до 210 граммов чистого спирта в неделю: это 2,1 литра сухого вина, 0,63 литра водки или 5,88 литра пива. А женщинам — до 140 граммов: это 1,4 литра сухого вина, 0,42 литра водки или 3,92 литра светлого пива в неделю.

Другие организации советуют сократить дозу спирта до 100 граммов в неделю. Всемирная организация здравоохранения более категорична: чем меньше, тем лучше. А в идеале — вообще исключить.

Не откладывайте лечение и не допускайте обострения инфекционных заболеваний. Например, вирусные гепатиты В и С — факторы риска развития рака печени, вирус папилломы человека — рака шейки матки, а бактерия Helicobacter pylori — рака желудка. От некоторых этих инфекций — от гепатита В и вируса папилломы человека — можно защититься с помощью прививки.

Постарайтесь держаться подальше от промышленных канцерогенов и излучения. Некоторые химические вещества, загрязняющие воду, почву и воздух, увеличивают риск развития онкологических заболеваний. Они возникают в результате работы различных производственных предприятий и являются причиной 1—4% всех случаев рака.

Постоянное взаимодействие с производственными канцерогенами — один из факторов риска развития многих видов рака и других серьезных заболеваний. Например, асбест воздействует на легкие и плевру, брюшину, органы ЖКТ и гортань, винилхлорид — на печень, кровеносные сосуды, мозг, легкие и лимфатическую систему, а бензол — на кроветворную систему.

Радон, газ без запаха и цвета, — вторая по распространенности после табака причина развития рака легкого. Он содержится в почве и строительных материалах, и снизить его уровень можно с помощью хорошей вентиляции и обеспечения герметичности стен и полов в доме.

Еще одно опасное излучение — ультрафиолетовое. Это одна из причин развития опухолей кожи — базальноклеточной карциномы, плоскоклеточной карциномы и меланомы. Чтобы сократить воздействие ультрафиолета, достаточно ограничить пребывание на солнце, отказаться от солярия и пользоваться солнцезащитным кремом даже зимой.

Отказ от вредных привычек, регулярные занятия спортом и правильное питание помогают сократить риски развития рака. Но стратегические запасы овощей в холодильнике и медаль за марафон не гарантируют, что их обладатель никогда не столкнется с болезнью.

Миф 5
Альтернативная медицина может вылечить рак

Иногда люди, столкнувшиеся с онкологическим заболеванием, прибегают к методам альтернативной медицины. Причин у этого может быть множество: человек не верит врачам и хочет держать ситуацию под контролем, не помогают рецептурные средства.

Поборники нетрадиционных методов лечения используют мухоморы и некоторые другие грибы, соду, перекись водорода, болиголов. Нет доказательств, что такое лечение будет эффективным, зато оно может навредить.

Вот несколько причин, по которым не стоит прибегать к народной медицине.

Токсичность. Средства, которые используются в народной медицине, могут быть вредными для здоровья. Например, в настойке болиголова содержится кониин — алкалоид, яд нейропаралитического действия. Он вызывает расстройства пищеварительного тракта, паралич дыхательного тракта и много других смертельно опасных осложнений.

Снижение эффективности традиционного лечения. Народные средства могут вступать в реакцию с противоопухолевыми препаратами или лекарствами, которые пациент принимает от других расстройств. В результате эффективность лечения, назначенного врачом, падает, а вот риск прогрессирования заболевания растет.

Мемориальный онкологический центр имени Слоуна-Кеттеринга, крупнейший и старейший онкологический центр США, рекомендует за неделю до операции или химио- или радиотерапии прекратить прием любых лекарств из трав и средств народной медицины: это чревато не только снижением эффективности лечения, но и серьезными осложнениями. Например, куркума снижает эффективность химиотерапии, а чеснок и женьшень увеличивают риск кровотечений.

Потеря времени. Чем раньше начать лечение рака, тем выше шанс вылечиться. Когда пациент отдает предпочтение альтернативным методам вместо лечения в медицинском центре под присмотром врачей, он теряет драгоценное время и рискует «‎запустить»‎ заболевание.

Миф 6
Доброкачественное новообразование рано или поздно перерастет в рак

Пару десятков лет назад действительно считалось, что любая доброкачественная опухоль перерождается в рак и поэтому ее обязательно нужно удалить.

Яркий пример: фиброаденома, мастопатия и киста — доброкачественные новообразования в молочной железе. Доброкачественная опухоль по строению напоминает ткань, из которой она образовалась — эпителиальную мышечную или соединительную. Такое новообразование постепенно растет и отодвигает близлежащие ткани и органы, но никогда не прорастает в них, как злокачественная опухоль.

Еще доброкачественная опухоль не метастазирует — это значит, что в других участках тела через какое-то время не попадаются «дочерние» новообразования. Часто доброкачественные опухоли удаляют по показанию врача или по желанию пациента. Однако исследования показали, что злокачественными эти новообразования не становятся и на риск развития рака молочной железы никак не влияют.

Это также касается, например, доброкачественных новообразований печени — гемангиомы, очаговой узловой гиперплазии — и кисты яичника.

Вместе с тем, некоторые злокачественные опухоли можно спутать с доброкачественными. Например, если диагностические обследования провели некачественно, можно перепутать доброкачественную фиброаденому со злокачественной медуллярной карциномой груди. Поэтому, если результаты исследований вызывают у вас сомнения, обратитесь к другому специалисту за вторым мнением.

Миф 7
Сахар провоцирует развитие рака

У этого утверждения нет убедительных научных доказательств: съеденный за ужином десерт не приблизит вас к раку. Однако косвенная связь между сахаром и онкологическими заболеваниями все-таки есть.

Чрезмерное употребление жиров и сахара может стать причиной лишнего веса, а он, свою очередь, — сахарного диабета второго типа. Люди, страдающие от этого заболевания, входят в группу риска развития многих видов онкологических заболеваний.

По данным Американского онкологического общества, ожирение — фактор риска развития 13 видов рака: рака груди, толстой и прямой кишки, поджелудочной и щитовидной железы, желудка, а также менингиомы и множественной миеломы, рака простаты, гортани и ротовой полости.

Сахарный диабет, в свою очередь, увеличивает риск развития рака печени, поджелудочной железы и матки, молочной железы и яичника, колоректального рака, рака почки и некоторых других органов.

Миф 8
Полное медицинское обследование помогает исключить все виды рака

Любой онколог скажет: чем раньше обнаружить рак, тем выше шанс на излечение. И будет прав: эффективность лечения рака зависит в том числе от стадии заболевания и распространенности опухоли.

Отсюда у многих людей есть страх «‎запустить»‎ потенциальное заболевание. Этим пользуются некоторые лаборатории и клиники. Они предлагают пройти комплексные медицинские обследования, чтобы исключить рак или поймать его на ранних стадиях.

Такие чек-апы часто приводят к гипердиагностике — когда врачи обнаруживают у человека патологию, которая, скорее всего, никак не влияет на продолжительность и качество его жизни, и начинают ее лечить. С одной стороны, доктор сделал свою работу хорошо и выявил заболевание, а с другой — пациент проходит через долгие и иногда болезненные процедуры и лечение, тратит много денег и времени, находится в постоянном стрессе.

Спасают от гипердиагностики клинические рекомендации, которые описывают доказано эффективные методы профилактики, диагностики, лечения заболеваний, а также реабилитации после лечения.

Исключить рак или диагностировать его на ранних стадиях помогает скрининг — профилактическое медицинское обследование здоровых людей. Однако не существует скрининговой программы, которая могла бы исключить все виды онкологических заболеваний.

Международное медицинское сообщество считает целесообразными для скрининга четыре локализации рака

Вид рака Обследование Когда проходить Кому проходить
Рак молочной железы Маммография 1 раз в 2 года Женщины старше 40 лет
Колоректальный рак Исследование образцов стула на скрытую кровь 1 раз в год Мужчины и женщины старше 40 лет
Колоноскопия 1 раз в 10 лет Мужчины и женщины старше 40 лет
Рак легкого Компьютерная томография с контрастом 1 раз в 2 года Курильщики старше 55 лет
Рак шейки матки Онкоцитология по Паппниколау (Пап-тест) 1 раз в 3 года Женщины 18—29 лет
Пап-тест + анализ на вирус папилломы человека 1 раз в 5 лет Женщины 30—65 лет
Рак молочной железы
Обследование
Маммография
Когда проходить
1 раз в 2 года
Кому проходить
Женщины старше 40 лет
Колоректальный рак
Обследование
Исследование образцов стула на скрытую кровь
Когда проходить
1 раз в год
Кому проходить
Мужчины и женщины старше 40 лет
Обследование
Колоноскопия
Когда проходить
1 раз в 10 лет
Кому проходить
Мужчины и женщины старше 40 лет
Рак легкого
Обследование
Компьютерная томография с контрастом
Когда проходить
1 раз в 2 года
Кому проходить
Курильщики старше 55 лет
Рак шейки матки
Обследование
Онкоцитология по Паппниколау (Пап-тест)
Когда проходить
1 раз в 3 года
Кому проходить
Женщины 18—29 лет
Обследование
Пап-тест + анализ на вирус папилломы человека
Когда проходить
1 раз в 5 лет
Кому проходить
Женщины 30—65 лет