Много лет я насыпала в лоток своему 13-летнему коту Кренделю силикагелевый наполнитель, и он нас устраивал.

Но после 24 февраля он сильно подорожал, поэтому пришлось искать альтернативу.

Мне было важно, чтобы наполнитель не пылил, не прилипал к лапам кота и не разносился по квартире, хорошо впитывал влагу, удерживал запахи и легко утилизировался, а самой упаковки хватало надолго. Как выяснилось, найти такой непросто, несмотря на огромный выбор.

За три месяца мы с Кренделем протестировали десятки килограммов разных видов наполнителей, чтобы найти идеальный по соотношению цены и качества. В этой статье я поделюсь результатами своих исследований. Надеюсь, мой опыт сэкономит время и деньги другим котовладельцам.

Крендель молча и стойко переносил все новые предложения, и ни один наполнитель не вызвал у него отторжения. За это ему хозяйское спасибо
Крендель молча и стойко переносил все новые предложения, и ни один наполнитель не вызвал у него отторжения. За это ему хозяйское спасибо

Зачем нужен наполнитель

Наполнитель нужен, чтобы дома создать для кота условия, приближенные к естественным. В природе кошки ходят в туалет на рыхлую и впитывающую поверхность, а затем всё закапывают, чтобы скрыть свой запах. Наполнитель выполняет эти задачи в условиях квартиры.

Его можно насыпать в кошачий лоток по-разному. Если лоток состоит из поддона с решеткой, которая на него кладется, то гранулы можно помещать под решетку или на нее. В первом случае кошка не контактирует с наполнителем и не разносит его по полу на лапах. Зато следы кошачьих экскрементов остаются на решетке, поэтому ее нужно регулярно мыть, чтобы по квартире не распространялся неприятный запах.

Кроме того, в лотке с сеткой кошка не реализует врожденную потребность закапывать свои следы, а это важно для психического здоровья питомца. Если хотите узнать об этом больше, рекомендую книгу Марины Жеребиловой «Котологика. О чем молчит кошка».

Если сыпать наполнитель на решетку или просто в поддон без нее, придется подобрать материал, который хорошо впитывает влагу, удерживает запах и не остается на лапах кота. У нас с Кренделем как раз такая ситуация.

Так выглядит лоток. Наполнитель можно сыпать на решетку или под нее
Так выглядит лоток. Наполнитель можно сыпать на решетку или под нее

Крендель — невероятный чистюля, поэтому лоток с решеткой нам не подошел: его нужно было мыть сразу же после того, как он сходит в туалет, иначе в следующий раз кот отказывался им пользоваться и делал свои дела на полу. Из-за этого мне пришлось выбрать для него просто большой поддон с крышкой. Она нужна, чтобы наполнитель меньше разбрасывался.

Если использовать лоток совсем без наполнителя, его придется мыть каждый раз, когда кошка им воспользуется, иначе в помещении будет стоять резкий запах кошачьей мочи. Да и сам лоток придется менять чаще, потому что он будет впитывать этот запах.

Какие наполнители бывают

Современные наполнители различаются по принципу действия и материалам, из которых они сделаны.

По принципу действия наполнители бывают впитывающими и комкующимися. Первые впитывают влагу, удерживают запахи и практически не меняются внешне, когда намокают. Вторые при намокании превращаются в плотные комочки, которые легко убрать из лотка.

Впитывающие наполнители не образуют комочков — они просто намокают
Впитывающие наполнители не образуют комочков — они просто намокают
А в комкующихся четко видны границы катышков, которые должны легко убираться. Кстати, вот так выглядит лоток Кренделя. На крышке еще была дверка, но я сняла ее, потому что она пугала моего кота
А в комкующихся четко видны границы катышков, которые должны легко убираться. Кстати, вот так выглядит лоток Кренделя. На крышке еще была дверка, но я сняла ее, потому что она пугала моего кота
Впитывающие наполнители не образуют комочков — они просто намокают
Впитывающие наполнители не образуют комочков — они просто намокают
А в комкующихся четко видны границы катышков, которые должны легко убираться. Кстати, вот так выглядит лоток Кренделя. На крышке еще была дверка, но я сняла ее, потому что она пугала моего кота
А в комкующихся четко видны границы катышков, которые должны легко убираться. Кстати, вот так выглядит лоток Кренделя. На крышке еще была дверка, но я сняла ее, потому что она пугала моего кота

По составу наполнители бывают органическими и неорганическими. Первые делают из разных экологичных материалов, например из бумаги, дерева, угля, злаков или бобов, сои или травы.

Лет тридцать назад в кошачий лоток в качестве наполнителя клали газеты. Это тоже экологично, но такая бумага совсем не удерживает резкий запах кошачьей мочи. Чтобы дома не пахло, лоток нужно убирать сразу, как только кошка сделает свои дела.

Неорганическими наполнителями считаются глиняные, цеолитовые, минеральные и силикагелевые.

Глиняный наполнитель еще называют бентонитовым, потому что его делают из природного глинистого минерала — бентонита. Когда бентонит намокает, он разбухает и склеивается. По размеру гранул глиняный наполнитель бывает мелким, средним и крупным.

Минеральные наполнители делают из кварцевого песка или мела. Породу добывают в крупных карьерах, потом измельчают, обжигают в печи и измельчают повторно.

Цеолитовый наполнитель делают из цеолитов — минералов осадочного, вулканического или синтетического происхождения. Например, водные алюмосиликаты кальция, натрия и бария — а всего известно около 40 видов минералов из группы цеолитов. Для кошачьих наполнителей, как правило, используют цеолит осадочного происхождения. Он, намокая, становится вязким и твердеет, когда высыхает.

Силикагелевые наполнители делают из силикатной, или кремниевой, кислоты. Чтобы из этого материала получился наполнитель, его сушат, а потом дробят на мелкие кусочки. Они бывают разного размера и формы.

Некоторые органические и неорганические наполнители могут быть как впитывающими, так и комкующимися, например древесный. А вот силикагелевый или бентонитовый наполнитель может быть только комкующимся. Какой наполнитель перед вами, всегда указано на его упаковке.

Мы с Кренделем протестировали основные виды существующих наполнителей:

  1. Комкующийся силикагелевый.
  2. Комкующийся бентонитовый.
  3. Комкующийся минеральный.
  4. Впитывающий и комкующийся древесный.
  5. Впитывающий кукурузный.
  6. Комкующийся соевый.

Я не стала пробовать только травяной и бумажный наполнители. Травяной состоит из луговых трав, поэтому считается экологичным, и его можно утилизировать в унитаз, но, судя по отзывам в интернете, он плохо удерживает запахи и не комкуется, когда намокает.

Бумажный делают из вторично переработанного сырья и макулатуры. Чтобы из этого материала получился наполнитель, к бумаге добавляют крахмал с цветными индикаторами, которые, намокая, меняют цвет. Но такой вариант тоже плохо удерживает запах.

Вот один из отзывов на травяной наполнитель. Он похож на древесный, но плохо комкуется. Источник: wildberries.ru
Вот один из отзывов на травяной наполнитель. Он похож на древесный, но плохо комкуется. Источник: wildberries.ru
А это отзывы на бумажный наполнитель, он плохо удерживает запах. Источник: wildberries.ru
А это отзывы на бумажный наполнитель, он плохо удерживает запах. Источник: wildberries.ru

Силикагелевый наполнитель

Много лет я покупала для Кренделя силикагелевый наполнитель. Он нравился мне тем, что совсем не пылит и подходит даже кошкам с астмами и аллергиями.

Также он считается одним из самых экономичных. В интернете пишут, что одной упаковки объемом 3—4 литра должно хватать на 3—4 недели. Объясняется это тем, что он впитывает много влаги и убирать его можно не сразу, а только когда он пропитается до предела.

Я согласна с этим только отчасти. Силикагелевый наполнитель действительно отлично впитывает, но если менять его раз в 3—4 недели, в доме будет стоять невыносимый кошачий запах. По моему опыту, небольшой упаковки на 3—4 литра хватает на неделю.

Из минусов силикагеля отмечу, что он очень шумный, многие коты из-за этого его боятся. Особенно если они привыкли активно копаться в лотке.

Кроме того, гранулы крупные, легкие и быстро разносятся по квартире. Я, например, часто находила их под шкафами и холодильником. Поэтому лучше выбирать гранулы силикагеля в форме кристаллов. Они тоже разносятся, но не так сильно, хотя наступать на них больнее. Важно, чтобы кристаллы были не слишком острыми, иначе кот может пораниться.

Кристаллы среднего размера не так сильно разносятся по квартире
Кристаллы среднего размера не так сильно разносятся по квартире

Также силикагелевый наполнитель сложнее утилизировать: его нельзя смывать в унитаз. Гранулы не растворяются в воде и забивают канализацию, поэтому их нужно выкидывать в мусорный бак.

Обычно я покупала для Кренделя силикагель марок «Чистый котик» или Imperials. У них белые гранулы в форме кристаллов среднего размера без острых краев, они не пылят и хорошо удерживают влагу и запах. Упаковка объемом 3—4 литра стоила 300—400 Р, и в месяц я тратила на наполнитель 1200—1600 Р.

Но с февраля 2022 года эти наполнители подорожали — сейчас такая же по размеру упаковка стоит 550—700 Р. Мне пришлось искать более экономичный вариант.

Вот сколько стоила пачка наполнителя объема 3,8 литра в ноябре 2021 года
Вот сколько стоила пачка наполнителя объема 3,8 литра в ноябре 2021 года
А столько она стоит в июле 2022 года. Источник: wildberries.ru
А столько она стоит в июле 2022 года. Источник: wildberries.ru
Вот сколько стоила пачка наполнителя объема 3,8 литра в ноябре 2021 года
Вот сколько стоила пачка наполнителя объема 3,8 литра в ноябре 2021 года
А столько она стоит в июле 2022 года. Источник: wildberries.ru
А столько она стоит в июле 2022 года. Источник: wildberries.ru

На пробу я купила три упаковки силикагелевого наполнителя объемом 3—4 литра трех разных производителей:

  1. Homecat за 321 Р.
  2. Pet’s Choice за 495 Р.
  3. Cat Step за 1171 Р.

По стоимости мне подходил наполнитель от Homecat, но оказалось, что он плохо держит запах, а гранулы у него легкие, мелкие и быстро разносятся по дому. Остальные наполнители оказались неплохими, но их цена меня не устраивала.

Расход у всех наполнителей был одинаковым, и в неделю у меня уходила все та же одна упаковка.

Бентонитовый наполнитель

После силикагелевого наполнителя я решила попробовать бентонитовый, потому что по стоимости он один из самых доступных и продается в больших упаковках.

На пробу я купила 6-килограммовую упаковку наполнителя Pure Purr за 430 Р. Цена мне очень понравилась. Также он хорошо удерживает запах: обычно, если у наполнителя с этим проблемы, аромат чувствуется уже после второго визита кота в туалет. А упаковка экономно расходуется — ее хватит минимум на месяц.

Мешок бентонитового наполнителя просто огромный и очень тяжелый
Мешок бентонитового наполнителя просто огромный и очень тяжелый

Но других плюсов у бентонита я не нашла. Когда он намокает, превращается в липкую массу, которая с трудом отстает от лотка. А если все-таки отстает, то начинает разваливаться. То есть этот наполнитель как следует не комкуется — и это настоящий ад для любителей чистоты.

Кроме того, такой материал сильно пылит и пачкает все вокруг: если питомец до или после туалета наступит на мокрое, по квартире разойдутся четкие отпечатки кошачьих лап. У нас лоток стоит в ванной, так что у Кренделя такое случалось часто.

Бентонитовый наполнитель настолько мне не понравился, что я даже не использовала весь мешок — меня хватило всего на два дня. Потом я соскребла все из лотка и выбросила в мусорный бак. После этого еще пришлось долго тереть и полоскать лоток и совок, чтобы убрать все липкие остатки.

Если вы пользовались бентонитовым наполнителем и он вам понравился, расскажите об этом в комментариях.

Бентонитовый наполнитель нельзя смывать в унитаз — только выбрасывать в мусорный бак
Бентонитовый наполнитель нельзя смывать в унитаз — только выбрасывать в мусорный бак
У меня от этого наполнителя остались самые грязные воспоминания
У меня от этого наполнителя остались самые грязные воспоминания
Бентонитовый наполнитель нельзя смывать в унитаз — только выбрасывать в мусорный бак
Бентонитовый наполнитель нельзя смывать в унитаз — только выбрасывать в мусорный бак
У меня от этого наполнителя остались самые грязные воспоминания
У меня от этого наполнителя остались самые грязные воспоминания

Минеральный наполнитель

Следующим я купила комкующийся минеральный наполнитель марки «Буська». За 5-литровую упаковку я заплатила всего 158 Р.

Производитель этого наполнителя уверяет, что он изготовлен из минерального сырья океанического происхождения с таинственным названием «трепел». В Википедии написано, что трепел состоит из скелетов радиолярий — это такой морской планктон. По структуре он напоминает морские камешки.

Кроме стоимости нашелся еще один плюс этого минерального наполнителя: его гранулы достаточно крупные и не липнут к лапкам кота.

Но проблемы у него те же, что и у бентонитового. Он пылит, пачкает пол и липнет к лотку, вместо того чтобы комковаться. У меня дома светлый ламинат, так что для меня это существенные минусы.

Также этот наполнитель не очень хорошо держит запах. Пачки нам хватило на четыре дня, а после его пришлось полностью менять.

Минеральный наполнитель можно выбрасывать только в мусорное ведро
Минеральный наполнитель можно выбрасывать только в мусорное ведро

Древесный наполнитель

Древесные наполнители делают из опилок деревьев, в основном хвойных, но это могут быть и бук, липа или дуб. Чтобы получился впитывающий наполнитель, древесину спрессовывают в небольшие гранулы — пеллеты, а комкующийся наполнитель — это просто крупные опилки, которые, намокая, образуют катышки. В зависимости от древесины пеллеты и опилки бывают светлые и темные.

Я тестировала впитывающий древесный наполнитель PrettyCat и комкующийся «Зооник». Упаковка впитывающего наполнителя на 12 литров стоила 283 Р, а комкующегося на 5 литров — 360 Р.

Это пеллеты впитывающего древесного наполнителя
Это пеллеты впитывающего древесного наполнителя
А так выглядел древесный комкующийся
А так выглядел древесный комкующийся
Это пеллеты впитывающего древесного наполнителя
Это пеллеты впитывающего древесного наполнителя
А так выглядел древесный комкующийся
А так выглядел древесный комкующийся

Я нашла у древесного наполнителя есть два плюса. Первый — он хорошо удерживает запах. Многие знакомые удивляются, что в моей квартире совсем не пахнет кошкой. Секрет прост: нужно своевременно менять наполнитель.

Второй плюс — у древесного наполнителя самого по себе очень приятный аромат. У меня был светлый наполнитель, и через 10 минут после того, как я засыпала его в лоток, по квартире разнесся запах соснового леса. Говорят, что темный наполнитель еще приятнее, но я не проверяла.

Но минусов у древесного наполнителя оказалось больше. Во-первых, приятный запах от него пропадает, как только кот сходит в туалет несколько раз.

Во-вторых, мокрые пеллеты превращаются в мелкие опилки, которые быстро распространяются котом по квартире. Уже через несколько часов после того, как я насыпала наполнитель в лоток, наблюдала, как дорожки из древесной крошки распространяются от лотка к мискам, а от мисок к игрушкам и лежанкам. Из-за этого мне приходилось пылесосить дважды в день — утром и вечером.

Комкующийся древесный наполнитель разносится по дому не так сильно, а еще не прилипает к лотку намертво и довольно легко убирается. Но даже с ним я находила опилки в местах, где Крендель проводит много времени, например на диване.

В-третьих, менять впитывающий древесный наполнитель придется довольно часто. Я подсыпала свежий раз в два дня. Если делать это реже, появится неприятный запах.

Комкующийся наполнитель я обновляла по мере его превращения в опилки — тоже примерно раз в пару дней.

Еще я слышала, что древесный наполнитель можно выбрасывать в унитаз. Но не рекомендую этого делать, чтобы не спровоцировать проблемы с канализацией: размокшие опилки могут застрять в изгибах канализационных труб и создать серьезный засор. И даже производитель на упаковке предупреждает: «Не выбрасывайте в унитаз!»

Из-за всех этих минусов я убрала древесный наполнитель из кошачьего лотка через 5 дней.

Из-за древесного наполнителя кошачий лоток превратился в маленький лесозавод, а я не выпускала из рук совок и веник. И даже после того, как мы перестали им пользоваться, я еще долго находила опилки по всей квартире
Из-за древесного наполнителя кошачий лоток превратился в маленький лесозавод, а я не выпускала из рук совок и веник. И даже после того, как мы перестали им пользоваться, я еще долго находила опилки по всей квартире

Кукурузный наполнитель

Кукурузный наполнитель делают из центральных частей кукурузных початков, которые считаются отходами производства. Чтобы получился наполнитель, початки измельчают и прессуют так же, как и опилки. По виду масса напоминает попкорн.

Я тестировала впитывающий кукурузный наполнитель бренда «Зверье мое». Упаковку весом 1,5 килограмма я покупала за 160 Р. И его стоимость — это плюс.

Еще один плюс заключается в том, что гранулы можно выбрасывать в унитаз, потому что они неплохо растворяются в воде. Но делать это нужно маленькими порциями: большой объем любого вещества в унитазе может привести к засору.

При этом с кукурузным наполнителем возникла та же проблема, что и с древесным: кот очень легко и быстро разносил его по квартире. Во-первых, он слишком легкий и быстро разлетался из лотка, когда кот им пользовался. Во-вторых, он сильно приставал к шерсти, поэтому, думаю, длинношерстным питомцам он не подойдет.

Нашлась еще одна беда: некоторым котам такой наполнитель нравится на вкус, и они его едят. Ветеринары разрешают давать кошкам кукурузу, но в умеренных количествах. А проследить, сколько съест ваш питомец из лотка, невозможно. Зато такой наполнитель отлично подходит хомякам и крысам.

Также гранулы быстро размокают, поэтому их приходится часто менять — я делала это раз в два дня. К тому же они плохо удерживают запах, так что экономичным его не назвать: пачки весом 1,5 килограмма мне хватило на три дня.

Кукурузный наполнитель также подходит кроликам, хомякам, рептилиям, птицам и крысам
Кукурузный наполнитель также подходит кроликам, хомякам, рептилиям, птицам и крысам
Внешне он похож на попкорн. Он такой же легкий и быстро разносится по дому
Внешне он похож на попкорн. Он такой же легкий и быстро разносится по дому
Кукурузный наполнитель также подходит кроликам, хомякам, рептилиям, птицам и крысам
Кукурузный наполнитель также подходит кроликам, хомякам, рептилиям, птицам и крысам
Внешне он похож на попкорн. Он такой же легкий и быстро разносится по дому
Внешне он похож на попкорн. Он такой же легкий и быстро разносится по дому
От кукурузного наполнителя было ощущение, что кот сходил в кино
От кукурузного наполнителя было ощущение, что кот сходил в кино

Соевый наполнитель

Такие наполнители делают из натуральных соевых волокон, но точный состав зависит от цены: позиции подороже — это стопроцентная соя, а в варианты подешевле входят кукурузный крахмал, карбонат кальция, целлюлоза.

Волокна прессуют в пеллеты разного цвета, поэтому соевый наполнитель внешне похож на древесный. Но благодаря волокнистой структуре, намокая, гранулы слипаются между собой и образуют комочки. Поэтому такой наполнитель не впитывающий, а комкующийся.

Я тестировала комкующийся соевый наполнитель марки Mr & Mrs Pets. За упаковку весом 3 килограмма я заплатила 623 Р. Это дорого, но одной пачки мне хватило на две недели. То есть по сравнению с силикагелем соя оказалась более экономичной.

В целом соевый наполнитель мне понравился — и даже через несколько месяцев использования у меня не появилось к нему никаких претензий. Он не пылит, отлично впитывает влагу, хорошо комкуется и удерживает запах: через несколько дней использования без замены неприятного запаха в квартире не появилось.

Правда, влажный соевый наполнитель пахнет необычно. Даже сложно сказать, на что он похож, — просто какое-то мокрое волокно. Но у производителей есть варианты с разными ароматами, например зеленого чая или лаванды. Знакомые рекомендовали мне именно лавандовый, потому что он еще лучше маскирует кошачий запах, но я не люблю сам запах этих цветов, так что выбрала версию без отдушек.

Чтобы соевый наполнитель не разносился по дому, рекомендую не покупать пеллеты розового цвета, а также смотреть, чтобы они были не слишком мелкими. В первый раз я приобрела именно мелкие розовые пеллеты, и они застревали на лапках кота, а потом прилипали к полу. Из-за этого все поверхности в ванной как будто были покрыты розовым пластилином. В следующий раз я купила бежевый наполнитель той же марки, и проблема была решена.

Еще одно достоинство заключается в том, что из всех наполнителей только соевый можно выбрасывать в унитаз, потому что он полностью растворяется в воде. Так что это самый экологичный вариант.

Это тот самый розовый соевый наполнитель, который я купила в первый раз. Именно такой использовать не рекомендую
Это тот самый розовый соевый наполнитель, который я купила в первый раз. Именно такой использовать не рекомендую
В мокром состоянии такой материал образует аккуратные комочки, которые легко убирать
В мокром состоянии такой материал образует аккуратные комочки, которые легко убирать
Это тот самый розовый соевый наполнитель, который я купила в первый раз. Именно такой использовать не рекомендую
Это тот самый розовый соевый наполнитель, который я купила в первый раз. Именно такой использовать не рекомендую
В мокром состоянии такой материал образует аккуратные комочки, которые легко убирать
В мокром состоянии такой материал образует аккуратные комочки, которые легко убирать

Траты на наполнители для кошачьего лотка — 4001 Р

Комкующийся силикагелевый от Homecat, Pet’s Choice и Cat Step, 3—4 л 1987 Р
Комкующийся соевый от Mr & Mrs Pets, 3 кг 623 Р
Комкующийся бентонитовый от Pure Purr, 6 кг 430 Р
Комкующийся древесный от «Зооник», 5 л 360 Р
Впитывающий древесный от PrettyCat, 12 л 283 Р
Впитывающий кукурузный от «Зверье мое», 1,5 кг 160 Р
Комкующийся минеральный от «Буська», 5 л 158 Р
Комкующийся силикагелевый от Homecat, Pet’s Choice и Cat Step, 3—4 л
1987 Р
Комкующийся соевый от Mr & Mrs Pets, 3 кг
623 Р
Комкующийся бентонитовый от Pure Purr, 6 кг
430 Р
Комкующийся древесный от «Зооник», 5 л
360 Р
Впитывающий древесный от PrettyCat, 12 л
283 Р
Впитывающий кукурузный от «Зверье мое», 1,5 кг
160 Р
Комкующийся минеральный от «Буська», 5 л
158 Р

Что в итоге

  1. Эксперимент показал, что идеального наполнителя не существует, и каждому хозяину придется найти свой баланс плюсов и минусов, который его устроит. Пока для меня по цене и качеству оптимален соевый.
  2. Некоторые владельцы отмечают, что их коты нервно реагируют на новые наполнители. Например, начинают демонстративно ходить по нужде мимо лотка. Так что, выбирая наполнитель, придется учитывать и предпочтения вашего питомца.
  3. Если наполнитель плохо удерживает кошачий запах, но устраивает вас по другим характеристикам, попробуйте специальные средства для ликвидации запахов. Их смешивают с наполнителем. Я не пробовала, но, судя по отзывам, они работают хорошо.

Хотите написать такую статью для Т—Ж? Любой процесс, в котором в каком-то виде участвуют деньги, можно превратить в тему для Тинькофф Журнала. Прочитайте наш мануал для авторов и приносите заявку на статью.