Многие люди не решаются открыто выразить свою точку зрения.

Особенно если она идет вразрез с мнением окружающих. И при этом мало кто понимает, что каждый раз, принимая решение лишний раз не высказываться, они становятся частью того, что ученые называют спиралью молчания. Рассказываем о ней в очередном выпуске путеводителя по психике.

В предыдущем выпуске: что такое эффект присоединения к большинству.

Что нужно знать о работе мозга
Главное о действенных способах не поддаваться стрессу и ошибкам мышления — в вашей почте дважды в месяц по пятницам. Бесплатно

Что это

Спираль молчания — социопсихологический термин, описывающий склонность людей не высказывать собственное мнение, если оно, как им кажется, не совпадает с мнением большинства. Это одно из проявлений более общего феномена — эффекта присоединения к большинству.

Спираль молчания приводит к тому, что люди начинают внешне поддерживать более популярную точку зрения. Или просто скрывают свои истинные взгляды и убеждения, не выступают открыто против того, что считают несправедливым.

С одной стороны, такая тактика помогает успешнее интегрироваться в общество. А с другой — делает людей чуточку несчастнее. А общество, в котором они живут, — более консервативным и менее подверженным изменениям, которые могли бы пойти ему на пользу.

В том или ином виде спираль молчания упоминается еще в работах античных философов. Но сам термин придумала в 1960-х вместе с группой коллег немецкий социолог и политолог Элизабет Ноэль-Нойман.

На мысль о том, что люди в своих общественных проявлениях склонны поддерживать самую популярную, по их мнению, точку зрения, Ноэль-Нойман натолкнули наблюдения, сделанные во время студенческих волнений 1960—1970-х годов в ФРГ и выборов в немецкий парламент в 1960-х. За большинство мест в парламенте боролись две партии: Христианско-демократический союз — ХДС и оппозиционная Социал-демократическая партия Германии — СДПГ.

По данным опросов, обе партии поддерживало примерно одинаковое количество избирателей. Но сторонники СДПГ, как отмечают исследователи, были более заметны и активны в обществе и более открыто выражали свои взгляды. Это создало у остальной части общества впечатление, что социал-демократы более популярны. В результате на выборах за них проголосовали даже некоторые сторонники ХДС. И СДПГ неожиданно получила большинство в парламенте.

В разгар этих событий Ноэль-Нойман встретила одну из своих студенток со значком ХДС на лацкане. Ноэль-Нойман это удивило. Она знала, что студентка поддерживает СДПГ. Но та пояснила, что проводит своего рода эксперимент: ей было интересно, что чувствует человек, активно выражающий непопулярную в его среде позицию. Вечером того же дня Ноэль-Нойман снова встретила эту же студентку — уже без значка. Та объяснила, что опыт оказался слишком мучителен: было психологически невыносимо чувствовать себя частью меньшинства.

В своей книге «Общественное мнение. Открытие спирали молчания» Ноэль-Нойман так описывает формирование спирали молчания. Когда в обществе происходит раскол по важному вопросу — люди начинают интересоваться, какой точки зрения придерживаются другие.

Те, кто обнаруживает, что их мнение совпадает с мнением большинства, становятся увереннее и начинают более открыто высказываться. Это создает иллюзию, что их точка зрения — самая популярная в обществе, хотя это может быть не так. И это привлекает к ней еще больше сторонников.

В результате те, кто придерживается противоположной точки, начинают бояться активно ее выражать, опасаясь конфликтов со своими оппонентами. Их убеждения — из-за того, что их никто не транслирует, — начинают казаться маргинальными. Хотя многие могут их втайне разделять. Так спираль молчания закручивается окончательно.

Внутри нее может оказаться практически любой — Ноэль-Нойман считала, что лишь четверть людей способны сопротивляться общественному давлению. Она называла их хардкорщиками.

Человеку внутри спирали молчания могут быть свойственны такие мысли и убеждения:

Почему возникает

Из-за боязни оказаться в социальной изоляции. Элизабет Ноэль-Нойман и ее последователи считают это основной причиной. В ее основе — имеющееся у большинства людей убеждение, что, если они не будут разделять главенствующую в обществе точку зрения, их подвергнут остракизму. А страх остаться в одиночестве — один из базовых для человека. И все мы, осознанно или неосознанно, как утверждала Ноэль-Нойман, поддерживаем его в других, посылая им сигналы одобрения и неодобрения.

Поэтому отказ от собственных взглядов — особенно внешний, на словах, — многим не кажется такой уж жертвой. Он позволяет не вступать в конфликты с окружающими, чувствовать себя полноценным членом общества и снижает тревожность.

Из-за информационного дефицита. Главным источником информации о том, что в обществе принято считать нормальным и правильным, для каждого человека становится его окружение. Оно обычно формируется из людей со схожим уровнем образования и социальным статусом, обычно разделяющих схожие взгляды. Если человек в чем-то не согласен с окружением, оно усиливает ощущение, что тот в меньшинстве и никто его не понимает. Это отбивает у него всякое желание высказывать свое мнение.

На уровне всего общества важную роль в формировании спирали молчания играют средства массовой информации, связанные с государством или другими влиятельными политическими силами. В них нередко бывает представлена лишь одна точка зрения.

Из-за культурных особенностей. В коллективистских культурах, где потребности большинства ставятся выше, чем потребности отдельного человека, высказывание своих идей и мнений часто не поощряется. Это ограничение может распространяться на подавляющее большинство членов общества и на отдельные его категории. Например, в ряде стран женщины полностью или частично лишены свободы слова.

В чем опасность

Некоторые люди — в силу их личных или культурных особенностей — могут легко смириться с необходимостью промолчать. Но у других это может вызывать когнитивный диссонанс, чувство стыда, недовольство собой и сильный стресс.

Кроме того, как показывают исследования, сама необходимость постоянно врать и скрывать свои чувства может негативно повлиять на психику, усилив чувство тревожности. В то время как возможность не лгать в повседневной жизни, напротив, оказывает позитивное влияние. В 2012 году группе добровольцев в США было поручено не врать в течение 10 недель. К концу этого срока ученые обнаружили, что добровольцы стали меньше жаловаться на свое психологическое состояние, головные боли и другие физические недомогания.

В жизни общества спираль молчания может играть как негативную, так и позитивную роль. С одной стороны, этот механизм помогает консолидировать общество, уберечь его от раскола.

С другой стороны, спираль молчания может тормозить проникновение в общество прогрессивных и гуманистических идей и способствовать распространению откровенно вредных убеждений. Так, ученые считают, что именно механизм спирали молчания мог помимо прочего повлиять на то, что во многих странах в последние годы получило широкую поддержку движение антивакцинаторов — из-за того, что его сторонники активно высказываются в медиа и соцсетях.

Что делать

Вырваться из спирали молчания можно, только открыто выражая свое мнение. В ответ вы наверняка получите массу критики. Но сможете найти и тех, кто с вами согласен, убедиться в том, что не одиноки. А кроме того, вдохновите других людей со схожими взглядами на то, чтобы активнее их выражать.

Ноэль-Нойман описывает, как это работает на практике. Перед следующими выборами в парламент ФРГ лидеры проигравшего Христианско-демократического союза решили укрепить свои позиции.

Чтобы сделать более видимой свою политическую программу, они начали участвовать в большом количестве дискуссий, которые освещались в прессе, и активно высказываться по общественно-важным вопросам. Это позволило им удержать на своей стороне колеблющихся избирателей — и вселить уверенность в рядовых сторонников. Популярность ХДС в обществе стала расти. В результате они получили большинство на выборах.


Знания о психологии и работе мозга, которые помогут выжить в этом безумном мире — в нашем телеграм-канале. Подписывайтесь, чтобы быть в курсе происходящего: @t_dopamine.