В 2013 году я начала изучать нерп, поскольку про их анатомические особенности не было известно почти ничего.

До этого я жила на Алтае, где изучала благородных оленей — маралов, пятнистых оленей, лосей и косуль. Потом меня пригласили в Иркутский государственный аграрный университет преподавать анатомию животных. Уже на месте я стала думать, чем интересным заняться, и поняла, что об анатомии байкальской нерпы есть только отрывочные сведения. Тогда я собрала команду из студентов, и мы начали изучать это животное.

Благодаря нашей работе практикующие ветеринарные врачи узнали об особенностях строения организма нерпы — знания помогут им в постановке диагнозов и лечении этих удивительных пациентов. Расскажу, как построена наша работа и как нам помогает фонд «Озеро Байкал».

О важном

Эта статья — часть программы поддержки благотворителей Тинькофф Журнала «О важном». В рамках программы мы выбираем темы в сфере благотворительности и публикуем истории о работе фондов, жизни их подопечных и значимых социальных проектах. Почитать все материалы о тех, кому нужна помощь, и тех, кто помогает, можно в потоке «О важном».

Кто такие нерпы

Байкальская нерпа — это пресноводный тюлень, эндемик озера Байкал и его единственное млекопитающее.

В среднем самка нерпы живет 56 лет, а самец — 52 года. Возраст до семи лет можно посчитать по когтям: на них при линьке появляются годовые насечки. Более точный возраст животного можно вычислить по годовым кольцам дентина и цемента клыка.

По примерным данным, на Байкале живет 128 000 нерп — кто-то называет большие цифры, кто-то меньшие. Подсчитать тюленей сложно, потому что большую часть жизни они проводят под водой. Чаще подсчеты ведут визуально с вертолета или с помощью квадрокоптера по абсолютному значению численности приплода — для этого необходимы данные о половозрастной структуре популяции и об участии самок в процессе размножения. Это очень кропотливый и тяжелый труд.

Байкальскую нерпу начали изучать примерно 200 лет назад — первое упоминание о ней есть в отчетах 17 века. Ученые до сих пор не знают, как морское животное оказалось в Байкале. Кто-то считает, что тюлени попали в озеро из Северного Ледовитого океана по системе рек Енисей — Ангара, другие — что по системе рек Лены.

Байкальская нерпа — очень милое и красивое животное с огромными черными глазами. Ее близкие сородичи — каспийская, ладожская, беломорская, сайменская и балтийская нерпы. У нашей байкальской нерпы самые большие глаза по сравнению с другими и ряд других анатомических особенностей, поскольку она обитает в пресной воде.

Мы привыкли считать, что тюлень — это ленивое неповоротливое животное. Конечно, нерпа никогда не откажет себе в удовольствии полежать на нагретом солнцем камне, но между тем может разогнаться до 25 км/ч под водой, максимально задержать дыхание дольше чем на 60 минут и нырнуть на большую глубину, чем другие морские млекопитающие.

У байкальской нерпы черные выразительные глаза. Если тюлень долго находится вне воды, то они начинают слезиться. Фото: Мария Соловьева
У байкальской нерпы черные выразительные глаза. Если тюлень долго находится вне воды, то они начинают слезиться. Фото: Мария Соловьева

С тех пор как на Байкале появились люди, нерпу начали добывать из-за ее жира, мяса и ценного меха. Сейчас промысел этих млекопитающих не ведется. Квоту на добычу выдают только коренному населению и для научных исследований.

Байкальская нерпа не находится под угрозой исчезновения и не занесена в Красную книгу России, в отличие от каспийской, ладожской и балтийской нерп. На Байкале даже пытались ввести промышленный убой млекопитающих якобы для регулирования численности. Этот вопрос до сих пор остается открытым.

Мы считаем, что нерпа сама может регулировать численность. У нее есть такая интересная особенность — после оплодотворения зародыш опускается в рог матки. При неблагоприятных условиях развитие плода может задержаться — тогда наступает латентный период беременности — или совсем не развиться, если этот период не проходит, например, при отсутствии кормовой базы.

В 1987—1988 годах произошла массовая гибель нерп из-за чумы плотоядных. Затем массовая гибель повторилась в 2017 году — тогда умерли больше 130 животных, причины до сих пор наверняка неизвестны. Чтобы понять, почему гибнут нерпы, важно их изучать.

Байкальская нерпа — эндемик, единственное млекопитающее озера Байкал и индикатор стабильности его экосистемы. Фото: фонд «Озеро Байкал»
Байкальская нерпа — эндемик, единственное млекопитающее озера Байкал и индикатор стабильности его экосистемы. Фото: фонд «Озеро Байкал»

Нерп в неволе можно увидеть в нерпинарии. В Иркутской области их два: один находится в Иркутске, другой — в поселке Листвянка. Туда тюлени попали еще маленькими: их или забрали у охотников, или нашли потерявшимися на льду.

По моим наблюдениям, в нерпинариях животных содержат в очень хороших условиях. Там с эндемиками работают не для коммерческой выгоды, а чтобы получить новые знания о них. Кроме того, с помощью нерпинариев местными жителям рассказывают о проблеме браконьерства.

Нерпы сообразительные и контактные животные, благодаря чему они хорошо поддаются дрессировке и с удовольствием выполняют задания ученых. В нерпинариях каждый человек может пообщаться с тюленями во время представления, а специалисты из нашей команды могут наблюдать за их поведением, проводить прижизненные исследования и при необходимости оказывать ветеринарную помощь.

С одной стороны, нерпа — пугливое животное, но с другой — очень любопытное. Если ее что-то заинтересует, она даже может близко подплыть к человеку. Тюленей в дикой природе можно увидеть на лежбищах, например в Забайкальском национальном парке, — на Ушканьих островах, к которым проводятся туры. В этих местах нерпы «греются» на солнышке — в кавычках, потому что животные любят холодную воду.

Туристы не опасны для нерп, поэтому их появление не вызывает у них стресс.

Стоимость шестидневного тура на Ушканьи острова, где можно увидеть нерп, начинается от 26 200 <span class=ruble>Р</span>. Источник: baikallike.ru
Стоимость шестидневного тура на Ушканьи острова, где можно увидеть нерп, начинается от 26 200 Р. Источник: baikallike.ru
Нерпа — очень умное млекопитающее: если она видит, что на лежбище не хватает для&nbsp;нее места, то начинает шлепать ластами по воде, имитируя весельную лодку. Так другие пугаются и уплывают, а нерпа занимает освободившееся место. Фото: фонд «Озеро Байкал»
Нерпа — очень умное млекопитающее: если она видит, что на лежбище не хватает для нее места, то начинает шлепать ластами по воде, имитируя весельную лодку. Так другие пугаются и уплывают, а нерпа занимает освободившееся место. Фото: фонд «Озеро Байкал»
Нерпы проводят много времени под&nbsp;водой. Фото: Мария Соловьева
Нерпы проводят много времени под водой. Фото: Мария Соловьева

Как мы изучаем нерп и что дали наши исследования

Изначально мы с командой проанализировали литературные источники — так мы поняли, что по анатомии нерп нет подробной информации. Поэтому когда у ветеринарных врачей появились первые такие пациенты, было непонятно, как их лечить, какая у них норма крови и какое расположение органов.

Для изучения анатомических особенностей нерп мы брали у них кровь, проводили ультразвуковые и гистологические исследования, компьютерную томографию, кардиограммы, рентген. С результатами выступали на конференциях, публиковали статьи, учебные пособия, монографии. Мы защитили две диссертации по анатомии эндемика Байкала, на подходе третья.

После последней массовой гибели нерп в 2017 году нам удалось изучить несколько тел животных. Результаты показали, что причиной смерти стали асфиксия и сердечная недостаточность — последнее может быть вызвано в том числе антропогенными факторами. Чтобы понять окончательную причину массовой гибели, нужны более глубокие экспериментальные исследования. Пока что мы не можем себе их позволить из-за отсутствия финансирования.

Сейчас для нас главное — изучить организм байкальской нерпы не только в норме, но и при патологии, и понять, как различные катаклизмы могут влиять на эндемиков. В этом нам помогают лимнологический музей и Лимнологический научно-исследовательский институт, мы совместно публикуем результаты научных исследований.

В 2021 году мы участвовали в серьезной экспедиции по Байкалу, чтобы отследить патологии у нерп. Результаты пока еще находятся в обработке, но уже сейчас можно сказать, что приводит к болезням и массовой гибели млекопитающих. Это и глобальное потепление, из-за которого лед на Байкале встает очень поздно, и антропогенное воздействие, куда входит загрязнение озера и большое количество судов, и различные эпизоотии, например чума плотоядных.

Это рентген-исследование нерпы в нашей ветеринарной клинике
Это рентген-исследование нерпы в нашей ветеринарной клинике
Так проходит УЗИ животного
Так проходит УЗИ животного
Это рентген-исследование нерпы в нашей ветеринарной клинике
Это рентген-исследование нерпы в нашей ветеринарной клинике
Так проходит УЗИ животного
Так проходит УЗИ животного
Исследование глазного дна проводит врач-офтальмолог
Исследование глазного дна проводит врач-офтальмолог

Как нам помогает фонд

Фонд «Озеро Байкал» выделяет гранты, один из которых мы выиграли на изучение сердечно-сосудистой системы нерпы. На полученные 286 400 Р мы купили микротом, на котором делаем гистологические срезы и изучаем ткани различных органов животного. Эти исследования проводятся на уже умерших особях, погибших от рук человека или в сетях.

В 2019&nbsp;году фонд «Озеро Байкал» поддержал исследование сердечно-сосудистой системы байкальской нерпы в норме и при&nbsp;патологии в конкурсе поддержки молодых ученых «Байкальская инициатива». Фото: фонд «Озеро Байкал»
В 2019 году фонд «Озеро Байкал» поддержал исследование сердечно-сосудистой системы байкальской нерпы в норме и при патологии в конкурсе поддержки молодых ученых «Байкальская инициатива». Фото: фонд «Озеро Байкал»

Мы хотим и дальше выигрывать гранты, чтобы развивать наши исследования. В наших планах создать хорошую гистологическую лабораторию — на это нужно несколько миллионов рублей.

Прямо сейчас мы хотим купить портативный сканирующий электронный микроскоп, который стоит 700 000 Р, — благодаря ему мы бы смогли рассмотреть волос нерпы. Наш вуз — бюджетная организация и, к сожалению, не может закупить дорогостоящее оборудование.

Исследовать байкальскую нерпу надо обязательно. Мы не можем пустить все на самотек, поскольку это приведет к беде — массовой гибели эндемиков от неизвестного заболевания, принятию законов, которые могут навредить нерпам, или к тому, что человек пострадает от неизвестного заболевания, передавшегося от тюленя.

«Принцип фонда — изучать животных способами, которые не наносят им никакого вреда»

Фонд «Озеро Байкал» занимается сохранением и устойчивым развитием самого глубокого озера планеты. Мы делаем все возможное, чтобы решения об управлении Байкалом на всех уровнях принимали с учетом научно обоснованных долгосрочных прогнозов.

С 2018 года мы вместе с командой ученых из Института проблем экологии и эволюции имени Северцова РАН, ФГБУ «Заповедное Подлеморье» и Иркутским государственным аграрным университетом имени Ежевского ведем долгосрочный проект изучения байкальской нерпы. Он появился после угрозы снятия запрета на промышленный отстрел млекопитающего.

Точных и достоверных данных о численности и об общем состоянии байкальского эндемика у ученых на тот момент не было.

В том же году мы собрали круглый стол «Современные угрозы байкальской нерпе» с экспертами в области морских млекопитающих. Ученые обсудили причины и последствия угроз животным и Байкалу в целом, а также то, как их стоит защищать. Тогда мы решили разработать комплексную программу, чтобы найти новые подходы к учету и изучению байкальской нерпы и дать экспертные рекомендации по сохранению популяции.

На сегодня участники научного проекта провели несколько сложных, но важных исследований — вирусологических, токсикологических, серологических, гормональных и генетических, — чтобы заполнить серьезные пробелы в научных данных о нерпе.

Принцип фонда — изучать животных гуманными, неинвазивными способами, которые не наносят им никакого вреда.

Кроме научных исследований, мы ведем просветительскую работу. В 2019 году организовали проект «Год байкальской нерпы», во время которого проводили в школах на Байкале и по России экологические уроки, рассказывали о бережном отношении к эндемику.

В проекте фонда «Озеро Байкал» ученые проводят комплекс исследований байкальского тюленя, в том числе визуальный учет численности нерп на Ушканьих островах. Для&nbsp;этого ученые надевают камуфляжные костюмы и, вооружившись биноклем, фотоаппаратом и полевым дневником, отправляются на специальные наблюдательные площадки — они подсчитывают животных с берега и при&nbsp;помощи беспилотника. Фото: фонд «Озеро Байкал»
В проекте фонда «Озеро Байкал» ученые проводят комплекс исследований байкальского тюленя, в том числе визуальный учет численности нерп на Ушканьих островах. Для этого ученые надевают камуфляжные костюмы и, вооружившись биноклем, фотоаппаратом и полевым дневником, отправляются на специальные наблюдательные площадки — они подсчитывают животных с берега и при помощи беспилотника. Фото: фонд «Озеро Байкал»
Еще исследование ведется с помощью спутниковых маячков, прикрепленных к спине млекопитающих. Они позволяют отслеживать пути миграции нерп. Фото: Мария Соловьева
Еще исследование ведется с помощью спутниковых маячков, прикрепленных к спине млекопитающих. Они позволяют отслеживать пути миграции нерп. Фото: Мария Соловьева
В проекте фонда «Озеро Байкал» ученые проводят комплекс исследований байкальского тюленя, в том числе визуальный учет численности нерп на Ушканьих островах. Для&nbsp;этого ученые надевают камуфляжные костюмы и, вооружившись биноклем, фотоаппаратом и полевым дневником, отправляются на специальные наблюдательные площадки — они подсчитывают животных с берега и при&nbsp;помощи беспилотника. Фото: фонд «Озеро Байкал»
В проекте фонда «Озеро Байкал» ученые проводят комплекс исследований байкальского тюленя, в том числе визуальный учет численности нерп на Ушканьих островах. Для этого ученые надевают камуфляжные костюмы и, вооружившись биноклем, фотоаппаратом и полевым дневником, отправляются на специальные наблюдательные площадки — они подсчитывают животных с берега и при помощи беспилотника. Фото: фонд «Озеро Байкал»
Еще исследование ведется с помощью спутниковых маячков, прикрепленных к спине млекопитающих. Они позволяют отслеживать пути миграции нерп. Фото: Мария Соловьева
Еще исследование ведется с помощью спутниковых маячков, прикрепленных к спине млекопитающих. Они позволяют отслеживать пути миграции нерп. Фото: Мария Соловьева

Помимо нерпы мы занимаемся и другими проектами по сохранению водных ресурсов и уникальных животных Байкала, например:

Как помочь нерпам и другим животным Байкала

Фонд «Озеро Байкал» с 2016 года сохраняет озеро и помогает его жителям. Вы можете поддержать работу организации, оформив регулярное пожертвование в ее пользу: