Я 2,5 года учусь в Берлине в аспирантуре по направлению «Физика твердого тела».

Магистерский диплом я получила в Санкт-Петербургском политехническом университете Петра Великого. Сначала я не хотела профессионально заниматься наукой, но потом решила поискать позицию в Европе. В итоге я стала аспиранткой Института роста кристаллов в Берлине.

Мой контракт

Моя аспирантура — комбинация учебы и работы. Я числюсь как студентка Берлинского университета имени Гумбольдта. И одновременно у меня статус wissenschaftlicher Mitarbeiterin, то есть я научная сотрудница с рабочим контрактом. Мой научный институт называется Leibniz-Institute für Kristallzüchtung, то есть Институт роста кристаллов.

Наш институт — это аналог российских НИИ. Я участвую в польско-германском проекте, который финансируется Евросоюзом в рамках программы развития науки ЕС — 2020. Мы занимаемся изучением материала на основе нитрида галлия, улучшение свойств которого расширит сферу использования светодиодов.

Помимо меня в проекте еще 4 аспиранта. Все приехали из разных стран: Польши, Германии, Турции и России. Рабочий язык у моей научной группы английский.

Здание Института роста кристаллов, где я провожу все свое рабочее время
Здание Института роста кристаллов, где я провожу все свое рабочее время
Я за работой в лаборатории
Я за работой в лаборатории

Зарплату мы получаем от фонда имени Марии Кюри. Зарплаты участников подобных проектов выше, чем у обычных аспирантов. Еще фонд выделяет аспирантам дополнительные деньги на изучение языков или курсы повышения квалификации. Но и без поддержки фонда институт каждый год выделяет до 2500 € (172 000 Р) на одного сотрудника. На эти деньги можно съездить на две крупные конференции, то есть оплатить участие, билеты, визы, еду — еще и останется на ежедневные траты.

Мой рабочий контракт составлен на три года. Зарплаты мне хватает на расслабленную жизнь в Берлине: аренду квартиры в хорошем районе, путешествия и накопления.

Как я нашла вакансию

Аспирантские вакансии бывают с финансированием и без. Если ищете позицию без финансирования, нужно обращаться в фонды поддержки науки и подавать заявки на стипендию. Я искала уже оплачиваемую аспирантскую позицию.

Процедура в моем случае была такая:

  1. Найти подходящие вакансии на сайте с научными позициями.
  2. Связаться с потенциальным работодателем по электронной почте.
  3. Пройти собеседование по скайпу.
  4. Съездить на интервью в Берлин и рассказать о своем предыдущем научном опыте.

Моя вакансия представляла собой аспирантскую позицию в области физики твердого тела и изучения материалов сроком на 3 года для проекта под названием SPRInG (Short-Period Superlattices InGaN). От меня требовался магистерский диплом физика с опытом работы в лаборатории и постановки научного эксперимента — это распространенная практика на российских кафедрах.

Переезд и виза

За билеты на интервью в Берлин платила я, но с работодателем была договоренность, что деньги мне вернут. Институт оплатил мне отель на одну ночь, а будущий руководитель — обед. Личные расходы на собеседование составили 0 евро.

После успешного интервью я заказала перевод нужных документов на английский язык и оплатила краткосрочную визу для научного сотрудника. Переводы стоили около 70 € (4700 Р), а виза — 60 € (4000 Р). По сути, это были единственные расходы, обязательные для переезда, не считая билета на самолет. Я улетала с одним чемоданом и рюкзаком, так как знала, что в Берлине буду снимать обустроенную квартиру с мебелью.

Аспирантура в Германии в плане затрат на переезд — более экономичный вариант, чем обучение в университете, потому что студенты должны подтверждать свою платежеспособность с помощью страховой суммы — 8640 €. На аспирантов такое требование не распространяется.

Первое, что нужно было сделать после переезда, — зарегистрироваться по месту жительства. Это бесплатная процедура, обязательная для всех новоприбывших. Регистрацию нужно сделать в течение первых двух недель пребывания.

Потом надо получить визу на длительный срок. Новая виза стола мне 60 € (4000 Р), я получала ее в Бюро регистрации иностранцев после подписания контракта с работодателем. Контракт для этого обязателен. Сразу из России долгосрочную визу сделать не получится.

Бонусы студенческого билета

Официально я студентка университета имени Гумбольдта, но по факту я была в центральном корпусе только один раз за 2,5 года — когда подавала заявление на зачисление. Для аспирантов зачисление — формальность. Регистрация в университете обязательна только для защиты диссертации, которая произойдет минимум через 3 года. Некоторые аспиранты не регистрируются вплоть до последнего семестра перед защитой.

Центральный корпус Берлинского университета имени Гумбольдта
Центральный корпус Берлинского университета имени Гумбольдта

Мне не нужно сдавать экзамены. По желанию я могу посещать лекции и семинары для магистров. Часть лекций проводится на английском языке.

Российский диплом без оговорок признается моим университетом в Берлине. Чтобы меня зачислили, я заполнила несколько форм на поступление, собрала нужные подписи — на это ушло около двух месяцев. Потом оплатила студенческий сбор за семестр — 330 € (22 200 Р). Студенческий билет прислали по почте.

Студенческий билет в Берлине — это еще и проездной. С ним весь общественный транспорт для меня бесплатный. Еще студбилет дает возможность регистрироваться на различные университетские курсы по студенческим ценам — это тоже для меня было очень важно. Я ходила в Берлине на бразильские танцы, тхэквондо, пилатес, йогу, театральную импровизацию, сквош и не только. Цены для студентов — 40—100 € (2700—6700 Р) за семестр. Если бы я ходила на эти курсы к частным преподавателям, платила бы в два или три раза больше.

На студенческих билетах нет фотографии студента. Сам билет дает много бонусов — например, бесплатный проезд в общественном транспорте
На студенческих билетах нет фотографии студента. Сам билет дает много бонусов — например, бесплатный проезд в общественном транспорте

Зарплаты

В Германии, как и в России, в рабочем контракте указана одна сумма зарплаты — брутто. На руки при этом работник получает нетто — деньги, оставшиеся после вычета подоходного налога, медстраховки и отчислений в пенсионный фонд. Все эти отчисления делает работодатель.

Среднестатистическая зарплата в Германии зависит от области. Берлин — один из самых дешевых для проживания городов, но и доходы тут невысокие — около 48 000 € (3,3 млн рублей) в год для наемных работников. Для сравнения: в Баварии, самой богатой земле Германии, средние зарплаты около 61 000 € (4,2 млн рублей) в год.

Средняя зарплата в Берлине — 4000 € (275 000 Р) в месяц. Это сумма брутто. Вот сколько вычтет из нее работодатель:

В итоге работник получит на руки около 2400 € (165 500 Р) — это 60% от прописанной в контракте зарплаты.

Налоги

В Германии прогрессивная шкала подоходного налога. Размер налога зависит от дохода и налогового класса. Налоговый класс определяется сферой деятельности и семейным положением. Всего существует 6 налоговых классов.

Неженатые работники, получающие зарплату, имеют первый налоговый класс. Я в нем и состою.

Ситуация меняется, если работник женится или выходит замуж. В этом случае налоговая автоматически переводит обоих супругов в четвертый класс. Для расчета подоходного налога их зарплаты складываются и делятся пополам. Но если, к примеру, один из супругов зарабатывает больше, то он может перейти самостоятельно в третий класс — это уменьшит его ежемесячные выплаты. А второму супругу дадут пятый класс, и общая выплата на семью станет меньше.

Это распространяется только на пары, в которой оба партнера работают и живут в Германии.

Подоходный налог варьируется от 14 до 42% в зависимости от годового дохода. В моем случае это около 16%. Часть уплаченных налогов можно вернуть, заполнив декларацию. Если вы не частный предприниматель, скорее всего, у вас вычитают чуть больше, чем надо. В среднем наемные работники в Германии возвращают 800 € (55 000 Р) ежегодно.

Для заполнения декларации есть специальная программа «Эльстер». Но человеку, плохо говорящему по-немецки и не знающему тонкостей системы, заполнить декларацию самостоятельно будет трудно. Поэтому тут есть специалисты по заполнению налоговой декларации. За свои услуги они берут небольшой процент от вашей годовой зарплаты.

В прошлом году я воспользовалась услугами такого специалиста и заплатила ему 300 €. Он подготовил для меня налоговую декларацию на 35 листов — с ней я вернула около 2000 € (137 000 Р) из уплаченных налогов. Такую сумму удалось вернуть, потому что в первый год после переезда мой контракт начался не с января, а с марта. А сумму налогов в налоговой рассчитали относительно зарплаты за год.

Еще можно получить налоговый вычет за крупную покупку, например компьютер, необходимый для учебы или работы дома. При этом нужно предоставить чек на покупку и заявить, что это устройство используется для рабочих нужд. Часть денег можно вернуть и за письменный стол и стул, которые вы, например, купили в квартиру для выполнения домашних заданий. В прошлом году я вернула 80% стоимости моего нового Айпада. За смартфон вернуть деньги не получится.

Общее правило по поводу налоговых вычетов: завали налогового инспектора чеками и бумажками и жди. Мне рассказывали, что у инспектора по регламенту есть 10 минут на каждую налоговую декларацию. Если в вашей декларации не написано совсем уж наглых требований и сумма, которую хотите вернуть, не превышает 5000 €, очень вероятно, что налоговый инспектор просто согласится с вашим заявлением на вычет.

Атмосфера в городе

Все районы Берлина очень различаются. Есть респектабельный район Пренцлауэр-Берг, сильно изменившийся за последние десять лет. В начале 2000-х он был популярен среди богемы и имел сомнительную репутацию. А сейчас свободные художники завели семьи и Пренцлауэр-Берг стал недешевым районом с множеством детских площадок и магазинов.

Пренцлауэр-Берг — самый опрятный и уютный район Берлина
Пренцлауэр-Берг — самый опрятный и уютный район Берлина

Кройцберг — хипстерский район с модными клубами и барами. Современная богема проводит время здесь.

Воскресная ярмарка художников на мосту, соединяющем Кройцберг и Фридрихсхайн
Воскресная ярмарка художников на мосту, соединяющем Кройцберг и Фридрихсхайн

В восточной части города остались здания эпохи ГДР, некоторые даже заброшенные. Еще город сильно пострадал в войну, поэтому подлинной берлинской исторической застройки осталось мало. Единственный сохранившийся исторический квартал — Николаифиртель.

Единственный сохранившийся исторический квартал Берлина — Николаифиртель
Единственный сохранившийся исторический квартал Берлина — Николаифиртель

Жилье

Поиск жилья в Берлине — это проблема, достойная отдельной статьи.

Чтобы снять квартиру, вы должны доказать хозяину, что вы ответственный и платежеспособный жилец. Для этого надо предоставить справку с работы о доходах или выписку с банковского счета. Еще понадобятся документы от предыдущего вашего арендодателя, которые подтвердят, что вы регулярно оплачивали жилье. И наконец, нужна шуфа (schufa) — немецкий аналог кредитной истории, который подтвердит, что у вас нет долгов. Заказать шуфу можно в банке, стоит 30 € (2000 Р). Проблема приезжих в том, что для кредитной системы Германии мы новички, о нас нет никаких данных и шуфа у нас пустая.

За жилье здесь настоящая конкуренция. В Берлин постоянно приезжают новые студенты и работники, а жилья больше не становится. Предложений мало. Я искала квартиру на сайте Wg-gesucht.de — тут публикуют частные предложения. Если объявление выложат в 9 утра, то в 9:30 у хозяина уже будет 50 откликов, к 10 приедут смотреть квартиру, а в 11 квартира уже может быть сдана. Настоящая охота. Чтобы было больше шансов снять жилье, я советую иметь наготове все нужные документы, каждые полчаса проверять сайт с объявлениями и заранее обговорить на работе возможность в любой момент сорваться и поехать на собеседование с арендодателем.

Цены на однокомнатные квартиры начинаются от 500 €. Аренда жилья заметно подорожала за те 2 года, что я нахожусь в Берлине. Мои знакомые, которые снимают одну и ту же квартиру 10 лет, платят около 400 € (27 000 Р) за двухкомнатную квартиру.

Стоимость аренды сильно зависит от района. Популярный среди приезжих район — Нойкёльн. Аренда тут стоит 500 € (33 500 Р) за однокомнатную квартиру. В Веддинге такая же будет стоить 450 € (30 000 Р), а в супермодном Кройцберге или Фридрихсхайне — от 650 € (43 500 Р).

Сначала я снимала квартиру с мебелью на окраине Берлина, в районе Кёпеник. За аренду я платила 515 € (34 500 Р), еще столько же отдала в качестве залога. В эту сумму входило электричество, личная лужайка, выход к реке.

Тут я жила, когда только приехала в Берлин
Тут я жила, когда только приехала в Берлин

Но Кёпеник далеко от центра города, и я решила сменить жилье. Поиски заняли месяц. Теперь я снимаю однокомнатную квартиру в Пренцлауэр-Берге за 560 € (37 500 Р). Эта квартира меньше, а залог за нее больше, потому что мебель дороже — я отдала арендодателю 1000 € (67 000 Р). Дополнительно оплачиваю излишки электричества, его пересчитывают раз в год. В прошлом году за электричество мне пришлось доплатить еще 500 € (33 500 Р).

Моя квартира в Пренцлауэр-Берге. Вся мебель и декор включены в стоимость
Моя квартира в Пренцлауэр-Берге. Вся мебель и декор включены в стоимость

Транспорт

В Берлине с общественным транспортом все хорошо. Расписание удобное, поезда ходят ночью, иногда вместо поезда пускают ночной автобус. Задержки на маршрутах бывают при непогоде, особенно когда идет снег.

Машин тут мало, и пробок тоже почти нет. У меня 9 коллег, и своя машина есть только у одного человека. При этом он никогда не ездит на ней на работу.

Велосипед тут намного популярнее. У многих моих знакомых по два велосипеда. Второй — для гостей. Но передвигаться на велосипеде удобно, только когда живешь недалеко от работы или учебы, потому что Берлин все-таки большой город. От моего дома до работы — 15 км, на велосипеде ехать час. Я добираюсь за 45 минут на S-Bahn — это аналог московской электрички.

U-Bahn — это метро. Цена на билет в S-Bahn и U-Bahn одинаковая: 2,8 € (188 Р) в черте города, 3,4 € (228 Р) — если надо ехать в пригород. Если едете с велосипедом, придется доплатить 1,9 € (127 Р).

Велопарковка около одной из станций метро. Здесь можно оставить свой велосипед и поехать дальше поездом
Велопарковка около одной из станций метро. Здесь можно оставить свой велосипед и поехать дальше поездом

Медицинское страхование

У меня базовая медицинская страховка, оформленная через работодателя. 300 € (20 100 Р) в месяц вычитают из моей зарплаты. В страховку входит первичный прием у разных врачей, срочный прием по болезни, пломбы у дантиста и «необходимые для нормального функционирования организма» операции.

В Берлине я исправляла носовую перегородку. Врач дал мне направление на эту операцию сразу после осмотра. Операцию страховая оплатила целиком, но пребывание в клинике — нет. Меня выписали в день операции и отправили домой.

Ждать приема у врача приходится долго — до трех месяцев, особенно если вам нужно попасть к узкому специалисту. Сам прием проходит четко и по делу и длится 5—10 минут. Но если что-то случилось и нужна срочная помощь, то попасть к врачу можно в тот же день.

У жителей Германии всегда есть медицинская страховка в том или ином виде — частная или государственная, по системе GKV. Государственную получают работники с доходом менее 57 600 € в год. У меня как раз государственная страховка. Приемы у терапевтов и специалистов для меня бесплатные. Те, у кого частная страховка, оплачивают свой визит к врачу самостоятельно, а уже потом могут вернуть часть расходов у своей компании. При этом цена за прием начинается от 25 евро (1680 Р).

Банк и счет

Я клиент «Дойче-банка». У меня открыт обычный счет и кредитная карта. Обслуживание кредитной карты стоит 120 € (8000 Р) в год — это специальная карта для путешествий, которая позволяет не платить проценты за конвертацию валют. Это для меня важно, потому что я часто езжу по работе в Польшу и на разные конференции. Обычная кредитка в «Дойче-банке» стоит всего 39 € (2600 Р) в год.

Еще у меня есть шпарконто — сберегательный счет. Процент на остаток тут всего 0,01%. Деньги можно спокойно переводить с обычного счета на сберегательный и обратно. Для меня отдельный сберегательный счет — это психологическая мера, так я останавливаю себя от лишних трат.

Иногда у меня возникали недопонимания с «Дойче-банком». Например, курьер, который каждый месяц разносит выписки со счета, не нашел мой дом. В другой раз с моего счета сняли штраф за некий несуществующий переезд: якобы я поменяла адрес, а банку не сообщила. А однажды я попросила разобраться, почему не прошла транзакция в 40 €, и 50% этой суммы у меня удержали «за расследование инцидента». Каждый раз в такой ситуации я писала своему менеджеру в банке. В итоге мне возвращали деньги.

Интернет

Интернет в Берлине — это мучение. Казалось бы, все просто: нашел подходящего провайдера, заключил договор, потом пользуешься всю жизнь. Но в Берлине всё не так.

Сначала мне повезло: в своей первой квартире я подписала контракт на два года с крупнейшим провайдером в Германии. У них было специальное предложение для всех, кому нет 26 лет. Мне было 25, и по этой акции я платила 20 € (1340 Р) в месяц за безлимитный интернет вместо стандартных 40 € (2680 Р). Само подключение было бесплатным. Обычно подключить интернет в Берлине стоит от 100 € (6700 Р).

Но потом я переехала в новую квартиру.

При переезде контракт с провайдером не разрывается: договор ведь заключен с человеком, а не с квартирой. На новом месте должен прийти мастер и подключить к сети. В моем случае мастер не смог этого сделать из-за каких-то технических проблем. Разрывать контракт компании невыгодно до выяснения всех обстоятельств. Мне тоже невыгодно: если клиент инициирует расторжение, нужно заплатить штраф.

Причину проблемы с подключением мы выясняли несколько месяцев. Все это время с моего счета списывали ежемесячную стоимость интернета — контракт же действует. Дополнительно с меня взяли деньги за вызов мастера — 70 €. Спустя три месяца бесконечных звонков в офис и переписок я написала гневное письмо в головной офис провайдера в Нюрнбернге. Только после этого мне вернули все деньги и, наконец, расторгли контракт. В итоге сейчас я живу без собственного интернета. Пользуюсь соседским вайфаем за 10 € в месяц.

Язык

По моему опыту, в Берлине очень легко жить и без знания немецкого. На английском говорят практически все. В институте мы с коллегами говорим по-английски, потому что работаем в международном проекте. Диплом я тоже пишу на английском.

До переезда в Берлин я немецкий не изучала, но тут решила начать. За 2,5 года здесь я ходила на 3 вида курсов языка. Самым эффективным оказался интенсив: занятия каждый день по 3—3,5 часа. Стоит такой интенсив от 200 € (13 400 Р) в месяц. Занятия оплатил мой институт.

Похожий вариант — курсы в Volkshochschule, «народной школе». Это общеобразовательные курсы, которые финансирует государство. Кроме курсов языка тут есть курсы программирования, фотографии, гончарного мастерства. Однако на этих курсах все зависит от добросовестности преподавателя.

Еще есть частные школы с занятиями два раза в неделю. Цена — от 100 € (6700 Р) в месяц. Мне эти курсы позволяют не забывать немецкий, на котором я нигде больше не говорю — разве что с мастерами по ремонту. Занятия я посещаю до сих пор.

Такая ситуация с английским в Германии только в Берлине. Во всех остальных городах страны знание немецкого необходимо.

Еда

В Берлине я практически не готовлю. Тут можно поесть где угодно и что угодно: хоть африканскую шаверму, хоть корейские веганские бургеры.

Мест с традиционной немецкой кухней мало. Главная кулинарная гордость Берлина — это карривурст, «колбаска с карри». По сути, это просто сосиска с кетчупом и приправой карри. У уличных торговцев порция карривурст с картошкой фри или булочкой стоит 4 € (270 Р).

Классический карривурст — сосиска с соусом карри — стоит 4 €
Классический карривурст — сосиска с соусом карри — стоит 4 €

В среднем цены на еду в киосках со стритфудом начинаются от 3 € (201 Р) — столько, например, стоит отличный кебаб. В кафе стоимость блюд начинается от 8 € (540 Р), в ресторанах — от 15—20 € (1100—1340 Р).

Готовлю я редко, ем в основном на работе во время ланча. Мой обед может стоить 4 € (270 Р) в студенческой столовой или 8 € (540 Р) в хорошем кафе около института. Расходы на супермаркеты у меня скромные — не более 200 € в месяц. Всего на еду я трачу около 450 € в месяц.

Итоги

Мне кажется, что у Берлина стиль небрежного хиппи. Тут много дешевых забегаловок с едой со всего света, здесь живут художники, артисты, музыканты, писатели. В Берлине множество дешевых или вообще бесплатных развлечений. Здесь никто не ходит на работу в костюме, разве что сотрудники консульств. Простота, удобство и практичность тут возведены в абсолют. Я постоянно встречаю расслабленных людей, которые на вопрос «Кем вы работаете?» пожимают плечами и неопределенно отвечают: «Я художник».

Да, цены на жилье растут, количество мигрантов из разных стран увеличивается так же, как и число беженцев. Но на мой взгляд, они ничего не изменили: Берлин как был, так и остается толерантным и открытым для всех.

Сначала я думала, что нет лучшего места для жизни, если вам еще нет 30 лет. А теперь мне кажется, что люди всех возрастов тут найдут себе место.