Раньше я думала, что стипендии на обучение в иностранных вузах — для вундеркиндов.

Мне 30 лет. Последние четыре года я с завистью наблюдала за знакомыми, которые уехали учиться за границу. Однажды, прочитав очередную статью Т—Ж о гранте на образование, я стала гуглить программы за рубежом. Изучать хотелось финансы и журналистику. Так я нашла 10-месячный курс магистра финансовой журналистики в неизвестном мне Университете Сити в Лондоне.

Курс мне понравился: интересные лекции, стажировки в крупнейших финансовых медиа — Financial Times и Bloomberg. К тому же Лондон — второй мировой финансовый центр после Нью-Йорка.

Обучение стоило неподъемные 20 000 £ (1 600 000 Р), и я сразу пошла в раздел со стипендиями. Там я прочитала о программе Chevening и решила попробовать свои силы. Прошел год: я живу и учусь в Лондоне. Стипендия «Чивнинг» полностью покрыла мой переезд, учебу и проживание.

Сейчас расскажу, как у меня это получилось.

Посол Великобритании в Москве вручает мне сертификат на стипендию. Фото посольства Великобритании
Посол Великобритании в Москве вручает мне сертификат на стипендию. Фото посольства Великобритании

Что такое «Чивнинг»

Стипендия «Чивнинг» существует с 1983 года и спонсируется правительством Великобритании. Получить ее могут граждане почти 200 стран, включая Россию. Согласно официальному сайту, «Чивнинг» — часть внешней политики Соединенного Королевства, которая помогает создавать и укреплять отношения с будущими лидерами в других странах.

Важное условие стипендии — обязательство вернуться в свою страну на два года после окончания учебной визы, поэтому не стоит рассматривать ее как легкий способ эмиграции. Предполагается, что студент едет в Великобританию для получения уникальных знаний, которых не могут дать университеты дома, а потом возвращается, чтобы применить их у себя на родине.

В интернете можно найти противоречивую информацию о том, что стипендиатов якобы «вербует иностранная разведка» и «вселяет им ненависть к родине», но ни я, ни выпускники предыдущих годов такого не замечали.

На официальном сайте пишут, что стипендия предназначена для амбициозных людей с лидерским потенциалом и хорошей академической подготовкой, которые хотели бы изменить мир к лучшему
На официальном сайте пишут, что стипендия предназначена для амбициозных людей с лидерским потенциалом и хорошей академической подготовкой, которые хотели бы изменить мир к лучшему

«Чивнинг» покрывает стоимость обучения в магистратуре большинства университетов Великобритании, включая Оксфорд, а также перелет, визу и ежемесячные расходы на проживание и питание. Сумма выплат рассчитывается исходя из прожиточного минимума и меняется каждый год в зависимости от инфляции.

В переводе на рубли моя месячная стипендия кажется огромной — 1363 £ (109 040 Р). Но с местными ценами ее хватает только на самое необходимое. Тем, кто поступил в университеты других городов Великобритании, платят меньше — 1103 £ (88 240 Р) в месяц, но и жилье за пределами столицы стоит дешевле.

Помимо денежного спонсорства стипендия открывает доступ к дружному сообществу выпускников и позволяет создавать рабочие контакты по всему миру. Среди стипендиатов «Чивнинга» — президент Коста-Рики, министр инвестиций Ботсваны, мэр новозеландского города Окленд, лауреат премии «Эмми» и множество директоров корпораций и владельцев собственных компаний.

Посольства Великобритании постоянно устраивают различные мероприятия, чтобы сводить стипендиатов друг с другом для обмена опытом. Например, в течение учебного года всех студентов дважды собирают в Лондоне — в октябре для знакомства и в июле для празднования окончания учебы. Потом такие общие сборы проводятся в каждой из стран для всех выпускников прошлых лет. Это могут быть литературные вечера в посольстве, совместные ужины или походы на выставки.

Как учиться за границей бесплатно
Рассказываем в рассылке Чемодан. Подписчикам пришлем подборку лучших статей об экономии за границей

Кто может получить стипендию

Чтобы подать заявку на «Чивнинг», нужно иметь законченное высшее образование, опыт работы не менее двух лет и сертификат, подтверждающий знание английского языка. Стипендию не дадут тем, кто уже учился в Великобритании за государственный счет, имеет британское гражданство или работал на королеву.

Возрастных ограничений у «Чивнинга», в отличие от большинства грантов на учебу, нет. Для меня это было важным фактором — мне 30. А подавать заявку можно хоть в 50. Я встречала людей, которые приехали учиться по «Чивнингу» в зрелом возрасте.

Уровень образования и год окончания университета не имеют значения. Подавать заявку можно даже с ученой степенью, полученной 20 лет назад. Опыт работы также считается любой, необязательно официальный и по специальности. Если работать после университета всего год, но во время учебы раздавать листовки, проходить стажировки и участвовать в волонтерских программах — это тоже засчитывается. Документально подтверждать ничего не нужно, достаточно указать информацию в анкете и эссе.

При этом желательно, чтобы либо образование, либо опыт работы были связаны с выбранным учебным курсом. Если нет ни того ни другого, это придется как-то объяснить в мотивационных эссе. По первому образованию я инженер земельного кадастра, зато последние несколько лет работала экономическим обозревателем местной телерадиокомпании в моем родном городе Белгороде.

Один из главных критериев отбора — желание изменить свою страну в лучшую сторону. Если таких планов нет, а на собеседовании вы скажете, что мечтаете работать в какой-нибудь английской корпорации, стипендию могут не дать. Я говорила, что хочу поднять уровень финансовой журналистики в своей стране и со временем создать собственное финансовое СМИ.

Конкурс на стипендию очень высок — в этом году в России стипендиатами стали 30 человек из 700 подавших заявку. Помимо журналистов со мной в Великобританию поехали юристы, учителя английского, научные работники, экономисты и урбанисты — список направлений не ограничен.

Ежегодно количество квот для каждой страны меняется. Например, в 2010 году россиян было всего двое. В августе 2019 года нам выдавали сертификаты на стипендию на торжественном приеме в посольстве Великобритании в Москве. Посол обмолвился, что в этом году количество мест для России рекордно высокое. Он обосновал это тем, что Соединенному Королевству важно поддерживать хорошие отношения с Россией.

Еще не в Великобритании, но уже в английских интерьерах — российские стипендиаты 2019 года в посольстве Великобритании в России. Фото посольства Великобритании
Еще не в Великобритании, но уже в английских интерьерах — российские стипендиаты 2019 года в посольстве Великобритании в России. Фото посольства Великобритании

Мой путь к учебе в Великобритании уместился в несколько шагов:

  1. Подать заявку на сайте «Чивнинга».
  2. Сдать экзамен по английскому — в моем случае это был IELTS Academic.
  3. Пройти собеседование.
  4. Поступить в выбранный университет.
  5. Подготовить документы — письма от университетов и «Чивнинга», медицинские справки и сертификат за английский — и получить визу в Англию.

Весь процесс с момента подачи заявки до получения стипендии длился почти год. Я начала готовиться в октябре 2018 года, в июне узнала, что прошла отбор, а в сентябре 2019 года улетела в Лондон.

На написание эссе и подачу заявки на стипендию я потратила около двух месяцев, еще около трех месяцев ушло на сдачу экзамена IELTS Academic и подачу заявок в университеты. Оставшееся время прошло в тревожном ожидании между последовательными этапами отбора на «Чивнинг» — собеседованием, получением финального письма и сбором документов для визы.

Как подать заявку на «Чивнинг»

Прием заявок на стипендию «Чивнинг» открывается каждый год в августе и заканчивается в ноябре. Чтобы подать заявку, нужно заполнить анкету, написать 4 эссе по 500 слов и загрузить сканы загранпаспорта и диплома, переведенного на английский.

На этапе подачи заявки нужно выбрать три курса в любых университетах Великобритании. Это могут быть три смежных специальности в одном вузе или похожие, но в разных.

Так выглядит первая страница анкеты для «Чивнинга», где указываются паспортные данные, образование и опыт работы
Так выглядит первая страница анкеты для «Чивнинга», где указываются паспортные данные, образование и опыт работы

Курс должен быть очным, проходить на территории Великобритании и длиться от 9 до 12 месяцев. В остальном выбор ничем не ограничен, можно указывать хоть престижные Кембридж и Оксфорд. Программы МBA тоже можно выбирать, но на них «Чивнинг» выделяет не больше 18 000 £ (1 440 000 Р). Если курс стоит дороже, разницу придется доплачивать самостоятельно.

Выбор университетов при подаче на «Чивнинг» не означает, что вузы автоматически увидят заявку. Туда надо подавать документы отдельно через сайт каждого из них, писать мотивационные письма, выполнять тестовые задания и иногда даже проходить интервью по Скайпу.

Есть дополнительная сложность: заявку на «Чивнинг» можно подать до ноября, и в ней уже должны быть указаны вузы. Изменить их потом почти невозможно. При этом сами вузы в ноябре могут еще не принимать документы на следующий год. Есть риск, что стипендию одобрят, а в университет не возьмут — я слышала о таких обидных историях.

Я выбирала университет из списка на сайте «Чивнинга» — там собраны вузы, которые помогают спонсировать стипендиатов. Например, мой Университет Сити взял на себя оплату пятой части стоимости обучения. Только потом я узнала, что этим списком можно не ограничиваться. Сейчас «Чивнинг» добавил пояснение на сайт, что список неокончательный и постоянно пополняется.

Первым делом я выбрала финансовую журналистику в Университете Сити, куда и хотела с самого начала. Второй курс — дата-журналистика в Университете Кардиффа, где учат искать новости в больших массивах данных, превращать безликие цифры в интересные истории и иллюстрировать статьи графиками и диаграммами. С третьим я промучилась дольше всего и в итоге указала международную тележурналистику в Университете Восточной Англии. Я предположила, что требования туда будут невысокие, и решила, что это будет запасным вариантом, если меня не возьмут в первые два вуза.

По запросу «journalism» сайт «Чивнинга» выдает больше 20 вариантов
По запросу «journalism» сайт «Чивнинга» выдает больше 20 вариантов

Как написать эссе

Эссе — это самая трудоемкая часть процесса. Именно по их содержанию комиссия решает, кого приглашать на интервью. Всего нужно четыре эссе: о ваших лидерских качествах, навыках нетворкинга, выборе учебных курсов и планах на будущее.

Вот как справилась с этой задачей я.

Эссе о лидерстве. Тут нужно описать свои лидерские качества, приводя конкретные примеры из биографии. Я зашла издалека и вспомнила, что была капитаном команды КВН в институтские годы, а потом на первой работе руководила небольшим отделом из трех человек. До работы в журналистике я провела 5 лет в сфере оценки недвижимости. В эссе я рассказала, как навыки изучения рынка и определения стоимости активов помогут мне в работе финансового журналиста.

Еще я перечислила награды, которые получала во время работы на радио и на телевидении. Среди них не было «Тэфи», но я с гордостью указала победу в региональном конкурсе финансовой журналистики.

Мое первое эссе про лидерство еле уложилась в предельные 500 слов
Мое первое эссе про лидерство еле уложилась в предельные 500 слов

Эссе о нетворкинге. Нетворкинг — умение заводить знакомства и поддерживать связи. В этом эссе я указала, что состою в паре профессиональных сообществ и постоянно держу связь с другими журналистами в Фейсбуке. Еще я большой фанат путешествий по каучсерфингу — системе, с помощью которой можно ночевать у местных жителей бесплатно. В моем профиле на сайте couchsurfing.org больше 30 отзывов, и этот пример я тоже привела в эссе.

Лидерство и нетворкинг — основные критерии, по которым выбирают будущих стипендиатов. Поэтому в эссе я советую делать упор на эти два качества и ни в коем случае не скромничать.

Эссе о выборе учебных курсов. Чтобы подробно обосновать свой выбор, я изучила, что пишут о моих университетах в Википедии и на сайтах различных рейтингов. В эссе я привела понравившиеся факты: например, в Сити уровень трудоустройства выпускников составляет 95%, а Университет Кардиффа имеет самый высокий рейтинг удовлетворенности студентов. Еще я указала, что очень люблю учиться и периодически прохожу онлайн-курсы, например на «Курсере». Последний курс был посвящен основам программирования на «Питоне» и логично дополнял мое желание изучать журналистику данных.

Эссе о планах на будущее. Это эссе должно отвечать на нелюбимый всеми вопрос «Кем вы видите себя через 3—5 лет?». Я объяснила, что для работы в крупных российских медиа мне не хватает базового образования и крутого опыта, который я могу получить в Великобритании. Перечислила названия СМИ, в которых хотела бы работать, и сказала, что хочу сделать сложные финансовые новости более понятными. Уточнила, что не смогу изменить финансовую ситуацию в стране, но постараюсь изменить отношение людей к деньгам. А в качестве далекоидущих планов указала запуск собственного СМИ на той интернет-платформе, которая будет популярна через 10 лет.

Документы и рекомендации

Из документов на первом этапе нужен только загранпаспорт и диплом, переведенный на английский вместе с приложением. Нотариально заверенный перевод в агентстве переводов обошелся мне в 2300 Р.

Некоторые стипендиаты переводили диплом самостоятельно и не заверяли перевод — часть университетов это принимает, а на сайте «Чивнинга» нет строгих требований. Но мне такая экономия кажется рискованной, поэтому я предпочла заплатить.

Мой диплом, переведенный на английский в бюро переводов
Мой диплом, переведенный на английский в бюро переводов

При подаче заявки нужно указать контакты двух человек, которые могли бы предоставить рекомендации в случае прохождения в следующий тур. Я выбрала моего руководителя в телекомпании и организатора конкурса финансовой журналистики, в котором участвовала несколько раз. Их я, конечно, предупредила, что может прийти странное письмо на английском с указанием моего имени, но заранее текст рекомендации не составляла.

В конце января пришло письмо о том, что я прошла на следующий этап и нужно предоставить рекомендательные письма. Формально их отправляет со своей почты тот, кто предоставляет рекомендации, но текст мне пришлось писать самой.

Каждая рекомендация вышла примерно на одну страницу. Я начинала с того, как человек со мной познакомился, какие качества во мне его привлекли, как я себя проявила с профессиональной стороны и как вела себя с другими людьми. Также добавляла примеры проявления лидерства и навыков нетворкинга, чтобы рекомендация перекликалась с эссе. В конце обоих писем рекомендатели заверяли приемную комиссию, что все, чего мне не хватает, — это курса финансовой журналистики в английском университете.

Отрывок из рекомендательного письма организатора конкурса региональной финансовой журналистики «Рублевая зона», где отмечается моя неиссякаемая продуктивность
Отрывок из рекомендательного письма организатора конкурса региональной финансовой журналистики «Рублевая зона», где отмечается моя неиссякаемая продуктивность

Экзамен по английскому

Чтобы подтвердить уровень английского языка, нужен действительный сертификат одного из международных экзаменов — IELTS Academic, TOEFL iBT, Pearson PTE Academic, C1 Advanced или Trinity ISE II (B2). При выборе экзамена лучше ориентироваться на требования университета. Например, Университет Сити рассматривал только IELTS, поэтому его я и сдавала.

IELTS состоит из четырех разделов: аудирование, чтение, письмо и разговорная речь. Максимальный балл в каждом — 9. Для стипендии достаточно получить за каждый раздел не менее 5,5 балла, а общий балл должен быть не ниже 6,5. Это невысокие требования. Для поступления в университет могут требоваться баллы выше. Так было и в моем случае: Университет Сити принимал результат IELTS не ниже 7 баллов по всем разделам.

Предоставлять сертификат о сдаче экзамена можно не сразу, а уже на финальном этапе получения стипендии. Я решила сдавать английский после Нового года. Если честно, я не очень верила в победу и расслабилась.

В феврале я узнала, что прошла первый этап отбора, и начала усиленную подготовку к экзамену. Какие-то знания английского у меня были: я училась в школе с углубленным изучением иностранных языков. Но многое уже забылось. Поэтому я занималась каждый день с помощью сборников с заданиями предыдущих лет и сайтов ieltsonlinetests.com и ieltsliz.com.

На сайтах много бесплатных занятий, но я покупала подробные видеоуроки по письменной части экзамена и проверку письменных заданий. Еще посещала разговорный клуб в моем городе и занималась в разговорном клубе онлайн-школы «Скайэнг» за 1500 Р.

Кроме того, я попросила позаниматься со мной подругу — репетитора по английскому. Она разнесла мою речь в пух и прах: сказала, что мой словарный запас слишком мал. Тогда я начала учить по 50 слов в день.

IELTS Academic сдают в специальных учебных центрах. В моем городе такого не было, поэтому я поехала в Воронеж. Сдать экзамен стоило 20 000 Р. Мой общий балл составил 7,5. Лучше всего мне удалась разговорная речь — по ней я получила 8 баллов из 9. Результат по чтению и аудированию тоже был приличный. А вот по письменной части я недобрала полбалла, которые были нужны для поступления в Университет Сити.

Сертификат IELTS: баллов достаточно для стипендии, но недостаточно для университета
Сертификат IELTS: баллов достаточно для стипендии, но недостаточно для университета

Сдавать IELTS можно сколько угодно раз, поэтому я сделала еще одну попытку. В первый раз я выбрала бумажную версию, во второй решила сдавать экзамен на компьютере: мне казалось, что печатать будет удобнее, и я точно наберу нужные мне 7 баллов по письму. Я взяла несколько уроков через Фейсбук у преподавательницы из Австралии, которая специализируется на эссе для IELTS, и посвятила две недели перед экзаменом только письменной части. На сам экзамен поехала в Москву — сдавать на компьютере можно было только там.

В итоге во второй раз я справилась еще хуже — получила 6 баллов за письмо. Всего на оба экзамена, включая проезд в места проведения и платные уроки, ушло около 60 000 Р. Я решила, что с меня хватит и на третью попытку у меня нет ни денег, ни нервов. Тем более результата хватало для поступления в Кардифф на дата-журналистику.

Собеседование в посольстве

Между первой и второй попытками укротить письменный английский пришло приглашение на собеседование с комиссией стипендиального фонда в посольстве Великобритании в Москве. Это означало, что я прошла предварительный отбор. Теперь секретариат «Чивнинга» хотел убедиться, что я та, за кого себя выдавала в тех четырех эссе.

Письмо от «Чивнинга» с приглашением на интервью, которое придало мне сил в погоне за баллами в IELTS
Письмо от «Чивнинга» с приглашением на интервью, которое придало мне сил в погоне за баллами в IELTS

Перед собеседованием я смотрела видео на Ютубе о том, как их проводят, и писала письма всем предыдущим стипендиатам, которых искала по хештегу стипендии в соцсетях. Все советы собрала в один документ и написала сценарий собеседования. Получилось около 20 страниц. Фактически это были те же эссе, только очень развернутые. На всякий случай я подготовилась к тому, что члены комиссии будут задавать вопрос на каждое мое утверждение.

Сценарий я несколько раз прорепетировала вслух. Вот его основные пункты:

  1. Кто я такая и почему мне нужно получить высшее образование в Великобритании.
  2. Почему именно Великобритания и почему именно «Чивнинг».
  3. Что я сделаю для развития сообщества «Чивнинга» и чего жду от него взамен.
  4. Известные финансовые журналисты, которые меня вдохновляют.
  5. Почему я считаю себя лидером и как влияю на людей.
  6. Мои навыки нетворкинга.
  7. Мои слабости и преимущества.
  8. Мои планы на ближайшие 5—10 лет.
  9. Как моя страна выиграет от моего образования.
  10. Почему я выбрала именно эти университеты и подала ли уже заявки в них.
  11. Как я буду справляться со стрессом в учебе.
  12. Что буду делать, если не получу стипендию.
  13. Как я буду участвовать в жизни сообщества «Чивнинга» после выпуска.

В назначенный день я приехала в посольство. Собеседование длилось 35 минут. Вопросов задали вполовину меньше, чем я планировала. На собеседовании я ударилась в конкретику: называла имена преподавателей университетов и британских финансовых журналистов и всячески показывала, что я уже в теме, только пустите в Англию. На тот момент у меня не было подтверждений от университетов, что меня берут, но я заверила комиссию, что я в процессе и скоро все будет.

Собеседование проводилось с каждым кандидатом отдельно, с конкурентами я даже не пересеклась и не представляла, сколько их. Со мной разговаривали четыре человека из комиссии и одна русская девушка, выпускница прошлых лет. Хотя я и проходила до этого собеседования на английском, в этот раз все равно очень волновалась и даже пролила на себя воду.

По лицам присутствующих сложно было сделать какие-то выводы. Мне сказали, что результаты собеседования объявят через два месяца, и отпустили.

Как я поступала в университеты

Заявками в университеты я занялась в марте. Для поступления в Университет Сити надо было написать мотивационное письмо и небольшую статью на финансовую тему, а также прикрепить резюме. Университет Кардиффа просил письмо, резюме и рекомендательные письма. А вот в Университете Восточной Англии места на выбранный мной курс к этому моменту уже закончились. Появилось ощущение, что у меня, как у героя компьютерной игры, осталось две жизни из трех. Если бы остальные вузы мне отказали, я бы осталась без учебы в Англии — даже если бы получила стипендию от «Чивнинга».

Я начала с Университета Сити. Мотивационное письмо написала быстро — после эссе для Чивнинга это показалось простой задачей. Для статьи перевела и отредактировала текст одной из своих телевизионных программ про частную школу плавания. В резюме вставила ссылки на два видео на английском, которые готовила для телеэфира. Результаты первого IELTS прикрепила с пометкой, что пересдам экзамен в ближайшем будущем.

Через несколько недель профессор курса из Сити назначила мне собеседование по Скайпу. Для университетов Великобритании это редкость — обычно решение о приеме принимают по мотивационным письмам. Но именно на журналистику в Сити всех интервьюируют.

Беседа длилась не больше 15 минут, вопросы были всё те же — зачем мне финансовая журналистика, почему именно Лондон, почему именно Сити. Я отвечала примерно то же, что и на собеседовании на стипендию, и активно восхищалась университетом и программой. Еще профессор поинтересовалась, точно ли это я в кадре в том видео из резюме. Видимо, тонны телевизионного макияжа сделали меня неузнаваемой.

Через час после собеседования мне пришел условный оффер от университета. Это значило, что меня берут, но только если я сдам английский на нужный балл.

Во время подготовки ко второй сдаче IELTS я подала заявку в Кардифф и собиралась подать в Университет Восточной Англии, но обнаружила, что там прием уже закрыт. Из Кардиффа мне не отвечали больше месяца. Когда я получила результаты второго экзамена IELTS, по которым тоже не поступала в Университет Сити, то впала в отчаяние.

Тогда я написала письмо в Университет Сити, что пересдала экзамен, но похвастаться более высоким результатом не могу. Написала в такой формулировке, чтобы они не догадались, что я провалилась еще сильнее. Я спросила, есть ли у меня время еще на одну попытку, а если нет — можно ли выполнить какое-то задание от университета, потому что мне позарез нужно именно в Сити.

Надо мной смилостивились и выслали три задания — на грамматику, перефразирование и написание новостной заметки. Я сделала все за день, попросила подругу проверить на грубые ошибки и отправила, скрестив пальцы. Помню, когда пришел ответ, я около часа не могла открыть письмо, опасаясь отказа. Оказалось, зря — внутри меня ждал unconditional offer, то есть безусловное подтверждение того, что меня ждут в Сити.

Там временем Кардифф наконец ответил: меня брали безо всяких собеседований. Но я уже собралась в Лондон.

Долгожданное письмо из Хогвартса, вернее, Университета Сити
Долгожданное письмо из Хогвартса, вернее, Университета Сити

Подготовка документов на стипендию

В середине июня, после ответов от университетов, пришло заветное письмо от секретариата «Чивнинга» — я прошла отбор. Для окончательного подтверждения стипендии требовалось только загрузить в систему документы и справки: сертификат IELTS, финальные письма от университетов, заполненную медицинскую справку на английском с печатью врача и подписанное соглашение с «Чивнингом».

Медицинская справка должна подтверждать, что студент пригоден к учебе. Помимо стандартных роста и веса там указывают все проведенные операции. Со справкой мне повезло: мой друг, врач в местной поликлинике, знал английский лучше меня и сам все заполнил. Остальные стипендиаты оформляли эту справку в платных клиниках за 3500 Р.

В соглашении со стипендиальным фондом я подписалась под тем, что обязуюсь посещать мероприятия для стипендиатов и быть прилежной ученицей, а после окончания учебы вернусь в Россию.

На все документы у меня ушла неделя. А «Чивнингу» понадобились еще два месяца, чтобы прислать финальное письмо о присуждении стипендии. Из-за этой задержки пришлось понервничать. Без письма «Чивнинга» университет не мог выдать мне уникальный номер — подтверждение, что я поступила. Без этого номера я не могла подать на визу. Без визы не могла забронировать билеты, а без даты прилета не знала, когда мне понадобится жилье.

От сумасшествия спасала только поддержка других стипендиатов, с которыми мы общались в одной группе в Фейсбуке и обменивались опытом получения документов. Впоследствии чат с российскими стипендиатами в Телеграме стал спасением и во время стрессовых ситуаций в учебе.

Финальное письмо о том, что мне присуждена стипендия, я получила только в начале августа 2019 года
Финальное письмо о том, что мне присуждена стипендия, я получила только в начале августа 2019 года

С «Чивнингом» можно получить особую визу — подтип студенческой визы Tier 4 для стипендиатов. Я подавала заявку самостоятельно через сайт правительства Великобритании — gov.uk. Чтобы облегчить процесс, «Чивнинг» прислал подробную инструкцию.

Если у стипендиата есть семья, по визе Tier 4 ее можно взять с собой на весь срок обучения. Но заявки на каждого из родственников подаются отдельно и оплачиваются самостоятельно — по 348 £ (27 840 Р). Также в этом случае понадобится справка из банка: деньги на родственников «Чивнинг» не выделяет. Для поездки на год на одного сопровождающего сумма на счете должна составлять более 10 000 £ (811 200 Р). В этом году несколько российских стипендиатов поехали в Великобританию с детьми.

У меня нет детей, поэтому я подавала на визу в одиночку. Список документов довольно стандартный: паспорт, диплом, письма от университета и стипендиального фонда.

Интересно, что все это можно просто отсканировать и загрузить на сайт, оригиналы нести не нужно.

Единственное, за что я заплатила для получения визы, — сертификат об отсутствии туберкулеза. Он платный, привязан к курсу доллара и делается только в специализированных клиниках в Москве и Санкт-Петербурге. В июле 2019 года я отдала за него 8200 Р, а в конце октября «Чивнинг» вернул 70% этой стоимости.

Так выглядит сертификат об отсутствии туберкулеза
Так выглядит сертификат об отсутствии туберкулеза
Для визы Tier 4 для стипендиатов не нужно оплачивать визовый сбор и медицинскую страховку. Прикладывать банковские выписки и другие доказательства финансового благополучия тоже не требуется
Для визы Tier 4 для стипендиатов не нужно оплачивать визовый сбор и медицинскую страховку. Прикладывать банковские выписки и другие доказательства финансового благополучия тоже не требуется

Визу сделали за 12 календарных дней. Сразу после этого я связалась с агентством — посредником «Чивнинга», которое покупает билеты на желаемую дату. Занятия начинались уже в середине сентября, я волновалась и готова была добираться из Белгорода в Москву на ночном поезде за свой счет — только бы не опоздать. Но буквально за несколько дней до начала учебы мне прислали билеты на самолет из моего города в столицу, а оттуда прямиком в Лондон. Билеты включали два места багажа по 23 кг, ни за что доплачивать не пришлось.

Некоторым стипендиатам в этом году повезло меньше: им прислали билеты за один день до вылета, а кому-то и в тот же день. Пришлось буквально сидеть на чемоданах.

Поиск жилья в Лондоне

Весь процесс получения стипендии показался мне сущим пустяком по сравнению с поиском жилья в Лондоне. Для меня это была самая сложная часть пути.

«Чивнинг» не берет на себя обязательства по предоставлению жилья и даже ничего не советует, а просто выдает деньги. У студентов есть несколько вариантов: заселиться в общежитие либо снять комнату или квартиру у местных жителей.

Общежития есть при каждом университете, но количество мест в них ограничено. Обычно они заканчиваются еще в середине лета. С ребенком или семейную пару туда не заселят, а сами комнаты однотипны и скромны. При этом цены на них часто завышены. Мои одногруппницы ежемесячно отдают 780—990 £ (62 40079 200 Р) в зависимости от района, где находится общежитие, и наличия удобств в комнатах. Для сравнения: снять комнату в обычной квартире можно и за 650 £ (52 000 Р).

У общежитий есть и преимущества: их можно забронировать заранее, еще из родной страны, это надежно, а фотографии комнат обычно соответствуют действительности. Если на кухне сломается плита, всегда найдется персонал, который ее быстро починит.

Комната-студия в общежитии с ванной и кухней за 80 000 <span class=ruble>Р</span> в месяц. По-моему, похоже на каюту на корабле
Комната-студия в общежитии с ванной и кухней за 80 000 Р в месяц. По-моему, похоже на каюту на корабле

Я не хотела переплачивать за типовую комнату и решила искать более интересное и творческое пространство. Тем более я недавно начала вести ютуб-канал о том, как получить стипендию и поступить в магистратуру в Англии, и оценивала обстановку с точки зрения возможности съемки.

Об отдельной квартире мечтать не приходилось: цены в Лондоне на них стартуют от 1500 £ (120 000 Р) в месяц. Это больше, чем сумма стипендии. Я нацелилась на 800 £ (64 000 Р) за комнату, зарегистрировалась на самых популярных сайтах для аренды жилья в Лондоне, подписалась на группы с объявлениями о квартирах в Фейсбуке и запаслась терпением.

Сначала я искала большие квартиры, которые можно было бы разделить с другими стипендиатами, на сайте Rightmove. Но вскоре выяснилось, что без личного присутствия в Лондоне забронировать квартиру не получится. Как назло, все однокурсники, как и я, приезжали прямо к началу занятий.

Однокурсники не выдерживали напряжения и бронировали общежития. Тогда я переключилась на сайт Spareroom, где можно писать напрямую владельцам и арендаторам, которые ищут соседа. Заплатила 10 £ (800 Р) за возможность отвечать на только что добавленные объявления и стала бомбардировать будущих потенциальных сожителей сообщениями о том, какая я прекрасная соседка. Я прикладывала ссылку на профиль на «Каучсерфинге» с отзывами, упоминала про престижную стипендию и даже писала, что умею вкусно готовить.

Это не помогло. Одни комнаты принципиально не сдавали студентам, за другие просили большой невозвратный залог. Большинство арендодателей просто не отвечали на сообщения. Вдобавок знакомые, живущие в Лондоне, напугали, что и личный приезд не избавит меня от хлопот и жилье не получится быстро найти даже на месте.

Когда я уже совсем отчаялась, пришел неожиданный ответ в Фейсбуке, где я оставила сообщение в группе поиска жилья. Молодая семейная пара актеров местных мюзиклов сдавала комнату в небольшой квартирке в северной части Лондона за 700 £ (56 000 Р). Цена включала коммуналку и интернет. Мы созвонились по Скайпу, полюбили друг друга с первого взгляда и вот уже четвертый месяц дружно живем вместе.

Единственный минус — до университета приходится добираться от 45 минут до часа на двухэтажном автобусе. Но по местным меркам это нормально. Зато в доме есть все необходимое, включая стиральную и посудомоечную машину, а еще мне сразу купили стол со стулом, чтобы я могла заниматься у себя в комнате.

Думала, что придется жить в чулане под&nbsp;лестницей, но нашла вполне приличную комнату. Кстати, стена — настоящая, не фотообои
Думала, что придется жить в чулане под лестницей, но нашла вполне приличную комнату. Кстати, стена — настоящая, не фотообои

Стипендия и страховка

Перед отъездом всех стипендиатов собрали в посольстве Великобритании в Москве. Посол лично вручил каждому временную карту для начисления стипендии, не привязанную ни к какому банку. Приземлившись в Лондоне, я первым делом проверила баланс — на карте было 2634 £ (210 720 Р). Это полная октябрьская стипендия, часть сентябрьской и дополнительные 600 £ (48 000 Р) на первичное обустройство.

Карта очень неудобная: с нее нельзя перевести деньги на счет другому человеку, а за снятие наличных в любом банкомате берут комиссию — минимум 2,5 £ (200 Р). Предполагалось, что эта карта дана нам только на первое время, а дальше нужно открывать счет в банке самим и заводить свои именные карты. Так я и поступила.

Карта для первых стипендий с эмблемой «Чивнинга», которую выдали в посольстве
Карта для первых стипендий с эмблемой «Чивнинга», которую выдали в посольстве

Я слышала про неповоротливость крупных британских банков, которые требуют миллион справок и вытрясут душу, прежде чем открыть счет. Поэтому решила завести карту в британском онлайн-банке «Монзо». Они не требовали никаких бумажек, а для идентификации личности достаточно было просто записать видео в их приложении. Карту прислали почтой через пару дней.

Обслуживание, снятие наличных, переводы другим людям с карты «Монзо» бесплатны. Но положить на нее деньги можно только через специальные пункты приема, которые есть почти в каждом продуктовом магазине. Это не терминалы самообслуживания, как можно подумать, а оплата через кассу магазина.

Выглядит довольно странно для онлайн-банка в 21 веке: приходишь, отдаешь деньги вместе с картой продавцу на кассе, он совершает волшебную манипуляцию в кассе и отдает карту с чеком. В некоторых супермаркетах процедуру можно совершить самостоятельно на кассе самообслуживания, но я не пробовала. Деньги зачисляются через минуту, за один раз можно положить не более 300 £ (24 000 Р). За пополнение есть комиссия — 1 £ (82 Р).

Страховка для стипендиатов бесплатная. При оформлении визы происходит автоматическая регистрация в местной системе медицинского страхования — NHS. По приезде я выбрала ближайшего по месту жительству врача с хорошими отзывами и зарегистрировалась у него. Все это делается через сайт nhs.uk. Пока что я туда не обращалась и надеюсь, что не придется.

Расходы в Лондоне

В первые дни самой существенной статьей расходов был транспорт. На него уходило больше, чем на еду. Поездка на метро в Лондоне стоит от 2,4 £ (192 Р) до 2,9 £ (232 Р) в зависимости от времени: в часы пик дороже. Билет на автобус в любое время суток стоит 1,5 £ (120 Р).

Чтобы сэкономить, можно оформить студенческий проездной — карту «Ойстер» — на сайте транспортной компании Лондона. Она стоит 20 £ (1600 Р) и позволяет покупать проездные на метро и автобус со скидкой 30%. Я купила за 56 £ (4480 Р) проездной на автобус и езжу на нем. В метро стараюсь не спускаться — там жарко, не ловит связь, а четкость работы и планировка станций сильно уступают московским.

До приезда я планировала купить подержанный велосипед и гонять на нем в университет. Но из-за отсутствия велодорожек, левостороннего движения и часто моросящего дождя я передумала. Возможно, попробую вернуться к этой идее весной.

Студенческая карта «Ойстер» с предоплаченным проездным на автобус
Студенческая карта «Ойстер» с предоплаченным проездным на автобус

Многие продукты в супермаркетах, особенно бюджетных вроде «Лидл» и «Алди», стоят дешевле, чем в России. Иногда мне удается перехватить бесплатный ужин через приложение Olio — по вечерам там раздают нераспроданную еду из местных ресторанов здорового питания. Но надо быть шустрым. Еще в Лондоне популярны приложения TooGoodToGo и Karma, через которые можно купить оставшуюся под конец дня еду из магазинов и кафе со скидкой 50%.

Обед в кафе или пабе стоит 7—10 £ (560800 Р). Я чаще всего готовлю еду дома и беру с собой в университет — там ее можно разогреть в микроволновке. Когда готовить лень, позволяю себе университетский обед. В среднем он обходится в 5 £ (400 Р) — это может быть как бургер или картошка фри с куриными крылышками, так и что-то более здоровое, например салат или рис с курицей.

Напитки студенты почти не покупают — все носят многоразовые бутылочки, а по всему университету расставлены автоматы с питьевой водой.

Индийская лепешка с курицей в университетской столовой за 6 £ (400 <span class=ruble>Р</span>)
Индийская лепешка с курицей в университетской столовой за 6 £ (400 Р)
Бесплатный ужин из индийского ресторана: салат с кус-кусом и томатный суп
Бесплатный ужин из индийского ресторана: салат с кус-кусом и томатный суп
Индийская лепешка с курицей в университетской столовой за 6 £ (400 <span class=ruble>Р</span>)
Индийская лепешка с курицей в университетской столовой за 6 £ (400 Р)
Бесплатный ужин из индийского ресторана: салат с кус-кусом и томатный суп
Бесплатный ужин из индийского ресторана: салат с кус-кусом и томатный суп

Симкарту я заказала через интернет у провайдера «Вокси», она пришла по почте через 3 дня. За 10 £ (800 Р) в месяц я получаю неограниченное число звонков и смс по стране и 8 Гб интернета. Этого вполне хватает, потому что и дома, и в университете есть вайфай.

Мои примерные расходы за первый месяц в Лондоне

Жилье700 £ (56 000 Р) + депозит 350 £ (28 000 Р)
Транспорт140 £ (11 200 Р)
Постельное белье, бытовая химия и другие бытовые вещи120 £ (9600 Р)
Продукты119 £ (9529 Р)
Еда вне дома87 £ (6960 Р)
Мобильная связь10 £ (800 Р)
Жилье
700 £ (56 000 Р) + депозит 350 £ (28 000 Р)
Транспорт
140 £ (11 200 Р)
Постельное белье, бытовая химия и другие бытовые вещи
120 £ (9600 Р)
Продукты
119 £ (9529 Р)
Еда вне дома
87 £ (6960 Р)
Мобильная связь
10 £ (800 Р)

В целом за первый месяц получилось около 1600 £ (128 000 Р). То есть в месячную стипендию с доплатой на обустройство я уложилась. Но как будет дальше — не знаю. Я еще почти нигде не была и никуда не ездила, хочется подкопить денег и на каникулах попутешествовать по стране.

Учеба в Сити

В первые дни я была поражена раскованностью и чувством юмора преподавателей, подачей материала, продуманностью и оснащенностью университета и огромной библиотекой. За целый месяц у нас не было ни одной лекции, на которой надо было бы молча сидеть и записывать.

Сейчас под грузом домашних заданий и еженедельных зачетов восхищение уступило место стрессу. Мой курс очень интенсивный, теории почти нет, все преподаватели — практикующие журналисты. Еще часто лекции приглашают вести выпускников университета — их рассказы особенно вдохновляющие. Это все очень круто, но иногда хочется, чтобы кто-то сначала объяснил, как писать, а потом уже просил это сделать самостоятельно.

Наша группа самая маленькая на факультете — всего 12 человек, и только двое — британцы. Это отражает в целом население Лондона — это очень интернациональный город, коренных британцев тут встретить сложно. Случайных людей в группе нет, все очень умные и с опытом работы.

С первого дня нас предупредили, что первый семестр будет очень сложным. Два дня в неделю мы учимся с утра и до восьми вечера, а пятницу отвели для поиска новостей. Обязательных предметов сейчас четыре: журналистская этика, новости, основы финансовой журналистики, редактура. Еще есть три предмета по выбору. У меня это дата-журналистика, новости мировой экономики и обзоры рынков и бизнеса. В первом семестре упор на онлайн-СМИ и печатную журналистику, во втором и третьем будут телевидение и радио.

Пока что задания выглядят так: «‎Взять интервью у трех представителей местного бизнеса и написать про влияние Брекзита на их работу». Сложностей здесь сразу несколько: во-первых, я пока еще не разобралась, как здесь все устроено и в какие организации надо писать запросы. Во-вторых, мало кто хочет разговаривать со студентами. Ну и знания английского мне пока еще не хватает, чтобы писать быстро, красиво и емко, а не лишь бы вовремя.

Зато учиться безумно интересно. Мы разбираем, как разные СМИ освещают скандалы в королевской семье, и тренируемся писать обзоры финансовых рынков с помощью терминала «Блумберг» — дорогущей компьютерной системы, которая знает о финансовых рынках больше Гугла. Каждую неделю ходим в деловой центр Лондона Сити охотиться на новости — искать идеи для статей и людей, у которых можно взять комментарий или интервью. Зимой нас ждет поездка на заседание Европарламента в Брюссель, а весной обещают свозить на Уолл-стрит в Нью-Йорк. Все за счет университета — это включено в программу. На каникулах я планирую устроиться на практику в Financial Times, Wall Street Journal или CNN. А в конце августа, когда закончится виза, уеду домой в Россию применять драгоценные знания.

Наша группа: одна девушка училась на экономиста в Кембридже, другая работала в прямых эфирах индийского «Блумберга», а парень из Камеруна десять лет вел собственную программу про бизнес на местном телевидении
Наша группа: одна девушка училась на экономиста в Кембридже, другая работала в прямых эфирах индийского «Блумберга», а парень из Камеруна десять лет вел собственную программу про бизнес на местном телевидении
Профессор по этике каждую лекцию просит нас выражать свое мнение голосованием через приложение Poll Everywhere. На экране — результаты опроса на тему «любимый источник новостей»
Профессор по этике каждую лекцию просит нас выражать свое мнение голосованием через приложение Poll Everywhere. На экране — результаты опроса на тему «любимый источник новостей»
Расписание занятий — в неделю получается около 20 часов
Расписание занятий — в неделю получается около 20 часов
Блумберг-терминал — компьютер для&nbsp;поиска финансовой информации, который покупают по подписке стоимостью более 1 000 000 <span class=ruble>Р</span> в год. В университете их около тридцати
Блумберг-терминал — компьютер для поиска финансовой информации, который покупают по подписке стоимостью более 1 000 000 Р в год. В университете их около тридцати
Я возле исторического корпуса Университета Сити. Это единственное старинное здание, все остальные корпуса современные
Я возле исторического корпуса Университета Сити. Это единственное старинное здание, все остальные корпуса современные

Ожидания и реальность

Все, что говорят про лондонские дожди, — правда. Я уже купила резиновые сапоги. Но затяжных серых дней я пока еще не наблюдала: погода меняется каждые полчаса, и солнце можно увидеть практически каждый день. Прогноз смотреть бесполезно. Дождь будет с вероятностью 90%, но неизвестно, когда именно. Поэтому я всегда ношу с собой зонт.

Настоящие лондонцы, например мой арендодатель, зонтов не носят. А еще они могут ходить в шортах даже в холода. Особенно удивляют школьники в чулках на голые ноги в конце октября.

Я знала, что Лондон — мегаполис, но не ожидала, что из одного места в центре до другого можно добраться пешком за час, а поездка на общественном транспорте будет лишь ненамного быстрее. Разрешенная скорость на многих дорогах — 20 км/ч, и автобусы тащатся как черепахи.

Вообще лондонский транспорт меня разочаровал. И автобус, и поезд метро может внезапно изменить маршрут, а то и вовсе поменять конечную станцию, и всех попросят выйти. Автобус может не остановиться на остановке или захлопнуть двери прямо перед носом, если не успеть добежать вовремя. Зато радует, что и у метро, и у автобусов есть круглосуточная поддержка в Твиттере — однажды я пожаловалась на поезд в твите, и мне ответили меньше чем через минуту.

К сожалению, пока что нагрузка в университете не позволяет много гулять и наслаждаться Лондоном. Мне кажется, что я еще совсем ничего не знаю об этом городе, а список мест, которые хочу посетить, только пухнет. Но каждый раз, когда я оказываюсь где-нибудь между стеклянным небоскребом и историческим замком, в голове проскакивает одна и та же мысль, в которую до сих пор сложно поверить: «‎Неужели я правда живу в Лондоне?»

Запомнить

  1. Учиться в Великобритании бесплатно — реально.
  2. Стипендию «Чивнинг» можно получить в любом возрасте, а направления образования не ограничены.
  3. Чтобы получить стипендию, нужно проявить себя как лидер, который легко заводит новые контакты, и придумать план по улучшению ситуации в своей стране, для которого необходимо британское образование.
  4. Стипендия покрывает расходы на образование, перелет, визу, проживание и питание. Если жить скромно, можно не тратить свои деньги.
  5. Студенческая виза позволяет взять с собой семью. Но за них придется платить.
  6. Минимальные затраты на получение стипендии — 30 000 Р, если получится сдать английский с первого раза.
  7. Найти в Лондоне жилье непросто. Надо запастись терпением или заранее бронировать комнату в общежитии.
  8. Нагрузка в университетах очень серьезная, но учиться безумно интересно.
  9. После учебы надо вернуться домой как минимум на 2 года.