Подарки должны показывать теплое отношение к человеку и укреплять с ним связь. Но не всем и не всегда удается сделать правильный выбор.

Часто проблема в том, что даритель находится в плену у стереотипов: ему кажется, что подарки должны быть дорогими и неожиданными. Но, как показывают исследования, это далеко не главное. Вот несколько научных фактов, которые помогут посмотреть на ситуацию с другой стороны и остановиться на чем-то подходящем.

Мозгу приятнее дарить, чем получать

Если вы думаете, что лучшая часть праздников — это когда вам дарят подарки, вы ошибаетесь. На самом деле счастливыми мы себя чувствуем, когда сами что-то дарим.

Причем, как показывают исследования, одаривание — это настолько универсальная вещь, что не так важно, собираетесь ли вы что-то вручить близким, едва знакомым или жертвуете деньги на благотворительность — все равно получите свою дозу дофамина.

Исследователи Университета Цюриха провели эксперимент с участием 50 человек. Каждому из них пообещали выдавать по 25 швейцарских франков в неделю в течение месяца, это около 2000 Р.

Половина участников должна была потратить эти деньги на себя, половина — хотя бы часть суммы на подарки другим. Выдавать деньги на самом деле не собирались, но мозговая активность второй группы участников изменилась: МРТ показала, что у них активны и взаимодействуют между собой зоны в височно-теменном узле и в вентральном полосатом теле — эти области мозга работают, когда человек чувствует себя счастливым и когда совершает добрый поступок. Это, по мнению авторов работы, доказывает, что щедрость и ощущение счастья взаимосвязаны.

Отдельно ученые отметили, что размер суммы, которую участники исследования собирались потратить на окружающих, не имел большого влияния. А значит, даже просто покупка кофе коллегам может значительно улучшить настроение.

Но, конечно, подарки делают нас счастливее не только за счет этого. С эволюционной точки зрения люди — просоциальные животные, которые стремятся укреплять связи с другими. Исследования показывают, что во время обмена подарками происходит нейронная синхронизация — в мозгах начинают происходить похожие процессы. Это позволяет синхронизировать и поведение: человека становится легче понять и с ним проще кооперироваться.

Сюрпризы переоценены

Даритель и одариваемый часто смотрят на подарок с разных сторон. Первый концентрируется на моменте его вручения: он хочет увидеть радость во время распаковки и выбирает что-то эффектное. Но одариваемому важнее другое: какие эмоции он получит, когда воспользуется подарком. Например, подписка на онлайн-кинотеатр или музыкальный сервис может показаться довольно скучным выбором, но она будет приносить радость в течение всего срока ее действия. Если, конечно, по ней будет доступ к фильмам и музыке, которые нравятся человеку.

Сюрпризы тоже оценят не все. Многие их устраивают в надежде произвести впечатление, но гораздо выше ценятся те вещи, о которых просили напрямую. В серии исследований Стэнфордской высшей школы бизнеса участники составили виш-листы в онлайн-магазине. В них были десять товаров стоимостью 20—30 $, в основном книги и гаджеты.

Затем другой группе участников дали задание: выбрать что-то из списка либо придумать идею подарка самостоятельно в том же ценовом диапазоне. После этого получателям сообщили, что именно для них подготовили. Многие дарители думали, что подарок не из виш-листа покажется более личным и продуманным. Но они ошибались. Те, кому в итоге пообещали книгу или технику из их списка, были более довольны, чем те, кому готовили вещь, о которой не просили. Кроме того, оригинальный подарок при наличии виш-листа рассматривается как невнимание к пожеланиям.

Как говорит соавтор исследования Фрэнк Флинн, прислушиваться к пожеланиям близких людей — это легкий способ укрепить отношения. Но мы слишком часто не обращаем на них внимания.

Деньги — хороший подарок, но не маме

Деньги в качестве подарка — не такой плохой вариант, как многим кажется. Опросы показывают, что более половины россиян хотели бы получить на этот Новый год именно деньги. Но для многих это останется мечтами: только 22% респондентов собираются их дарить.

Не только россияне предпочитают деньги: у англичан все точно так же. Кроме того, в одном из экспериментов Фрэнка Флинна с виш-листами некоторые участники могли получить сумму, эквивалентную стоимости одной вещи из списка. И в итоге они оказались еще более довольны, чем те, кто мог получить заказанный подарок.

По всей видимости, ценность такого подарка в свободе выбора: ведь можно купить то, что действительно хочется, не ограничиваясь рамками.

Но все же конверт с деньгами не универсальный подарок. В 1980-х в Эксетерском университете провели серию экспериментов с участием студентов и их матерей. Студенты должны были выбрать что-то для своих матерей.

Но перед началом эксперимента и первых, и вторых попросили оценить разные типы подарков — от денег и подарочных сертификатов до индивидуально подобранных вещей. Обе группы сочли, что деньги — самый неподходящий подарок в этой ситуации. Все-таки матери ожидали, что дети потратят время на выбор подарка. При этом в исследовании не сказано, хотели бы дети получить от матерей подарок в виде денег, но что-то подсказывает, что многие были бы не против.

Получатель часто оценивает подарок ниже реальной стоимости

В начале 1990-х американский экономист Джоэл Вальдфогель покусился на святое: он опубликовал статью, в которой написал об экономической нецелесообразности подарков на Рождество.

Одариваемые далеко не всегда готовы заплатить столько же за вещь, сколько заплатил даритель. А значит, по сути, это финансовые потери.

В своем эксперименте экономист попросил студентов Йельского университета оценить, сколько стоили подарки, которые им подарили разные люди, и сколько они готовы были бы заплатить сами за ту же вещь. В итоге в среднем подарки потеряли от 10 до 33% цены.

Причем друзья чаще остальных угадывали с подарками, а дяди, тети, бабушки и дедушки — реже всего. Вальдфогель считает, что неподходящие подарки ухудшают финансовое положение дарителей, но не приносят удовлетворенности одариваемым. Так что на подарок не имеет смысла много тратить, если вы не общаетесь с получателем достаточно близко, чтобы знать о его вкусах.

Источник: aeaweb.org
Источник: aeaweb.org
Источник: aeaweb.org
Источник: aeaweb.org

Были и другие исследования, подтвердившие, что дарители и получатели часто по-разному оценивают ценность подарка. Люди, покупающие дорогой подарок, как правило, рассчитывают на большую благодарность, чем обычно, но получатели при этом часто не видят повода для особой признательности.

Как указывают исследователи, дарители воспринимают подарок как вещь, которой лишаются. Получившие же подарок не знают, как много времени и усилий потрачено на выбор, и не могут оценить издержки.

Какой здесь может быть выход? Рецепт от Вальдфогеля — друзьям-экономистам он дарит подарочные сертификаты. На них он рисует диаграммы, чтобы проиллюстрировать, почему для экономики лучше такие сертификаты, чем неподходящие вещи.

Подарки могут сближать и отдалять людей

Удачный подарок показывает, что мы хорошо знаем человека и его интересы. Дальше начинается магия укрепления отношений. Предположения о том, что может понравиться близким, часто основаны на наших собственных предпочтениях. И если подарок окажется подходящим, у получателя складывается ощущение, что вы с ним очень похожи. А сходство укрепляет симпатию.

Верно и обратное: неудачный выбор может изменить отношение получателя подарка. В эксперименте в Университете Вирджинии незнакомые мужчины и женщины выбирали друг для друга сертификат в один из магазинов или ресторанов. После этого участникам сообщили, что их партнер по эксперименту приготовил для них. Если подарочный сертификат разочаровывал получателя, он говорил о дарителе как о не похожем на себя человеке. Причем мужчины чаще приходили к выводу, что даритель не похож на них.

Во втором эксперименте участвовали романтические партнеры — здесь гендерное различие в восприятии подарков стало еще более явным. Женщины, которым не нравился выбранный для них сертификат, не только легче к этому относились, но и продолжали считать свои отношения перспективными.

Иногда укрепить связь могут и подарки, раскрывающие личность дарителя. Одну группу участников эксперимента попросили выбрать на Айтюнс и отправить в подарок родственникам, друзьям или знакомым песню, которая, по их мнению, должна была им понравиться.

Другую группу попросили отправить в качестве подарка ту песню, которая нравится им самим. Как ни удивительно, но во второй группе было больше довольных получателей. Такой подарок вызвал у получателей ощущение близости, дал почувствовать, что с ними поделились чем-то сокровенным.

Хороший подарок — тот, что экономит время

Несколько лет назад американские ученые экспериментальным путем выяснили, как легко испортить впечатления от подарка.

Участники эксперимента — 200 студентов — получили от исследователей подарочные карты Starbucks на 5 $. Эти карты нужно было подарить друзьям, но с разными записками. Первая группа участников должна была написать: «Я знаю, в последнее время ты переживаешь из-за нехватки денег. Надеюсь, тебе понравится эта карта и ты сможешь сэкономить».

Вторая группа писала в записке не о нехватке денег, а о нехватке времени. По сути, это было предложение взять какой-то сэндвич вместо того, чтобы готовить его самому.

В итоге те, кто получил карту для экономии денег, испытали широкий спектр эмоций: смущение, стыд и даже чувство вины. У тех, кто получил карту для экономии времени, такой негативной реакции не было.

Соавтор исследования Грант Доннелли объясняет это тем, что подарки, помогающие экономить деньги, воспринимаются как пренебрежительные. Получатели думают, что их считают несамостоятельными и некомпетентными, раз они не могут заработать достаточно. Нехватка времени, напротив, говорит о занятости и востребованности человека. Так что подарок, которые помогает сэкономить время — это скорее комплимент.

В любом случае Доннелли наглядно показал в своем эксперименте, как правильно подобранные слова могут сделать любой подарок лучше.

Детям лучше дарить осязаемые подарки

Праздники особенно важны для детей. Ритуалы — украшение дома, совместная готовка ужина, обмен подарками — не просто сближают членов семьи, они развивают самых младших. Дети из семей с прочными праздничными традициями проще ладят со сверстниками, а во взрослом возрасте более счастливы в отношениях с собственными детьми.

Как выбрать хороший подарок для ребенка? Очень важно не руководствоваться своими взрослыми предпочтениями. Например, известно, что взрослые люди во многих ситуациях предпочтут получить в подарок впечатления, а не материальную вещь. С детьми 3—12 лет все иначе.

Группа исследователей из Университета Чикаго обнаружила: уровень счастья у детей, получивших в подарок мягкую игрушку или конструктор, гораздо выше, чем у тех, кому предстоит получить какой-то приятный опыт. Разумеется, поездка в парк развлечений тоже приведет их в восторг, но они ее быстро забудут. Детская память устроена иначе, чем у взрослых: они хуже запоминают некоторые вещи. Чтобы парк развлечений оставался надолго в их памяти, надо показывать фотографии или видео из поездки. С осязаемым подарком все проще: ребенок будет радоваться каждый раз, когда играет с ним.

При этом уже в подростковом возрасте дети начинают ценить впечатления. Для них удачным подарком может стать обучающий курс или путешествие.