Если смотреть на сварку всего несколько секунд, можно заработать фотокератит, или ожог глаз.

Но сварка — не единственный источник риска. Чтобы уберечь глаза, на пляже и в горах нужно носить головной убор с козырьком или солнечные очки.

Сходите к врачу

Наши статьи написаны с любовью к доказательной медицине. Мы ссылаемся на авторитетные источники и ходим за комментариями к докторам с хорошей репутацией. Но помните: ответственность за ваше здоровье лежит на вас и на лечащем враче. Мы не выписываем рецептов, мы даем рекомендации. Полагаться на нашу точку зрения или нет — решать вам.

Как работает сварочная дуга

Когда рабочий включает сварочный аппарат, источник питания создает электрическую дугу, которая испускает излучение в широком диапазоне длин волн — от 200 до 1400 нм. Из-за этого она не только греет и очень ярко светит, но и может навредить глазам.

Чтобы понять, почему так происходит, нужно сказать пару слов о диапазоне излучения сварочной дуги. Вот что он охватывает.

Инфракрасный свет с длиной волны 1400—700 нм. Чем длиннее волны инфракрасного излучения, тем оно горячее, поэтому температура электрической дуги — около 3600 °C. Этого достаточно, чтобы расплавить металл и соединить части металлической конструкции друг с другом.

Видимый свет с длиной волны 700—400 нм. Явление, когда нагретые объекты начинают излучать видимый свет, называется тепловым излучением. А видим мы его, потому что при нагревании появляются потоки фотонов, которые могут активировать светочувствительные белки в наших глазах.

При нагревании до 500 °C предметы начинают излучать самый длинноволновый свет — красный. По мере нагревания появляется свет и с более короткими длинами волн, а при нагревании до 5500 °C излучаются все — от самого длинноволнового красного до самого коротковолнового фиолетового. Они смешиваются, так что в итоге мы видим абсолютно белый свет. Но поскольку температура электрической дуги — 3600 °C, она немного не дотягивает до чистого белого. Поэтому сварка часто имеет синеватый или фиолетовый оттенок.

Ультрафиолетовый свет с длиной волны 400—100 нм. У ультрафиолетового света больше энергии, чем у видимого света. А поскольку потоки «высокоэнергетических» фотонов не активируют светочувствительные белки в глазах, мы не видим ультрафиолет. Но он все равно способен проникать в наш организм и передавать энергию молекулам, из которых мы состоим.

Например, ультрафиолет активирует белки, отвечающие за образование витамина D. Но если человек смотрит на сварку с близкого расстояния, он может получить слишком высокую дозу ультрафиолетового излучения, которая способна привести к проблемам с глазами.

Как ультрафиолетовое излучение сварки вредит глазам

Хотя ультрафиолетовый свет невидимый, у него тоже есть своя «радуга», то есть он состоит из излучений с разной длиной волны. Длина волны лучей УФ-А — 315—400 нм, УФ-В — 280—315 нм, УФ-С — 100—280 нм.

Если человек смотрит на сварочную дугу без специальных сварочных очков с защитой от ультрафиолета, все лучи УФ-С и почти все УФ-В будут поглощены роговицей глаз. Так называется прозрачная «линза», которая закрывает радужную оболочку и зрачок.

Лишняя энергия, которую УФ-лучи передают роговице, может привести к ожогу конъюнктивы — тонкой прозрачной оболочки, которая выстилает веко изнутри и покрывает видимую часть глазного яблока. Эта проблема называется фотокератит, или «глаз сварщика». При этом состоянии человек чувствует боль в глазах, ему кажется, что в них попал песок. У пострадавшего текут слезы, глаза краснеют, развивается светобоязнь: человеку больно с открытыми глазами даже при обычном дневном освещении.

Фотокератит может развиться, даже если человек смотрел на сварку всего несколько секунд. В этой ситуации неприятные ощущения проходят через несколько часов. Но нужно иметь в виду, что на тяжесть ожога влияет не только время, в течение которого человек смотрел на сварку, но и размер вспышки, и расстояние до нее.

Считается, что сварка не причиняет вреда глазам, если человек находится от нее на дистанции, с которой вспышка кажется такой же маленькой, как звезда на небе. Это расстояние — не меньше нескольких километров. Поэтому, даже если человек смотрел на сварку всего несколько секунд, но размер вспышки был большим или он находился совсем близко, может развиться и более серьезный ожог глаз, который придется лечить у офтальмолога.

Как правило, в этой ситуации врачи прописывают глазные капли, которые нужно капать одни-двое суток, и рекомендуют носить солнечные очки — это уменьшает боль и помогает избежать инфекции. А некоторым людям даже приходится носить повязку на глазах до тех пор, пока поврежденная роговица полностью не заживет.

Чем дольше человек смотрит на сварку, тем выше риск, потому что у некоторых людей длительное воздействие УФ-излучения может вызвать катаракту — частичное или полное помутнение внутренней линзы глаза, то есть хрусталика.

Единственный способ вылечить эту болезнь — заменить помутневший хрусталик на искусственный.

Как избежать ожога роговицы

Профессиональные сварщики защищают роговицу глаз при помощи специальных очков, не пропускающих ультрафиолет.

Но фотокератит бывает не только у сварщиков. Обжечь роговицу можно в любой ситуации, когда в глаза попадает много ультрафиолета. Например, на пляже, в солярии или на горнолыжном курорте.

Лучший способ защититься — носить головной убор с козырьком, чтобы глаза были в тени, или надевать солнцезащитные очки. Выбирайте только очки со 100%-й защитой от ультрафиолета — на них должна быть маркировка UV400. О том, как подобрать подходящий аксессуар, мы писали в статье «Где купить солнцезащитные очки: 9 марок и стильных моделей».