В прошлом году мы с женой сделали перерыв в работе и отправились на три месяца в Европу.

Мы побывали в Испании, Австрии и Германии, исходили километры горных маршрутов, пожили в театре, церкви и водяной мельнице, подружились с десятками хороших людей и завели знакомых даже в ЮАР. Наше путешествие обошлось примерно в 150 тысяч рублей на двоих.

Мы хотели сэкономить, поэтому решили поехать в Европу волонтерами. Волонтеры работают 4—5 часов в день, а взамен получают жилье, еду и развлечения. Я расскажу, как мы находили волонтерские проекты, придумывали маршрут и на что тратили деньги.

Три недели мы провели в Австрии. С утра ухаживали за старым театром и садом, а после обеда шли гулять в горы. За этим столиком мы обычно пили кофе после работы
Три недели мы провели в Австрии. С утра ухаживали за старым театром и садом, а после обеда шли гулять в горы. За этим столиком мы обычно пили кофе после работы

Что за волонтеры

Волонтером может стать любой человек, которому исполнилось 18 лет. Главное — самостоятельность. Если вы живете отдельно от родителей, готовите, моете за собой посуду, пробовали ремонтировать что-то по дому — скорее всего, вы готовы стать волонтером. Большая часть нашей работы состояла из простых задач: ремонта и уборки, помощи по хозяйству или в организации мероприятий.

На ферме в Испании мы помогали убирать урожай миндаля, вычищали старую часть территории от поваленных деревьев, пропалывали грядки с овощами и фруктами. Все было довольно просто, а очистка миндаля больше напоминала медитацию, чем работу.

Собираем миндаль в Испании. Хозяин фермы Хуан планирует приглашать людей из мегаполисов собирать его урожай и брать с них за это деньги — настолько это расслабляющая работа
Собираем миндаль в Испании. Хозяин фермы Хуан планирует приглашать людей из мегаполисов собирать его урожай и брать с них за это деньги — настолько это расслабляющая работа

В парке альтернативного земледелия мы работали почти как археологи — раскапывали фундамент древнего каменного амбара, чистили лес от лишних деревьев и обрабатывали бревна с помощью мачете.

В Австрии мы помогали ухаживать за обветшалым зданием старого театра. Мы готовились к очередной выставке картин местных художниц, убирали прилегающий к зданию театра парк и охотились за мышами в кладовой. Иногда работа была пыльной.

Оформляем театр в Австрии перед выставкой: развешиваем полотна с рисунками местных художниц
Оформляем театр в Австрии перед выставкой: развешиваем полотна с рисунками местных художниц

Обладать специальными навыками не обязательно. Но если вы преподаете йогу или английский, знаете толк в строительстве или умеете дрессировать собак, вы найдете проекты, где это пригодится. Важно только как следует поискать.

В то же время надо понимать, что работа на волонтерском проекте — это не полноценный отпуск.

Если у вас и так тяжелая работа и 10 дней в году на отдых, волонтерство вам вряд ли подойдет. Несколько дней мы работали с девушкой из Лондона, которая решила свой недельный отпуск посвятить восстановлению театра. Она просыпалась в три часа дня, когда мы уже заканчивали работу. Астма и аллергия на пыль делали ее не лучшим помощником. На четвертый день хозяйка проекта попросила ее уехать. Девушке объяснили, что в такой ситуации лучше уделить внимание здоровью и полноценно отдохнуть.

Где ищут проекты

Мы искали проекты через официальные волонтерские организации и сайты-каталоги.

Официальные организации координируют добровольцев для помощи общественным, экологическим, воспитательным и образовательным организациям. Они помогут волонтеру найти подходящий проект, собрать документы и оформить страховку, позаботятся о жилье и питании.

Вот несколько организаций, которые мы рассматривали:

European Voluntary Service (EVS) — наиболее известная международная волонтерская организация в Европе. Позволяет молодым людям (от 17 до 30 лет) отправиться волонтером в другую страну на срок от 2 до 12 месяцев.

International Volunteer Headquarters — ведущая волонтерская туристическая компания, отправляет волонтеров в страны по всему миру.

Plan My Gap Year — помимо помощи волонтерам работают над созданием сети добровольцев, объединяя участников через социальные сети.

Получить статус волонтера оказалось непросто. Организации берут сбор за участие в проекте.

Стоимость участия в программах International Volunteer Headquarters в Испании
Стоимость участия в программах International Volunteer Headquarters в Испании

Некоторым организациям необходимо поручительство. Например, «Европейская волонтерская служба» не работает с добровольцами напрямую. Вместо них этим занимаются другие организации, например «Сфера». Участие в их программе стоит от 6500 Р за один проект с человека. Бесплатного поручительства мы не нашли.

Многие проекты требовали большой ответственности: работа с детьми или эмигрантами, уход за больными, защита окружающей среды. К такому путешествию мы еще не были готовы.

Сайты-каталоги. Есть сайты, где люди со всего мира ищут помощников для своих проектов. Например, сборщиков урожая, помощников для строительства или временный персонал в хостел. Это либо небольшие организации, либо частные хозяйства. Тут за ваше путешествие никто не несет ответственности. Все риски на вас. Вопросы будете решать напрямую с хостом — так называют людей, которые ищут себе помощников в обмен на еду и жилье. Участвовать в таком проекте намного проще.

Вот какие каталоги мы рассматривали.

Helpx.net — с этого сайта начиналось волонтерство по принципу «ворк-эксчейндж» — когда услуги обменивают на жилье и еду. Но по современным меркам у него устаревший дизайн, неудобные навигация и поиск. Уже в путешествии мы общались с другими волонтерами — в последнее время никто из них не смог найти проект через этот сервис. Подписка стоит 20 € на два года.

Wwoof.net — нам не подошел, потому что ориентирован на фермеров. Проекты тут однотипные. Стоимость участия зависит от страны, в среднем 50 $.

Workaway.info — выбрали его, потому что сайт лидировал по количеству активных проектов. Например, в Южной Америке доступно около 3000 проектов, в Европе — около 18 000. У сайта гибкий поиск и удобный дизайн. Индивидуальная подписка — 32 €, парная — 42 € на год.

Новые каталоги, которые появились уже после нашей поездки:

Hippohelp.com — каталог с хорошим и продуманным дизайном. Количество проектов еще небольшое: например, в Исландии всего один. Подписка бесплатная.

Worldpackers.com — каталог, который стремится объединить все формы волонтерства в одном месте — здесь можно найти проекты частных хозяйств и некоммерческих организаций. Есть мобильное приложение. Подписка стоит 49 $ в год — это самый дорогой из рассмотренных каталогов, но компания обещает консультировать на протяжении всего путешествия и помогать в экстренных ситуациях.

Helpstay.com — каталог все еще небольшой, 20—30 проектов на страну. Подписка стоит 19,99 € в год.

Заплатить придется только за регистрацию на сайте, а само участие в проектах бесплатное. К проекту можно присоединиться неограниченное количество раз. Специальные навыки не требуются: многим нужны лишь дополнительные руки для решения повседневных задач.

Нам особенно понравилось, что такая форма волонтерства дает максимальное погружение в местную культуру и быт. Люди буквально приглашают к себе домой, вы вместе трудитесь и отдыхаете.

Зарегистрироваться и найти проект

Мы с женой зарегистрировались на «Воркэвэй». Если путешествуете вдвоем, лучше не хитрите и купите парную подписку — у вас будет один аккаунт на двоих. Хост сможет прочитать о ваших навыках и интересах на одной странице и быстрее принять решение. А вам не придется указывать в каждом письме, что вы путешествуете парой, и объясняться с принимающей стороной.

Информацию в профиле заполняйте подробно. Ваш аккаунт — это все, что принимающая сторона о вас узнает. Опишите ваши умения, расскажите, чем вы можете быть полезны хосту.

Наш парный аккаунт в «Воркэвэй». Мы рассказали, почему путешествуем, перечислили профессиональные навыки и общие умения
Наш парный аккаунт в «Воркэвэй». Мы рассказали, почему путешествуем, перечислили профессиональные навыки и общие умения

Определитесь с приоритетами, прежде чем искать проект.

У нас были такие пожелания:

  1. Работа на свежем воздухе.
  2. Физический труд, чтобы кардинально сменить вид деятельности.
  3. Теплый климат.
  4. Вегетарианское питание.

Первый проект мы искали в Испании. В поиске указали страну, количество волонтеров, типы проектов и помощь, которую можем предоставить. На вкладке Availability отметили период поездки.

Если вам обязательно нужен доступ к интернету во время поездки, ставьте галочку в пункте Internet access
Если вам обязательно нужен доступ к интернету во время поездки, ставьте галочку в пункте Internet access

Поиск по сайту выдал несколько сотен результатов, дальше отсеивали их вручную.

Обращайте внимание на пункты Feedback — отзывы, Last activity — последний визит, Reply rate — процент ответов.

Наш второй проект в Испании. У хозяина хороший уровень ответов и рейтинг

Наш второй проект в Испании. У хозяина хороший уровень ответов и рейтинг

Last activity — последний визит. Выбирайте тех, кто заходил на сайт не позже 2—3 дней назад
Reply rate — процент ответов. Выбирайте не меньше 50%, иначе вы потратите время на письмо, а в ответ ничего не получите
Availability — когда хост доступен. Выбирайте проект с зелеными маркерами на ваши даты — это значит, что волонтеры точно нужны

Last activity — последний визит. Выбирайте тех, кто заходил на сайт не позже 2—3 дней назад.

Reply rate — процент ответов. Выбирайте не меньше 50%, иначе вы потратите время на письмо, а в ответ ничего не получите.

Availability — когда хост доступен. Выбирайте проект с зелеными маркерами на ваши даты — это значит, что волонтеры точно нужны.

Пролистайте все отзывы, но внимание обращайте только на те, у которых меньше пяти звезд. Прочитайте, почему волонтер поставил оценку ниже максимальной. Возможно, по этой же причине хост вам сразу же не подойдет или у вас возникнут дополнительные вопросы.

Проверьте, чтобы в пункте Limited internet access не стояла галочка. Как правило, такое условие означает, что вы сможете только проверить почту. Нам такой вариант не подходил.

Давайте шанс проектам с плохими фотографиями. Многие хосты ими пренебрегают — у некоторых интересных по описанию проектов посредственные фотографии. Сейчас этот раздел кажется мне даже вредным, способным запутать путешественника.

Фотографии в аккаунте нашего второго проекта
Фотографии в аккаунте нашего второго проекта
Вот что мы увидели, когда приехалиВот что мы увидели, когда приехалиВот что мы увидели, когда приехалиВот что мы увидели, когда приехали

Связаться с хостом

После отсева останется список подходящих проектов. Их количество зависит от страны: для Испании у нас получилось порядка 30—40 проектов, для Чехии — не больше 10.

Мы изучили все проекты из списка, выбрали фаворитов и написали письма хостам.

Письмо формирует впечатление о вас и помогает убедить хозяина, что вы подходящий помощник. Поэтому пишите развернуто: расскажите хосту, почему вы выбрали его проект. Добавьте в письмо что-то, что вам понравилось в описании профиля. Напишите, почему считаете себя полезным.

Хозяин фермы в Испании, где мы провели три недели, позже рассказал, что ежедневно ему приходят десятки запросов. Нас он выбрал именно из-за схожести интересов.

Наше письмо хозяину фермы. Мы учли, что он интересуется альтернативными способами ведения хозяйства, написали, что тоже вегетарианцы, и указали, какие навыки будут полезны для проекта
Наше письмо хозяину фермы. Мы учли, что он интересуется альтернативными способами ведения хозяйства, написали, что тоже вегетарианцы, и указали, какие навыки будут полезны для проекта

Рассылайте письма заранее — минимум за месяц до поездки. Будьте готовы к тому, что на некоторые запросы вы так и не получите ответа.

Наш первый хост в Испании нашелся после четвертого письма. Следующий — после третьего письма. В Австрии и Германии мы добились приглашения после первого отправленного письма: осенью в холодных странах количество волонтеров уменьшается и найти проект становится проще.

Когда вы получите положительный ответ, узнайте у хоста точный адрес и контактные данные. Спросите, как добраться и могут ли вас встретить. Во время путешествия нам рассказывали о хостах, которые в последний момент не выходили на связь.

Задайте вопросы о еде, проживании, распорядке. Чем меньше сюрпризов будет на месте, тем комфортнее вы будете себя чувствовать.

Спланировать маршрут и бюджет

Планировать путешествие целиком не обязательно. Главное — быть уверенным, что на текущем проекте у вас есть достаточно времени, чтобы найти следующую точку маршрута. Многие волонтеры так поступают.

За 83 дня мы посетили Испанию, Австрию, Германию и Польшу. Из России мы искали только первый проект, второй — уже из Испании. Мы планировали, что минимум месяц проведем в теплой стране, затем переместимся на север и посмотрим Австрию и Германию. Все так и получилось, проблем с поиском проектов не возникло.

У нас было около 150 000 Р на двоих на три месяца. Около 30 000 Р мы потратили еще на этапе подготовки: на билеты, визы и страховки, рюкзаки, рабочую одежду и обувь.

Больше всего денег мы тратили, когда переходили в режим обычных туристов и смотрели большие города между проектами. Только на хостелы Барселоны, Вены и Берлина ушло 16 000 Р.

За три месяца мы дважды покупали одежду. Сначала наша рабочая экипировка пришла в негодность, пришлось ее менять — 4000 Р. Потом стало холодно и пришлось купить теплые вещи — еще 14 000 Р.

Во время работы на проектах деньги в основном уходили на транспорт и развлечения. Платить за жилье, пока вы помогаете хосту, не придется. Расходы на питание исключить не получится, но вы точно сэкономите. На всех четырех проектах у нас был полноценный завтрак, обед и ужин, но мы все же навещали местные бары и пиццерии, пробовали местный фастфуд.

Три недели на экоферме в Испании — 17 900 рублей

ТратаСтоимость
Билеты на электричку до проекта1400 Р
Поездка в Таррагону2500 Р
Поездка в Реус автостопом500 Р
Скалолазание1500 Р
Походы в бары и кофейни4000 Р
Еда и бытовая химия в супермаркетах4000 Р
Новая рабочая одежда4000 Р
Билеты на электричку до проекта
1400 Р
Поездка в Таррагону
2500 Р
Поездка в Реус автостопом
500 Р
Скалолазание
1500 Р
Походы в бары и кофейни
4000 Р
Еда и бытовая химия в супермаркетах
4000 Р
Новая рабочая одежда
4000 Р

Теоретически вы можете прожить на проекте месяц, не потратив ни копейки. И при этом провести его как интересное приключение, за которое другие платят крупную сумму.

Например, в Испании хозяин виллы возил нас на море и в горы, брал с собой на скалолазание, а однажды даже устроил мини-концерт с электрогитарой. Мы много путешествовали по горам одни, изучали местные деревни, ездили автостопом в соседние города.

В Германии, на экоферме для программистов, в первый же день хозяева потащили нас на фестиваль местных деревообработчиков, затем на небольшой концерт.

В Австрии в свободное время мы исследовали туристические маршруты между деревнями, а на выходные ездили смотреть Вену.

В Испании после работы ездили на море или в соседние города. В одну из таких поездок случайно наткнулись на карнавал
В Испании после работы ездили на море или в соседние города. В одну из таких поездок случайно наткнулись на карнавал
На тренировке по скалолазанию. Инструктор Джефф готовит страховку
На тренировке по скалолазанию. Инструктор Джефф готовит страховку
Воркшоп по выпечке оказался больше праздником, чем работой. Было много гостей, самодельной пиццы, свежего хлеба и пирогов из печи
Воркшоп по выпечке оказался больше праздником, чем работой. Было много гостей, самодельной пиццы, свежего хлеба и пирогов из печи
В Австрии мы исследовали окрестные горы и спускались в ущелья. Высокая снежная гора за деревней — это АльпыВ Австрии мы исследовали окрестные горы и спускались в ущелья. Высокая снежная гора за деревней — это АльпыВ Австрии мы исследовали окрестные горы и спускались в ущелья. Высокая снежная гора за деревней — это Альпы

Как собрать рюкзак

Рабочая одежда — это расходный материал. На одном из проектов мы работали с деревом и наша одежда испачкалась сосновой смолой. В другом месте мы очищали старый сад, где было много зарослей и колючек. Вещи часто приходилось зашивать и стирать, один раз пришлось купить новую экипировку. Поэтому берите комфортную одежду, которую не жалко испортить.

Наши вещи уместились в компактные рюкзаки
Наши вещи уместились в компактные рюкзаки

Мы не до конца продумали, как сменить летнюю одежду на осеннюю. Мы брали с собой только легкие вещи, для теплых места в рюкзаке не хватило. В результате в Германии мы много времени потратили на поиски бюджетных теплых вещей, а часть летних пришлось оставить. Вместо этого мы могли бы отправить часть одежды домой по почте, как это сделал наш знакомый волонтер из Америки.

Я немного переживал по поводу аптечки: все-таки путешествие не совсем обычное. Например, на одном проекте нам предстояло обрабатывать бревна с помощью мачете. В Москве я представлял, как случайно отрубаю себе кисть, а у меня в аптечке только средство от диареи и бинт. Но оказалось, что на каждом проекте было все необходимое для оказания первой помощи. Чрезвычайных ситуаций у нас не возникало.

Мой список вещей на три месяца

Одежда: две футболки, джинсы, запасные быстросохнущие шорты и быстросохнущие, носки, белье, теплая кофта, дождевик, шапка, ботинки.

Документы: паспорта, водительские права, медстраховки, билеты на поезд и самолет, распечатки броней в хостел.

Аптечка: активированный уголь, бинты, обезболивающее.

Электроника: ноутбук, телефон, зарядки, флешки, юсб-адаптер, пауэр-банк и провод, плеер, наушники, фонарик.

Гигиена: быстросохнущее полотенце, дезодорант, зубная щетка, гель-антисептик.

Разное: спальный мешок, блокнот, ручка, замки для шкафчиков, футляр для очков, поясная сумка и авоська, иголка и нитка.

Обсудить условия работы

В отношениях с хозяевами нужно все проговаривать.

Чаще всего хосты тратят много времени на старте, чтобы всему обучить волонтеров. Но некоторые этого не делают. В таком случае проявите инициативу и обговорите минимальный распорядок. Определите, сколько часов в день вы работаете и во сколько приступаете, кто готовит еду и моет посуду, что можно и нельзя брать в доме.

На первых двух проектах нам проводили инструктаж в первый же день. На третьем проекте нас хорошо встретили, но правила и распорядок мы сразу не обсудили. Через несколько дней мы поняли, что вместо 4—5 часов в день все наше время было заполнено незначительными на первый взгляд заданиями. Во многом эта ситуация сложилась из-за нашей нерешительности.

Мы отлично провели время на этом проекте, но отношения с хозяевами могли бы быть лучше.

Шпаргалка: как стать волонтером

  1. Отобрать нужный проект из множества других на волонтерских сайтах. Написать много честных писем.
  2. Узнать у принимающей стороны телефоны, адреса, электронную почту. Оставить их друзьям или родителям.
  3. Взять удобную одежду, которую не жалко будет выкинуть.
  4. Заранее обсудить режим труда и отдыха.
  5. Если это ваш единственный отпуск в году — лучше рассмотреть другие способы путешествовать.