Я посетила Армению в ноябре 2021 года и ничего особенного от путешествия не ждала.

До этой поездки у меня был запланирован двухнедельный тур по Марокко, но в начале октября страна перестала принимать прямые рейсы из Москвы, и Армения стала моим последним шансом выехать за границу в 2021 году.

В путешествие я отправилась с подругой. За неделю мы успели осмотреть знаменитые монастыри Хор Вирап, Агарцин, Татев, Гегард, языческий храм Гарни, Джермукский и Шакинский водопады. А еще заехали на озеро Севан, погуляли по Еревану и оценили армянскую кухню.

Мы наслаждались горными серпантинами и пытались поймать лучшие виды на Арарат, который то и дело прятался в дымке. В Эчмиадзинском монастыре увидели одну из главных святынь христиан — Копье судьбы, а в археологическом заповеднике «Звартноц» любовались руинами храма, вдохновленного римской архитектурой.

В статье расскажу, как мы организовали путешествие по Армении на автомобиле, во сколько обошлась аренда машины, как мы строили однодневные маршруты из Еревана и почему решили снять жилье только в столице.

Я не ожидала многого от Армении, и в итоге страна мне понравилась
Я не ожидала многого от Армении, и в итоге страна мне понравилась

Как попасть в Армению

Россиянам для поездки в Армению сроком до 180 дней в течение одного года не нужна виза. Чтобы задержаться в стране дольше, придется получить визу. Ее можно оформить в электронном виде.

В страну пускают по российскому общегражданскому паспорту, заграничный обязателен только для детей до 14 лет. Мы с подругой въезжали по заграну.

С 1 мая 2022 года Армения отменила все коронавирусные ограничения для путешественников — не нужно сдавать тесты или предъявлять сертификат о вакцинации.

В ноябре 2021 года авиабилеты из Москвы в Ереван и обратно стоили 8600 Р на человека. Но я летала бесплатно: компенсировала билет милями авиакомпании. А топливный сбор — милями с кредитки Tinkoff ALL Airlines.

В сентябре 2022 года самый дешевый перелет из Москвы в Ереван стоит от 7000 Р в одну сторону без багажа. Время в пути — около 4 часов.

В Ереван много рейсов с пересадками в Адлере и Минеральных Водах. Источник: aviasales.ru
В Ереван много рейсов с пересадками в Адлере и Минеральных Водах. Источник: aviasales.ru

Маршрут

Мы с подругой основательно подошли к планированию. Начали с того, что составили список основных достопримечательностей с описаниями и фото. Потом отметили на карте локации, которые хотели посетить в первую очередь.

Получилось много точек, разбросанных по всей стране. Мы стали думать, какие из них объединить, чтобы все успеть и не превратить отдых в напряженную гонку по серпантинам и монастырям.

Наш план по исследованию Армении
Наш план по исследованию Армении

Сначала нам показалось хорошей идеей разделить отдых на две части: в первую половину осмотреть достопримечательности в Ереване и окрестностях, например Эчмиадзин и Звартноц, а затем переехать в восточную часть страны и посетить все, что есть там: водопады, монастырь Татев и другие локации.

Но когда мы начали изучать предложения по гостиницам и апартаментам за пределами столицы, нам стало грустно. Выбор жилья оказался небольшим, а те квартиры и отели, что были на рынке, — скромными и со старым ремонтом. В итоге мы решили ночевать в Ереване, а до локаций добираться одним днем. Что успеем, то наше.

Мы посетили все, что запланировали. Первый день потратили на поездку к монастырю Агарцин, по пути посетили озера Севан и Парз. Во второй съездили в монастырский комплекс Гегард и древний языческий храм Гарни. Третий день получился самым насыщенным: доехали до монастыря Татев, по пути посетили монастырь Хор Вирап и Джермукский и Шакинский водопады. На четвертый день сходили на экскурсию в Эчмиадзинский монастырь и осмотрели храм Звартноц, который не похож на все, что мы видели до этого в Армении. Еще полтора дня гуляли по Еревану.

Все основные точки нашего путешествия я отметила на карте.

Аренда автомобиля

Я люблю комфорт и стараюсь не пользоваться общественным транспортом в путешествиях, если это возможно. Для поездок по Армении мы арендовали легковой автомобиль, другие способы передвижения даже не рассматривали. Я была единственным водителем в путешествии. Управлять машиной для меня — удовольствие.

Мы не искали какую-то определенную марку автомобиля — ориентировались только на цену. В итоге я забронировала Тойоту Короллу с автоматической коробкой передач в компании Express Car Rent. По прилете мы получили приятный апгрейд до Тойоты Камри. За аренду на семь полных суток заплатили 17 300 Р.

Еще мы купили полную страховку за 10 000 Р, потому что я знакома с культурой вождения на Кавказе. Там по моему опыту желательно иметь по два глаза на каждую сторону света, чтобы избежать неприятностей на дороге.

В страховку входила помощь в случае повреждений любых частей машины, кроме колес, и возможность бесплатно оставлять автомобиль на открытых парковках внутри города. Оставить машину на час или меньше стоит 100 AMD⁣ (15 Р). Еще продают абонементы на день, неделю, месяц и год. Правда, нам такая опция не понадобилась: все ночи мы парковали автомобиль во дворе соседнего с гостиницей дома.

Нам бесплатно повысили класс машины
Нам бесплатно повысили класс машины
Но в акте приема-передачи видно, что автомобиль многое повидал: на схеме отмечены прошлые повреждения
Но в акте приема-передачи видно, что автомобиль многое повидал: на схеме отмечены прошлые повреждения
Нам бесплатно повысили класс машины
Нам бесплатно повысили класс машины
Но в акте приема-передачи видно, что автомобиль многое повидал: на схеме отмечены прошлые повреждения
Но в акте приема-передачи видно, что автомобиль многое повидал: на схеме отмечены прошлые повреждения

Бензин и дороги

Литр 95-го бензина в ноябре 2021 года в Армении стоил 500 AMD⁣ (76 Р). В сентябре 2022 — 530 AMD⁣ (80 Р). По правилам прокатной конторы и по документам мы получили автомобиль с полным баком. Но оказалось, что из-за неисправности датчика топлива на самом деле бензина было куда меньше.

Я обнаружила это, когда сама заправила машину до полного бака. На максимальном делении я проехала треть пути — около 170 километров. Только после этого стрелка датчика сдвинулась. А когда мы получили автомобиль, стрелка начала опускаться сразу. Получается, мне не долили примерно треть бака. Я не стала предъявлять претензию компании — просто вернула машину с таким же псевдополным баком.

Каждый день мы старались выезжать утром после завтрака, примерно в 9 часов. Обратно возвращались под вечер — в 18 или 19 часов. Из монастыря Татев вернулись к полуночи. В день проезжали от 100 до 700 километров. В среднем тратили на дорогу от полутора до семи часов.

Магистрали в Армении ровные с хорошим асфальтом — можно держать максимальную скорость 90 км/ч даже в сельской местности. Проблемы начинались только на проселочных дорогах: приходилось тормозить и объезжать выбоины и трещины. Но таких участков в Армении немного.

На крупных трассах было много полицейских. У меня сложилось впечатление, что они обращают внимание в основном на соблюдение скоростного режима. В стране нельзя превышать лимит на 20 км/ч, как в России. Ехать нужно с той скоростью, которая указана на знаках. Приключений на дорогах с нами не случилось: я опытный водитель и езжу аккуратно.

Деньги

Национальная валюта Армении — армянский драм, 1 AMD⁣ (0,15 Р). В даты моей поездки 1 Р стоил примерно 6,5 AMD. В стране расплачиваются местной валютой, но в некоторых местах, например в торговых палатках с сувенирами или фруктами, принимали и рубли.

Мы поменяли на драмы около 150 $⁣ (9177 Р), но чаще расплачивались картой — в конце путешествия у меня осталось много армянских наличных. Я привезла их домой, менять обратно на валюту или рубли не стала.

В Армении работает платежная система «Мир», но банковские карты принимают не везде. Наличные понадобятся, чтобы оплачивать стоянку у достопримечательностей или покупать фрукты в палатках. Некоторые заправки тоже принимают только банкноты. Еще пару раз я столкнулась с тем, что не работала бесконтактная оплата с телефона, — приходилось доставать пластиковую карту. Стоит учесть и это.

Ереван

На столицу Армении мы выделили полтора дня. У нас не было времени на музеи, картинные галереи, памятные статуи и парки. Мы хотели посмотреть страну, к тому же многие достопримечательности Еревана, на мой взгляд, больше интересны историкам и культурологам. Например, там есть Музей геноцида армян, музей древних рукописей «Матенадаран», Голубая мечеть, напоминающая об Узбекистане.

Мы посетили немного достопримечательностей: комплекс «Каскад», площадь Республики, крепость Эребуни и центральный рынок «ГУМ». Каждое место способно рассказать многое о городе, стране и ее жителях. Я советую посетить все эти локации.

Крепость Эребуни — архитектурный комплекс на холме Арин-Берд в 15 минутах от центра города. Его построили в 782 году до нашей эры — эту дату считают годом основания Еревана. На территории бывшей крепости сохранились руины стен, залов, храмов. К сожалению, древние постройки дополняют современные надписи вроде «Здесь был Вася», которые повсеместно выцарапаны на камнях.

Туристы посещают сам архитектурный комплекс и музей у подножия холма. Вход на территорию платный — 1000 AMD⁣ (151 Р). Билет в музей включен в стоимость, но мы в него не заходили. Там собраны археологические артефакты, например копии настенных росписей в крепости. На территории Эребуни часто проводят мероприятия вроде концертов классической музыки или лекций для школьников. Афишу публикуют в соцсетях комплекса.

В Эребуни понравится в первую очередь тем, кто любит историю и археологию: крепости почти три тысячи лет. Пейзажи соответствующие: руины и ушедшие вглубь земли фундаменты древних построек. Мне было интересно, но долго бродить мы там не стали: ноябрьское солнце палило слишком сильно для прогулок по открытому пространству.

В середине 20 века на территории крепости археологи обнаружили храмы, склады, десятки комнат с богатым убранством и другие помещения. Источник: Artem Avetisyan / Shutterstock
В середине 20 века на территории крепости археологи обнаружили храмы, склады, десятки комнат с богатым убранством и другие помещения. Источник: Artem Avetisyan / Shutterstock

«Каскад» — архитектурно-мемориальный комплекс в центре Еревана. Его активно возводили с 1971 по 1980 год и не достроили до сих пор. Это огромная лестница высотой 675 ступеней из белого туфа — легкой и пористой горной породы, которую используют для строительства с древних времен. Вдоль «Каскада» расположены водоскаты, а на его площадках — цветники, фонтаны и скульптуры.

На вершине установили обелиск «Возрождение Армении» — высокий каменный шпиль, украшенный народными орнаментами. У подножия находится сквер архитектора Александра Таманяна с оригинальными непропорциональными скульптурами в современном стиле. Среди них — мужчина-воин, который напоминает шарик, кот-качок и женщина, похожая на гусеницу. В очередной раз убедилась, что до такого искусства я еще не доросла.

Комплекс поражает своими масштабами, но в целом показался мне скучным. Скорее всего, так вышло из-за неподходящего времени года: осенью клумбы уже пожелтели и слились по цвету с камнем, водоскаты не работали, а трава вокруг выгорела. Должно быть, весной и летом там более красочно и живописно.

Посетить «Каскад» можно бесплатно — погулять по ступеням, посидеть на лавочке и насладиться видом на город. На вершине комплекса расположен ресторан Cascade Royal, о котором я расскажу в разделе про еду.

Вид на «Каскад» снизу
Вид на «Каскад» снизу
Скульптура в парке Александра Таманяна изображает воина
Скульптура в парке Александра Таманяна изображает воина
Вид на «Каскад» снизу
Вид на «Каскад» снизу
Скульптура в парке Александра Таманяна изображает воина
Скульптура в парке Александра Таманяна изображает воина
Вид с «Каскада» на город и Арарат. Источник: Nastya Smirnova RF / Shutterstock
Вид с «Каскада» на город и Арарат. Источник: Nastya Smirnova RF / Shutterstock

Площадь Республики показалась мне самым уютным местом в городе, хотя это пространство с напряженным и очень восточным по характеру дорожным движением. Там, как и на многих других улицах, все сигналили и перестраивались без поворотников.

На площади мне сразу стало понятно, почему Ереван в путеводителях называют розовым городом. Все дело в цвете туфа — материала, из которого построили большинство домов, правительственных зданий и храмов. В первый раз я заметила оттенки розового только на площади Республики.

Пешеходная зона на площади окружена уютными лавочками и красивыми деревьями. Что поразило, они были зелеными даже в ноябре. Еще там расположен комплекс танцующих фонтанов, но в момент нашего приезда он не работал. По разобранным плитам бассейна я поняла, что фонтаны находятся на реконструкции.

Стою на фоне здания из розового туфа
Стою на фоне здания из розового туфа
Дом правительства. Источник: Emena / Shutterstock
Дом правительства. Источник: Emena / Shutterstock
Стою на фоне здания из розового туфа
Стою на фоне здания из розового туфа
Дом правительства. Источник: Emena / Shutterstock
Дом правительства. Источник: Emena / Shutterstock

ГУМ в Ереване совсем не похож на магазин на Красной площади в Москве. Это центральный рынок — место, где ярче всего ощущается национальный колорит Еревана и дружелюбие армян. Традиционные мясные закуски суджук и бастурма, а также орехи, сухофрукты, масло, зелень, овощи и фрукты, травяные чаи, вино — вот только небольшой перечень того, что можно там приобрести, если не бояться активных призывов продавцов.

Цены в большинстве своем разочаровали: ничуть не ниже, чем в магазинах, а ассортимент примерно тот же — наборы, рассчитанные на туристов. Стоят от 1000 AMD⁣ (151 Р) до 20 000 AMD⁣ (3022 Р). Обычно в них входят сушеные яблоки, груши, курага, изюм, чернослив. В более дорогих — сушеные персики. Они очень вкусные, и их почти невозможно достать в Москве.

Кроме продавцов я не обнаружила на рынке местных. Спросила охранника — тот сказал, что они приходят торговать и покупать рано утром, а после 11 часов там остаются товары только для приезжих. На них не клеят ценники — стоимость называют по внешнему виду покупателя. Обычно можно торговаться, но я не люблю это делать, да и не умею, поэтому не пробовала. Я быстро осмотрела ассортимент и ушла. Более социально активные туристы наверняка много узнают о жизни современного Еревана из бесед с добродушными и открытыми продавцами.

В итоге съедобные сувениры для родителей и коллег я купила в супермаркете — несколько наборов сухофруктов по 1000—1500 Р. Подруга приобрела еще коньяк за 6000 Р и вино за 1000 Р. Покупок оказалось так много, что сотрудники магазина бесплатно помогли нам донести сумки до отеля.

Выбор сувениров в супермаркете не хуже, чем на рынке, а качество иногда лучше: шанс найти моль или червяков в сухофруктах ниже. Правда, не поторгуешься
Выбор сувениров в супермаркете не хуже, чем на рынке, а качество иногда лучше: шанс найти моль или червяков в сухофруктах ниже. Правда, не поторгуешься

Монастырь Агарцин

Наш первый выезд был на север Армении — к монастырю Агарцин, который с 11 века стоит в одноименном живописном ущелье. В истории этого места было много печальных событий: монастырь разрушали и грабили. Сегодня все постройки выглядят ухоженными, некоторые участки восстановили и реконструировали.

Монастыри Армении отличаются от российских. В нашей стране это обычно целый комплекс с множеством зданий, несколькими храмами, трапезной и хозяйственными строениями. В Армении — чаще всего один храм и пара небольших хозблоков.

Агарцин действующий, но монахов я не увидела, зато встретила много экскурсионных групп: монастырь популярен среди туристов. Попасть на территорию легко — ничего не огорожено, а вход бесплатный. Храм тоже открыт, но внутрь мы не заходили.

На территории комплекса есть необычное дерево. Это каркас коры — остатки клена, которому, по преданию, больше тысячи лет. Туристам рассказывают легенду: если протиснуться в трещину коры, исполнится заветное желание. Может, это и так, но я пробовать не стала. Вместо этого долго искала хороший ракурс для съемки.

Самое захватывающее в монастырском комплексе — окружающий пейзаж
Самое захватывающее в монастырском комплексе — окружающий пейзаж
Рядом со стенами комплекса ощущаешь его древность
Рядом со стенами комплекса ощущаешь его древность
Самое захватывающее в монастырском комплексе — окружающий пейзаж
Самое захватывающее в монастырском комплексе — окружающий пейзаж
Рядом со стенами комплекса ощущаешь его древность
Рядом со стенами комплекса ощущаешь его древность
Самые красивые кадры утопающего в лесах монастыря получаются с квадрокоптера
Самые красивые кадры утопающего в лесах монастыря получаются с квадрокоптера

Дорога до Агарцина. Расстояние от Еревана до монастыря небольшое — всего 110 километров, но дорога заняла больше двух часов. Виной тому ограничение скоростного режима в 90 км/ч в пригороде, ремонт дороги и серпантин. Еще в первый день я привыкала к новой для меня машине.

Часть пути пролегала по берегу озера Севан. Еще 2 километра занял проезд по Дилижанскому тоннелю. Этот рукотворный объект словно портал в другой мир. На подъезде с юга дорогу окружали освещенные солнцем пустынные нагорья и безжизненные холмы цвета охры, но сразу после выезда из тоннеля нас встретила сочная слепящая зелень густых лесов на склонах крутых гор. Мы погрузились в царство туманов и прохлады.

Сначала мы заехали не туда. А все потому, что я ввела в навигаторе «Агарцин» вместо «монастырь Агарцин». И он привел нас в село, а не в ущелье. Я поняла свою ошибку, когда раскатанная грунтовка сменилась типично сельской дорогой между частными домами. Хорошо, что крюк, который мы сделали, был всего в пару километров.

Верный путь нам подсказали местные жители. На удивление, русским языком в селе плохо владели даже те, кто очевидно вырос во времена СССР. Первые две пожилые женщины, у которых мы пытались спросить дорогу, только помотали головами, а помог нам мужчина средних лет.

Путь обратно в Ереван. Один инцидент подпортил нам впечатление от места. Когда мы собрались выезжать с парковки, к нам подошли предприимчивые местные и потребовали плату за стоянку. Сумма была небольшая — 100 AMD⁣ (15 Р), но к тому моменту мы еще не сняли наличные. Да и таблички с надписью, что парковка платная, нигде не было. Я стала возмущаться, отказалась платить и быстро уехала. Позже мы столкнулись с подобным еще в нескольких местах, например в Гегарде, и поняли, что это один из видов заработка местных.

По пути мы заехали на озеро Парз, которое расположено в 15 километрах от Агарцина. Его рекомендуют почти во всех путеводителях по Еревану, что я видела. Там находится природный парк развлечений с тарзанками, веревочным городком, зиплайном над озером, лодочками и кафе. Вход в него бесплатный.

В ноябре парк стоял полупустой, работала только лодочная станция, цены на прогулки по озеру я уточнять не стала. Оставалось только гулять по окрестностям. Мы не пожалели, что поехали: дорога к парку пролегает по серпантину среди высоких красивых деревьев. Я получила настоящее удовольствие, пока разглядывала пейзаж, не спеша преодолевая крутые повороты.

Говорят, в хорошую погоду вода в озере голубого цвета, но было пасмурно, и мы увидели его таким
Говорят, в хорошую погоду вода в озере голубого цвета, но было пасмурно, и мы увидели его таким

К вечеру мы проголодались и пытались найти кафе с видом на Севан. Заведений было много, но некоторые не работали в несезон, другие не принимали карты или были закрыты на частные банкеты.

После нескольких неудачных попыток посетить рестораны по рекомендациям «Трипэдвайзора» мы зашли в неприметное семейное кафе прямо на берегу Севана и поужинали тем, что предложили хозяева, — кебабом и салатом. Подруга еще взяла пахлаву на десерт. За ужин отдали 670 Р на двоих. Еда была простая домашняя, без изысков, но вкусная. На название места я даже не обратила внимания.

На въезде в Ереван мы угодили в пробку, поэтому путь обратно длился почти 3,5 часа. Агарцин стал первым местом, которое я посетила за пределами города, но по итогу поездки могу сказать, что именно оно понравилось мне больше остальных, в основном благодаря расположению и окружающим пейзажам.

Прозрачное озеро Севан запомнилось мне как место, где в ноябре трудно найти работающее кафе на берегу
Прозрачное озеро Севан запомнилось мне как место, где в ноябре трудно найти работающее кафе на берегу
Но пейзажи там красивые
Но пейзажи там красивые
Прозрачное озеро Севан запомнилось мне как место, где в ноябре трудно найти работающее кафе на берегу
Прозрачное озеро Севан запомнилось мне как место, где в ноябре трудно найти работающее кафе на берегу
Но пейзажи там красивые
Но пейзажи там красивые

Монастырь Гегард и храм Гарни

В наш следующий выезд мы решили совместить две яркие достопримечательности Армении: монастырский комплекс Гегард и древний языческий храм Гарни.

Гегард. Каждый монастырь на территории Армении чем-то уникален. Особенность Гегарда в том, что он в прямом смысле врос в гору: часть помещений высечена в пещерах, в одном из каменных залов на нижнем уровне из стены бьет ледяной ключ, который считают священным. Об этом нам рассказали местные паломники, которые бывают в Гегарде несколько раз в год.

Главное здание комплекса построили в начале 13 века. Источник: saiko3p / Shutterstock
Главное здание комплекса построили в начале 13 века. Источник: saiko3p / Shutterstock

Монастырь, возведенный на этом месте еще в 4 веке нашей эры, назывался Айриванк, что значит «пещерный». По преданию, апостол Фаддей, один из учеников Христа, принес туда Копье судьбы — одну из главных святынь христианства. Считается, что именно им пронзили Иисуса, хотя всего в мире таких святынь четыре — и каждую называют подлинной. Сейчас копье находится в религиозном центре Армении Эчмиадзине, но название «Гегард», то есть «монастырь копья», у этого сооружения так и осталось.

Я бы на месте предков тоже прятала священный артефакт именно там: монастырь окружают каменистые обрывы, крутые склоны, покрытые изгородью из деревьев и колючих кустарников, а где-то внизу в ущелье шумит бурная река. Окружающие пейзажи поражают красотой, как и обилием туристов.

За полтора года путешествий в пандемию я привыкла к тому, что достопримечательности почти всегда свободны от посетителей. Но в Гегарде было просто не протолкнуться. За парковку с нас тоже пытались взять деньги, хотя никаких знаков вокруг не было. Мы поняли, что можно спокойно остановиться на 30 метров дальше от входа, и «охранникам» будет лень идти, чтобы просить оплату. Вход в сам монастырь бесплатный.

На стенах и колоннах монастыря изображены кресты
На стенах и колоннах монастыря изображены кресты
Гегард внесен в список всемирного культурного наследия Юнеско
Гегард внесен в список всемирного культурного наследия Юнеско
На стенах и колоннах монастыря изображены кресты
На стенах и колоннах монастыря изображены кресты
Гегард внесен в список всемирного культурного наследия Юнеско
Гегард внесен в список всемирного культурного наследия Юнеско

Гарни — это музей-заповедник с памятниками эллинистической и раннехристианской эпохи. Самые значимые объекты — храм Гарни, который построили в честь бога солнца Митра, и крепость Гарни. Еще там остались руины дворца и бани.

Храм, разрушенный временем, восстановили при Советском Союзе, и сегодня это одна из главных достопримечательностей страны: именно Гарни я чаще всего вижу в рекламе туров и авиабилетов в Армению.

Вход в музейный комплекс платный, причем для туристов в два раза дороже, чем для граждан Армении: 1500 AMD⁣ (227 Р) против 750 AMD⁣ (113 Р). Паспорт не проверяют, но я не привыкла обманывать в вопросах оплаты и не пробовала притвориться местной.

Эллинистическую архитектуру гораздо большего масштаба я видела в Греции, Италии, Тунисе и Турции. Зато в Армении меня поразил окружающий пейзаж: храм Гарни стоит на возвышенности, за которой открывается умопомрачительный вид на горы и ущелья Хосровского заповедника.

Такую красоту лучше один раз увидеть, чем читать тысячу описаний или смотреть картинки. Не зря многие путешественники делали дежурное фото около храма и устремлялись к лавочкам на обрыве, чтобы просто молча посмотреть в прекрасную даль.

Храм Гарни выглядит как греческий турист на Кавказе
Храм Гарни выглядит как греческий турист на Кавказе
За храмом открывается вид на горы, ради которого я туда ехала
За храмом открывается вид на горы, ради которого я туда ехала
Храм Гарни выглядит как греческий турист на Кавказе
Храм Гарни выглядит как греческий турист на Кавказе
За храмом открывается вид на горы, ради которого я туда ехала
За храмом открывается вид на горы, ради которого я туда ехала

Дорога до Гегарда, Гарни и обратно. Монастырь и музейный комплекс находятся приблизительно в часе езды от нашего отеля, но Гегард — чуть дальше. От него до Гарни мы доехали меньше чем за полчаса. В дороге нас задержал вид на Арарат: хотелось постоянно останавливаться и фотографировать его.

Еще мы потеряли время из-за ремонтных работ: в селе Гарни укладывали новый асфальт — пришлось добираться в объезд. Это увеличило путь на пару километров. Шоссе ведет прямо к монастырю и упирается в его подножие.

Если приглядеться, в центре кадра видны очертания Арарата
Если приглядеться, в центре кадра видны очертания Арарата

Монастырь Хор Вирап

Наш третий выезд стал самым экстремальным: мы рано встали и отправились до самой восточной из запланированных точек — монастыря Татев. Дорога в одну сторону — 250 километров, но мы проехали больше 320 километров: по пути заезжали в древний монастырь Хор Вирап и посмотрели два водопада, о которых я расскажу дальше в статье.

Монастырь Хор Вирап получил свое название в честь холма, на котором он расположен. Ехать до него из центра Еревана всего 45 минут. Проделать этот путь в 30 километров определенно стоит: очертания монастыря на фоне величественного Арарата красуются на множестве картин и открыток из Армении. Наряду с Гарни это один из основных символов страны.

Хор Вирап в переводе с армянского означает «глубокая темница»
Хор Вирап в переводе с армянского означает «глубокая темница»

К монастырю ведет крутой подъем по ступеням. У подножья холма сосредоточены сувенирные лавки, при взгляде на которые сразу понимаешь, что это место туристическое и популярное. Я в них не заглядывала и цены не узнавала. Рядом есть платная парковка, где на вопрос «Сколько стоит?» мне ответили: «Сколько не жалко». Я отдала 100 AMD⁣ (15 Р).

По архитектуре Хор Вирап напоминает все остальные армянские монастыри. В основном путешественники приезжают к нему, чтобы сделать фото на фоне Арарата. Хотя место заслуживает большего: у него богатая история. Первые сооружения, которые легли в основу комплекса, начали возводить еще в начале 4 века. С тех пор там была и тюрьма, и духовный центр Армянской апостольской церкви.

Вход на территорию бесплатный и свободный, не требуют специальной одежды вроде юбок или платков для женщин. Сам храм во время нашего посещения был закрыт: мы приехали до 8 утра. Хотя я все равно в него не пошла бы, как и большинство туристов, которые приезжают туда без религиозных целей. Полюбовавшись видами, мы отправились к водопадам.

Хор Вирап и я на фоне Арарата
Хор Вирап и я на фоне Арарата
Гора находится на территории Турции, в 32 километрах от границы с Арменией
Гора находится на территории Турции, в 32 километрах от границы с Арменией
Хор Вирап и я на фоне Арарата
Хор Вирап и я на фоне Арарата
Гора находится на территории Турции, в 32 километрах от границы с Арменией
Гора находится на территории Турции, в 32 километрах от границы с Арменией

Джермукский и Шакинский водопады

В каждой стране у меня есть традиция — искать водопад. Иногда это сложная задача, например в Чехии и Египте я нашла их с трудом. Армения оказалась страной водопадов: их на небольшой территории около двадцати. Некоторые уже спрятаны в трубы, другие до сих пор радуют путешественников. Мы выбрали два, которые показались нам самыми красивыми, — Джермукский и Шакинский.

Джермукский водопад расположен в центре города Джермук. От Еревана до него — 170 километров, мы преодолели их за 3,5 часа. Джермук — высокогорный бальнеологический курорт, где водами минеральных и термальных источников лечат заболевания желудка, опорно-двигательного аппарата и другие. Целебные горячие воды этих мест известны далеко за пределами Армении.

Второе название Джермукского водопада — Волосы русалки — ему дали за схожесть потоков воды с девичьими косами. Воды 68-метрового каскада стекают по одному из крутых склонов ущелья Арпи, которое делит город пополам. По дну ущелья проложена туристическая экотропа, по ней можно бесплатно пройти и осмотреть водопад от его подножия.

Навигатор привел нас к заброшенной базе отдыха над ущельем, и мы будто оказались в декорациях к фильму про сталкеров. Оттуда увидели печальное зрелище — наполовину высохший водопад. Это было ожидаемо осенью — мы не особо расстроились. Весной и летом там должно быть красивее. Зато следующий водопад приятно удивил.

Водопад Джермук и окрестности одноименного города
Водопад Джермук и окрестности одноименного города
Заброшенное здание ресторана рядом с ущельем
Заброшенное здание ресторана рядом с ущельем
Водопад Джермук и окрестности одноименного города
Водопад Джермук и окрестности одноименного города
Заброшенное здание ресторана рядом с ущельем
Заброшенное здание ресторана рядом с ущельем

Шакинский водопад, или Шаки, расположен вблизи города Сисиан, в паре километров от хорошей асфальтированной дороги. От Джермука до него — 80 километров, мы потратили на дорогу полтора часа. Подъезд к водопаду удобный, можно проехать даже на легковой машине. Мы оставили Тойоту на небольшой парковке, где с нас даже не пытались собрать дань.

От стоянки прошли 400 метров по туристической тропе и увидели стену воды удивительной красоты. Высота водопада — всего 18 метров, ширина — около 25 метров. Но потоки мощные — смотрятся восхитительно. В русле водопада много кустов и деревьев. Летом и ранней осенью там наверняка красивее. В ноябре листья уже облетели, а трава пожухла, так что мы получили неполную дозу красоты.

Позже из путеводителей мы узнали, что нам очень повезло застать водопад «включенным». Дело в том, что выше по течению реки установлена маленькая ГЭС, которая выпускает воду по расписанию. Я не смогла найти график работы этой станции. Мы были у водопада около 16:30.

Шакинский водопад
Шакинский водопад
Ручей у подножия
Ручей у подножия
Шакинский водопад
Шакинский водопад
Ручей у подножия
Ручей у подножия

Татевский монастырь

Татев — монастырский комплекс, который расположен среди горных вершин. Весь путь до него из Еревана с заездами в Хор Вирап и к водопадам занял примерно 10 часов. Самым волнительным в этой поездке было то, что существенная часть дороги пролегала в непосредственной близости от территории Нагорного Карабаха, где за полгода до нашего путешествия происходили вооруженные конфликты.

Мы с подругой договорились, что, если в какой-то момент кому-то из нас станет некомфортно или тревожно, мы повернем обратно. Но поездка прошла спокойно. По пути мы встретили много военных автомобилей, что в целом внушало ощущение безопасности. На обратной дороге, когда мы ехали в кромешной темноте, мне пару раз становилось не по себе: представляла, что в теории с нами может произойти что-то страшное. Но все обошлось.

К тому моменту, когда мы подъехали к точке хорошего обзора на Татев, начали сгущаться сумерки и горы вокруг потемнели. Но даже в таких условиях удалось осознать, что мы не зря проделали длинный путь. Место необычное: монастырь стоит на полукруглом утесе, на уровне окружающих его горных вершин. Если облака или туман выстилают ущелье реки Воротан у его подножия, создается ощущение, что постройка парит в небе.

Внутрь монастыря мы не зашли: было уже поздно и он не работал. Путешественники осматривают там маслодавильню со старинным жерновом и качающийся столп — уникальную колонну, которая приходит в движение от колебаний земли. С ее помощью в древние времена жители монастыря узнавали, когда к нему с топотом приближалась вражеская армия.

Монастырь Татев на фоне гор выглядит потрясающе
Монастырь Татев на фоне гор выглядит потрясающе

К монастырю ведет канатная дорога «Крылья Татева». Нижняя станция находится в селе Алидзор. Дорогу построили в 2010 году и занесли в Книгу рекордов Гиннесса как самую протяженную безостановочную канатку в мире. Ее общая длина — более 5700 метров, а время в пути — около 11 минут.

Канатка работает в любое время года. Поездка в одну сторону стоит 3500 AMD⁣ (529 Р) зимой и 5500 AMD⁣ (831 Р) в остальное время. В обе стороны — 5000 AMD⁣ (756 Р) и 7000 AMD⁣ (1058 Р) соответственно. Билеты приобретают на месте или на сайте на определенное время.

Для тех, кто хочет покататься без привязки к расписанию, цена выше — 7000⁠—⁠9000 AMD⁣ (1058⁠—⁠1360,2857 Р) в обе стороны в зависимости от сезона. Детей ростом до 110 сантиметров пускают за символические 100 AMD⁣ (15 Р). Так как мы приехали на машине и под вечер, кататься не стали. Еще один повод вернуться в Армению.

Обратный путь в Ереван занял около шести часов. Ехать в темноте было не очень приятно, тем более за рулем целый день провела я одна. И хотя это было возможно, мы решили не пытаться снять жилье около Татева и придерживались первоначального плана спать в Ереване. Путешественникам с маленьким стажем вождения я не рекомендую повторять наш маршрут без остановки на ночь.

Такой вид открывается с канатной дороги «Крылья Татева». Источник: frantic00 / Shutterstock
Такой вид открывается с канатной дороги «Крылья Татева». Источник: frantic00 / Shutterstock

Эчмиадзинский монастырь

Эчмиадзин — духовный центр Армянской апостольской церкви, расположен в городе Вагаршапате в получасе езды от центра Еревана. Он знаменит тем, что там находится резиденция католикоса — высшего духовного лица — всех армян, большая часть которых давно живет за пределами Армении, поэтому масштабы духовного центра скромные.

Вход на территорию бесплатный. Сразу бросается в глаза общая благоустроенность всего комплекса. Главный собор был закрыт на реконструкцию, но нам повезло попасть на экскурсию в Историко-этнографический музей Эчмиадзина и в сокровищницу, куда пускают только с группой. Билеты мы оплатили в церковной лавке на месте, отдали по 1000 AMD⁣ (151 Р) с человека.

Эчмиадзин стал резиденцией католикоса всех армян уже в начале 4 века
Эчмиадзин стал резиденцией католикоса всех армян уже в начале 4 века
С экскурсией мы смогли посетить и внутренний двор, куда самостоятельных туристов не пускают
С экскурсией мы смогли посетить и внутренний двор, куда самостоятельных туристов не пускают
Эчмиадзин стал резиденцией католикоса всех армян уже в начале 4 века
Эчмиадзин стал резиденцией католикоса всех армян уже в начале 4 века
С экскурсией мы смогли посетить и внутренний двор, куда самостоятельных туристов не пускают
С экскурсией мы смогли посетить и внутренний двор, куда самостоятельных туристов не пускают
Территория монастырского комплекса чистая и ухоженная
Территория монастырского комплекса чистая и ухоженная

В музее выставлены реликвии армянской церкви и христианства, картины, старинные монеты, одежда священнослужителей и книги. Среди уникальных экспонатов — типографская машина 1809 года. Еще туристы идут на экскурсию, чтобы увидеть святыни: Копье судьбы, о котором я рассказывала выше, щепки с креста Иисуса и мощи христианских святых и апостолов.

Я редко посещаю музеи. В этот пошла из-за родителей: они попросили сфотографировать христианские святыни. Но в итоге я не пожалела: на экскурсии узнала много из истории Эчмиадзина, Армении и армянской церкви. Возможно, именно благодаря этому месту я пересмотрю свое отношение к музеям в будущем.

На территории монастыря есть ресторан в готическом стиле. Там готовят неплохое мясо, которое подают с большой порцией овощей. Правда, домашнее вино и обслуживание оказались не на высоте: про нас пару раз забывали, а вино было кисловатым на вкус.

Внутри музея отделка из розового туфа
Внутри музея отделка из розового туфа
Копье судьбы, которое раньше хранили в Гегарде
Копье судьбы, которое раньше хранили в Гегарде
Потолок ресторана на территории монастыря
Потолок ресторана на территории монастыря
За салат, две порции мяса, жареные овощи, грибы в масле, чайник чая и два стакана вина мы заплатили 14 850&nbsp;AMD (2244 <span class=ruble>Р</span>)
За салат, две порции мяса, жареные овощи, грибы в масле, чайник чая и два стакана вина мы заплатили 14 850 AMD (2244 Р)

Храм Звартноц

Примерно на середине пути из Еревана в Эчмиадзин находится археологический заповедник «Звартноц». Мы посетили его последним в нашей поездке, по пути в аэропорт, хотя изначально даже не собирались заезжать. И не пожалели: место оказалось атмосферным и фотогеничным.

В начале 20 века местные жители обнаружили там развалины раннесредневекового армянского храма. Руины сооружения, вдохновленного римской, греческой и персидской архитектурой, сильно отличаются от всего, что мы уже успели посмотреть в Армении. Было приятно разбавить впечатления.

Сегодня храм восстанавливают, но по ощущениям происходит это очень медленно. Вход на территорию стоит 500 AMD⁣ (76 Р), но рядом есть бесплатный въезд — нужно проехать свалку и кладбище. Экономия не стоит того, что мы посмотрели, пока навигатор вел нас окольными путями. Обратно мы вернулись по нормальной дороге и оплатили визит при выезде.

Храм разрушился в 10 веке во время землетрясения. Сейчас почти полностью реконструирован первый ярус
Храм разрушился в 10 веке во время землетрясения. Сейчас почти полностью реконструирован первый ярус

Жилье

Мы выбирали отель по двум критериям: приятный интерьер и расположение. Сделать это было сложно: нам попадалось много предложений, в которых номера на фотографиях выглядели как дворцы — с барочной золоченой лепниной и тяжелыми портьерами из красного бархата. Нам не хотелось отдыхать в королевских интерьерах.

В итоге мы выбрали гостиницу Unique Hotel в центре Еревана с номерами в ненавязчивом скандинавском стиле. Осенью 2021 года проживание обошлось нам в 3540 Р в сутки. В сентябре 2022 ночь в двухместном номере стоит от 31 500 AMD⁣ (4760 Р).

В номере площадью 18 м² было комфортно. Источник:&nbsp;uniquehotel.am
В номере площадью 18 м² было комфортно. Источник: uniquehotel.am

Отель оценивает себя на четыре звезды. Мне показалось, что уровень сервиса и работа персонала соответствовали европейским трем звездам. В отзывах постояльцы отмечали чистоту номеров. В них действительно каждый день делали уборку и меняли полотенца.

Вокруг отеля много кафе и ресторанов. Мы даже не стали узнавать, сколько стоят завтраки в гостинице, и решили, что каждый день будем ходить в какие-нибудь заведения по соседству. О лучших, на мой вкус, расскажу дальше в статье.

В трех минутах неспешной ходьбы от отеля находится главная пешеходная улица Еревана — Северный проспект. А до основных достопримечательностей города — «Каскада» и площади Республики — было примерно по 10 минут прогулочным шагом.

Рестораны

Нам понравилась хинкальная на улице Туманяна, 21. Мы нашли ее случайно по пути в другое место. Там мы попробовали хинкали с бараниной, сыром, бараниной и говядиной. А еще — домашнее вино, которое подают в полуторалитровом графине в форме хинкали. Наесться можно за 300 Р с человека — примерно столько стоили три хинкали и бокал вина. Я таким количеством не ограничилась, тем более что в меню были не только вареные, но и жареные хинкали, а они, на мой взгляд, еще вкуснее.

В ресторане кавказской кухни «Лаваш» с высокими оценками на «Трипэдвайзоре» еда нам не понравилась: мясо было пережарено, а зеленый салат невкусный. Мы оценили только торт «Наполеон». Порция примерно 25 сантиметров в высоту весила по ощущениям полкило. Десерт оказался очень и очень вкусным. Стоил 3300 AMD⁣ (499 Р). Но даже ради «Наполеона» мы больше не пошли в «Лаваш». А вот в хинкальную на Туманяна приходили еще дважды.

Слева от хинкальной мы нашли еще один ресторан — Vana Khurjin. Там было вкусное гранатовое вино, жареное мясо тоже порадовало. Средний чек на человека — 600 Р за плотный ужин с бокалом вина.

На завтрак нам понравилось ходить в Tiziano на Северном проспекте, 10. Там большие аппетитные порции и приятная терраса. Больше всего из того, что предлагают по утрам, мне понравилась брускетта с лососем и яйцом пашот. Такой завтрак с чаем обходился мне примерно в 4000 AMD⁣ (604 Р).

В ресторане Cascade Royal на вершине «Каскада» меню преимущественно европейское, обслуживают неторопливо. Салатов и напитков мы ждали минут двадцать. Цены — выше среднего по городу. Вероятно, это из-за вида на Арарат. Мы взяли по салату с бурратой, черри и руколой за 4900 AMD⁣ (740 Р) и по имбирному лимонаду за 1800 AMD⁣ (272 Р). Напиток оказался очень вкусным, и мы заказали по второй порции. В Москве я такие дорогие салаты с сыром не покупаю, но и буррата в столице России обычно не из фермерских хозяйств.

Чаевые всегда включают в счет — к цене блюда в меню прибавляйте сразу минимум 10%
Чаевые всегда включают в счет — к цене блюда в меню прибавляйте сразу минимум 10%
Рулеты из баклажанов, сырная тарелка и летний салат с домашним вином обошлись в 700 <span class=ruble>Р</span>
Рулеты из баклажанов, сырная тарелка и летний салат с домашним вином обошлись в 700 Р

Такси

Мы выяснили, что поездки на такси до всех достопримечательностей в 1—2 часах езды от Еревана обошлись бы недорого. Коллеги моей подруги, которые отдыхали в Армении параллельно с нами, рассказали, что доехать, например, до Хор Вирапа и обратно им стоило 3000 AMD⁣ (453 Р).

В Армении работают «Убер» и «Яндекс-гоу», но можно ездить и с частниками. Стоимость поездок у официальных компаний я не узнавала, а у частных водителей, насколько я поняла, стандартная для Армении цена — «как договоришься».

Возможно, путешествовать по стране на такси вышло бы дешевле, чем арендовать автомобиль. Зато машина позволила нам самостоятельно планировать поездки и выбираться гораздо дальше, чем нас могли довезти на такси.

Погода

Обычно туристы приезжают в Армению с апреля по ноябрь. Но я бы не поехала туда летом: с июня по август средняя температура днем — +30…33 °C. А вот поздней осенью оказалось хорошо.

Мы улетели из холодной Москвы 4 ноября и приземлились в Ереване, где днем люди на улицах еще ходили в футболках с коротким рукавом. Температура доходила до +16 °C, что вполне обычно в этих краях.

К концу нашего путешествия в армянской столице значительно похолодало — до +4 °C. Пришлось даже отказаться от завтрака на веранде и надеть две кофты под верхнюю одежду. В целом погода в ноябре в Ереване приятная для прогулок: не жарко, не холодно, дожди были кратковременными, а солнце грело, как в апрельской Москве.

Даже осенью на улице растут цветы
Даже осенью на улице растут цветы
В ноябре еще есть дни, когда комфортно обедать на веранде ресторана
В ноябре еще есть дни, когда комфортно обедать на веранде ресторана
Даже осенью на улице растут цветы
Даже осенью на улице растут цветы
В ноябре еще есть дни, когда комфортно обедать на веранде ресторана
В ноябре еще есть дни, когда комфортно обедать на веранде ресторана

Безопасность

Во время поездки я обратила внимание на большое количество бездомных собак в столице, да и во всей Армении. Это и понятно: там мягкий климат, а местные жители хорошо относятся к животным. Тем, кто боится собак, стоит помнить об этом. Нам встречались только добрые и неагрессивные животные. Я никакого дискомфорта не испытывала: у меня дома два пса, которые раньше были бездомными.

В плане личной безопасности Ереван не создает впечатления города, опасного для путешественников. Максимум, чего стоит опасаться, — попрошаек. Как и в любом другом месте, в Армении не следует оставлять вещи без присмотра.

По городу гуляют дворняги. У многих есть клеймо
По городу гуляют дворняги. У многих есть клеймо
Люди относятся к собакам добродушно: туристы и хозяева кафе их подкармливают
Люди относятся к собакам добродушно: туристы и хозяева кафе их подкармливают
По городу гуляют дворняги. У многих есть клеймо
По городу гуляют дворняги. У многих есть клеймо
Люди относятся к собакам добродушно: туристы и хозяева кафе их подкармливают
Люди относятся к собакам добродушно: туристы и хозяева кафе их подкармливают

Итоги

Я очень лояльна к миру, возможно, причина — в 48 странах за плечами. Я готова многое прощать конкретному месту, если оно дарит приятные эмоции. Думаю, Армения понравилась мне в первую очередь потому, что я не ожидала многого от поездки. В итоге все, что я увидела, радовало меня или забавляло — и это стало залогом удачного путешествия.

Тем, кто захочет повторить мой маршрут по Армении, советую не завышать ожидания. Это не Европа, и даже не популярная среди блогеров Грузия, и не аккуратная Беларусь. Три моих главных впечатления от Армении — природа, еда и люди. Возможно, я когда-нибудь вернусь в эту маленькую страну. И совершенно точно рекомендую поехать туда своим друзьям и знакомым.

Потратила в Армении за неделю — 46 740 Р

Аренда автомобиля 13 650 Р
Аренда жилья 12 390 Р
Еда 10 800 Р
Бензин 9300 Р
Входные билеты 600 Р
Аренда автомобиля
13 650 Р
Аренда жилья
12 390 Р
Еда
10 800 Р
Бензин
9300 Р
Входные билеты
600 Р

Новости, которые касаются путешественников, — в нашем телеграм-канале. Подписывайтесь, чтобы быть в курсе происходящего: @t_chemodan.