В декабре 2019 года я бесплатно провел в Египте 10 дней.

Я принял участие в World Youth Forum — это крупный форум для молодежи, на котором участники обмениваются идеями и инициативами для улучшения мира.

Я попал на форум практически случайно. Моя подруга ведет канал о программах и обучении за рубежом, и она рассказала мне об этом мероприятии. Я не горел желанием участвовать: не люблю жаркие страны, а еще не был уверен в успехе. Та же подруга подавала заявку в 2018 году, и ее не взяли, хотя она подходила по требованиям. Но все же я решил попробовать — и прошел отбор.

За 10 дней участия в форуме я посетил разные лекции и мастер-классы, искупался в Красном море, познакомился с интересными и перспективными ребятами со всего мира, попробовал вкуснейший фалафель и сэкономил практически на всем.

Расскажу, как все было.

Я с участниками форума на площади Сохо в Шарм-эль-Шейхе. На фоне — многочисленные туристы, в основном русские
Я с участниками форума на площади Сохо в Шарм-эль-Шейхе. На фоне — многочисленные туристы, в основном русские

Что вообще за форум

World Youth Forum проводят в Шарм-эль-Шейхе с 2017 года. Он проходит под патронажем президента Египта, который старается поддерживать молодежные инициативы. Абдул-Фаттах Халил Ас-Сиси присутствовал на всех днях форума.

В 2019 году в мероприятии участвовало около 8 тысяч человек со всего мира. Это неудивительно: организаторы покрывают почти все расходы участников — проживание, питание, перелет туда и обратно. Самостоятельно нужно оплатить только страховку и визу. По моим подсчетам, если бы я платил за всю поездку сам, потратил бы минимум 118 тысяч рублей.

Форум длится 6 дней, в программе — самые разные темы. Например, в 2019 году обсуждали вопросы промышленной революции, искусственного интеллекта, блокчейна, искусства и кино, экологии. По каждой теме проходят лекции и воркшопы.

Программа World Youth Forum в 2018 году
Программа World Youth Forum в 2018 году

Как подать заявку

В мероприятии могут участвовать представители всех стран мира в возрасте от 18 до 40 лет, которые работают в проектах или занимаются исследованиями по тематике форума. В 2019 году регистрация началась в августе и завершилась 10 ноября.

Я не подходил под темы форума и не был связан с блокчейном, искусством или промышленной революцией. Но оказалось, что можно просто показать интерес к этим темам, рассказать о том, над какими проектами я сейчас работаю и как форум поможет мне их улучшить. Чем грандиознее и полезнее для общества эти планы, тем лучше.

Я руковожу проектами компании, которая занимается бизнес-образованием детей 5—17 лет. Поэтому я описал в заявке свое видение развития экономики регионов на примере Дагестана — через обучение школьников предпринимательству, формирование различных навыков и внедрение проектного подхода к решению проблем.

На форум можно зарегистрироваться как участник или спикер. К спикерам более строгие требования. Я подавал заявку просто в качестве участника.

Традиционно форум проводят в ноябре-декабре, но из-за коронавируса в 2021 году точные сроки неизвестны.

На анкету и эссе у меня ушло около трех часов. В анкете нужно указать:

  1. ФИО, национальность, страну и контактные данные.
  2. Образование — университет, специализацию и степень.
  3. Кем работаете — должность, компанию и степень занятости.
  4. Интересы. В анкете перечислены возможные интересы участников, начиная от культуры и образования и заканчивая экономикой и правами человека.
  5. Контакт для экстренных ситуаций.
Перечень интересов из анкеты. Как я понял, чем больше отметите, тем выше шансы на участие. У меня получилось 13 из 21
Перечень интересов из анкеты. Как я понял, чем больше отметите, тем выше шансы на участие. У меня получилось 13 из 21

К анкете нужно приложить скан загранпаспорта и фото для бейджа участника.

Еще нужно написать небольшое эссе на английском языке. В нем надо рассказать, почему вы хотите принять участие в форуме. Эссе — это ключевая часть анкеты, на его основе организаторы отбирают участников. Объем не ограничен, мое вышло на 222 слова.

Я писал эссе сразу на английском и прогонял на ошибки через сервис Grammarly, никому не показывал его для проверки. На форуме были ребята из России, которые сначала писали на русском, а потом переводили с помощью «Гугл-переводчика».

Владеть английским для форума не обязательно, но без знания языка будет сложно смотреть выступления и участвовать в дискуссиях.

Несколько советов для хорошего эссе:

  1. Покажите, что вы понимаете, о чем форум и какие возможности он предоставляет, даже если вы не планируете ими пользоваться. Например, я написал, что форум даст мне возможность перенять практики и опыт молодежных лидеров со всего мира.
  2. Опишите проблему, которая вас волнует и связана с темами форума. Я писал про образование в регионах — игнорирование современных технологий и превалирование культа спорта над другими предметами.
  3. Объясните, что вас действительно волнует эта проблема, и расскажите, что вы что-то делаете в этом направлении: работаете в этой сфере, занимаетесь исследованиями, разрабатываете проект. Я написал, что работаю в образовательном стартапе и исследую новые формы обучения.
  4. Расскажите, как вы будете использовать то, чему научитесь на форуме. Например, я сделал акцент на том, что форум позволит мне пообщаться с представителями образовательных проектов из других стран и перенять их опыт.

Я отправил заявку 28 сентября, а 9 ноября получил письмо с приглашением на форум. В нем сообщили, что я прошел отбор, попросили подтвердить приглашение в личном кабинете на сайте и забронировать перелеты.

Участвовать в форуме можно несколько раз: как я выяснил позже, приглашают и тех, кто впервые подает заявку, и тех, кто уже приезжал.

Письмо с приглашением на форум. Было приятно, я уже успел забыть, что отправлял заявку
Письмо с приглашением на форум. Было приятно, я уже успел забыть, что отправлял заявку

Билеты, страховка, отель

Билеты оформляли и оплачивали организаторы, мне нужно было только выбрать даты перелета.

В 2019 году форум начинался 14 декабря, для прилета можно было выбрать день с 10 по 13 декабря. Для приезда я выбрал самую раннюю дату — 10 декабря, а для возвращения — самую позднюю, 19 декабря. Так у меня появилось несколько дополнительных дней на отдых.

После того как я выбрал даты перелета, мне прислали подтверждение, что билеты куплены. Мне оставалось только их скачать
После того как я выбрал даты перелета, мне прислали подтверждение, что билеты куплены. Мне оставалось только их скачать

Виза и страховка. Форум проходит в Шарм-эль-Шейхе, для его посещения россиянам не нужна виза: при въезде и выезде туристам просто ставят штамп в загранпаспорте.

Организаторы не предоставляют страховку, поэтому ее придется оформить самостоятельно. Тип страховки выбирать вам: если планируете что-то экстремальное, например поход в горы или дайвинг, лучше оформить страховку с покрытием расходов на лечение спортивных травм. Я планировал оформить обычную туристическую, но из-за сборов забыл об этом. К счастью, она не пригодилась.

Проживание и питание тоже оплачивали организаторы. Отели между участниками распределяли в случайном порядке, выбрать определенный было нельзя. Я узнал, где буду жить, за две недели до вылета: организаторы добавили в личные кабинеты участников форума информацию о расселении.

Перелет и размещение

В назначенный день я собрал чемодан, заказал такси и поехал в аэропорт. К счастью, перелет был всего с одной пересадкой в Каире. Большую часть самолета занимали участники форума. По прилете в Шарм-эль-Шейх нас ждала долгая линия на пропускном контроле.

Мы вышли из аэропорта и отправились в огромный шатер. Там мы зарегистрировались и получили бейджи участников. Их нужно было постоянно носить с собой.

Надписи на арабском — это предупреждение, что участник находится под защитой президента Египта. Как нам объяснили, оно нужно, чтобы местные не пытались нас обмануть
Надписи на арабском — это предупреждение, что участник находится под защитой президента Египта. Как нам объяснили, оно нужно, чтобы местные не пытались нас обмануть

После того как я получил бейдж, меня попросили подойти к аппарату с камерой: так лица участников вносили в систему для безопасности. У входа на территорию форума стояли такие же аппараты и отслеживали проходящих людей.

После утомительной регистрации всех рассадили по автобусам и развезли по отелям. Не знаю почему, но всех размещали по одному, даже в двух- или трехместном номере. Меня поселили в неплохом отеле — Baron Resort Sharm El Sheikh. Номер был с видом на море и удобным выходом к бассейну.

При заселении каждому участнику выдали пакет с мерчем. Там был рюкзак, фирменный ежедневник, ручка и футболка с эмблемой форума. Приятный бонус — нам выдали местные симкарты с безлимитным доступом к интернету на период проведения форума.

Красивый вид на Синай из окна моего номера
Красивый вид на Синай из окна моего номера
Мой номер. На «Букинге» номер в гостинице Baron Resort Sharm El Sheikh стоит около 50 тысяч рублей за 9 ночей
Мой номер. На «Букинге» номер в гостинице Baron Resort Sharm El Sheikh стоит около 50 тысяч рублей за 9 ночей
Красивый вид на Синай из окна моего номера
Красивый вид на Синай из окна моего номера
Мой номер. На «Букинге» номер в гостинице Baron Resort Sharm El Sheikh стоит около 50 тысяч рублей за 9 ночей
Мой номер. На «Букинге» номер в гостинице Baron Resort Sharm El Sheikh стоит около 50 тысяч рублей за 9 ночей

Чем заняться на форуме

В здании, где проходил форум, было нескольких секций:

  1. Основная площадка для дискуссий, лекций и мастер-классов.
  2. Выставка стартапов, где можно было узнать о компаниях, попробовать их продукцию и оформить заказ.
  3. Площадка для выступлений спикеров со всего мира в формате TED.
  4. Арт-пространство с интерактивными инсталляциями.

На лекции и дискуссии нужно было заранее записываться через специальное приложение World Youth Forum. Места на интересные мероприятия быстро заканчивались, поэтому надо было торопиться.

Основная часть программы проходила в первой половине дня, а после обеда проводили культурные ивенты: можно было посетить арт-пространство и выставку стартапов или послушать истории участников. Эти мероприятия, как правило, повторялись, поэтому многие уходили по своим делам уже в 16:00.

На форуме никто не следил за участниками. Можно было вообще не посещать программу, если не хотелось.

Я ходил на мероприятия форума. Мне особенно запомнилась дискуссия, где была София — человекоподобный робот, который выступает на встречах по всему миру. София — первый робот, получивший гражданство, она «подданная» Саудовской Аравии. Было интересно наблюдать за общением человека и машины, хотя я так и не понял, управляют ли ею люди или это говорит искусственный интеллект.

Кроме дискуссий, можно было посетить до трех воркшопов. Я выбрал мастерские по навыкам будущего, блокчейну и искусству.

На одной из дискуссий мне досталось место в первом ряду, в нескольких метрах от президента Египта
На одной из дискуссий мне досталось место в первом ряду, в нескольких метрах от президента Египта
Не все спикеры были людьми
Не все спикеры были людьми

Еще можно было сходить на площадку, где спикеры рассказывали вдохновляющие истории: например, там выступала девушка, которая потеряла обе руки, но смогла стать пилотом.

В один из дней я оказался в арт-пространстве Freedom.E. Мне запомнились импровизированные выступления участников форума. На территории было много свободных зон, где можно было проявить себя: кто-то пел, кто-то танцевал, кто-то организовывал выставку.

Подводя итог, могу сказать, что образовательная часть форума мне не очень понравилась. Было много различных тем и секций, но из-за того, что в форуме принимают участие люди с разным бэкграундом и целями, контент был либо слишком специализированным и узконаправленным, либо, наоборот, слишком общим.

Электронный собеседник рассказывал об истории и культуре Египта
Электронный собеседник рассказывал об истории и культуре Египта
Творческие студии и компании выставляли на территории площадки свои работы, например светильники в индустриальном стиле
Творческие студии и компании выставляли на территории площадки свои работы, например светильники в индустриальном стиле
Электронный собеседник рассказывал об истории и культуре Египта
Электронный собеседник рассказывал об истории и культуре Египта
Творческие студии и компании выставляли на территории площадки свои работы, например светильники в индустриальном стиле
Творческие студии и компании выставляли на территории площадки свои работы, например светильники в индустриальном стиле

Чем заняться в свободное время

По отдыху в Шарм-эль-Шейхе написано много гайдов. Я же ориентировался на опыт участников форума прошедших лет: смотрел их ролики на «Ютубе» и читал советы в группе в «Фейсбуке». Так я понял, что хочу посетить Старый город Шарм-эль-Шейха и понырять в Красном море. Многие участники советовали после форума задержаться в Каире и посетить местные достопримечательности, но я знал, что после пляжного отдыха мне нужно восстановиться и сил на пирамиды и горы уже не останется.

Организаторы форума не оплачивают развлечения и экскурсии, поэтому берите с собой деньги на дополнительные расходы. Я уложился в 100 € (8947 Р) и 100 $ (7401 Р). На эти деньги я обедал, ездил по городу, ходил в бары и клубы, катался на яхте и нырял с нее в море, закупался сувенирами.

Изначально я брал с собой только 100 € (8947 Р) наличными и не планировал тратить больше, но позже пришлось снять еще 100 $ (7401 Р). В банкомате была огромная комиссия, поэтому я перевел деньги с рублевого счета на долларовый в банковском приложении, снял доллары с карты, а после обменял их на египетские фунты у постояльцев в отеле.

Снорклинг в Красном море. В первые свободные дни мы с группой ребят забронировали катание на яхте по Красному морю вместе со снорклингом. Это стоило около 50 $ (3700 Р) с человека. Мы не искали, где записаться: когда мы лежали на пляже, к нам подошли представители местного дайвинг-центра Coral Diving Club. В этот день форум еще не начался, поэтому мы могли отдыхать как хотели.

Поездка началась довольно рано: в 08:00 шаттл уже забрал нас из отеля. Он довез нас до пирса за 30 минут. По приезде нам провели инструктаж и раздали экипировку. Ласты, маска и очки для снорклинга уже входили в стоимость, а оборудование для погружения на глубину можно было арендовать у компании, но мы не захотели погружаться. Из вещей с собой нужно было захватить только тапочки, полотенце и купальник или плавки.

На яхте выдают спасательные жилеты, нырять можно только в них. Мы три раза погружались в окрестностях заповедника «Рас-Мохаммед». Вода была прохладной — +18 °C, поэтому мне хватило двух раз. Для меня это был первый опыт снорклинга, но мне понравилось: даже на небольшой глубине я увидел рыб и кораллы.

С нами была девушка из Канады, которая погружалась с аквалангом на глубину, у нее было свое снаряжение. Позже оказалось, что, пока мы плавали на поверхности, под нами были акулы, которых ей удалось заснять. При этом организаторы сказали нам, что плавать там безопасно.

Катание с нырянием и обедом заняло 6 часов. Остаток дня мы отдыхали в отеле.

Коптская церковь. Вечером того же дня по дороге в отель мы наткнулись на Коптскую церковь. Мы не сразу поняли, что это церковь: подумали, что это тематический бар или кафе. Ярко-желтый неоновый крест, пальмы и гирлянды сбили нас с толку. Туристов там не было. Церковь уже была закрыта, но охранник разрешил нам прогуляться по дворику.

Местные кварталы вне туристических маршрутов показались нам грязными и ничем не примечательными. Но обычно в туристических городах всегда так. Еще мы увидели несколько охраняемых домов, танки и пулеметные установки. К удивлению, нас не пытались прогнать с этих улиц.

Кафе Farsha Mountain Lounge расположено на склоне горы в Шарм-эль-Шейхе. Рекомендую приходить туда к закату: вид потрясающий. Это популярное место, поэтому лучше морально готовиться к толпе. Египетскую атмосферу в кафе создают местная музыка, еда и напитки. Я потратил около 15 $ (1110 Р) на картошку фри и кофе по-турецки со специями — его готовят в турке на раскаленном песке и пьют горячим, без молока.

Кафе украшено старинными предметами быта и популярно не только у туристов, но и у местных жителей
Кафе украшено старинными предметами быта и популярно не только у туристов, но и у местных жителей

Старый рынок. Здесь можно купить местные специи, чай, безделушки и сувениры, одежду. Большинство продавцов говорят на русском и не отстают от вас, пока вы хоть что-то не купите. Иногда даже стараются сделать мелкий подарок: например, в одной лавке нам дали закладки, стилизованные под папирус с иероглифами. К разочарованию продавца, мы у него ничего не купили. Я не люблю сувениры и магниты, поэтому взял только палочки корицы и два вкусных чая — лимонный и черный с манго.

Мечеть в Старом городе. Рядом с рынком находится мечеть Аль-Сахаба — самая новая и крупная в городе. Мы пришли туда во время службы, поэтому не смогли попасть внутрь, зато вдоволь полюбовались этим грандиозным сооружением снаружи. Местные полицейские посоветовали нам фалафельную, в которой мы купили ланч. Затем мы устроились перед мечетью и наслаждались едой и видами.

Мечеть высокая по сравнению со зданиями Старого города, поэтому ее видно издалека
Мечеть высокая по сравнению со зданиями Старого города, поэтому ее видно издалека

Площадь Сохо. Это развлекательный центр города: здесь много ресторанчиков, кафе, лавок с сувенирами. Площадь понравилась мне меньше всего: было ощущение, что все туристы собрались именно здесь.

Залив Наама-Бей. Это основное место для ночного отдыха: тут много кафе, клубов, баров и пляжей. В одну из ночей мы поужинали там в кафе с открытой верандой и посетили несколько клубов. Нас было около 15 человек, парням вход обошелся в 10 $ (740 Р), девушкам — бесплатно.

Транспорт

Участников форума размещают в отелях по всему городу. Кто-то живет совсем рядом с центром и может ходить на все мероприятия пешком, а кто-то вынужден 30—40 минут ехать в одну сторону — тут как повезет. Утром и вечером участников из отдаленных отелей развозили бесплатные шаттлы.

По городу курсируют синие маршрутки. Для туристов проезд стоит 5 $ (370 Р). Но есть лайфхак: в салоне висят таблички с ценой в 5 египетских фунтов — это примерно 20 Р. Если ткнуть в нее и сказать, что знаешь цену, можно сэкономить.

Еще можно передвигаться на такси. Если ловить его на улице, водители будут заламывать цену. Заказывать через отель тоже дорого. Агрегаторов вроде «Убера» тут нет. Лучше всего ездить с кем-то, чтобы разделить расходы.

Когда мы с ребятами отправлялись в город, пользовались маршрутками и такси. У меня на это ушло около 30 $ (2220 Р).

Еда

В основном мы завтракали и ужинали в отелях, где был шведский стол с большим выбором основных блюд, десертов и напитков. Мне не понравился только кофе, ко всему остальному претензий не было. В середине дня мы ели на форуме: в обеденное время там открывали буфеты для участников.

Итоги поездки

Когда я подавал заявку на форум, прежде всего я рассматривал его как небольшой отдых с бонусом из лекций и оплатой большей части расходов. В итоге так и вышло.

Поездка была успешной: я стал частью масштабного мероприятия международного уровня, познакомился с людьми со всего мира, отдохнул на море, открыл для себя новую страну и культуру. Планирую поехать на форум и в следующий раз, когда откроют набор.

Примерные расходы в Египте за 10 дней — 170 $ (12 580 Р)

Еда вне отеля 70 $ (5180 Р)
Развлечения 60 $ (4440 Р)
Транспорт 30 $ (2220 Р)
Подарки и сувениры 10 $ (740 Р)
Билеты, виза, трансфер Р
Отель на 9 ночей Р
Достопримечательности Р
Еда вне отеля
70 $ (5180 Р)
Развлечения
60 $ (4440 Р)
Транспорт
30 $ (2220 Р)
Подарки и сувениры
10 $ (740 Р)
Билеты, виза, трансфер
Р
Отель на 9 ночей
Р
Достопримечательности
Р