В сентябре 2017 года мне предложили поехать в Израиль компанией из шести человек с гидом.

Гид — это организатор поездки и одновременно проводник. Он бронирует отель, составляет программу, возит по стране, улаживает вопросы с местными и ведет экскурсии. Без гида группа ехать отказывалась, потому что Израиль, по мнению моих товарищей, «небезопасная страна».

Я заплатила 1200 $ — это сумма за оплату жилья, транспорта и услуг гида. Билет на самолет, страховка и расходы на месте сюда не включены. Путешествие длилось 11 дней: 3 дня мы провели в Иерусалиме, 4 — в Вифлееме, 4 — в Галилее. Каждый день у нас было по 3—4 экскурсии.

Я подсчитала и сравнила, во сколько бы мне обошлась самостоятельная поездка по этому же маршруту, — получилось 1030 $. Но я не жалею о переплате и сейчас расскажу, почему.

Жилье

В Израиле и соседних странах есть районы и даже города, где жить может быть небезопасно. В Вифлееме, который находится на территории Палестинской автономии, девушка с непокрытой головой вызывает повышенное внимание. В Тель-Авиве можно спокойно ходить даже в купальнике. Гид выбирал для нас отели, где мы могли спокойно выходить на улицу и чувствовать себя в безопасности.

Все отели бронировал гид, и раскрывать цены он не стал. Пришлось спрашивать на стойках регистрации в каждом отеле.

В Иерусалиме мы останавливались в двухместном номере в Gloria Hotel, ночь в котором стоит 160 $. Несколько ночей провели в гостевом доме «Мар Марун» при монастыре, ночь в нем стоит 71 $. В Вифлееме мы жили в Sahara Hotel (160 $ за ночь), а в Галилее — в Astoria Galilee Hotel (163 $ за ночь). Я посчитала, что всего жилье обошлось мне в 865 $ — больше половины от общей стоимости поездки.

Наш номер в Иерусалиме в Gloria Hotel: небольшой, но уютный
Наш номер в Иерусалиме в Gloria Hotel: небольшой, но уютный

Транспорт

Чтобы посмотреть Израиль, можно перемещаться между городами на автобусе, а в остальное время ходить пешком. Но самые интересные места нашей поездки находились за пределами обычных туристических маршрутов.

Например, в один из дней гид возил нас на раскопки византийского монастыря в промышленной зоне Мишор Адумим на границе с Иорданией. Там на обочинах висели таблички «Осторожно, мины!». Без машины мы бы туда не добрались, а без гида и вряд ли бы поехали — в одиночку туристам ездить в такие места может быть опасно.

В обычную легковую машину наша группа бы не влезла. Гид возил нас на минивэне.

Я посмотрела сайты и поговорила с местными: снять минивэн для нашей группы стоило бы около 1000 $ на всю поездку, или 166 $ с человека. Дополнительно пришлось бы самостоятельно строить маршрут и назначать водителя из компании.

В пути гид успевал многое рассказать о местах, которые мы проезжали, и ответить на вопросы. Мы часто меняли маршрут или останавливались выпить чаю в колоритных кофейнях.

Цены на минивэн на 10 дней в израильском «Хертце»
Цены на минивэн на 10 дней в израильском «Хертце»
Мы ездили в византийский монастырь в Иудейской пустыне. Туда не ходит общественный транспорт, единственный способ добраться — машина или верблюды
Мы ездили в византийский монастырь в Иудейской пустыне. Туда не ходит общественный транспорт, единственный способ добраться — машина или верблюды

Еда

Завтракали и ужинали мы в гостинице. Обедали мы не каждый день: не хватало времени. Когда время все-таки было, гид отвозил нас в обычные закусочные по дороге. В среднем обед обходился в 10 $: большой кусок пиццы, фалафель или шаурма стоили по 8 $ (490 Р), кофе — 2 $ (122 Р). Когда на обед был хотя бы час, мы заказывали полноценные блюда. Например, в Галилее взяли рыбу за 20 $, к которой принесли целый стол закусок — мезе.

Всего на обеды я потратила около 170 $ (10 500 Р) за поездку. Думаю, что без гида сумма была бы примерно такой же.

Плюс гида в том, что каждый день он отвозил нас на местные фруктовые рынки. Там на туристов удивленно показывали пальцем. На рынках гид помогал выбрать спелые фрукты, поторговаться с продавцом и заплатить нужную сумму. Продавцы не говорили на английском, и без гида нам пришлось бы объясняться на пальцах.

Традиционное израильское мезе выглядит так. Все эти закуски с лепешками приносят до основного блюда
Традиционное израильское мезе выглядит так. Все эти закуски с лепешками приносят до основного блюда
В сезон в Израиле созревает так много гранатов, что из них выжимают сок практически на каждом шагу
В сезон в Израиле созревает так много гранатов, что из них выжимают сок практически на каждом шагу

Сувениры

Гид сразу нам сказал, чтобы мы не покупали сувениры в центральных лавках. Мы терпели всю поездку, пока в последний день он не отвез нас в небольшой городок Кафр-Кану.

Там, в отдаленных лавках, мы купили все сувениры по ценам в два, в три, а иногда и в четыре раза ниже. Например, бутылочка эфирного масла в центре Иерусалима стоила 20 $, а в Кафр-Кане я купила аналогичную за 5 $. Еще из Израиля я привезла тарелку с узором за 5 $, две соусницы за 4 $ и две пачки кофе — еще 6 $. Всего 20 $ (1225 Р).

На базаре в Иерусалиме за всё это я заплатила бы не меньше 40 $, даже если бы очень хорошо торговалась, просто потому, что там тысячи туристов, и продавцам вообще не выгодно снижать цены.

Эту тарелку я купила за 5 $
Эту тарелку я купила за 5 $

Обмен валюты

Гид помог нам сэкономить и на обмене валют. В первый день поездки мы платили долларами. Местные шекели мы сначала меняли в кассах магазинов и музеев. Как оказалось, мы теряли на этом деньги. В маленьких лавочках курс округляют в свою пользу, а в кассах его намеренно ставят выше официального курса.

Начиная со второго дня поездки гид в каждом городе отводил нас в нормальные банковские обменники. В них хороший курс, выдают чек и точно не обманут. В кассах музеев шекели меняли по курсу 20 Р за шекель, в банковских обменниках курс 16,5 Р за шекель.

Небольшая разница окажется ощутимой, когда поменяешь крупную сумму.

Почему я выбираю ездить с гидом?

Путешествие без гида обошлось бы мне в 1030 $:

Это на 170 $ меньше, чем с гидом. Почти всю эту разницу я вернула, сэкономив на сувенирах, валюте и фруктах. Но если бы я ездила самостоятельно, то никто бы не составлял для меня программу поездки и не рассказывал бы мне обо всех местах, которые мы посещаем. Гида на месте пришлось бы заказывать за отдельные деньги. Для сравнения: один день с гидом в Иерусалиме стоит около 200 $ — такие расценки предлагают гиды с туристического «Форума Винского».

В поездке мы встретили туристов, которым тур обошелся в два раза дешевле: они заплатили 600 $ за аналогичный маршрут, но в группе было около 30 человек. Они жаловались на постоянную толпу и суету.

Гид в нашей поездке отвечал за безопасность и комфорт. Ежедневно он улаживал вопросы с местными на разных языках, на которых мы не говорили. Он сэкономил нам время: мы не тратили его на составление программы и решение вечного вопроса «Куда поехать сегодня?». Мы не блуждали в поисках достопримечательностей и успели посмотреть вдвое больше намеченного.

Короче говоря, с гидом оказалось нормально. Дороже, но нормально.