В 2019 году я была в декрете и решила написать в фонд помощи бездомным животным «Лапа дружбы», чтобы присоединиться к команде.

Позже я стала не просто волонтером, а сертифицированным дог-терапевтом, или канистерапевтом. В 2021 году мы запустили проект «Протяни лапу дружбы» и теперь вместе с собаками из приюта помогаем людям с ментальной и физической инвалидностью почувствовать себя лучше.

Расскажу, как мы к этому пришли, какую пользу приносят собаки людям с инвалидностью и как занятия помогают животным.

О важном

Эта статья — часть программы поддержки благотворителей Т⁠—Ж «О важном». В рамках программы мы выбираем темы в сфере благотворительности и публикуем истории о работе фондов, жизни их подопечных и значимых социальных проектах. Почитать все материалы о тех, кому нужна помощь, и тех, кто помогает, можно в потоке «О важном».

Почему родилась идея сделать из собак терапевтов

Я очень люблю животных: у меня две собаки, кошка и две черепахи. Мне всегда хотелось помогать другим, и в какой-то момент я поняла, что пора действовать. Тогда я была на восьмом месяце беременности, поэтому могла предложить только удаленную помощь: например, писать тексты, ведь по образованию я редактор.

В начале октября 2019 года я написала в «Лапу дружбы», что готова стать волонтером. Мне ответили, и уже через пару дней мы пили чай с основательницами фонда: Катей, Мариной и Дашей.

Позже вице-президент фонда Марина Каширская устроила мне экскурсию по Кожуховскому приюту, которому помогает фонд: курирует собак приюта, закупает дорогие ветеринарные и медицинские препараты и аппараты, лечебные корма для собак с проблемами со здоровьем и корма для щенков.

Там я познакомилась с двумя десятками собак — подопечных фонда. Большинство туда попадает по программе отлова бродячих животных. Некоторые раньше были домашними, а некоторые родились на улице. Но несмотря на тяжелые судьбы, почти все очень ласковые и умирают от счастья, когда видят кого-то из волонтеров.

Команда фонда «Лапа дружбы». Слева направо: Марина, Даша и Катя
Команда фонда «Лапа дружбы». Слева направо: Марина, Даша и Катя
Собаки в приюте очень социальные и нуждаются в людях
Собаки в приюте очень социальные и нуждаются в людях

Приютским собакам нужна социализация: им не хватает общения с людьми. Фонд им старается помочь, приглашает волонтеров к сотрудничеству, занимается пристройством и вывозит на различные мероприятия.

Одно из таких мероприятий — фестиваль «Доступ открыт». Его раз в год организовывает одноименная некоммерческая организация, которая занимается развитием среды для людей с ограниченными возможностями здоровья. Первый раз фонд участвовал в фестивале в 2018 году.

Задача была просто посмотреть, как участники — взрослые люди с ментальной или физической инвалидностью — будут реагировать на собак. Хватило нескольких минут, чтобы понять, что собаки — гвоздь программы. Все желающие могли покормить и погладить псов.

У большинства людей с инвалидностью нет возможности пообщаться с животными. Ежедневно они решают массу задач, о которых люди без инвалидности даже не задумываются: как выйти из дома, как преодолеть три ступеньки возле подъезда. В таких условиях сложно заботиться о ком-то еще, и в итоге животные исчезают из их жизни. А вместе с ними и все те эмоции, которые они вызывают.

Марина мне рассказывала, как на первых мероприятиях ее впечатлило поведение собак. Они ставили лапы на коленки людям в инвалидных креслах, заглядывали им в глаза и всячески показывали свой интерес. Особенно ей запомнился мужчина, который потерял чувствительность рук.

Его ладони лежали на ручках инвалидного кресла, а собака подошла и просунула нос под его руку. Мужчина был счастлив.

Когда моя дочка немного подросла, я тоже стала помогать на мероприятиях, и первое было — «Прогулки с собаками» в Аптекарском огороде. Администрация парка приглашает всех желающих погулять там с собаками из приютов и получить эмоциональный заряд. В тот раз с нами была собака на инвалидной коляске — хаски, которого сбила машина. Он носился как заведенный и вызывал улыбки у прохожих.

Мне кажется, многим гостям было важно его увидеть: этот пример показывает, что можно иметь физические ограничения и при этом радоваться жизни и радовать других. Но, кстати, у хаски есть шансы вернуть подвижность лап. Спустя полтора года реабилитации он научился стоять на задних лапах.

Еще в Аптекарском огороде мне запомнилась пара на инвалидных колясках: они вдвоем взялись выгуливать собак на поводке. Несмотря на то что собаки были большие и активные, у молодых людей все получилось, и они явно получили от этого положительные эмоции.

Собакам тоже нравятся такие прогулки и общение: представьте, повсюду куча угощений и все гладят.

Тогда Марина поделилась со мной планом заниматься канистерапией на постоянной основе. Я поняла, что хочу в этом участвовать, и мы вместе начали погружаться в тему.

Что такое канистерапия

Канистерапия — от латинского сanis, то есть собака, — это метод реабилитации и социальной адаптации людей с помощью собак-терапевтов. Он существует так давно, что сложно назвать его основоположников.

Еще во времена Гиппократа заметили, как животные могут успокаивающе действовать на людей. Значительно позже, в 19 веке, знаменитая британская сестра милосердия Флоренс Найтингейл предлагала лечить тревожность с помощью собак и других небольших животных. А Зигмунд Фрейд считал полезным присутствие собаки во время приема пациентов.

Современная медицина обратила внимание на собак благодаря американскому детскому психологу Борису Левинсону. В 1960-х он заметил, что после общения с его питомцем дети чувствуют себя лучше и их легче разговорить. Именно он придумал термин «пет-терапия». В 1970-х в США была запущена первая терапевтическая программа с участием собак.

Исследования показывают, что общение с собаками-терапевтами снижает у человека уровень гормона стресса кортизола и повышает уровень окситоцина — гормона, который помогает расслабиться и проникнуться доверием к людям. Что примечательно, у собак во время взаимодействия с людьми происходят примерно такие же химические реакции.

Есть еще много работ, которые подтвердили эффективность собак-терапевтов. Например, у людей, переживающих травматичные события, собаки снижают симптомы депрессии. Все дело в том, что животные требуют нежных, мягких прикосновений и спокойной речи — это помогает и самому человеку стать спокойнее.

Также общение с собаками может принести пользу людям с расстройствами аутистического спектра: оно помогает развивать навыки социального взаимодействия. Кроме того, взаимодействие с собаками-терапевтами улучшает самочувствие людей с деменцией.

Но, конечно, не стоит думать, что канистерапия всесильна. Некоторые исследования не подтверждают ее позитивное влияние на здоровье. Например, в недавней работе не обнаружили снижения уровня кортизола у больных раком детей, которые общались с собаками-терапевтами. Тем не менее снижение кортизола зафиксировали у родителей: им нравилось наблюдать за тем, как развлекаются их дети.

В США, Канаде, Великобритании пет-терапия стала частью официальной медицины. В международной организации Therapy Dog International зарегистрированы около 12 000 собак.

В России канистерапия только начинает развиваться. Сейчас сеансы канистерапии проводят частные центры и некоммерческие организации. C 2007 года существует Сообщество развития и поддержки канистерапии.

Как мы запускали проект «Протяни лапу дружбы»

Чтобы канистерапия приносила пользу, и у собак, и у сопровождающих людей должна быть необходимая подготовка. Обучение требует времени и денег, поэтому мы решили подать заявку на грант мэра Москвы для социальных проектов. Самый маленький грант составлял 300 000 Р — на него мы и нацелились.

Марина подготовила подробное описание, а я — презентацию проекта, который назвали «Протяни лапу дружбы». Мы решили сделать акцент на взрослых людях с инвалидностью, потому что большинство существующих программ канистерапии ориентированы на детей.

Марина составила смету: рассчитала, сколько и на что пойдет. В сумму включили обучение двоих людей канистерапии — Марины и меня, — тестирование и обучение двух собак, амуницию, расходы на бензин и сопутствующие товары вроде шампуня для собак, потому что их нужно подготавливать к выезду.

Всего за год мы должны провести 16 мероприятий.

Сама процедура получения гранта несложная, но формальности соблюдать необходимо. У получивших гранты есть кураторы. Они следят за тем, чтобы деньги тратились по смете.

Мы получили грант впервые и по неопытности не учли некоторые моменты. Например, мы указали в смете траты на бензин, потому что собак на занятия мы привозим на машинах. Но у меня нет водительских прав, и приезжать на сеансы мне удобнее на такси. Такси не указано в статье расходов, поэтому я оплачиваю его из своих денег.

Еще одна важная деталь — если грант будет потрачен не полностью, деньги придется вернуть.

Как мы подготовили собак

Стать терапевтом может собака любой породы. Главное, чтобы она была дружелюбна, открыта к взаимодействию с людьми, имела устойчивую психику, была послушна и не склонна к агрессии.

В Кожуховском приюте очень много собак, которые подходят под эти критерии. Мы выбрали двух: Пчелку и Биби. У них разные темпераменты: Пчелка — молодая и активная собака с медовыми щечками, а Биби — светлая лежебока со слабостью к мягким диванам. Их объединяет безмерная любовь к людям и добрый характер.

Пчелка — энергичная, любопытная и очень симпатичная собака. Когда она попала в приют, ей устраивали фотосессии и водили на выставки, но никто ее так и не забрал. Теперь Пчелка живет у меня
Пчелка — энергичная, любопытная и очень симпатичная собака. Когда она попала в приют, ей устраивали фотосессии и водили на выставки, но никто ее так и не забрал. Теперь Пчелка живет у меня

Обе собаки давно в приюте. Пчелка была домашней, но потерялась. Четыре года назад Марина нашла ее на детской площадке в Сокольниках. Она подходила к прохожим с детьми, явно искала свою семью, но никто не откликался. Был уже поздний вечер, и Марина отвезла ее в приют. Потом было много объявлений о найденной собаке, в интернете и на улице, но никто так и не отозвался.

Пчелка осталась в приюте. Ей устраивали фотосессию и возили на выставки, чтобы найти новых хозяев. Это не помогло. Парадоксально: она максимально близка к идеалу — красивая, энергичная и добрая, но желающих ее взять не появлялось.

Когда мы начали курс дрессировки в школе «Собачье дело», я стала заниматься с Пчелкой. Возвращать ее в приют после каждого занятия было невыносимо: я чувствовала себя предателем и начала искать ей дом. Сначала хотела пристроить к родственникам, но у всех уже были животные. В итоге я поговорила с мужем, и он поддержал мою идею взять Пчелку к нам. Сейчас могу сказать, что это было прекрасное решение. Она очень ладит с дочкой и с другими животными.

У меня ощущение, что с Пчелкой у нас не просто появился новый член семьи, а будто нашелся недостающий кусочек пазла.

Марина начала дрессировать Биби, которая пока еще живет в приюте. Она попала туда в 2014 году: ее отловили с улицы вместе с двумя другими собаками. Две уже нашли дом: одна уехала в Германию, другая — в Финляндию. А c Биби так не получилось. В России очень сложно пристроить собаку старше пяти лет: большинство считает ее старой.

Биби — прекрасная собака, уравновешенная и мудрая. Мы еще надеемся найти ей дом. Тем более уже много раз наблюдали, какой невероятный отклик она вызывает у людей.

Биби — очень нежная собака и идеальный компаньон
Биби — очень нежная собака и идеальный компаньон

До курса и Пчелка, и Биби умели лишь сидеть, а сейчас освоили набор основных команд. Это был долгий путь. Они занимались на курсе дрессировки вместе с домашними собаками, и для них это была абсолютно новая атмосфера: теплое помещение, все кормят и гладят. Радость вскружила им голову, и задания на послушание Пчелке и Биби давались с трудом.

В приюте собакам дают угощения просто так, а здесь, чтобы их получить, нужно подумать головой, поработать. Остальные животные их тоже удивили: Пчелка и Биби сразу поняли, что они другие — пахнут домом. Но в итоге собаки освоились и стали схватывать все упражнения.

Курса дрессировки недостаточно, чтобы собака стала терапевтом. Нужно еще пройти тестирование, которое подтвердит, что она пригодна для работы. На мероприятиях могут появляться люди, которые необычно выглядят, говорят или двигаются. Важно, чтобы собака относилась к этому без агрессии, иначе она не сможет быть терапевтом.

А если она немного испугалась, то в этом нет ничего страшного: вскоре она может привыкнуть. Например, на фестивале «Доступ открыт» появился мужчина с металлическими ходунками, которые громыхали каждый раз, когда он делал шаг. Пчелка сначала испугалась и отшатнулась, но быстро привыкла и пошла знакомиться.

На проверку Пчелки и Биби ушло около полутора часов. Тестировщик специально переоделась в безразмерную одежду, начала говорить хрипловатым голосом и постукивать тростью. И Биби, и Пчелка хорошо отреагировали.

Дальше тестировщик проверял реакцию собак на еду. Им предлагали вкусняшки и смотрели, как они берут их с руки, что делают, если закрыть руку с кормом. А еще — что будет, если забрать у них миску с едой. Эти задания Пчелка и Биби тоже прошли без проблем.

Также важно было проверить, как собаки реагируют на неловкие прикосновения и на то, что кто-то рассматривает их уши или лапы.

Второе тестирование надо было сделать самостоятельно: записать на видео встречу собаки и незнакомого ей человека и прислать преподавателю. Мы вместе разбирали каждый маневр. Пчелка испугалась только один раз: когда в одном из упражнений внезапно перед мордой открыли зонт. Биби даже это упражнение прошла без нареканий. Она просто наслаждалась обилием еды вокруг.

Курс для собак стоил 18 400 Р, тестирование обошлось в 10 000 Р за двух собак. Параллельно мы с Мариной учились сами.

Биби на занятиях по дрессуре, где они с Пчелкой занимались вместе с домашними собаками. Биби прошла тест на профпригодность без единой ошибки. Фото: «Душевная Москва»
Биби на занятиях по дрессуре, где они с Пчелкой занимались вместе с домашними собаками. Биби прошла тест на профпригодность без единой ошибки. Фото: «Душевная Москва»

Как мы стали канистерапевтами

Чтобы стать канистерапевтами, мы с Мариной пошли учиться у опытного зоопсихолога и пет-терапевта Ники Могилевской из центра «Хронос». Курс стоил 80 000 Р на двоих и занял три месяца. Занятия были удаленными: раз в неделю по три часа.

Мы прослушали полный объем теории об основах канистерапии и особенностях работы с разными группами людей, а в качестве выпускной работы разработали собственную программу занятий.

Ника сопровождала нас на первом выезде и до сих пор поддерживает и направляет — это помогает двигаться в нужном русле.

Биби внимательно слушает нашего инструктора. Фото: «Душевная Москва»
Биби внимательно слушает нашего инструктора. Фото: «Душевная Москва»

Согласно нашему плану, занятия проходят маленькими группами до восьми человек, не считая сопровождающих. Это нужно, чтобы каждому участнику уделять достаточно внимания. Обычно за один выезд мы проводим два занятия по 45—60 минут. Для каждого сеанса заранее определяем тему и цель и придерживаемся подготовленной программы.

Встречи всегда начинаются с приветствия и раздачи вкусняшек для собак — это наш постоянный ритуал. Потом мы делимся новостями или знакомимся с новыми участниками — это помогает установить контакт и расслабиться.

На всех занятиях люди взаимодействуют с собаками: гладят, дают команды. Но кроме этого, мы включаем практики, направленные на развитие разных навыков. Например, на одном из занятий мы проводили сказкотерапию: вытягивали из мешочка бумажки со словами и на их основе сочиняли фантастическую историю про собак. Это кажется простыми фантазиями, но на самом деле развивает коммуникативные способности и логику. А еще просто раскрепощает.

Вот план нашего занятия с украшением собак. Оно направлено на развитие моторики и дает новые тактильные ощущения
Вот план нашего занятия с украшением собак. Оно направлено на развитие моторики и дает новые тактильные ощущения
Такую афишу мы сделали для проекта «Протяни лапу дружбы». Видно, насколько Пчелка и Биби смышленые и дружелюбные
Такую афишу мы сделали для проекта «Протяни лапу дружбы». Видно, насколько Пчелка и Биби смышленые и дружелюбные

С кем мы уже провели занятия

На данный момент мы провели десять выездов. Наша основная группа — в центре «Доступ открыт» в Щербинке. В ней очень разные участники: от 16 до 50 лет, есть люди с ментальными особенностями, а есть с физической инвалидностью.

У нас уже нет никакой неловкости — мы приезжаем и общаемся просто по-дружески. К собакам некоторые относились с небольшой опаской, а теперь Биби и Пчелка воспринимаются как родные. Участники много расспрашивают про собак и говорят, что с нетерпением ждут занятия. Обычно приходят 7—9 человек.

Это группа для взрослых, но если присоединяются дети, мы не против. Однажды к нам зашла мама с двумя детьми, у обоих — расстройства аутистического спектра. Мальчику около 12 лет, а девочке всего полтора года, и она не может ходить. Девочка, по словам мамы, почти не выражает эмоции. Но от животных она была в восторге: улыбалась и тянулась погладить. Это поразило ее маму, и она начала расспрашивать, когда мы приедем в следующий раз.

Как-то к нам пришла девочка 15 лет, которая очень боится собак. Первое занятие она почти не подходила к собакам, боялась покормить и держала руки в карманах. Но уже со второго занятия все изменилось: она начала гладить Пчелку и Биби. С тех пор девочка не пропустила ни одного занятия.

Похожая история была со Светой, которую мы встретили на сеансе в рамках фестиваля «Доступ открыт» осенью 2021 года. Она была в ужасе в начале занятия, крепко держала Марину за руку и визжала, если собака приближалась. Ее очень напугали истории из телевизора про то, как псы покусали людей. Вскоре она решилась погладить собак и поводить их на поводке. У нее есть все шансы избавиться от кинофобии.

Осенью 2021 года нас пригласили на фестиваль «Доступ открыт» уже в качестве канистерапевтов. Света перестала бояться Пчелку и Биби через 10 минут после знакомства: решилась погладить собак и поводить их на поводке
Осенью 2021 года нас пригласили на фестиваль «Доступ открыт» уже в качестве канистерапевтов. Света перестала бояться Пчелку и Биби через 10 минут после знакомства: решилась погладить собак и поводить их на поводке
Александр — постоянный участник наших занятий в Щербинке. На фото он угощает Биби на фестивале «Доступ открыт»
Александр — постоянный участник наших занятий в Щербинке. На фото он угощает Биби на фестивале «Доступ открыт»
Осенью 2021 года нас пригласили на фестиваль «Доступ открыт» уже в качестве канистерапевтов. Света перестала бояться Пчелку и Биби через 10 минут после знакомства: решилась погладить собак и поводить их на поводке
Осенью 2021 года нас пригласили на фестиваль «Доступ открыт» уже в качестве канистерапевтов. Света перестала бояться Пчелку и Биби через 10 минут после знакомства: решилась погладить собак и поводить их на поводке
Александр — постоянный участник наших занятий в Щербинке. На фото он угощает Биби на фестивале «Доступ открыт»
Александр — постоянный участник наших занятий в Щербинке. На фото он угощает Биби на фестивале «Доступ открыт»

Анонсы мероприятий мы размещаем в соцсетях «Доступ открыт» и в аккаунтах «Лапы дружбы». Запись открываем за 7—10 дней через анкету на «Гугл-формах». Записаться на них может любой желающий от 18 лет. Нам важно, чтобы поток был контролируемый и не очень большой, чтобы не пришлось никому отказывать.

Например, мы ездили в хоспис «Дом с маяком», и это произвело на нас огромное впечатление — от того, как он не похож на подобные государственные учреждения внутренним оптимизмом. Там были дети со спинальной мышечной атрофией. Большинство из них были обездвижены и могли шевелить лишь глазами. 19-летний молодой человек лежал практически в горизонтальном положении на коляске, и ему было почти не видно собаки — только краем глаза. Собаку попросили прыгнуть ему на грудь. Он улыбнулся в ответ на это действие, что вызвало бурю эмоций у нас самих.

Также мы выезжали в фонд «Люблю жизнь», который занимается развитием доступной среды для людей с ограниченными возможностями здоровья. В группе были и люди на колясках, и люди с ментальными расстройствами. Меня эта встреча поразила тем, что почти сразу удалось прийти к очень глубокому общению.

Это занятия в «Доме с маяком», где мы общались с детьми со СМА. Пчелка быстро подружилась с подопечными хосписа
Это занятия в «Доме с маяком», где мы общались с детьми со СМА. Пчелка быстро подружилась с подопечными хосписа
А Биби сразу облюбовала мягкую кроватку. Атмосфера в хосписе очень теплая и дружелюбная
А Биби сразу облюбовала мягкую кроватку. Атмосфера в хосписе очень теплая и дружелюбная
Это занятия в «Доме с маяком», где мы общались с детьми со СМА. Пчелка быстро подружилась с подопечными хосписа
Это занятия в «Доме с маяком», где мы общались с детьми со СМА. Пчелка быстро подружилась с подопечными хосписа
А Биби сразу облюбовала мягкую кроватку. Атмосфера в хосписе очень теплая и дружелюбная
А Биби сразу облюбовала мягкую кроватку. Атмосфера в хосписе очень теплая и дружелюбная
Занятие в фонде «Люблю жизнь»: встреча прошла по-домашнему уютно, и мы планируем продолжать занятия
Занятие в фонде «Люблю жизнь»: встреча прошла по-домашнему уютно, и мы планируем продолжать занятия

Первые 10 минут встречи мы просто знакомимся и просим рассказывать о себе. Разговор зашел о животных — кто у кого был и когда. Многие начали рассказывать о печальных историях: как их животные умерли или как потерялись. Я думаю, было важно поговорить об этом: это попытка пережить и переосмыслить травматичные события. А также вернуть в жизнь приятные эмоции от общения с животными.

У нас с Мариной есть полное ощущение, что проект «Протяни лапу дружбы» мы делаем не зря. Радуются люди, радуются собаки — об этом можно судить хотя бы по тому, с каким удовольствием они запрыгивают в машину, собираясь на очередной выезд. В будущем мы планируем сформировать новые группы и расширить команду канистерапевтов.

Как поддержать Пчелку и Биби, чтобы они и дальше помогали людям с инвалидностью

Фонд помощи бездомным животным «Лапа дружбы» запустил проект «Протяни лапу дружбы» в начале 2021 года. Это сеансы групповой канистерапии с собаками-терапевтами из приюта для людей с ограниченными возможностями здоровья.

Теперь собаки Пчелка и Биби помогают людям с инвалидностью чувствовать себя лучше и сами получают удовольствие от общения с людьми. Вы можете поддержать проект и работу фонда и оформить регулярное пожертвование в их пользу: