Четыре с половиной года назад я переехала в Лос-Анджелес.

Я родилась в Уссурийске на Дальнем Востоке. Потом училась в Хабаровске на переводчика с китайского и английского языков. В университете мы регулярно ездили на долгосрочные языковые стажировки в Китай. Тогда у меня и возникло желание жить за границей.

Лос-Анджелес всегда был моей мечтой, потому что там теплый климат и солнце круглый год. Под влиянием голливудского кино казалось, что в Калифорнии все счастливы и улыбаются белоснежной улыбкой.

Сейчас я вижу, что Лос-Анджелес — это еще и огромная конкуренция талантливых артистов. Но если вы уверены в своих силах и таланте, обязательно стоит попробовать сюда попасть.

Переезд по грин-карте

Оставаться в Хабаровске не хотелось, поэтому я решила немного пожить в Пекине и начала участвовать в лотерее Green Card.

Грин-карта — это документ, подтверждающий вид на жительство в США. Ее выдают на десять лет, но уже через пять можно подавать на гражданство. Один из способов получить грин-карту — выиграть в специальной интернет-лотерее, которую проводит правительство США.

После трех лет безуспешного участия в лотерее я решила получать студенческую визу через актерскую школу в Лос-Анджелесе. Собеседование на визу я проходила в Китае и получила отказ. Мне сказали, что я должна подавать документы в России. Я зарегистрировалась на собеседование в консульстве Владивостока, но и там получила отказ.

Узнайте, как живут в других странах
Подпишитесь на рассылку, и мы пришлем наши лучшие статьи об эмиграции

После этого у меня опустились руки. Казалось, что я уже никогда не попаду в США. После собеседования я вернулась в Пекин. Спустя неделю я по привычке проверила свой аккаунт на сайте лотереи — и увидела, что выиграла грин-карту. Наверное, весь Китай слышал мой крик.

В 2014 году я вернулась в Россию на год, чтобы провести время с родными, собрать документы и подготовиться к интервью, которое нужно пройти всем выигравшим в лотерею. О документах Т—Ж уже писал в статье о жизни в Нью-Йорке, поэтому я не буду повторяться.

А интервью оказалось чистой формальностью: для тех, кто уже выиграл грин-карту, риск получить отказ минимальный. Консул за пять минут проверил мои документы, пожелал удачи и сказал, что скоро у меня будет новая родина. Мне это показалось немного странным, ведь родина у человека всегда одна.

Через неделю я получила по почте свой загранпаспорт с вклеенной иммиграционной визой. По ней я могла в течение шести месяцев въехать в США. Осенью 2015 года я одна переехала в Лос-Анджелес. Уже через два месяца я получила свою грин-карту по почте.

Я переехала в США по грин-карте
Я переехала в США по грин-карте

Зарплата и работа

Минимальный размер оплаты труда в Калифорнии — 12 $ (704 Р) в час. В Лос-Анджелесе он немного выше — 13,25 $ (816 Р). Прожить на такие деньги очень трудно.

Минимальную зарплату в основном получают неквалифицированные сотрудники: горничные, официанты, садовники. Их средний доход в месяц — примерно 2000 $ (128 000 Р).

Многие мигранты при переезде в Лос-Анджелес начинают работать таксистами в «Убере», развозят еду или устраиваются грузчиками. Часовая зарплата зависит от специфики заказа. Но в таких профессиях работники обычно получают чаевые — вместе с ними выходит 12—30 $ (7681950 Р) до уплаты налогов.

Средний доход домохозяйства в Лос-Анджелесе, по данным сайта datausa.io, — 62 474 $ (3 848 229 <span class=ruble>Р</span>) в год до вычета налогов
Средний доход домохозяйства в Лос-Анджелесе, по данным сайта datausa.io, — 62 474 $ (3 848 229 Р) в год до вычета налогов
Годовые зарплаты разработчиков и аналитиков в компании UST, по данным сайта Glassdoor
Годовые зарплаты разработчиков и аналитиков в компании UST, по данным сайта Glassdoor
Зарплаты в компании «20-й век Фокс». Интерн получает все те же минимальные 13 $ в час
Зарплаты в компании «20-й век Фокс». Интерн получает все те же минимальные 13 $ в час

Среднюю зарплату в 5000 $ (320 000 Р) в месяц получают адвокаты, менеджеры, врачи и финансисты. Разумеется, хорошо оплачивают работу в ИТ-сфере.

Но огромная часть жителей Лос-Анджелеса работает в индустрии развлечений: на ТВ, в кинематографе, музыке или искусстве. Доход в этой сфере зависит от того, состоит ли человек в какой-нибудь гильдии — например, режиссеров, операторов или сценаристов. Стандартный съемочный день видеооператора стоит 400—800 $ (24 60049 284 Р). Но, если он состоит в гильдии, его зарплата может достигать нескольких тысяч долларов в день — в зависимости от масштаба проекта.

Я работаю в киноиндустрии, но ни в какой гильдии пока что не состою.

Самые популярные сайты вакансий — это craigslist.com и indeed.com. Если ищут официантов, курьеров или администраторов ресторанов, то объявления просто вешают на двери заведения.

Сразу после переезда я устроилась в китайскую компанию. Мы помогали людям получать рабочие визы в США. После вычета налогов я получала 3200 $ (197 138 Р) в месяц.

Сейчас я учусь в киношколе Los Angeles City College и работаю режиссером или его помощником на съемках полнометражных фильмов, видеоклипов и рекламных роликов. Стандартный съемочный день длится двенадцать или больше часов. Совмещать учебу и такую работу нелегко, но можно. К тому же в колледже можно подстроить расписание под себя.

На уроке операторской работы в колледже
На уроке операторской работы в колледже

Налоги

В Америке существует три типа налогов: федеральный, налог штата и местный. Всеми налоговыми делами занимается федеральная служба IRS — Internal Revenue Service. Федеральные налоги одинаковые по всей стране, а налог штата у каждого свой. Местные налоги зависят от города или района и могут сильно различаться.

Налоговая ставка зависит от дохода плательщика, семейного положения и иных факторов. Ставки меняются каждый год. Система сложная, все пользуются услугами налоговых консультантов и специальными калькуляторами.

С дохода 85 000 $ в год у холостяка в Беверли-Хиллз 23 028 $ уйдет на налоги
С дохода 85 000 $ в год у холостяка в Беверли-Хиллз 23 028 $ уйдет на налоги

Наемные работники могут выбирать, как они будут платить налоги. Самый распространенный способ — это когда работодатель каждый месяц удерживает налог из зарплаты сотрудника. Размер процента работник выбирает сам. Раз в год рассчитывается точная сумма налога. Если работодатель удержал из зарплаты работника недостаточно для погашения этой суммы, работнику нужно будет доплатить. Если работодатель удержал больше — разница вернется.

Еще в Калифорнии действует налог на покупки для частных лиц. Его ставка меняется, с 1 января 2017 года она снижена до 7,25%.

Чтобы подавать налоговую декларацию, я хожу к проверенному русскоговорящему бухгалтеру. Она как-то хитро рассчитывает ставку, чтобы я платила меньше. Такого специалиста в США всегда можно найти по рекомендациям знакомых.

Жилье

Самый популярный сайт для поиска жилья в США — «Крейгслист». Есть и другие популярные сайты со своими приложениями: HotPads, Zillow. Цены за аренду зависят от района, года постройки здания и площади квартиры.

Иммигранты из России часто останавливаются в Голливуде. Цены на жилье там средние, все необходимое находится в пешей доступности: магазины, кафе, автобусные остановки. Меблированная студия обойдется вам примерно в 1300 $ (91 000 Р). Двухкомнатная квартира со спальней и залом — в 1700 $ (123 000 Р).

Квартира в Голливуде за 1260 $ в месяц
Квартира в Голливуде за 1260 $ в месяц
Страница с объявлениями о поиске жилья на «Крейгслисте»
Страница с объявлениями о поиске жилья на «Крейгслисте»

Поиск жилья в Лос-Анджелесе напоминает гонку. На просмотр квартиры может прийти сразу несколько человек, а получит ее тот, у кого лучше кредитная история и выше доход.

Для аренды квартиры нужно обязательно показать кредитную историю в США, предоставить контакты менеджера предыдущей квартиры, чтобы от него можно было получить рекомендации, и справку со счета, где достаточно денег для оплаты как минимум трех месяцев проживания. А еще нужно указать место работы с контактами работодателя и внести депозит за месяц. Если у человека еще нет американских документов или работы в США, вопрос можно решить двойным или тройным депозитом.

Я снимаю квартиру с двумя спальнями в районе Studio City за 2300 $ (147 200 Р) в месяц. Отсюда недалеко до Даунтауна, Голливуда или океана. Квартиру я нашла на том же «Крейгслисте».

Кроме аренды мы платим 60—80 $ (38405120 Р) за электричество и 80 $ (5120 Р) за интернет в месяц. Газ стоит 30—50 $ (19503250 Р) летом, и 120—150 $ (78009750 Р) в месяц зимой. В США почти не пользуются электрическими обогревателями: это выходит в два раза дороже.

За утилизацию мусора мы отдаем 8 $ (520 Р) в месяц. В течение недели складываем мусорные пакеты в контейнеры, а в понедельник мусорная машина их опустошает.

Если я решу завести домашнее животное, мне нужно будет внести дополнительный депозит 1000 $ (61 600 Р) — это в среднем по городу.

Чем старее здание, тем просторнее квартиры. Наше построено в 1926 году, в квартире есть даже отдельная столовая
Чем старее здание, тем просторнее квартиры. Наше построено в 1926 году, в квартире есть даже отдельная столовая

Как передвигаться по городу

Готовясь к переезду в Лос-Анджелес, я часто слышала: «Там все плохо с общественным транспортом, без машины никуда». Тогда я не могла понять, как в таком городе может быть не развита транспортная система.

Оказалось, все дело в том, что Лос-Анджелес огромен и при этом слишком растянут вдоль побережья. На дорогах постоянные пробки, а районы находятся очень далеко друг от друга. Перемещаться на автобусе при таком трафике и отдаленности районов долго и неудобно. Билет на автобус стоит 1,75 $ (112 Р).

С метро ситуация еще печальнее: веток мало и в некоторые районы они просто не ведут. Билет в метро на одну поездку стоит 1,75 $ (108 Р), на день — 7 $ (431 Р), на месяц — 100 $ (6163 Р).

Карта метро Лос-Анджелеса
Карта метро Лос-Анджелеса

В общем, без машины в Лос-Анджелесе даже поход в ближайший супермаркет у дома может растянуться на два часа. Машину тут можно приобрести тремя путями: за наличные по объявлению, на аукционе за наличные или в кредит либо взять в лизинг.

Один из самых распространенных сайтов с объявлениями о продаже автомобилей — все тот же «Крейгслист». Все просто: смотрите машину, отдаете наличные продавцу и получаете документы.

На аукционе купить машину можно как за наличные, так и в кредит. Но есть один минус: покупатель берет, по сути, кота в мешке. Дилер приобретает машину сам, потому что присутствовать на аукционе без специальной лицензии нельзя. Ставка по кредиту зависит от кредитной истории. Я покупала машину через дилера. Тогда у меня еще не было кредитной истории, поэтому пришлось платить самую высокую ставку — 23,9% на три года.

Взять машину в лизинг — самый популярный и доступный способ. Стандартный срок лизинга — три года. Потом можно продолжать выплаты и в итоге выкупить автомобиль. Например, в Калифорнии очень популярна Хонда Цивик Седан 2019 года. Первоначальный взнос за нее составляет 1000—1500 $ (65 00097 500 Р). Потом при сроке лизинга 36 месяцев машина будет обходиться вам в среднем в 189 $ (12 285 Р) в месяц. Полная стоимость такой модели составляет 21 000—30 000 $ (1 365 0001 950 000 Р).

Но все-таки самое распространенное средство передвижения в Лос-Анджелесе — такси. Все ездят на «Убере» и «Лифте». Если посчитать все затраты на собственную машину: бензин, мойка, парковка, — то «Убер», скорее всего, будет более выгодным. Только нужно не ездить в час пик — с 17:00 до 19:00 — по будням и по ночам в выходные, потому что в это время тариф повышается в 1,5—2 раза.

Объявления о продаже машин на «Крейгслисте»
Объявления о продаже машин на «Крейгслисте»
Хонду Цивик Седан продают за 15 952 $
Хонду Цивик Седан продают за 15 952 $
Маршрут на 20 км и 20 минут стоимостью 7,56 $
Маршрут на 20 км и 20 минут стоимостью 7,56 $
Маршрут на 25 км и 30 минут стоимостью 21,62 $
Маршрут на 25 км и 30 минут стоимостью 21,62 $
Маршрут на 20 км и 20 минут стоимостью 7,56 $
Маршрут на 20 км и 20 минут стоимостью 7,56 $
Маршрут на 25 км и 30 минут стоимостью 21,62 $
Маршрут на 25 км и 30 минут стоимостью 21,62 $

Медицина

Медицина в США очень дорогая. Обязательно нужно иметь страховку. Она бывает платная, государственная — для людей с низким уровнем дохода — и от работодателя, который полностью или частично оплачивает медицинскую страховку сотрудника.

Платная страховка в среднем стоит 200—400 $ (13 00026 000 Р) в месяц. Бесплатную страховку от государства могут получить люди в возрасте 19—64 лет, которые живут в Калифорнии больше года. Для этого годовой доход не должен превышать 17 236 $ (1 120 340 Р) на одного члена семьи или 35 535 $ (2 309 775 Р) — на четырех.

Часто страховку полностью или частично оплачивает компания. Работодателю это выгодно, так как он платит меньше налогов и «привязывает» к себе сотрудника. Иногда страховой план может покрывать даже лечение всех членов семьи.

Я резидент Калифорнии, учусь в колледже и не работаю на постоянной работе, поэтому у меня бесплатная страховка.

Чтобы попасть к конкретному специалисту в клинике, нужно сначала выбрать терапевта, сходить к нему, получить направление — и только потом уже записаться на прием к врачу какой-либо узкой специальности. Минус такой системы: ждать приема приходится очень долго. Запись к хорошему специалисту на ближайшую дату может быть открыта только через 2—4 недели.

Еще есть пункт срочного оказания медицинской помощи — urgent care — и скорая помощь — emergency. Но они только оказывают первую помощь, дают обезболивающее и советуют обратиться к терапевту за направлением.

Ходить к терапевту мне пока не доводилось. Зато я пару раз была в скорой с высокой температурой. С меня сняли теплую одежду, дали большой стакан воды со льдом, чтобы сбить температуру. Потом дали жаропонижающее и выписали рецепт. За услуги скорой мне платить не пришлось: их стоимость покрыла страховка.

Связь и интернет

Самые крупные мобильные операторы в США — это Verizon, AT&T, T-Mobile и Sprint.

Тарифные планы бывают трех видов:

  1. Оплата по факту — счет присылают вам домой, как за домашний телефон.
  2. Предоплаченный — покупаете карточку на 30, 50 или 100 минут.
  3. Фиксированная месячная плата.

В среднем вместе с безлимитным интернетом связь в Лос-Анджелесе обходится в 50—80 $ (28804480 Р) в месяц.

В первый день в США подруга привела меня в ближайший офис AT&T. Я до сих пор остаюсь их абонентом. Мой тариф со звонками и безлимитным интернетом обходится мне в 65 $ (4200 Р) в месяц. Если настроить автоматическую оплату, цена снизится до 55 $ (3500 Р) в месяц — я оплачиваю автоматически.

Домашний интернет в США дорогой и работает значительно медленнее, чем в России. Сначала мы думали сменить провайдера, но оказалось, что наша компания Spectrum — фактически монополист и владеет 90% рынка, а владелец квартирного комплекса не разрешает подключать другого провайдера. За интернет я плачу 90,99 $ (5628 Р) в месяц, плата автоматически списывается с карточки.

Ежемесячный счет за домашний интернет
Ежемесячный счет за домашний интернет

Покупки

Онлайн-шопинг. Американцы покупают в интернете практически всё, вплоть до зубной пасты. Переехав сюда, я тоже начала покупать многие мелочи в интернете. На «Амазоне» можно заказать даже лак для волос и дезодорант. Зачем тратить время на покупки, если их могут бесплатно доставить прямо к порогу?

Супермаркеты. Мои первые походы в супермаркет были довольно затяжными. Понадобилось какое-то время, чтобы разобраться, как все устроено.

Овощи и фрукты американцы делят на органические и неорганические. Первые, естественно, стоят дороже. На них ставится пометка «USDA Organic» — это национальный органический стандарт, разработанный Министерством сельского хозяйства США. Изначально стандарт создавали для пищевых продуктов, но теперь его используют также и для сертификации косметики — даже шампуней.

Органическое молоко
Органическое молоко

В Лос-Анджелесе есть сеть супермаркетов 99 Cents Only. Большинство товаров в них действительно стоит 99 центов, с налогом на покупку выходит 1,07 $ (69,55 Р). По такой цене можно приобрести и туалетную бумагу, и клубнику, и шампунь. Остальные товары там тоже обходятся мне дешевле, чем в других супермаркетах. Но при этом качество — к примеру, бумажных полотенец — оставляет желать лучшего, поэтому я стараюсь туда не ходить.

Доставка. Самые популярные службы доставки — это Postmates, DoorDash, Uber Eats. Эти компании доставляют еду из любого ресторана в городе и могут закупить любые продукты в супермаркете, вплоть до алкоголя и сигарет. Стоимость доставки у всех компаний примерно одинаковая.

Еда

Разговаривая с американцами о русской кухне, я часто слышу, что наша еда безвкусная. Не знаю, как у них могло сложиться такое впечатление. У меня, наоборот, ощущение, что американская еда — это сплошные гамбургеры, картошка фри, барбекю и курица. При этом все очень жареное и жирное. Недавно я была на фестивале еды — там присутствовало все вышеперечисленное в различных вариациях.

Но, поскольку Лос-Анджелес — очень большой город, тут есть бесчисленное количество ресторанов с кухнями самых разных стран. Можно всегда найти то, что придется по душе. Местные жители обожают ходить в кафе и рестораны на завтрак. Неважно, какой день недели, если место популярное — утром там всегда будет много людей.

В Лос-Анджелесе веганство передается воздушно-капельным путем. Число ресторанов, где не подают мясо и вообще продукты животного происхождения, здесь постоянно растет. Постоянно проходят веганские мероприятия, где подают органические коктейли и закуски из органических овощей. Самые популярные веганские места — это Crossroads Kitchen, Shojin, Gracias Madre.

Фестиваль еды в Лос-Анджелесе
Фестиваль еды в Лос-Анджелесе
Одно из моих любимых кафе для завтрака — Urth Caffe. В него желательно приходить не позже 10 утра, иначе придется стоять в очереди. На столе: капучино — 5 $ (325 <span class=ruble>Р</span>), пицца с семгой — 14 $ (910 <span class=ruble>Р</span>), сэндвич с яйцом — 12 $ (780 <span class=ruble>Р</span>), суп — 9 $ (585 <span class=ruble>Р</span>)
Одно из моих любимых кафе для завтрака — Urth Caffe. В него желательно приходить не позже 10 утра, иначе придется стоять в очереди. На столе: капучино — 5 $ (325 Р), пицца с семгой — 14 $ (910 Р), сэндвич с яйцом — 12 $ (780 Р), суп — 9 $ (585 Р)

Услуги

У цен на маникюр в хорошем салоне нет потолка. Минимальная стоимость обычного лакового покрытия — 50 $ (3092 Р)). Можно пойти в салон, где работают тайки или китаянки, которые возьмут около 30 $ (1855 Р) плюс чаевые, но сделают маникюр некачественно. Многие приезжие русские девушки покупают необходимое оборудование и устраивают маникюрный салон прямо на дому. Хоть это и незаконно, от клиентов у них нет отбоя.

Подстричься и покрасить волосы в скромной мексиканской парикмахерской обойдется вам в 40—60 $ (24743711 Р) плюс чаевые. Мужская стрижка будет стоить примерно 20 $ (1300 Р). В хорошем салоне цены будут в три раза выше. Я хожу в салон, где за стрижку и покраску волос плачу около 200 $ (12 371 Р).

В Калифорнии люди стараются хорошо выглядеть, следить за питанием и ходить в тренажерный зал. Все залы в основном сетевые, в месяц абонемент может стоить до 80 $ (4950 Р). Я хожу в LA Fitness. При покупке абонемента мне нужно было заплатить 100 $ (6185 Р) — это членский взнос и 30 $ (1855 Р) — это абонентская плата. После этого каждый месяц мне надо было вносить только абонентскую плату. В эту стоимость входит посещение тренажерного зала, групповых тренировок, занятий йогой и танцами.

Развлечения

Жители Лос-Анджелеса обожают хайкинг — пешие прогулки по горной местности. В городе и окрестностях бесчисленное количество горных троп с прекрасным видом.

Я тоже полюбила такие прогулки по утрам. За три года я побывала на хайкинге в Голливуде, Малибу и различных каньонах, которых здесь очень много. Некоторые походы могут занять весь день. В такие я отправляюсь с друзьями и беру еду, чтобы перекусить в живописном месте.

Популярный вариант для досуга — взять в аренду автодом и поехать в национальный парк. Я пока что так не делала, но планирую. Один из главных парков — Sequoia National Park, известный своими гигантскими секвойями. Дерево, которое называют Генералом Шерманом, — самое большое на планете. До парка из Лос-Анджелеса ехать всего три часа. Парк находится в горной местности, поэтому зимой там даже бывает снег.

Еще местные в любое время года ездят к океану. С июня по октябрь там можно купаться, в остальное время — только серфить в гидрокостюме.

Я живу в 30 минутах езды от океана. С мая по апрель я стараюсь регулярно приезжать к океану рано утром, чтобы покататься на велосипеде, а затем отдохнуть и искупаться.

Захватывающий видВот на таких автомобилях американцы путешествуют по национальным паркамОдин из местных пляжей в Лагуна-Бич

Климат

Погода в Лос-Анджелесе примерно одинаковая весь год, но из-за соседства с пустыней в течение дня температура может заметно меняться. Например, средняя температура днем в зимнее время колеблется в пределах +14…18 °C, а ночью она снижается до +5…+9 °C.

Летом в Лос-Анджелесе очень жарко, температура может доходить до +40 °C. Но воздух здесь сухой, поэтому жара переносится немного легче, чем во влажном климате.

Язык и люди

До переезда в США я жила в Пекине и работала в международной компании. Я думала, что неплохо подтянула там свой английский, но переехав в Лос-Анджелес, поняла, что просто знать язык еще недостаточно, чтобы понимать местных жителей, — нужно знать их менталитет.

Мне показалось, что любую критику американцы преподносят очень витиевато, а собственные желания прямо не высказывают. Например, в киношколе мы часто снимаем короткометражные фильмы, а потом смотрим их в классе и обсуждаем. Нередко проекты получаются неудачными. Но профессор и остальные студенты всегда хвалят проект в целом и только коротко упоминают неудачные моменты. Даже невозможно понять, критика это или нет. А заканчивают отзыв всегда похвалой.

На мой взгляд, не стоит принимать похвалу от американца за чистую монету. Если вам сказали комплимент, это может быть просто проявлением вежливости.

Американцы не склонны спорить. Наоборот, они очень толерантные и уважают любое мнение. Их с детства учат спокойно относиться к непохожести одних людей на других. Поэтому при каком-нибудь споре люди тут думают в первую очередь о том, как не ранить чужие чувства.

Еще американцам не очень интересно чужое прошлое. Их больше интересует, чем человек занимается в США. Расспрашивать о жизни в чужой стране они будут, лишь если этот опыт окажется им как-то полезен.

Я не раз слышала мнение, что в Лос-Анджелесе много фейка — притворства и обмана. Огромное количество людей приезжает сюда, чтобы покорить Голливуд, стать успешными и знаменитыми. И считается, что якобы из-за этого людьми тут движет корысть, они ищут только «правильные» знакомства и изображают свою жизнь в лучшем свете, чем она есть на самом деле. Но в целом люди тут очень вежливые, приветливые и улыбчивые. Мы в России привыкли воспринимать такое поведение как проявление лести и неискренности — возможно, это так и есть. Но улыбки на лицах окружающих все же делают настроение чуточку лучше.

Итоги

Выиграв грин-карту, я не сомневалась, что перееду именно в Лос-Анджелес. В этом городе большие возможности для реализации моих планов, связанных с киноиндустрией. Через полгода я окончу колледж, а потом собираюсь учиться дальше на ассистента режиссера, работать на фрилансе и снимать собственное независимое кино.

В Лос-Анджелесе, безусловно, есть и свои минусы: перенаселенность, постоянные пробки, завышенные цены на покупку и аренду жилья, высокие налоги. Но разнообразие национальностей и еды, океан, живописные места, постоянное солнце и бесчисленное количество креативных людей — все это все-таки перевешивает минусы и делает этот город уникальным и интересным.