Я учу английский примерно полтора года: 3 часа в неделю с преподавателем через интернет-сервис и примерно столько же самостоятельно.

Минус в том, что иностранный язык и повседневная жизнь в Москве мало пересекаются. Поэтому в феврале я на месяц отправился туда, где английский — основной язык общения. Выбирал между двумя вариантами: Мальта и Великобритания.

На Мальте относительно недорого, легко получить визу и хороший климат. Из минусов — более бедный английский язык в повседневном общении, как мне показалось. Но Великобритания выигрывает только по уровню английского: визу получить сложнее, учиться дороже, а зимой холодно. При сопоставимой стоимости авиабилетов учеба и проживание обошлись бы мне примерно на 25% дороже.

Я решил, что на Мальте плюсов больше, и полетел туда.

Выбор школы

На Мальте много языковых школ. Студенты приезжают практически со всего мира, но есть неофициальная географическая специализация — Восточная Европа, Латинская Америка, Азия.

В некоторых школах практически нет россиян, а большинство студентов из Бразилии или Мексики. В других, наоборот, около 30% русскоговорящих учеников. Это связано с тем, что школы рекламируют себя в разных странах. Но везде большое разнообразие национальностей и запрещено говорить на родном языке во время уроков. Все это приводит к тому, что единственный язык общения в школе и за ее пределами — английский.

Я рекомендую читать отзывы, но отсеивать как положительные, так и отрицательные, если в них много эмоций и мало конкретики. В отзывах нужно искать тенденции и полезные нюансы.

Кто преподаватели — носители языка или иностранцы? Необязательно в школе будут преподавать местные жители с родным английским. Могут выписывать и гастролеров из других стран. Для совсем новичков в английском не так важно, носитель у тебя преподает или нет. А вот на среднем и высоком уровне лучше заниматься с носителем.

Размер группы — чем больше, тем меньше внимания уделяют каждому студенту.

Разница в возрасте — у детей, подростков и взрослых разные интересы. Им может быть некомфортно в одной группе, а для общения мало просто говорить слова — хорошо бы вкладывать в них смысл.

Методика преподавания — неинтересно просто выполнять задания из учебника.

Отзывы о преподавателях — что о них пишут, насколько они вовлечены в урок, какие впечатления? Бывает, что для молодого преподавателя работа в школе — это летняя халтурка, совмещенная с отдыхом. Представьте, какими будут занятия.

Довольно бесполезный отзыв, никаких сведений тут нет. Игнорируем
Довольно бесполезный отзыв, никаких сведений тут нет. Игнорируем
Полезный отзыв: много подробностей
Полезный отзыв: много подробностей

Курсы отличаются количеством еженедельных академических часов и направленностью — обычно это general или business. «Дженерал» — основное направление, а «бизнес» обычно доступен только с уровня intermediate. Еще можно выбрать специальную программу для подготовки к экзаменам TOEFL, IELTS и другим.

Я выбирал между двумя школами: ACE English и inLingua. Их рекомендовал мой преподаватель в России, а в интернете о них много хороших отзывов. Думаю, я бы не ошибся при любом выборе, но остановился на inLingua в городе Слима. Школа входит в международную сеть, у нее многолетняя история и меньше негативных отзывов.

Я выбрал курс General 30 — это 30 часов занятий в неделю. Стоимость четырехнедельного курса — 780 € (56 800 Р).

Для путешествия на Мальту нужна шенгенская виза. У меня был годовой испанский шенген, поэтому ничего дополнительно делать не пришлось. Другие студенты рассказали, что Мальта дает визу без сложностей, но ровно на срок предполагаемого обучения. Стоимость стандартная — 35 евро + визовый сбор (1850 Р).

Так проходили наши уроки английского в языковой школе
Так проходили наши уроки английского в языковой школе

Перелет

Я купил билеты на Мальту с пересадкой в Риме за 14 тысяч рублей. Они были оптимальными по соотношению стоимости и условий: короткая стыковка, багаж включен в стоимость, удобное время вылета и прилета. Есть и прямые рейсы от «Эйр-мальта», но они не каждый день, и чаще всего билеты намного дороже вариантов с пересадкой.

Из аэропорта и в аэропорт на Мальте рекомендую добираться на автобусе: остров небольшой, дорога займет 30—45 минут. Стоимость — 3 евро. Такси стоит около 20 евро, цены фиксированные и зависят от района и города назначения.

Международный аэропорт Мальты
Международный аэропорт Мальты

Учеба

Перед началом обучения надо пройти тест, по его результатам определяют уровень студента и зачисляют в подходящую группу. Пройти тестирование можно заранее на сайте либо утром в первый день учебы. Я прошел тест в аэропорту во время пересадки и по прилете сразу пошел на урок.

Мой курс состоял из четырех ежедневных часов изучения грамматики и двух часов разговоров на различные темы — например, сюда входили дебаты, импровизация дорожного происшествия, свидания в ресторане, защиты бизнес-плана, составления плана путешествия. Дополнительно — вопросы одногруппников, обсуждения и комментарии.

Один из уроков: преподаватель предлагает темы для обсуждения
Один из уроков: преподаватель предлагает темы для обсуждения

Каждый день нам давали небольшое домашнее задание на 30—40 минут: написать эссе по итогам пройденной темы, подготовить тезисы по какому-то вопросу либо выполнить несколько упражнений.

Три дня в неделю занятия шли с утра, другие два — с полудня. В разные недели в группе было от 3 до 6 человек: из Японии, Китая, Германии, Испании, Венесуэлы, России, Италии, Мексики. Стоит учесть, что это была зима — летом учеников больше.

В школе выдают специальную дисконтную карту студента — по ней во многих заведениях можно получать скидки: в музеях, кафе, магазинах. Главное — не стесняться и спрашивать: в музеях мне удавалось сэкономить до половины стоимости билета.

Моя карта студента
Моя карта студента

Проживание

Я жил в городе Сент-Джулианс, в студенческой резиденции — это что-то среднее между общежитием и квартирой. В каждой комнате есть душ, туалет и кухня. Можно выбрать размещение на одного, двух или четырех человек. Я выбрал двухместную комнату — четыре недели проживания обошлись в 728 €. Но из-за низкого сезона я две недели жил один. Вроде бы это и плюс, но я рассчитывал на общение с соседом, чтобы попрактиковать английский.

На Мальте нет отопления, и зимой в домах бывает достаточно прохладно — до +10 градусов ночью. Европейцы привыкли, у них это не вызывает дискомфорта. Россияне либо включают кондиционеры на обогрев, если они есть, либо покупают недорогие обогреватели. Местные так не делают: электричество на острове дорогое.

Кроме резиденции, школа предлагает размещение в принимающей семье. Стоимость примерно такая же. В этом варианте есть положительный момент — дополнительное общение с местными жителями и погружение в культуру. Отрицательный момент — необходимость подстраивать свое расписание под распорядок семьи. Такой вариант идеален для школьников, потому что дает дополнительный присмотр и помощь в решении бытовых вопросов.

Многие европейцы, приезжающие на 1—2 недели, выбирают хостелы либо гостиницы. Гостиницы даже зимой довольно дорогие: от 60 € в сутки за номер с приемлемыми отзывами.

Комната в студенческой резиденции
Комната в студенческой резиденции
Кухня в студенческой резиденции
Кухня в студенческой резиденции

Питание

Кроме курсов и проживания, в пакет обучения можно включить и питание. Но я отказался, потому что лишился бы гибкости в выборе мест и времени. У школ договоренности с заведениями поблизости, которые предлагают специальное студенческое меню.

Я завтракал либо в резиденции, либо в кафе на берегу моря. Завтрак из йогурта, пирожков пастицци и чая стоит 4—5 €.

На Мальте много кафе и ресторанов. Днем они предлагают бизнес-ланчи либо скидки до 50% от основного меню. Основная кухня на острове — итальянская. И отношение к кулинарии тут как в Италии — за еду можно не беспокоиться. Паста стоит 8—10 €, пицца — от 5 до 8 €. Порции большие, но обычно можно выбрать размер: starter — небольшая порция, main — основное блюдо. Чай и кофе в среднем стоят 1,5—2 €.

Для тех, кто предпочитает готовить самостоятельно, в пешей доступности много небольших магазинов и супермаркетов, но работают они до 9—10 часов вечера. Можно купить привычные российские продукты: сметану, творог, адыгейский сыр. Но производятся они в Германии, Дании и других странах Европы — вкус другой.

Мой типичный завтрак — йогурт с фруктамиСметана «Милочка» и «Зорька моя» немецкого производстваНичего необычного, просто немецкий адыгейский сыр в супермаркете Мальты

Интернет

Вайфай есть везде: в кафе, в резиденции, в школе, просто на улице.

Скорость невысокая, поэтому если хотите посмотреть видео, то необходимо ждать загрузку. Но переписываться в мессенджерах, отправлять фотографии и даже звонить через Телеграм или Вотсап можно без проблем.

Транспорт

Расстояние между многими городами на острове несущественное — иногда непонятно, где заканчивается один и начинается другой. Я жил в Сент-Джулиансе и ежедневно ходил в школу через несколько городов в Слиму. Но это занимало всего 30 минут неспешным шагом.

Общественный транспорт — основное средство передвижения на острове. Хоть Мальта и небольшая, но пешком обойти ее сложно. Сориентироваться в движении автобусов помогает сайт общественного транспорта — там можно посмотреть маршруты и расписание. Но расписание совпадает только на начальной точке — это дает возможность понять, как часто автобусы ходят по нужному маршруту. Дополнительно я пользовался «Гугл-картами», потому что они хорошо строят маршруты и показывают интервалы движения.

Стоимость проезда зависит от сезона: с середины июня по середину октября — 2 €, в остальные месяцы — 1,5 €. Билет действителен два часа — можно бесплатно пересаживаться. Водитель автобуса принимает только наличные. В специальных точках и на сайте продаются проездные на определенное количество поездок или дней — можно сэкономить.

Желания взять автомобиль напрокат у меня не было: на Мальте левостороннее движение. Кроме того, из-за узких дорог приходится стоять в пробках, много маневрировать и чувствовать габариты машины буквально в сантиметрах.

Пространство на Мальте используется максимально эффективно: одна из автомобильных дорог проходит прямо под взлетной полосой аэропорта
Пространство на Мальте используется максимально эффективно: одна из автомобильных дорог проходит прямо под взлетной полосой аэропорта

Деньги

Практически во всех заведениях можно платить картой, но при счете от 5 €. Пэйпасс и Андроид-пэй — большая редкость. В первые дни я пытался использовать Самсунг-пэй: несколько раз удавалось, но только после объяснений, что это такое. Потом платил обычной картой.

C банкоматами проблем нет, снять наличные можно везде. Но лучше делать это в банкоматах, которые находятся в помещениях банков. По рассказам местных жителей, мошенники время от времени ставят скимминговые устройства. Даже если деньги не украдут, банк может посчитать карту дискредитированной и заблокировать ее.

Досуг

Школы предлагают различные мероприятия и экскурсии. Большинство из них доступны всем желающим, но для студентов они дешевле.

Каждый четверг в ресторане Me Lounge в Сент-Джулиансе проводится студенческий вечер Make Friends and Speak English. Основная задача понятна из названия: заводить новых друзей и практиковать английский. Посещают мероприятие не только студенты, но и те, кто работает на Мальте. Участие стоит 2 €.

Недельная программа активностей — для студентов всё немного дешевле, чем для людей «с улицы»
Недельная программа активностей — для студентов всё немного дешевле, чем для людей «с улицы»

Про основные достопримечательности Мальты лучше почитать на туристических сайтах. Скажу только, что если собираетесь ехать на автобусе на другой конец острова, то лучше делать это утром. В выходные, куда бы вы ни поехали, в автобусе будет много пассажиров. Водители часто не сажают людей, если им кажется, что автобус уже заполнен. Больше шансов уехать со стартовой точки — чаще всего это Валлетта, столица государства.

Попасть на второй по величине остров, Гозо, можно на пароме. Он курсирует с интервалом в 45 минут от порта на западе Мальты. Стоимость — 4,65 €. Платить надо только на обратном пути. Из Слимы до порта ехать примерно полтора часа.

В выходные можно отправиться в соседние страны. Я находил у лоукостера «Райнэйр» билеты в Рим, Милан, Мадрид, на Сицилию и в другие небольшие города Италии за 20 €. Покупать нужно заранее. Искать билеты лучше на сайте авиакомпании: агрегаторы не показывали многие варианты.

Паром в порту на острове Гозо
Паром в порту на острове Гозо

Итого

Для меня четырехнедельный опыт стал более эффективным, чем постоянные часовые занятия в Москве — примерно через неделю на Мальте я перестал мысленно переводить слова и предложения, начал думать на английском, стал увереннее себя чувствовать в разговоре.

Конечно, это не волшебная таблетка — нужно и дальше продолжать работать над грамматикой, восприятием и построением сложных красивых предложений. Но чувство легкости в общении можно приобрести только с полным погружением в языковую среду.

4 недели изучения английского на Мальте — 183 800 Р

Питание и другие расходы64 000 Р
Обучение54 800 Р
Проживание51 000 Р
Перелет14 000 Р
Питание и другие расходы
64 000 Р
Обучение
54 800 Р
Проживание
51 000 Р
Перелет
14 000 Р

Как сделать обучение более эффективным

  1. Ехать более чем на 2 недели. Это банально, но чем дольше срок пребывания, тем эффективнее.
  2. Ограничить общение на родном языке. В любой школе есть хотя бы один человек, говорящий на русском. Если вы очень хотите с ним поговорить — общайтесь на английском. Но лучше окружить себя людьми из разных стран.
  3. Ходить на различные мероприятия и общаться. Школы организуют довольно много разных активностей — посещайте, говорите, дружите.