Мы с другом хотели съездить в путешествие по неизбитому маршруту и почувствовать дух настоящих приключений.

В мае 2018 года мы сели в машину и проехали по Казахстану, Киргизии и Узбекистану. Ожидания полностью оправдались: нас ждали сплошные приключения. За 16 дней мы успели встретить гаишников-взяточников, застрять со сломанной машиной на горном серпантине, потратить толстую пачку денег и пожить в одиноко стоящем домике в горах.

Потратили за путешествие на двоих — 78 950 Р

Гостиницы (14 ночей)18 000 Р
Еда17 000 Р
Бензин16 000 Р
Сухофрукты в Ташкенте8000 Р
Подготовка машины5000 Р
Ремонт машины3000 Р
Керамика в Риштане3000 Р
Шелковые платки в Маргилане3000 Р
Страховки1600 Р
Развлечения1500 Р
Киргизский мед1500 Р
«Общение» с гаишниками700 Р
Симкарты650 Р
Гостиницы (14 ночей)
18 000 Р
Еда
17 000 Р
Бензин
16 000 Р
Сухофрукты в Ташкенте
8000 Р
Подготовка машины
5000 Р
Ремонт машины
3000 Р
Керамика в Риштане
3000 Р
Шелковые платки в Маргилане
3000 Р
Страховки
1600 Р
Развлечения
1500 Р
Киргизский мед
1500 Р
«Общение» с гаишниками
700 Р
Симкарты
650 Р

Как планировали поездку

В путешествие мы поехали на своей легковушке — у нас старенький Форд Фокус. Это главный секрет экономного путешествия, потому что в Среднюю Азию авиабилеты обычно дорогие. Один перелет до Ташкента из Екатеринбурга, где мы живем, стоит минимум 15 000 Р по акции. Мы проехали 7300 км и потратили на бензин около 16 000 Р. Плюс машина не ограничивала нас в количестве вещей, которые можно взять с собой, и покупок в путешествии.

У нас было несколько мест, которые мы хотели обязательно посетить: Алма-Ата и Алма-Атинская область, окрестности озера Иссык-Куль, дорога Бишкек — Ош, культурные центры Ферганской долины и Ташкент. Всё это достаточно легко сложилось в осмысленный маршрут. Мы решили, что будем ехать по возможности в светлое время суток, а ночь проводить в гостиницах. Они были везде, поэтому палатку не брали.

Вид на Токтогульское водохранилище
Вид на Токтогульское водохранилище
Дорога по ущелью Алтын-Арашан. В нем пасется много овец и лошадей, а еще растут высоченные тянь-шаньские ели
Дорога по ущелью Алтын-Арашан. В нем пасется много овец и лошадей, а еще растут высоченные тянь-шаньские ели

Информацию о маршруте мы искали на туристических форумах. В интернете достаточно много отзывов о Киргизии и Казахстане, а вот о Восточном Узбекистане практически ничего не написано, поэтому мы ехали наудачу.

На поездку у нас было 16 дней. Мы прикинули время и поделили путешествие на три части:

  1. Екатеринбург — Алма-Ата, а потом Ташкент — Екатеринбург. Мы старались ехать весь день и останавливаться только при крайней необходимости. В итоге в первые и последние дни путешествия мы проезжали по 1000 км в сутки.
  2. Природные достопримечательности Киргизии и Алма-Атинской области в Казахстане. Там расстояния небольшие, поэтому можно было посвящать разнообразным походам большую часть дня и отдыхать от руля — 3 дня мы вообще не пользовались машиной.
  3. Культурная составляющая нашего путешествия и отдых в Узбекистане. Несколько дней мы гуляли по городам Маргилан, Риштан и Ташкент и ходили на экскурсии по ремесленным производствам.

Поскольку в поездке что-то может пойти не так, мы заложили один дополнительный день, который в итоге понадобился нам на ремонт сломавшейся машины. Если бы с машиной все было хорошо, мы бы просто провели этот день в Ташкенте.

В Казахстане дороги полупустые, населенные пункты встречаются редко, поэтому средняя скорость довольно высокая. Можно проезжать по 1000 км в день и даже чуть больше.

В горах Киргизии и в Узбекистане средняя скорость ниже, чем по казахской степи, поэтому лучше не закладывать больше 400 км на день. Мы планировали проехать 600 км по дороге Бишкек — Ош за один день, но в процессе поняли, что лучше разбить этот отрезок пути на два дня, потому что дорога очень красивая и хочется все время останавливаться, гулять и фотографировать. Если хотите много гулять и брать экскурсии, лучше не делать переезды больше 200 км за день.

В целом я считаю, что мы хорошо спланировали маршрут, но если бы мы собрались туда еще раз, то оставили бы про запас 3—4 дня, чтобы ехать в более размеренном темпе, иметь возможность подольше оставаться там, где нам особенно понравилось, и просто больше отдыхать от машины.

По дороге мы встречали таких плюшевых осликов
По дороге мы встречали таких плюшевых осликов
В Узбекистане мы побывали в мастерской по изготовлению керамики. После обжига тарелок на них наносят рисунок тонкой кистью. Все краски натуральные, сделаны из перетертых трав и фруктов
В Узбекистане мы побывали в мастерской по изготовлению керамики. После обжига тарелок на них наносят рисунок тонкой кистью. Все краски натуральные, сделаны из перетертых трав и фруктов

Когда ехать

Оптимальное время для посещения Средней Азии — май или сентябрь. В эти месяцы в Узбекистане жарко, но не слишком. Температура в мае +25…30 °C. Летом она поднимается до +45 °C, и находиться на улице уже очень сложно.

В Киргизии климат более суровый из-за гор. В мае в долинах около +20 °C, в горах холоднее, но снег уже почти везде растаял. Если ехать только в Киргизию, то лучше летом: в это время трава там зеленее, и ночью не так холодно.

По казахской степи тоже комфортнее ехать в мае: машина не будет перегреваться от жары.

Толстая пачка денег

В каждой из республик Средней Азии своя валюта.

В Казахстане тенге. Их можно купить за рубли, курсы в разных обменниках не сильно отличаются. В крупных городах много обменников. Банковские карты принимают в кафе, гостиницах и на многих заправках, но наличку иметь все же нужно: терминал может не работать. В маленьких аулах поменять деньги просто негде.

В Киргизии в ходу сомы. Там много туристов, поэтому обменники есть и в крупных, и в небольших городах. В маленьких аулах, как правило, обменников нет, но есть хотя бы одно отделение банка, в котором можно купить местную валюту.

Сомы удобно покупать за рубли, курс почти один к одному: 0,9 Р за 1 сом. А еще не приходится постоянно пересчитывать все цены в рублях. Карты принимают только на некоторых заправках и в ресторанах больших городов, поэтому на оплату безналом в Киргизии лучше вообще не рассчитывать.

Национальная валюта Узбекистана — сумы. Их выгоднее покупать за доллары, но принимают и рубли, и евро. Еще несколько лет назад там было два курса: официальный и курс на черном рынке. Менять на улице было в два раза выгоднее, чем в банке. Сейчас курсы сравнялись, но местные все равно меняют деньги на базаре по старой памяти. При обмене у менял лучше пересчитывать деньги на месте: могут подсунуть «куклу», то есть снаружи пачки положат крупные купюры, а внутри — мелкие, отчего в итоге вы получите меньшую сумму, чем рассчитывали.

Сейчас курс около 130 сум за 1 Р, поэтому после обмена 100 долларов в нашем распоряжении оказалась увесистая пачка купюр. Узбеки в принципе не используют кошельки, потому что в обычный бумажник у них помещается от силы сумма на один поход на базар. Поэтому в Узбекистане нам пришлось просто кидать в сумку пачку денег, перемотанную резинкой, и идти по своим делам. Безнал там пока только в зачаточном состоянии: даже в Ташкенте банкоматы можно пересчитать по пальцам.

Обменяли 100 долларов на узбекские сумы и почувствовали себя богачами
Обменяли 100 долларов на узбекские сумы и почувствовали себя богачами

Как перейти границу с холодильником

За всё путешествие мы пять раз пересекали государственные границы:

  1. Российско-казахскую, два раза — сначала в Петухово в Курганской области, а на обратном пути в Троицке в Челябинской области.
  2. Казахско-киргизскую к востоку от Алма-Аты, на КПП «Каркара».
  3. Киргизско-узбекскую в нескольких километрах от города Ош, на КПП «Дустлик».
  4. Узбекско-казахскую в нескольких километрах от Ташкента, на КПП «Жибек-Жолы».

Про российскую границу рассказать особо нечего: обычный паспортный контроль, иногда небольшая очередь.

КПП «Каркара» работает только в теплое время года. В мае там еще пустынно и дует холодный ветер. Пограничники предельно вежливы. Они попросили нас поделиться лекарствами от простуды, чтобы помочь их заболевшему коллеге. Мы дали побольше всяких таблеток, ведь в радиусе 100 км аптеку точно не найти.

Граница в Оше вызвала у нас много эмоций. Ее лучше проходить на машине — ни в коем случае не пешком. Пешеходов очень много: все стоят в огромной очереди, зажатые между дорогой и забором. Очередь движется очень медленно, стоит жара +32 °C, люди потеют, кричат и толкаются. Женщины тащат из Киргизии в Узбекистан огромные тюки непонятно с чем, мужчины тащат в руках новые микроволновки и холодильники. Но если оказываешься в этой ужасной очереди с холодильником, то тебе еще повезло: можно залезть на него верхом, и над толпой тебе будет не так жарко. Если попал в очередь, то обратно уже не выйти. Поэтому приходится стоять часами.

К счастью, машины пропускают отдельно, а машины с российскими номерами вообще без очереди, если попросить. Переход этой границы в итоге занял у нас не больше часа.

Переход границы под Ташкентом тоже занял около часа. Узбеки проверяют всё очень дотошно, но полномочия не превышают.

Очередь на КПП «Дустлик» в районе города Ош. Люди стоят так на жаре часами
Очередь на КПП «Дустлик» в районе города Ош. Люди стоят так на жаре часами

Вымогательства. Границу мы перешли спокойно, хотя ожидали худшего, потому что во время прошлой поездки в 2017 году казахи требовали с нас взятку. Тогда мы ездили на машине к моей подружке в Ташкент. Город находится всего в нескольких километрах от казахско-узбекской границы, КПП работает круглосуточно, поэтому мы приехали к границе в 11 часов вечера и наивно полагали, что в полночь будем ужинать у подружки. Но казахи через границу не пускали, отчего скопилась большая очередь из машин. Через несколько часов нам удалось въехать на территорию КПП, и тут начался цирк с конями.

Казахский таможенник стал интересоваться, почему это я сижу в машине, ведь пассажирам положено идти через очередь для пешеходов. На самом деле это не так, но мы не разбирались в процедуре и побоялись спорить. Потом он долго осматривал наши вещи в багажнике, заставил нести все вещи и даже запасное колесо на сканер и даже просмотрел снимки в нашем фотоаппарате якобы на предмет запрещенных фотографий казахских государственных объектов.

Через полчаса этой ночной пытки мы дали ему 5 долларов. Он сразу подобрел и сказал передать своему коллеге на паспортном контроле, что я не пошла через пешеходную очередь и сижу в машине, потому что у меня токсикоз. Пограничник на паспортном контроле очень обрадовался моему «токсикозу» и с широкой улыбкой поздравил меня с «положением». Разумеется, без денег тоже не обошлось. Видимо, слово «токсикоз» у них — это условный знак, что человек готов дать взятку.

Потом мы простояли еще несколько часов на нейтральной полосе в очереди к узбекскому КПП: у таможенников сломался компьютер и на границу никого не пускали. Когда под утро нас все-таки впустили на территорию КПП, то заставили подписать какую-то бумажку на узбекском: мол, у нас нет узбекских денег на оплату экологического сбора. Мы еще не успели обменять валюту, а оплату в долларах и рублях они не принимали. Мы так устали, что подписали всё без вопросов. Хорошо, что бумага была настоящая, а то могли бы ненароком продать себя в рабство. В итоге мы потратили на переход границы почти 9 часов и были в Ташкенте только утром.

На обратном пути ехали через тот же КПП, и нам попались те же пограничники. Они еще не успели нас забыть и были очень рады новой встрече. В этот раз мы решили с ними не спорить, сразу дали каждому по 5 долларов, и процедура досмотра и паспортного контроля прошла за 10 минут. Меня снова поздравили с «беременностью». При осмотре машины таможенник нашел купленный в Ташкенте кальян и тут же заявил, что такое ввозить в Казахстан нельзя: якобы кальян используется для употребления наркотических веществ. Мы были уже посмелее и сказали, что денег больше нет, и, вообще, сколько можно заниматься вымогательством. Тут же вопросы у таможенников закончились, и нас пропустили.

Взяточники встречались нам и в Киргизии. Один раз на дороге Бишкек — Ош мы не успели сбавить скорость после неожиданного ограничения в 50 км/ч. За поворотом нас остановили гаишники и стали требовать деньги. Рядом бегал водитель фуры, которого тоже остановили, и кричал, чтобы мы не давали гаишникам больше 200 сом (183 Р), потому что они совсем обнаглели. Темнело. Мы торопились скорее доехать до Джалал-Абада и не стали долго спорить. Пришлось отдать 700 сом (640 Р).

Где нужна страховка

Для поездки по Казахстану и Узбекистану на машине нужно обязательно купить автостраховку — местные аналоги российского ОСАГО. Если гаишники остановят, а страховки не будет, то вас непременно оштрафуют. В Киргизии такая страховка не предусмотрена, но мы бы очень хотели ее купить: она придала бы нам больше уверенности на дороге.

Страховку можно купить прямо на границе, цены в разных местах почти не отличаются. Казахская страховка стоила 1300 Р на месяц, узбекская на неделю — примерно 300 Р.

Дороги и спасение черепах

Самые красивые участки дороги — это те, где есть горы, то есть вся Киргизия и Южный Казахстан. Причем все горы разные: где-то они поросли кустарником, где-то огромными елями, где-то горы совсем голые и покрыты снегом. В Алма-Атинской области красивые степи, особенно в районе городка Кеген.

Еще нам понравилось ехать по Ферганской долине. Плотность населения там очень высокая, один кишлак, то есть поселение, плавно переходит в другой. Вокруг дороги попадаются хлопковые поля, а в некоторых кишлаках вдоль дороги посажены кусты роз. В целом долина похожа на цветущий сад.

Ехать по казахской степи довольно скучно. Пейзаж не меняется сотни километров, глазу не за что зацепиться. Кажется, что дорога бесконечна и уходит в точку на горизонте. Вести машину в таких условиях довольно сложно: все время клонит в сон от однообразия пейзажа. Казахская степь отделяет Россию от Киргизии и Узбекистана, поэтому избежать ее можно, только если лететь на самолете. Но, если приглядеться, даже в степи можно найти много интересного. Например, мы видели много разных животных. Кое-где вдоль дороги пасутся верблюды, бегают сурки и лисы. В Костанайской области мы попали на поле диких тюльпанов и ирисов, там было очень красиво и необычно.

Казахские степи в районе города Кеген. Горы вдалеке — это уже граница с Киргизией
Казахские степи в районе города Кеген. Горы вдалеке — это уже граница с Киргизией
Киргизские горы в районе КПП «Каркара»
Киргизские горы в районе КПП «Каркара»

В целом в Казахстане хорошие дороги, местами даже отличные. Разумеется, это касается только основных направлений, по которым гоняют фуры, а в отдаленных безлюдных местах уже как повезет. Дороги, ведущие непосредственно к границе, тоже не очень. Самый неприятный участок — от городка Бурылбайтал и почти до самой Алма-Аты, это где-то 300 км. Я очень рекомендую проезжать этот отрезок пути при дневном свете: там нужно беспрестанно объезжать дыры в асфальте, в которых легко оставить полмашины. Максимальная скорость на этом участке — 50 км/ч. Летом 2018 года его планировали отремонтировать, но пока так этого и не сделали.

В Киргизии дороги тоже хорошие по основным направлениям. Киргизы сами признают, что не умеют нормально строить дороги, поэтому доверяют это китайцам — те делают вполне качественно. Плохие участки пути нам попались только в Восточной Киргизии, в районе границы с Казахстаном, у КПП «Каркара», и на самом высоком перевале на дороге Бишкек — Ош.

В Узбекистане дороги похуже, но терпимые. Там просто потряхивает, но больших ям нет.

В поездке по Средней Азии не всегда можно доверять картам от Гугла или Яндекса. Иногда они уводят куда-то на гору по грунтовке, хотя рядом есть дорога лучше. Поэтому стоит заранее почитать о дорогах на форумах или поспрашивать местных жителей. Однажды «Гугл-навигатор» завел нас на старый КПП, где уже много лет никого нет и всё поросло травой.

Навигатор увел нас на грунтовку, хотя рядом была нормальная дорога. Пришлось возвращаться
Навигатор увел нас на грунтовку, хотя рядом была нормальная дорога. Пришлось возвращаться
В районе Аральска мы увидели краснокнижных черепах, которые выползали из степи на дорогу и попадали под колеса проезжающих мимо фур. Мы останавливались каждый раз, когда видели черепах, чтобы отнести их подальше в степь
В районе Аральска мы увидели краснокнижных черепах, которые выползали из степи на дорогу и попадали под колеса проезжающих мимо фур. Мы останавливались каждый раз, когда видели черепах, чтобы отнести их подальше в степь

Как Талант спас нашу машину

Самый досадный случай произошел на середине пути Бишкек — Ош, где нет крупных населенных пунктов. Там у нас сломалась машина. Мы потеряли сутки и потратили много сил на ее починку.

Порвался приводной ремень, и ехать дальше своим ходом было невозможно. Сначала мы нашли киргиза, который согласился тянуть нас на буксире — у нас с собой был трос. Но через несколько километров пришлось отказаться от этой идеи. По серпантину на тросе ехать очень страшно и опасно, особенно учитывая стиль вождения киргизов. У каждого из них, видимо, по девять жизней: они носятся с огромной скоростью на опасных участках дороги. В какой-то момент буксировки прямо перед слепым поворотом нас по встречке стала обгонять фура, а ее третьим рядом — еще одна фура. Нам оставалось только молиться, чтоб из-за поворота на огромной скорости не вылетела еще одна машина, а то кто-то бы точно полетел в обрыв.

Узнайте, как путешествовать безопасно
Подпишитесь на Чемодан — бесплатную рассылку о путешествиях. Присылаем полезные статьи каждую неделю

Починить машину в Киргизии несложно, если у вас Тойота или какой-нибудь старенький «немец» или «японец». Починить Форд существенно сложнее: подходящие запчасти не достать. Мы пытались найти в интернете фирменный ремень, но ближайший в наличии был только в Алма-Ате. Местные киргизы очень нам сочувствовали и помогали как могли. Один из них ехал в Ош и обещал поискать на рынке подходящий ремень. Он действительно сходил на рынок и прислал нам ремень с попуткой, но он, к сожалению, не подошел.

Другой киргиз с удивительным именем Талант потратил на помощь нам целый день: сбежал с работы, дотащил нас на тросе до автомастерской в ближайшем ауле, договорился с мастерами о починке и следил за ходом ремонта. Мы не знали, как его благодарить.

В итоге машину починили подручными средствами, но качественно. Мы спокойно проехали еще несколько тысяч километров до российского автосервиса.

Нам повезло: мы потеряли всего сутки, а ремонт обошелся в 3000 Р. Потом нам рассказывали, что в этих же краях у французской семьи сломался их Рено, и они застряли там на несколько недель, пока им не прислали запчасти из Франции по почте.

Как мы чуть не разбились о корову

Другой неприятный случай произошел на автомагистрали Щучинск — Астана. Там разрешена скорость в 130 км/ч, идеальный асфальт и три полосы в каждую сторону. И вдруг на дорогу выходит корова. Я тормозила со 130 км/ч до нуля и остановилась в 30 см от коровы с одной стороны и 30 см от отбойника — с другой. Было страшно.

В целом у жителей Средней Азии опасная манера вождения, особенно у киргизов. Конечно, ее не сравнить со странами Юго-Восточной Азии, где движение еще хуже, но и тут за рулем сложно расслабиться, особенно в Бишкеке и Оше. У местных есть даже шутка (с малой долей шутки): «Зачем включать поворотник, если и так понятно, что ты поворачиваешь?»

В Бишкеке мы видели перекресток в центре города, где красный свет горел непонятно для кого. Ни водители, ни пешеходы не обращали на светофор никакого внимания, и на перекрестке творился абсолютный хаос.

Где покупать бензин

В целом заправок на маршруте достаточно.

В Казахстане бывают большие расстояния между городами, и иногда между одной заправкой и другой приходится ехать 200—300 км. Мы заправлялись только на государственных АЗС «Казмунайгаз». Там самый приличный бензин, судя по отзывам, и почти всегда принимают к оплате карты. Бензин стоит немного дешевле российского.

В Киргизии мы старались заправляться на АЗС «Газпром-нефти». Говорят, топливо туда везут из России, и качество более-менее стабильное. Но на одной из таких заправок в районе Оша нам налили некачественный бензин, и машина начала глохнуть во время движения. Кое-как мы доехали до первой попавшейся АЗС и разбавили наш 92-й бензин 95-м — стало лучше. Топливо в Киргизии стоит столько же, сколько и в России.

В Узбекистане проблемы с хорошим бензином. Местные заправляются либо газом, либо 80-м бензином, а 92-й найти сложно. Поэтому мы спланировали заправки так, чтобы вообще не заправляться в этой стране. Проехать по Узбекистану нам предстояло около 500 км. В Киргизии неподалеку от границы мы залили полный бак, плюс у нас с собой на всякий случай была канистра 92-го бензина на 15 литров. Этого хватило, чтобы спокойно доехать до ближайшей АЗС в Казахстане. Сейчас в Узбекистане стали продавать и 92-й, и даже 95-й бензин, потому что в Ташкент пришел «Лукойл». Но за пределами столицы все равно в основном заливают только АИ-80.

Спали, как космонавты

Мы останавливались в гостиницах, которые находили на «Букинге» или в «Гугл-картах». Заранее ничего не бронировали: места в гостиницах всегда есть, а на месте платить дешевле, чем через «Букинг». При бронировании через агрегатор владельцы гостиниц просто накидывают сверху комиссию — около 15%. Плюс мы не всегда знали, где заночуем в следующий раз.

В то же время подходящие варианты лучше искать заранее, особенно в Казахстане. На обратном пути мы планировали переночевать в Байконуре, но не стали заранее искать гостиницы на карте. Когда приехали, выяснилось, что гостиниц вне закрытой территории города нет, и нам пришлось ехать почти 100 километров в темноте до ближайшего ночлега на трассе.

Средняя стоимость ночи в киргизской или казахской гостинице — около 1000—1200 Р за двухместный номер. Это не самые дешевые варианты, но на уровне 2—3 звезд. Дороже всего получилось переночевать в Казахстане в Чарынском каньоне. Мы отдали около 4000 Р за ночь, но просто там всего одна гостиница.

В Караганде мы остановились в гостинице «Чайка», где после приземления около Байконура приходили в себя советские космонавты, в том числе Валентина Терешкова. В некоторых гостиницах в Казахстане есть тариф «12 часов». Если нужно только переночевать, это очень удобно: гостиница получается еще дешевле.

В Узбекистане гостиницы для иностранцев дороже, чем для местных, — от 30 $ (1876 Р) за ночь. Отели приличные, на европейском уровне. В Ташкенте мы ночевали у моей подружки 2 ночи бесплатно. Всего на жилье за 14 ночей мы потратили около 18 000 Р.

Табличка на стене нашей гостиницы в Караганде. Когда-то здесь ночевали космонавты
Табличка на стене нашей гостиницы в Караганде. Когда-то здесь ночевали космонавты

Как успеть на плов

Мы питались по-разному. Если весь день были в пути, покупали еду в магазинах. Иногда завтрак был включен в стоимость номера в гостиницах. Хотя бы раз в день мы старались нормально поесть в кафе. Стоимость еды сильно зависит от места: в хорошем ресторане в Бишкеке или Алма-Ате мы оставляли около 1000—1500 Р на двоих за несколько блюд и иногда вино. Порции везде очень большие — можно взять одно блюдо и наесться до отвала. В Маргилане за две большие тарелки отличного плова с бараниной, овощной салат и чай на двоих мы отдали 160 Р.

В магазинах еда стоит примерно как в России, иногда чуть дешевле. На полках много российских товаров, но цены на продукты местного производства всегда ниже. Сети супермаркетов есть только в самых крупных городах. В остальных местах — маленькие магазины у дома.

Плов начинают готовить рано утром. К часу дня его уже сложно где-то найти: всё уже съели. Вечером плов в Узбекистане есть не принято
Плов начинают готовить рано утром. К часу дня его уже сложно где-то найти: всё уже съели. Вечером плов в Узбекистане есть не принято

Я советую попробовать традиционные среднеазиатские блюда, которые все и так хорошо знают: плов, лагман, шашлыки, люля-кебаб. Они вкуснее, чем в России, потому что приготовлены из свежих овощей и более качественного мяса. В Узбекистане советую покупать сезонные фрукты на рынке. Они очень вкусные, до России такие не довозят. Еще мне очень понравилось казахское мороженое «Смак» с кунжутом и маком. Жаль, что дома такого нет.

В Киргизии есть «максым-шоро» — национальный безалкогольный напиток на слегка забродивших зернах, который продается в бутылках повсюду, как газировка. Он не очень мне понравился, но попробовать было интересно. Не советую покупать с лотков на рынке «казы» — это колбаса из конины. Выглядит она неприглядно, на вкус еще хуже.

В целом вегетарианцам в Средней Азии будет тяжело найти что-то для себя в ресторанах, потому что везде очень много мяса. В ресторане в Ташкенте был забавный случай. Я уже порядком устала от мяса, и мне хотелось чего-то овощного. Внимание привлек раздел меню «Уйгурские блюда». Я спросила официанта, что это. Он долго думал, а потом сказал, что эти блюда состоят из мяса и овощей, но в разных пропорциях. Я попросила принести мне что-нибудь с минимальным содержанием мяса и максимумом овощей. Естественно, мне принесли нечто, где мяса было больше половины.

Свежая рыба на гриле в забегаловке на озере Балхаш в Казахстане
Свежая рыба на гриле в забегаловке на озере Балхаш в Казахстане
Некоторые кафе весьма колоритные
Некоторые кафе весьма колоритные

Я советую спрашивать местных о том, где лучше поесть. Во-первых, это гарантирует качество, во-вторых, владельцы кафе могут сделать скидку, когда вас привел кто-то из своих. Рестораны с «Трипэдвайзора» не всегда так хороши, как о них пишут. Нам понравились кафе «Дасторкон» в Караколе и чайхана O’ram в центре Маргилана.

В Средней Азии легко отравиться. Нас эта беда обошла стороной: мы мыли руки, не ели немытые фрукты и не покупали еду в местах, которые казались нам подозрительными с точки зрения гигиены.

Чаевые оставлять не обязательно, но от них никто не отказывается. Мы оставляли сдачу, если нам нравились обслуживание и еда.

Как передвигаться по городам

Если нет своей машины, удобнее всего ездить на такси. Между городами это получается недорого: водители ждут, когда наберется полная машина, и только тогда едут. Проехать 600 км по горам от Бишкека до Оша на такси или маршрутке стоит примерно 1000 Р с человека. Самолет по этому же маршруту обойдется в два раза дороже.

Внутри городов такси очень дешевое: за 100 Р можно проехать примерно 15 километров. С таксистами можно торговаться. Автостоп не пробовали, да и с такими ценами это не имеет смысла. В каждом городе есть несколько мест, откуда такси уезжают в другие города. О них лучше узнавать у местных. Иногда можно договориться заранее, но это имеет смысл, только если вы хотите ехать в определенное время и без других пассажиров.

Для поездок по городу такси нужно просто ловить, голосуя у дороги. В Ташкенте есть «Яндекс-такси», цены на него такие же, как если поймать машину на улице.

Какие достопримечательности посмотреть

В Казахстане и Киргизии почти все достопримечательности природные.

По дороге в Алма-Ату мы проезжали огромное озеро Балхаш. В солнечную погоду оно голубое, как море с открыток. На берегу продают рыбу: копченую, соленую и свежую. В целом пейзаж около озера напоминает советский фильм «Кин-дза-дза»: там солнечно, пустынно и на большом расстоянии друг от друга раскиданы какие-то нелепые ржавые строения.

Вода в озере Балхаш голубая, летом здесь можно купаться. На берегу попадаются редкие базы отдыха
Вода в озере Балхаш голубая, летом здесь можно купаться. На берегу попадаются редкие базы отдыха

В Алма-Ате нет значимых достопримечательностей. Главное — это вид на горы из любой точки города и обилие зелени на улицах. По городу приятно просто гулять.

В Алма-Атинской области мы посетили Чарынский каньон, похожий на уменьшенную копию американского Большого каньона. Там можно погулять и полазить по скалам. На него стоит потратить минимум полдня, а лучше — целый день. Тогда времени будет достаточно, чтобы пройти каньон туда и обратно, полюбоваться рекой Чарын и сделать красивые фотографии с разных ракурсов.

Чарынский каньон выглядит очень величественно, особенно с его днаСверху вид тоже поражаетПарк Первого президента в Алма-Ате

Вечером в каньоне началась песчаная буря — нас буквально сдувало с ног. Пришлось укрыться в гостинице в глубине каньона. Цены кусались: отдали за ночевку 4000 Р. Но выхода у нас не было.

После каньона мы планировали поехать на Кольсайские озера, которые расположены неподалеку в горах. Там можно просто погулять несколько часов или сходить в поход на 2—3 дня. Но незадолго до нашей поездки на дорогу в Кольсай сошел крупнейший за полвека оползень, и попасть к озерам стало невозможно. Поэтому мы провели в Чарынском каньоне больше времени, чем планировали, о чем не пожалели. Кольсайские озера похожи на то, что мы увидели позже в Киргизии.

В Киргизии мы сразу поехали в городок Каракол, а оттуда отправились в пеший поход в Алтын-Арашан — очень живописное ущелье с горячими источниками. Машину оставили в ауле Ак-Суу на входе в ущелье. До небольшой долины с горячими источниками идти 16 км по грунтовке вдоль горной реки Арашан. Она периодически завалена камнями, поэтому там может проехать только внедорожник. На обычной легковой машине проехать туда не стоит даже пытаться.

Многие горы — пятитысячники. То есть они выше, чем Альпы
Многие горы — пятитысячники. То есть они выше, чем Альпы
Утром в горах пришлось надевать теплую куртку: ночью холодает до нуля
Утром в горах пришлось надевать теплую куртку: ночью холодает до нуля

Идти приходится все время немного в гору, поэтому обратный путь легче. Мы дошли до долины за 5 часов, периодически останавливаясь на привал. У местных можно взять лошадей с проводником и добраться туда верхом, но для этого нужно быть в состоянии пробыть в седле минимум 2—3 часа.

В долине есть несколько домиков и юрт, где можно заночевать за деньги. Некоторые приходят со своими палатками. Ночью в горах прохладно: даже в мае температура опускается до нуля, когда днем +20 °C. Домики и юрты не отапливаются.

Рядом есть горячие источники, в который можно погреться. Некоторые источники «облагорожены»: из них сделаны небольшие бассейны прямо в домиках. За такие надо платить в районе 200 Р. Но нам больше понравились бесплатные источники под открытым небом вдоль реки, в них можно лежать и любоваться природой. Вода: от теплой до горячей — можно выбрать под настроение.

В одном из таких домиков мы и ночевали. Домики не отапливаются, удобства на улице
В одном из таких домиков мы и ночевали. Домики не отапливаются, удобства на улице

Для физически подготовленных туристов есть разные маршруты по горам. Например, из долины Алтын-Арашан можно подняться до горного озера Ала-Кёль с удивительно голубой водой, а от него спуститься в соседнее ущелье Каракол. Это маршрут минимум на 2—3 дня. Мы не рассматривали этот вариант, так как озеро в мае еще покрыто льдом, а я человек неспортивный и не готова к походам такой сложности. Наш поход в ущелье занял около суток. В первой половине дня мы вошли в ущелье, к вечеру были в долине, там переночевали и утром пошли обратно.

Потом мы поехали на озеро Иссык-Куль. Оно очень живописное: чистейшая синяя вода, а вокруг заснеженные горы. Летом сюда приезжает много туристов, поэтому на берегу построено много гостиниц и домов отдыха. На мой взгляд, останавливаться около озера надолго смысла нет, потому что цены в местных гостиницах завышены. Владельцы пытаются за короткий летний сезон заработать как за целый год. Вода даже летом слишком прохладная для купания, а на местных пляжах песок местами перемешан с ослиным и коровьим навозом. Мы провели вечер и утро на озере в окрестностях городка Чолпон-Ата и поехали дальше.

Между озером Иссык-Куль и Чуйской долиной, в которой находится город Бишкек, дорога проходит по суровому, но красивому Боомскому ущелью. Где-то в середине ущелья есть проход в другой красивый каньон — Конорчек. От дороги идти около 40 минут по высохшему руслу реки, которое ближе к каньону постепенно сужается. Местами проход между скалами напоминает причудливый коридор. Мы провели в каньоне всего несколько часов, но остаться можно надолго: тут есть где погулять. Там есть даже пешие маршруты на несколько дней.

Проход по каньону сужается в конце пути
Проход по каньону сужается в конце пути

Дорога Бишкек — Ош — это сама по себе достопримечательность. Там горы невероятной красоты, и они все разные. Стоит потратить день или два, чтобы просто проехать по этой дороге. Сначала она постепенно идет по ущелью вверх, а потом начинается серпантин, который ведет на перевал высотой 3400 м. На такой высоте меньше кислорода и машина еле едет даже на первой передаче. Фуры и легковушки плетутся и выстраиваются в очередь у тоннеля на вершине перевала.

За тоннелем лежит спуск в долину с суровым пейзажем без единого деревца. Потом снова снежный перевал и вид резко меняется: начинаются леса с бурной растительностью. В конце концов дорога выводит к Токтогульскому водохранилищу, окруженному совершенно марсианскими пейзажами — там-то у нас и сломалась машина.

Дорога Бишкек — Ош, первое ущельеНа больших высотах температура держится в районе нуля. Иногда идет снегНа дороге в районе Токтогула много пасек и продают отличный медЭто не «Фотошоп» или «Лайтрум»: вода в Токтогульском водохранилище на самом деле такая голубая

После водохранилища дорога идет по ущелью вдоль огромной горной реки Нарын с ослепительно синей водой — зрелище абсолютно невероятное.

Другие природные достопримечательности расположены на юго-западе Киргизии в Джалал-Абадской области и в Оше. Например, реликтовые ореховые леса, гейзеры и священная гора Сулайман-Тоо прямо в центре Оша. Но у нас уже не было времени их посмотреть.

Все природные достопримечательности бесплатные, иногда на въезде берут символическую плату с машины. За въезд иностранных автомобилей на дорогу Бишкек — Ош берут 5 $ (313 Р) с машины.

В Узбекистане природа не такая разнообразная, как в Киргизии. Там есть и горы с перевалами, и горные водохранилища, но после Киргизии все это уже не кажется таким величественным: и горы пониже, и озеро обычное. Если ехать только в Узбекистан, посетить горы стоит. В 150 км от Ташкента есть Чарвакское водохранилище, а за ним — горнолыжные курорты Бельдерсая. Там можно покататься на канатке и просто побродить по горам.

Шелковая фабрика и мастерская керамики

Маргилан — это среднеазиатская столица шелка. Там сосредоточено много фабрик по производству шелка, которые изготавливают ткани для заказчиков со всего мира. Сейчас почти все производства автоматизированы. Из традиционных осталось только одно — фабрика «Йодгорлик», на которой делают шелковые и хлопковые ткани и ковры.

Мы читали про экскурсии на фабрику и очень переживали, что не сможем попасть на производство, потому что оказались в Маргилане на 9 Мая. Тем не менее фабрика была открыта, и нам устроили персональную экскурсию на полтора часа, во время которой показали весь процесс производства: варка коконов шелкопряда, извлечение и окраска шелковых нитей, работа на ткацком станке. Всё можно было потрогать руками.

Также на фабрике ткут ковры. Нам удалось посмотреть, как создают копию старинного ковра для петербургского Эрмитажа по найденному эскизу.

У меня в руках коконы тутового шелкопряда. Нам даже подарили несколько коконов на память
У меня в руках коконы тутового шелкопряда. Нам даже подарили несколько коконов на память

Экскурсия нам очень понравилась. Она была бесплатной, но мы оставили почти 500 Р чаевых. Категорически рекомендую этот пункт программы.

При фабрике есть магазин с собственной продукцией. Там и шелковые платки, и одежда, и ковры. Мы купили несколько платков себе и в подарок. Цены вполне доступные, если учесть, что это ручная работа. За шелковый платок просят около 800 Р, за хлопковые шарфы — 200 Р.

На этом станке делают хлопчатобумажную ткань. Рисунок заранее нанесен на продольные нити
На этом станке делают хлопчатобумажную ткань. Рисунок заранее нанесен на продольные нити

Риштан — столица узбекской керамики. По всему городку раскиданы мастерские именитых и не очень керамистов, которые работают на весь Узбекистан. Я заранее выписала несколько самых известных имен в надежде попасть к одному из них. По счастливой случайности удалось оказаться в мастерской керамиста Рустама Усманова.

У усто Усманова (усто — «мастер» по-узбекски) большой дом и двор, где можно посмотреть, как создают шедевры керамики. Один ученик делает на гончарном круге глиняные заготовки разной формы, которые потом обжигают. Затем другой ученик аккуратно наносит кисточкой тонкий узор, и в конце изделие глазуруют в печи. Работы много: при деле и младшие родственники Усманова, и ученики.

В доме также есть небольшой музей керамики, который собрал сам Усманов. В нем можно увидеть блюда, которым несколько веков, и посмотреть, как развивалась узбекская керамика в веках.

Мы позадавали вопросов ученикам мастера и попили чай с самим Усмановым и его женой. Напоследок мы купили несколько тарелок, пиалушек, то есть маленьких пиал для чая, и остались страшно довольны. Посещение дома бесплатно, но уйти, ничего не купив, просто невозможно: такая красивая и изящная там посуда.

Когда мы уходили, к дому подвезли целый туристический автобус португальцев, которые тут же устремились за экскурсоводом во двор. Бизнес-то идет!

Ученик делает глиняные заготовки на гончарном круге
Ученик делает глиняные заготовки на гончарном круге
Это блюдо мы привезли домой
Это блюдо мы привезли домой

Что купить в Ташкенте

Ташкент — очень зеленый и приятный город. На дорогах суета, на аллеях — спокойствие. Как ни странно это звучит для россиянина, но в Ташкенте много магазинов, где можно купить модные вещи местных дизайнеров, чтобы потом щегольнуть ими в России. Я приобрела кожаную сумку и узбекский шелковый чапан — это традиционный халат в современном исполнении. Все эти вещи, как правило, ручной работы, при этом стоят недорого и качество хорошее.

Вот бренды, которые мне очень нравятся:

  1. Kanishka — одежда и аксессуары.
  2. The Black Quail — кожаные сумки и кошельки.
  3. The Wooden Pegs — кожаная обувь.
  4. Suraya Collection — дизайнерские шелковые чапаны.

На базаре можно купить свежие фрукты, орехи, специи, сухофрукты и много чего еще. Самый известный базар в Ташкенте — Чорсу, его всегда рекомендуют туристам. Мы же пошли на другой базар, который нам посоветовала моя подружка, — Алайский. Он поменьше, и цены там чуть повыше, но там нет такой суеты, и гулять по базару очень приятно. Алайский базар считается образцовым: там очень чисто и весь товар выложен идеальными рядами. Мы купили два тазика сочной спелой клубники за 240 Р.

Основной целью нашего визита были орехи и сухофрукты, так как они долго хранятся, и их можно спокойно довезти до дома без холодильника. Мы купили 5 кг самой дорогой «прокурорской» кураги. Она совершенно иная, чем в России: настолько сочная и сладкая, что ее можно есть прямо так, а не размачивать в воде или не пускать на компот. Еще взяли 2 кг изюма, 2 кг местного травяного чая, несколько килограммов грецких орехов, фисташек, косточек урюка и фундука, ну и несколько килограммов оранжевых лимонов — они более ароматные, чем обычные желтые.

За всё вместе отдали около 8000 Р. Кажется, что это дорого, но мы еле унесли с базара огромные пакеты с едой, которой потом хватило на несколько месяцев, плюс часть раздали друзьям. Чай у нас не кончился до сих пор — хватило на год. На базаре можно торговаться, но нам не удалось сильно сбить цену: скидывают максимум 10—20%, и то за большие объемы.

В Киргизии на базарах тоже продается много сухофруктов, но их там покупать не стоит: качество хуже, а цены выше. Курага вообще как будто в мыле: ее чем-то обрабатывают, чтоб она пережила перевозку из Узбекистана. В Киргизии фрукты почти не выращивают, поэтому все везут из соседних Узбекистана и Таджикистана.

В пакетах на прилавке — часть наших покупок
В пакетах на прилавке — часть наших покупок
Вкусная клубника на Алайском базаре по цене в 120 р. за тазик
Вкусная клубника на Алайском базаре по цене в 120 р. за тазик
В пакетах на прилавке — часть наших покупок
В пакетах на прилавке — часть наших покупок
Вкусная клубника на Алайском базаре по цене в 120 р. за тазик
Вкусная клубника на Алайском базаре по цене в 120 р. за тазик
Главный базар Бишкека. Тоже всё красиво разложено, но качество товара ниже, чем в Ташкенте
Главный базар Бишкека. Тоже всё красиво разложено, но качество товара ниже, чем в Ташкенте

Где покупать симкарты

Местную симку стоит купить на случай непредвиденных ситуаций да и просто для корректной работы навигатора на телефоне. Не представляю, как бы нам удалось решить проблему со сломанной машиной без сотовой связи: вайфая в округе нигде не было.

В Казахстане и Киргизии несколько гигабайтов мобильного интернета стоят 150 Р. В Казахстане мы брали симку «Билайна», в Киргизии местного оператора «О!». Связь работает хорошо рядом с населенными пунктами. В горах связь то есть, то нет. В степи сигнал более-менее стабильный.

В Узбекистане иностранцам сложно купить симкарту. Их продают только в аэропорту и в главных офисах операторов, так что пришлось обходиться вайфаем. Он есть в гостиницах, в остальных местах рассчитывать на него не стоит.

Главная опасность Средней Азии

В целом во всех этих трех странах вполне безопасно. Можно гулять по улицам ночью и не бояться. В Киргизии девушки из Европы в одиночку ходят в горы, и не было случаев, чтоб к ним кто-то приставал. Конечно, на рынке иностранцам могут завысить цены или обсчитать при обмене валюты на улице. Но если быть внимательным, то ничего плохого не случится.

На мой взгляд, основная опасность Средней Азии — это дорога. Порой очень сложно понять логику поведения водителей, особенно в городе. Пешеходы могут перебегать проезжую часть в любом месте. Очень сложно разглядеть в темноте человека в черной одежде, пересекающего оживленную трассу. По пути мы видели одного сбитого насмерть мужчину на обочине.

Выводы

Такое путешествие понравится тем, кто ищет приключений, не любит избитые туристические маршруты и не боится много времени проводить за рулем. Оно вряд ли подойдет тем, кто хочет лежать на пляже и жить в хорошем отеле. В Средней Азии нужно порой пожертвовать комфортом и взамен получить классные виды дикой природы и теплый прием у местных жителей.

В этой поездке с нами каждый день происходило что-то прекрасное: новый захватывающий вид или знакомства с местными жителями. Когда едешь в малоисследованное другими путешественниками место, чувствуешь себя первооткрывателем и не знаешь, что ждет тебя за поворотом. Например, оказавшись в кафешке на берегу Иссык-Куля в низкий сезон, мы совсем не ожидали обнаружить там полсотни индусов, поющих в караоке индийские песни.

Мы не закладывали на поездку строгий бюджет. Думали, пусть будет столько, сколько будет. Нигде не экономили на еде, гостиницы старались искать не самые дешевые. Считаю, что те впечатления, которые мы получили, однозначно стоят потраченных денег.