Скорее всего, плацебо так или иначе работает на всех людей без нарушений в работе головного мозга.

Однако не все чувствуют при этом облегчение настолько сильное, чтобы это повлияло на их выздоровление.

Сходите к врачу

Наши статьи написаны с любовью к доказательной медицине. Мы ссылаемся на авторитетные источники и ходим за комментариями к докторам с хорошей репутацией. Но помните: ответственность за ваше здоровье лежит на вас и на лечащем враче. Мы не выписываем рецептов, мы даем рекомендации. Полагаться на нашу точку зрения или нет — решать вам.

Что такое плацебо и ноцебо

И плацебо, и ноцебо — психологические эффекты, связанные с реакцией пациентов на лечение. В случае плацебо ожидания от терапии положительные, так что в результате пациент испытывает облегчение. А в случае ноцебо — отрицательные, так что пациенту становится хуже.

Важно понимать, что оба эффекта временные. Плацебо может облегчить симптомы и, если пациенту назначили правильное лечение, способствует выздоровлению. Но оно не устранит причину болезни, то есть не вылечит ее. А эффект ноцебо не повреждает внутренние органы и ткани, то есть не приводит ни к каким заболеваниям.

И то и другое явление очень часто возникает в самых разных клинических ситуациях. Например, когда врачи заранее предупреждали пациентов, что сейчас им станет легче, эффект плацебо усиливал воздействие вполне рабочих обезболивающих.

Однако в некоторых случаях эффект плацебо — единственная причина, по которой пациент, получающий бездоказательное лечение вроде гомеопатии или магнитотерапии, какое-то время чувствует себя лучше.

Раньше считалось, что, чтобы плацебо подействовало, врач должен скрыть от пациента, что это пустышка. Но, согласно некоторым экспериментам, плацебо продолжает действовать, даже если сказать участникам эксперимента, что они получают таблетку без действующего вещества. Например, люди, которые приняли плацебо перед экзаменом, все равно нервничали меньше — хотя и знали, что это имитация таблетки.

По этой причине разубедить человека, который уверен, что ему помогает средство без доказанной эффективности, бывает очень сложно — ведь он чувствует эффект. Из-за этого некоторые люди заменяют работающее лечение на неработающее или продолжают лечиться сомнительными методами до тех пор, пока не станет слишком поздно.

Например, в 2001 году американка Жаклин Алдерслейд умерла от приступа астмы после того, как гомеопат посоветовал ей отказаться от лекарства, выписанного ее лечащим врачом.

Эффект ноцебо встречается не реже своего «доброго» двойника. Иногда его нечаянно вызывают сами медицинские работники — например, когда сосредотачиваются на рисках, а не на пользе от назначенного лечения. А иногда пациенты провоцируют ноцебо сами — например, читая список побочных эффектов к лекарству и ожидая, что обязательно с ними столкнутся. Из-за этого некоторые люди отказываются от лечения, даже если оно на самом деле безопасно и хорошо им помогает.

При этом дурные предчувствия могут спровоцировать побочные эффекты даже после тех процедур и препаратов, которые точно не могли повлиять на здоровье. Например, эффект ноцебо возникал у 35% пациентов, которые опасались вакцинироваться от COVID-19, даже если они получали препарат-пустышку.

Почему возникают эффекты плацебо и ноцебо

До конца этого пока никто не понимает. Однако большинство специалистов считают, что все дело в нейромедиаторах, то есть химических веществах, при помощи которых клетки мозга общаются между собой.

В ответ на ожидание облегчения или боли в мозге выделяются нейромедиаторы. Некоторые приказывают мозгу выключить, а другие — включить болевые ощущения. Причем еще до того, как боль прошла или наступила.

Исследования в аппарате МРТ, который помогает зафиксировать активность мозга, когда человек получает плацебо или ноцебо, показали, что эти эффекты «гнездятся» в разных участках мозга.

Судя по всему, за плацебо-обезболивание отвечают несколько мозговых сетей, которые обслуживают сильные эмоциональные впечатления. А за неприятные ощущения, связанные с эффектом ноцебо, отвечают нейроны, соединяющие головной и спинной мозг. Когда человек думает, что сейчас ему станет хуже, эти нейроны активируются и либо усиливают, либо создают неприятные и даже болезненные ощущения.

Есть ли люди, на которых не действует плацебо или ноцебо

Скорее всего, психологические эффекты, связанные с реакцией на лечение, в той или иной степени испытывают все люди без нарушений в работе нервной системы. Однако далеко не у всех эти эффекты будут достаточно сильными, чтобы человек заметил, что ему стало лучше или, наоборот, хуже. Например, среди пациентов с синдромом раздраженного кишечника облегчение после приема плацебо испытали только 40%.

С чем именно связана восприимчивость к плацебо- и ноцебо-эффектам, мы пока не знаем. По некоторым данным, дело может быть и в психологических, и в наследственных особенностях.

Известно, что люди с позитивным взглядом на жизнь, которые верят, что обязательно выздоровеют, с большей вероятностью столкнутся с эффектом плацебо. И наоборот, у пациентов, убежденных в том, что лекарство плохо подействует, а возможно, еще и навредит, выше риск столкнуться с эффектом ноцебо.

Список генов, который может повлиять на чувствительность к плацебо и ноцебо, пока до конца не определен. Но искать их нужно в той части нашего генома, которая отвечает за формирование нервной системы и синтез нейромедиаторов.

Возможно, когда-нибудь мы научимся определять, у кого выше шанс испытать на себе эффекты ожидания от лечения. Это может помочь и пациентам, и исследователям, которые пытаются понять, работает лекарство, или нет.

В современной медицине принято делить добровольцев на две группы, давать одной из них плацебо или стандартное лечение, а другой — экспериментальное лекарство и потом сравнивать результат. Но если окажется, что генетические особенности действительно делают некоторых людей более чувствительными к плацебо или ноцебо, всем добровольцам придется делать генетический тест — и тогда в эксперимент попадут только люди с похожей восприимчивостью. Это сделает науку гораздо точнее.

Что важно знать о плацебо и ноцебо

  1. Плацебо и ноцебо могут принести облегчение или неприятные ощущения, даже если человек получает лекарство-пустышку. Но сами по себе они не лечат и не вызывают никаких заболеваний.
  2. Эффект плацебо может облегчить нервозность и улучшать эффективность правильного лечения. А эффект ноцебо иногда приводит к тому, что люди отказываются от работающего и безопасного лечения.
  3. Если человек верит своему лечащему врачу и в эффективность лекарства, выше шанс, что он столкнется с эффектом плацебо. А если сомневается, увеличивается риск эффекта ноцебо.