Лечение солью называется галотерапией. Убедительных доказательств, что этот метод альтернативной медицины работает, пока не существует.

При этом в некоторых соляных пещерах красиво и приятная атмосфера, так что туда вполне можно заглянуть — просто из любопытства и для удовольствия.

Что такое галотерапия

Галотерапия — терапевтический метод, при котором пациенты посещают естественную соляную пещеру, шахту, в которой добывали соль, или комнату с покрытыми солью стенами, чтобы подышать влажным, насыщенным солью воздухом. Сторонники методики считают, что вдыхание воздуха, насыщенного солью, помогает лечить заболевания легких и кожи.

Впервые идея о том, что дышать воздухом соляных шахт может быть полезно, пришла польскому хирургу Феликсу Бочковскому.

В середине 19 века он работал врачом при соляной шахте и обратил внимание, что, хотя шахтеры очень много работали, они редко болели респираторными заболеваниями вроде туберкулеза или простуд, а многим из бывших рабочих удавалось долгие годы сохранять силу и здоровье. Некоторые даже доживали до 90 лет — что для 19 века было очень необычно.

Бочковский решил, что необыкновенное здоровье шахтеров связано с воздействием влажного воздуха, насыщенного мельчайшими частицами соли. В итоге он построил рядом с соляными копями санаторий, в котором воссоздал микроклимат соляных шахт, и привлек на новый курорт множество пациентов. Так как курорт получился инновационным — например, кроме соляных шахт там были установлены ванны с движущейся водой, напоминающие современные джакузи, — солелечение быстро стало популярным и модным.

Так выглядел спа-курорт Феликса Бочковского в 19 веке. Источник: Polomedia
Так выглядел спа-курорт Феликса Бочковского в 19 веке. Источник: Polomedia

Хотя сам Бочковский честно признавал, что «некоторые механизмы воздействия соленого воздуха еще не имеют точных химических формул, их только предстоит изучить химикам», он пришел к выводу, что этот метод позволяет вылечить не только болезни дыхательной системы, но и «золотуху, ревматическую глухоту и слепоту, ревматизм, артрозные недуги, болезни лимфодренажной системы, проблемы с нервами и с пищеварением».

В 19 веке проверять терапевтические методики в экспериментах было не принято. В то время выводы о том, работает лечение или нет, основывались только на наблюдениях врача и впечатлениях пациентов. А поскольку и Бочковский, и посетители его клиники считали, что солелечение помогает, врач сделал вывод, что методика работает.

Однако история медицины показала, что делать выводы об эффективности лечения исключительно со слов терапевта нельзя. Даже самый грамотный и честный специалист может искренне заблуждаться или неправильно оценить полученные данные.

Полагаться на впечатления пациента тоже не приходится — ведь многие люди начинают чувствовать себя лучше просто потому, что верят, будто лечение помогает. Это называется эффектом плацебо.

Чтобы избежать искажения данных, в 20 веке научное и медицинское сообщество разработало надежный способ проверки эффективности лекарств и медицинских методик — двойное слепое рандомизированное плацебо-контролируемое исследование.

В рандомизированных исследованиях похожих пациентов с одним и тем же заболеванием в случайном порядке распределяют в две группы. Одна получает лечение, которое нужно проверить, а вторая — имитацию лечения, которая при этом выглядит достаточно убедительно. Причем ни врачи, ни пациенты не должны знать, какая группа получает настоящее лечение, а какая — фальшивое.

В наши дни считается, что качественные, то есть проведенные без ошибок, рандомизированные исследования дают самые точные результаты. Для этой статьи я старался отбирать только рандомизированные испытания галотерапии и обзоры, основанные на таких испытаниях, — правда, получалось не всегда.

Есть ли у галотерапии доказательства эффективности

Лучше всего эффективность галотерапии была изучена для трех болезней легких: бронхиальной астмы, хронической обструктивной болезни легких и бронхоэктатической болезни легких.

Бронхиальная астма. Это хроническая болезнь, которая развивается у людей с генетической предрасположенностью к аллергии, если они встречаются с неблагоприятными факторами внешней среды — например, с табачным дымом, плесенью, пылью, чистящими средствами и другими аллергенами. При этом заболевании отекают и воспаляются дыхательные пути — из-за этого страдающие от астмы люди жалуются на одышку, чувство стеснения в груди, кашель и хрипы.

В 2006 году группа исследователей предположила, что ингаляция влажным соленым воздухом может уменьшить воспаление в легких у людей с астмой. Они разделили 32 пациента, которые получали обычное лечение астмы, то есть вдыхали стероидные препараты, на две группы. Одна группа посещала комнату, в которую подавали влажный соленый воздух, пять раз в неделю по 40 минут в день, а другая сидела в такой же комнате, в которую подавали обычный влажный воздух.

В итоге люди, которые получали низкие и средние дозы стероидов и сидели в соляной пещере, стали меньше жаловаться на приступы астмы.

Исследователи предположили, что соляная пещера может быть полезна в качестве дополнительного метода лечения астмы. Через шесть лет та же группа ученых решила проверить этот вывод.

Исследователи разделили 39 пациентов с астмой на три группы. Пациенты из первой группы 10 раз в течение двух недель дышали воздухом с низким содержанием соли, пациенты из второй — с высоким, а из третьей — обычным влажным воздухом.

Но когда эксперимент завершился и пациенты из всех трех групп сдали анализы крови, оказалось, что влажный воздух что с низким, что с высоким содержанием соли воспалительный процесс в легких не уменьшает. А поскольку данные, полученные в первом исследовании, не подтвердились, рекомендовать галотерапию в качестве дополнительного метода лечения астмы нельзя.

В 2016 году другая группа исследователей попыталась выяснить, может ли соляная пещера быть полезной детям 5—13 лет с легкой астмой. Они случайным образом разделили 55 детей с астмой на две группы и отправили в комнату, в которой стоял аппарат для генерации влажного соленого воздуха. Для детей из первой группы аппарат включали, а для детей из второй группы — нет, а потом сравнили их самочувствие.

Как и взрослые из исследования 2006 года, дети из экспериментальной группы меньше жаловались на приступы астмы. Тем не менее объективные показатели, которые говорят о том, как работают легкие, — например, объем вдыхаемого и выдыхаемого воздуха — у них остался таким же, каким был до лечения. Авторы исследования заключили, что делать вывод об эффективности пока рано. Нужно больше качественных исследований.

В 2019 году американские аллергологи и иммунологи пришли к выводу, что причин использовать для лечения аллергий и астмы непроверенные и сомнительные методы лечения нет. Кроме галотерапии, в эту группу специалисты отнесли иглоукалывание, гомеопатию и инъекции собственной мочи.

Хроническая обструктивная болезнь легких, или ХОБЛ. Это заболевание развивается у курильщиков и сотрудников вредных производств, потому что они вдыхают вещества, провоцирующие воспаление, отек и скопление густой слизи в легких. Страдающие от ХОБЛ люди жалуются на свистящее дыхание, кашель и одышку, которая усиливается с возрастом.

Поскольку соль может притягивать воду, считается, что вдыхание мелких частиц соли вместе с влажным воздухом может способствовать разжижению слизи в легких и ее будет проще откашлять. То есть чисто теоретически вдыхание соленого воздуха в соляной пещере или из ингалятора способно облегчить симптомы людей с ХОБЛ.

Чтобы проверить это предположение, в 2013 году американские исследователи проанализировали 151 рандомизированное испытание, посвященное влиянию галотерапии на ХОБЛ. Качественным, то есть проведенным без явных ошибок, оказалось всего одно рандомизированное исследование.

Но даже с этим единственным исследованием были проблемы. Например, его авторы не написали, по какому принципу распределяли пациентов в группу опыта и контроля, и не упомянули, какие лекарства и методы лечения использовали их пациенты кроме галотерапии. Это снижает доверие к выводам, потому что оставляет возможности для подтасовки результатов.

В итоге исследователи пришли к выводу, что доказательств, позволяющих включить галотерапию в список методов лечения ХОБЛ, явно недостаточно.

Бронхоэктатическая болезнь легких. Это хроническое заболевание, при котором из-за инфекции, например муковисцидоза, или из-за проблем с иммунитетом воспаляются и разрушаются бронхи. Часть людей вообще не испытывает неприятных симптомов, а у остальных возникает хронический кашель и одышка.

Рандомизированных исследований галотерапии при бронхоэктазии нет. Но есть одно качественное исследование, организованное немного по другому принципу, — его провели в 2013 году. В эксперименте участвовали 20 человек с хронической легочной инфекцией. Сначала этих людей тщательно обследовали, а затем предложили им ингаляторы с солью, которыми добровольцы пользовались два месяца.

Разницы в работе легких до и после начала лечения не было. Но 13 участникам так понравились ингаляторы, что после завершения эксперимента они попросили выдать их снова. Это позволяет заподозрить, что принцип работы галотерапии ограничивается эффектом плацебо.

Качественных исследований безопасности и эффективности галотерапии при других болезнях легких и заболеваниях других органов я найти не смог.

Чего ждать от посещения соляной пещеры

Судя по данным, которые у нас есть, маловероятно, что пребывание там может облегчить симптомы заболеваний дыхательной системы. Но этот опыт может быть довольно приятным. В современных соляных пещерах удобные лежаки, красивая подсветка и играет приятная музыка, так что их можно считать вариантом спа.