Этот текст написал читатель Т—Ж. Если вы тоже хотите поразмышлять о чем-то вслух и открыть свою дискуссию, заполните эту форму.

В мае я ездила в США в школу английского языка: училась и путешествовала в течение трех недель.

Я начала изучать английский язык с нуля в 2016 году. Занималась с преподавателем, смотрела сериалы на английском с английскими субтитрами, вела заметки и списки в телефоне, читала статьи и даже ездила на двухдневное обучение в языковой лагерь. За те два дня я поняла, что мозг переключился на новый язык, и мне захотелось продолжения.

Поездка в языковую школу за границу была еще одним способом полностью погрузиться в среду и прокачать свои знания. К тому же обучение во время путешествия было просто идеальным вариантом провести отпуск с максимальной пользой.

Подготовка к поездке

31 декабря 2018 года я забронировала на сайте linguatrip.com трехнедельный курс с 15 апреля по 5 мая 2019 в школе Kaplan International, которая находится в Лос-Анджелесе, в районе Вествуд. Он стоил 152 240 рублей, из которых 85 тысяч — это стоимость обучения, остальное — плата за проживание в принимающей семье, завтраки и ужины. Помимо принимающей семьи, есть и другие варианты размещения: резиденция или апартаменты. Кроме того, вы можете просто самостоятельно забронировать жилье на любом удобном сайте.

Через неделю после бронирования и внесения предоплаты я увидела, что у школы проходит акция: теперь обучение стоило 64 тысячи вместо 85 тысяч. При помощи менеджера мне удалось согласовать снижение цены и для моей брони. Обучение включало четыре занятия по 45 минут в день, итого — около 60 занятий за три недели. Получается, один урок стоил около 1066—1067 Р — невысокая плата за обучение с носителем языка.

В начале февраля я занялась получением визы. Делала все сама, без посредников и переплат, так как не видела в них смысла: решение все равно принимается на собеседовании, а его нужно пройти лично. Заполнила форму DS-160 для туристической визы и оплатила консульский сбор, который на тот момент составлял 11 200 рублей. Было сложно записаться на собеседование, потому что доступное время быстро заканчивалось. В итоге попала на него только 5 апреля, из-за чего пришлось сдвинуть начало обучения на две недели. Мне одобрили визу на год и привезли паспорт через неделю после собеседования.

Покупать билеты на самолет до получения паспорта с визой не рекомендуется. Если вам отказывают в визе, школа Kaplan возвращает плату за обучение, но нужно уведомить их не позднее чем за две недели до поездки. Когда я покупала билеты, они уже стоили немало: 54 500 рублей за рейс из Москвы в Лос-Анджелес с пересадкой в Риме.

Проживание в семье

Я прилетела в Лос-Анджелес в субботу, занятия начинались только в понедельник, поэтому у меня было время освоиться. Я жила в живописном городе Санта-Моника в шаговой доступности от океана и 20 минутах езды до школы. По правилам Kaplan International принимающая семья должна показать студенту дорогу до места обучения: в моем случае это была поездка на машине по маршруту общественного транспорта, которым удобнее всего добираться. Билет на автобус стоил 1,25 $ (79 Р). Из аэропорта и обратно я также добиралась на автобусе, хотя у школы есть платная услуга — встреча в аэропорту: вас забирают из терминала и доставляют до места проживания.

Я выбрала принимающую семью, чтобы разговаривать на английском и слушать английскую речь не только в школе, но и дома. Я остановилась у женщины, которая живет в США уже более 30 лет, хоть сама и не американка. Когда я только приехала, она показала мою комнату, кратко рассказала о правилах и познакомила с кошкой.

Общались мы в основном вечерами: я рассказывала, что успела посмотреть за день, и делилась планами на следующий. Хозяйка чаще всего говорила о предыдущих студентах, которые у нее останавливались, но также она рассказывала и о жизни в Америке. Например, я была удивлена, что все квартиры в ее доме сдаются в аренду, да и вообще большое количество семей арендует жилье.

Неожиданным моментом стало то, что мне нельзя было что-нибудь приготовить. Я выяснила это на третий день, когда пришла из магазина с пакетом продуктов, часть из которых была предназначена для супа. Но примерно через день хозяйка, видя мою опрятность и аккуратность, все-таки разрешила готовить. Я решила, что если буду бронировать проживание в принимающей семье в следующий раз, то лучше откажусь от входящих в стоимость завтраков и ужинов, но добавлю возможность готовить дома.

Обучение

В первый день в школе нет занятий. Новые студенты проходят тестирование, которое позволяет определить уровень владения языком, знакомятся с правилами школы и получают полезную информацию. Например, где купить проездной, симкарту и прочее. Далее выдают методические материалы для занятий и расписание.

Мне было удобно заниматься утром, чтобы тратить все остальное время на знакомство с городом и посещение известных мест. Поэтому я попросила определить меня в первую смену: занятия начинаются в 8:00 и заканчиваются в 11:00. В итоге мне просто повезло, что группа моего уровня занималась с 8 утра.

В первые несколько дней приходилось подбирать место для обеда, пока по рекомендации одного студента я не попробовала посетить пиццерию 800 Degrees возле школы. Потом практически всегда туда ходила: у них в меню была не только пицца. В среднем на обед я тратила 12—15 $ (761951.25 Р).

Обучение совсем не похоже на то, что было у меня в школе или университете. Можно сказать, что оно проходит в домашней атмосфере. Например, мы выполняли всей группой упражнение по грамматике, а ведущим был один из студентов. Обсуждали варианты ответа и голосовали — на кону было приготовление печенья! Если получим отлично, преподаватель Кэтрин принесет домашнюю выпечку.

Мы сделали все без единой ошибки, и на следующий день параллельно с выполнением упражнений ели печенье от Кэтрин.

Мне понравился формат изложения материала на занятиях и в методичках, которые нам раздали в первый день. Новые правила легко усваивались, несмотря на то, что все было написано на английском языке. Также нельзя было пользоваться переводчиком: если хочешь узнать значение нового слова, придется прочесть описание на английском. Кроме того, одно из правил школы — разговаривать только на английском языке. Хотя с русскоговорящими студентами мы все равно общались на русском.

Я поехала в Америку с твердым Intermediate и словарным запасом около 4000 слов, хотя некоторые тесты оценивали мой уровень как upper-intermediate. Так получилось и в школе: тест оценил меня на B2. Я подошла к директору и сказала, что на самом деле мой уровень B1, и меня определили в эту группу. Но к концу первой недели я поняла, что мне скучно, и попросила перевести меня на следующий уровень.

После окончания курса вы получаете сертификат, где указывается уровень, на котором вы закончили обучение, и количество набранных баллов. На баллы влияет и дисциплина: нельзя пропускать занятия или опаздывать более чем на 10 минут. Я не могу сказать, что за три недели мой уровень английского значительно изменился, но общаться и воспринимать речь на слух стало проще.

Развлечения

Свободное время в будни и выходные можно потратить на осмотр достопримечательностей и развлечения, которые можно организовать как при помощи школы, так и самостоятельно. Например, через Kaplan я бронировала занятие серфингом за 70 $ (4440 Р), поездку в бесплатный музей Getty, байк-тур по району Санта-Моника за 15 $ (951 Р) барбекю на пляже за 10 $ (634 Р). Известные места города можно посетить самостоятельно: голливудскую «Аллею славы», знак Голливуда, Беверли-Хиллз и так далее. Прогулки по улицам вызывают восторг от красоты, чистоты и удивительного разнообразия деревьев и растений.

Более продолжительные мероприятия стоит планировать на выходные: посетить парки развлечений или отправиться в Лас-Вегас, Сан-Франциско, Сан-Диего и другие близлежащие города. Такую поездку можно также забронировать от школы или организовать самостоятельно.

Я успела побывать в парках аттракционов Universal Studios и Six Flags Magic Mountain, в национальном парке Гранд-Каньон, а также провела выходные в Лас-Вегасе.

Парк Universal Studios. Входной билет для взрослого на один день стоит 139 $ (8820 Р). Я ездила с девочками из России, которые уже бывали в этом и других парках. Они посоветовали взять билет Universal Express за 189 $ (11 992 Р), который дает доступ ко всем аттракционам без очереди, но прокатиться на каждом разрешает только по одному разу. В противном случае можно весь день простоять в очередях, испортив себе впечатление о парке. Как вариант, можно поехать в будний день после учебы, когда здесь будет меньше людей.

Парк Six Flags Magic Mountain. Это великолепный парк американских горок. Стоимость билета — 92,99 $ (5900 Р). Лучше покупать его заранее, так будет дешевле. Мы брали билеты прямо в парке в день посещения, так как решение о поездке было принято накануне. Напрягало только то, что на каждом аттракционе приходилось оставлять сумки в закрытых, но не запирающихся ящиках. Так что в этот день лучше не брать с собой ничего ценного.

Национальный парк Гранд-Каньон. Я могла поехать в парк из Лос-Анджелеса, но забронировала поездку на автобусе из Лас-Вегаса. За это я заплатила 96 $ (6091 Р). Если бронировать такой же тур через школу, он будет стоить около 150 $ (9517 Р). Поездка заняла весь день: я вышла из отеля около шести утра и вернулась ближе к полуночи. Но основную часть тура составляла дорога туда и обратно. Для тех, кто хочет сэкономить время, есть вариант отправиться в парк на вертолете с приземлением на территории каньона. Это обойдется в 350 $ (22 207 Р) и займет примерно четыре часа.

Лас-Вегас. Я ездила в Лас-Вегас с девочкой, с которой познакомилась в школе. Она забронировала номер в отеле, когда еще была в России. До города добирались на арендованном автомобиле. На обратном пути заехали в аутлет: цены, конечно, приятно удивили. Если не считать траты на шопинг и сувениры, такая поездка обошлась мне примерно в 350 $ (22 207 Р).

Выводы

Я редко бываю за границей, поэтому мне хотелось провести отпуск максимально продуктивно. Эта поездка превзошла все мои ожидания. Моей целью было совместить путешествие и учебу, и мне это удалось.

Расходы на поездку

Консульский сбор11 200 Р
Обучение64 000 Р
Проживание, завтраки и ужины67 240 Р
Билеты Москва — Рим — Лос-Анджелес54 500 Р
Обеды18 000 Р
Проезд2 500 Р
Развлечения51 993 Р
Итого269 433 Р
Консульский сбор
11 200 Р
Обучение
64 000 Р
Проживание, завтраки и ужины
67 240 Р
Билеты Москва — Рим — Лос-Анджелес
54 500 Р
Обеды
18 000 Р
Проезд
2 500 Р
Развлечения
51 993 Р
Итого
269 433 Р