Цитокиновый шторм — острая реакция иммунной системы, которая возникает в том числе и при вирусных инфекциях.

При COVID-19 это один из механизмов, способствующих ухудшению состояния, а иногда и смерти.

Будьте внимательны к источникам информации о здоровье — и сходите к врачу

Эта статья — о коронавирусной болезни, или COVID-19. Во всех статьях о коронавирусной болезни мы придерживаемся позиции Всемирной организации здравоохранения, или ВОЗ. Прежде чем читать дальше, рекомендуем ознакомиться с позицией ВОЗ относительно COVID-19.

Наши статьи написаны с любовью к доказательной медицине. Мы ссылаемся на авторитетные источники и ходим за комментариями к докторам с хорошей репутацией. Но помните: ответственность за ваше здоровье лежит на вас и на лечащем враче. Мы не выписываем рецептов, мы даем рекомендации. Полагаться на нашу точку зрения или нет — решать вам.

Что такое цитокины и какую роль они играют в иммунной системе

Чтобы эффективно сражаться с внешней угрозой, все части нашей иммунной системы должны работать сообща. Частично это достигается за счет работы небольших белков, называемых цитокинами.

Цитокины действуют как гонцы, поддерживающие коммуникацию между разными клетками тела. Одни цитокины сообщают клеткам, что пришло время делиться, дифференцироваться или умирать. Другие нужны для контроля иммунной реакции.

Например, провоспалительные цитокины выделяются в ответ на повреждение тканей или проникновение в них инфекции, вызывая воспаление и усиливая иммунный ответ. А противовоспалительные, наоборот, сигнализируют, что опасность миновала и можно вернуться к обычной жизни.

То есть обычно работа одних цитокинов уравновешивает работу других. Если баланс нарушается, это может приводить к тяжелым последствиям.

Что такое цитокиновый шторм и чем он опасен

Цитокиновый шторм — тяжелое жизнеугрожающее состояние, требующее лечения в реанимации. Еще его называют синдромом высвобождения цитокинов или гиперцитокинемией. Он представляет собой острую воспалительную реакцию, которая проявляется нарушением работы всех органов.

Цитокиновый шторм возникает, когда высвобождается слишком много провоспалительных цитокинов из-за чрезмерной реакции иммунной системы.

Это вызывает воспалительный процесс, а выделяющиеся при воспалении соединения дополнительно активируют иммунные клетки — в итоге они начинают выделять еще больше цитокинов. Получается замкнутый круг.

Клетки и ткани в очаге воспаления начинают разрушаться, процесс переходит на соседние ткани и органы, а потом цитокиновый шторм распространяется на весь организм.

Впервые это явление было описано в медицинской литературе в 1993 году. У пациентов, только что перенесших пересадку костного мозга, наблюдалось обширное воспаление, которое связали с реакцией иммунитета.

При цитокиновом шторме клетки иммунной системы производят слишком много цитокинов
При цитокиновом шторме клетки иммунной системы производят слишком много цитокинов

Когда возникает цитокиновый шторм

Цитокиновый шторм может возникать в таких случаях:

  1. при некоторых видах иммунотерапии, в частности онкологических заболеваний;
  2. после пересадки органов, когда начинается реакция «трансплантат против хозяина»;
  3. при некоторых инфекциях, чаще вирусных респираторных — это грипп, коронавирусные инфекции, лихорадка Эбола и другие;
  4. при аутоиммунных заболеваниях — например, ревматоидном артрите или системной красной волчанке.

При этих состояниях цитокиновый шторм начинается не всегда. Пока непонятно, почему у некоторых людей он развивается, а у других — нет. Сейчас считается, что развитие этого состояния связано с генетическими особенностями иммунного ответа конкретного человека.

Есть данные, что на иммунные реакции может повлиять дефицит витамина D. Он снижает выработку увеличивающих воспаление цитокинов и стимулирует высвобождение противовоспалительных. При недостатке витамина D этот баланс нарушается и выше шанс, что иммунитет неадекватно отреагирует на угрозу.

Каковы симптомы цитокинового шторма

Основные симптомы цитокинового шторма — высокая температура, спутанность сознания, затрудненное дыхание, одышка, сонливость. Кожа может быть чрезмерно бледной или синюшной. Как правило, падает артериальное давление, учащается сердцебиение.

Цитокиновый шторм вызывает воспалительные реакции по всему организму, в том числе и в легких. Это может привести к развитию острой дыхательной недостаточности. Нарушается свертываемость крови, могут образовываться тромбы.

Цитокиновый шторм обычно развивается у людей, которые уже находятся в стационарах или отделениях интенсивной терапии, например из-за тяжелого течения коронавирусной или другой инфекции.

Если у человека с какой-либо инфекцией резко ухудшается общее состояние, температура не снижается, затруднено дыхание, есть нарушения сознания — это повод немедленно вызвать скорую помощь.

Вызывает ли коронавирус цитокиновый шторм и что при этом происходит

Высвобождение цитокинов — важная часть реакции иммунной системы на вирусы и бактерии, поэтому считается, что многие типы инфекций, в том числе COVID-19, могут спровоцировать цитокиновый шторм.

Есть данные, что избыток цитокинов при коронавирусной инфекции приводит к развитию острого респираторного дистресс-синдрома, или ОРДС. Это вид дыхательной недостаточности, при котором в легких быстро распространяется тяжелое воспаление.

Большое количество цитокинов в легких приводит к повышению проницаемости сосудов. Жидкость и клетки крови выходят из них в альвеолы — структурные единицы легких, в которых происходит дыхание, и нарушают их работу.

При тяжелой коронавирусной инфекции ОРДС развивается примерно в 15% случаев. При этом до конца непонятно, насколько в его развитии повинны цитокины, хотя сейчас считается, что именно они связаны с ухудшением состояния людей с коронавирусной инфекцией.

Кроме того, у многих умерших от COVID-19 наблюдалось воспаление, затрагивающие многие органы, и нарушения свертываемости крови. Это также связывают с цитокиновым штормом, а не с прямым действием инфекции — есть данные, что в поврежденных органах присутствуют иммунные клетки, но практически нет клеток, пораженных вирусом.

Может ли прививка от коронавируса быть причиной цитокинового шторма

Вакцины от коронавирусной инфекции не повышают риск цитокинового шторма. Нет никаких данных, что они могут способствовать избыточной выработке цитокинов.

Перед регистрацией любые лекарственные препараты, в том числе вакцины от COVID-19, проходят клинические испытания. Это позволяет проверить и подтвердить не только эффективность лекарства, но и его безопасность. Исследования вакцин от коронавирусной инфекции не показали увеличения риска развития цитокинового шторма.

Зато врачи замечают обратную ситуацию: тяжелое течение COVID-19 и смертельные исходы от этой инфекции чаще бывают у непривитых людей. Например, по данным Американского центра по профилактике и контролю заболеваний, риск смерти от коронавирусной инфекции в 10 раз выше у непривитых пациентов.

Как лечат цитокиновый шторм

Чтобы остановить цитокиновый шторм, используют разные лекарственные препараты. В частности те, что воздействуют на иммунную систему. Например, некоторые моноклональные антитела, влияющие на выработку цитокинов, и иммунодепрессанты, в частности глюкокортикоиды: они подавляют активность иммунной системы и снимают воспаление.

Для профилактики цитокинового шторма такие препараты принимать ни в коем случае нельзя — их используют только в стационаре у тяжелых пациентов.

Выделение цитокинов и активация иммунитета до некоторого уровня — нормальный механизм борьбы с инфекциями. Если назначать иммунодепрессанты людям с легким течением болезни, это ослабит их иммунную защиту и приведет к осложнениям.

Еще при цитокиновом шторме назначают различную поддерживающую терапию и лечение, направленное на борьбу с причиной цитокинового шторма.

Например, при вирусных инфекциях иногда дополнительно используют противовирусные средства. При коронавирусной инфекции эффективность противовирусных препаратов под вопросом, есть только некоторые данные о пользе использования «Ремдесивира». При острой дыхательной недостаточности необходима искусственная вентиляция легких.

Можно ли избежать цитокинового шторма

Цитокиновый шторм часто развивается при борьбе с инфекциями. Предсказать, у кого он разовьется, а у кого нет, пока нельзя.

Профилактика инфекционных заболеваний — единственный достоверный способ избежать этого состояния. В случае с коронавирусной инфекцией или гриппом это означает мыть руки, носить маски, держать дистанцию и прививаться.

Что стоит знать о цитокиновом шторме

  1. Цитокиновый шторм — острая системная реакция иммунной системы, которая проявляется воспалительными процессами во всех органах.
  2. Он возникает при инфекционных заболеваниях, после трансплантации органов и в некоторых других случаях.
  3. Профилактики цитокинового шторма не существует, предсказать, у кого он разовьется, тоже нельзя.
  4. Цитокиновый шторм обычно развивается у пациентов, которые уже находятся в стационаре, например из-за тяжелого течения инфекции.
  5. При COVID-19 тяжелое течение связано с избытком цитокинов. Вакцины от коронавируса — наиболее надежный способ профилактики и самого заболевания, и его осложнений.