В конце 2020 года появились вакцины от COVID-19, а в 2021 стартовала масштабная прививочная компания, из которой, однако, исключили подростков и детей.

Ведь с начала пандемии считалось, что люди младше 18 лет не болеют COVID-19, а если уж заболели, то всегда переносят болезнь легко. Но, судя по новым данным, так бывает далеко не всегда.

В этой статье мы собрали популярные мифы о коронавирусной болезни у детей и подростков и попытались найти достоверную информацию о том, как обстоят дела на самом деле.

Сразу оговоримся: из-за того, что статистика детской заболеваемости в нашей стране пока недоступна, мы вынуждены опираться на зарубежные данные. При этом число детей и подростков, заразившихся ковидом, в разных странах различается. На заболеваемость влияет количество привитых граждан и то, какие мероприятия, призванные сдержать распространение инфекции, вводит правительство.

Сходите к врачу

Наши статьи написаны с любовью к доказательной медицине. Мы ссылаемся на авторитетные источники и ходим за комментариями к докторам с хорошей репутацией. Но помните: ответственность за ваше здоровье лежит на вас и на лечащем враче. Мы не выписываем рецептов, мы даем рекомендации. Полагаться на нашу точку зрения или нет — решать вам.

Миф № 1
Дошкольники и подростки не болеют COVID-19

Заболеть могут дети любого возраста — включая младенцев, которые могут заразиться от матерей. Согласно эпидемиологическим данным из Великобритании, США, Италии, Австралии, Китая и Южной Кореи, на детей и подростков приходится до 16% всех подтвержденных случаев коронавирусной болезни.

По американской статистике, которую собирали с марта по декабрь 2020 года, среди людей младше 18 лет число подтвержденных случаев распределилось так:

Оказалось, что среди детей больше всего подтвержденных случаев — у подростков 14—17 лет.

Однако в этих исследованиях в основном проверяли на коронавирус детей с симптомами простудных болезней. В других исследованиях, в которых тесты на SARS-CoV-2 делали детям от 5 лет и старше без симптомов ковида, частота инфицирования оказалась такой же, а иногда даже выше, чем у взрослых.

Получается, что дети и подростки заражаются COVID-19 так же часто, как и взрослые, но чаще переносят коронавирусную болезнь без симптомов.

Миф № 2
У детей, которые перенесли болезнь бессимптомно, потом могут быть тяжелые последствия для здоровья

Об этом мы пока ничего не знаем. Во-первых, сложно отслеживать состояние здоровья детей, переболевших бессимптомно, потому что о перенесенной болезни обычно не догадываются ни они сами, ни их близкие.

Во-вторых, бессимптомные люди обычно узнают о заражении при случайном тестировании. Но, поскольку считается, что дети и подростки болеют реже, бессимптомных людей моложе 18 лет тестируют не так часто, как взрослых.

Информации о том, как дети восстанавливаются после COVID-19, мало. Мы знаем, что у детей, которые болели с симптомами, болезнь обычно длится столько же, сколько и у взрослых. При этом после выздоровления у детей реже сохраняются некоторые симптомы, которые принято называть долгим ковидом: например, слабость, быстрая утомляемость, боль в суставах и кашель.

Согласно сведениям Управления национальной статистики Великобритании, спустя пять недель после заражения хотя бы один симптом долгого ковида был у 9,8% детей 2—11 лет и у 13% детей 12—16 лет. Для сравнения: долгий ковид встречается у 25% людей в возрасте 35—69 лет.

Однако сделать вывод, что дети переносят коронавирусную инфекцию без долговременных последствий для здоровья, пока нельзя. Сказать наверняка можно будет только через 10—20 лет, когда переболевшие дети вырастут.

Миф № 3
Если дети и заражаются, то всегда болеют легко

Хотя люди до 18 лет действительно часто болеют без симптомов, это не означает, что все дети без исключения переносят COVID-19 в скрытой форме.

Но доля детей, которые болеют тяжело, ощутимо различается в разных странах. В США, например, среди всех заболевших детей в больницу попадает 0,1—1,9%. А в Китае доля пациентов младше 19 лет с тяжелой инфекцией достигает 2,5% от всех госпитализированных с ковидом. Российских данных на этот счет в открытом доступе нет.

Эксперты считают, что риск тяжело заболеть и попасть в больницу выше у детей, у которых и до заражения коронавирусной инфекцией были проблемы со здоровьем. По статистике, чаще всего в больницу с COVID-19 попадают дети со следующими заболеваниями:

  1. астма и другие хронические болезни легких — 28% случаев;
  2. ожирение — 27%;
  3. нарушения развития нервной системы и неврологические заболевания — 22%;
  4. серьезные сердечно-сосудистые заболевания вроде врожденного порока сердца — 18%.

При этом иногда бывают ситуации, когда ковидом тяжело болеют даже дети без хронических болезней. Организм некоторых пациентов в возрасте 3—12 лет слишком сильно отвечает на заражение вирусом SARS-CoV-2. В итоге развивается мультисистемный воспалительный синдром, или MIS-C. Это состояние может быть опасно для жизни.

Чтобы не пропустить MIS-C у ребенка с простудой, нужно обращать внимание на тревожные симптомы:

Если у ребенка появились все или большая часть этих симптомов, нужно незамедлительно вызвать неотложную помощь. К счастью, MIS-C встречается очень редко: примерно у 2 детей из 100 тысяч, то есть всего у 0,002% детей, заразившихся коронавирусом.

Миф № 4
Легко понять, что у ребенка коронавирусная болезнь, а не обычная простуда

На самом деле отличить ковид от простуды или гриппа — особенно на ранних стадиях болезни — бывает непросто даже у взрослых людей, так как симптомы всех респираторных вирусных инфекций похожи.

Среди британцев 5—17 лет самыми распространенными симптомами коронавирусной инфекции оказались головная боль и усталость. А американцы до 19 лет чаще жалуются на:

  1. озноб, лихорадку — 63%;
  2. кашель — 34%;
  3. тошноту, рвоту — 20%;
  4. понос — 20%.

Чем старше ребенок, тем больше вероятность, что при ковиде у него появится одышка или потеря обоняния — то есть симптомы, которые у взрослых часто встречаются при коронавирусной болезни и редко — при других вирусных инфекциях. Так, согласно американским данным, среди заболевших ковидом детей до 9 лет одышка встречается у 7%, а обоняние и способность различать вкусы пропадают только у 1%. Среди детей от 10 до 19 лет оба симптома встречаются значительно чаще: одышка — у 16%, потеря обоняния и вкуса — у 10%.

Тем не менее есть только один способ отличить детскую простуду от ковида — сделать ПЦР-анализ или экспресс-тест на коронавирус. По данным Мосгорздрава, возможность сдать бесплатный экспресс-тест появилась у учеников 10 московских школ.

Миф № 5
Ковид распространяют в основном дети и подростки, которые ходят в школу

Это справедливо для классических ОРВИ — простуды и гриппа. Когда дети возвращаются с каникул в школу и начинают тесно контактировать друг с другом, они быстро заражаются и приносят болезнь в семью. Именно поэтому школьный карантин — эффективная мера борьбы с гриппом.

Но ковидом дети болеют не так, как гриппом. Если симптомы гриппа через 1—4 дня после заражения появляются практически у всех детей, то коронавирусная инфекция у детей часто протекает без симптомов.

Мы уже знаем, что в случае взрослых людей риск передачи коронавируса от человека, который болеет без симптомов, почти в четыре раза ниже, чем от человека с симптомами. О детях и подростках данных меньше.

Хотя есть случаи, когда ребенок с подтвержденной коронавирусной болезнью заражал одноклассников или членов семьи, исследователи из США сомневаются, что школьные контакты могут быть основным каналом передачи коронавируса от детей к взрослым членам семьи. Такого же мнения придерживаются специалисты Европейского центра профилактики и контроля заболеваний, или ECDC.

Судя по всему, легче всего вирус распространяется среди взрослых людей, которые подолгу контактируют друг с другом в плохо проветриваемых помещениях: дома, на работе и в других местах, где люди находятся в тесной обстановке.

Миф № 6
Переболевшему ковидом ребенку нельзя в садик и в школу еще неделю после карантина

В Москве, если ребенок тестировался на COVID-19 и получил положительный результат, эту информацию передают родителям и в школу в течение нескольких часов. Ребенок, члены его семьи и все контактировавшие с ним дети должны отправиться на карантин и оставаться дома в течение 14 дней. Но если у детей, контактировавших с больным ребенком, нет симптомов вирусной инфекции, их родителям соблюдать карантин не нужно.

После окончания карантина ребенок и контактировавшие с ним дети должны сдать анализ на коронавирус. Если результаты будут отрицательными, дети смогут вернуться в школу. Ждать неделю после этого не нужно.

Такая практика в целом напоминает американскую, хотя в США срок карантина меньше. Считается, что большинство детей и взрослых с COVID-19 могут выходить из карантина через 10 дней после появления симптомов болезни, если у них в течение последних суток не было лихорадки и они стали чувствовать себя лучше. То же самое касается бессимптомных больных: они могут прекратить карантин через 10 дней после положительного теста.

Так что ждать еще неделю после полного выздоровления смысла нет: переболевший ребенок уже никого не заразит.

Миф № 7
Детям и подросткам нельзя вакцинироваться

Действительно, большая часть вакцин, которыми прививают от COVID-19, пока не проверена на детях и подростках. До тех пор, пока не будут завершены клинические испытания в этой возрастной группе, прививать этими вакцинами людей моложе 18 лет нельзя.

Однако вакцина, одобренная для детей, уже существует. Это американский препарат Comirnaty, больше известный как Pfizer-BioNTech COVID-19. В Евросоюзе вакцину разрешают вводить пациентам начиная с 12 лет.

Мнение о том, что детей старше 12 лет нужно вакцинировать от COVID-19 наравне со взрослыми, разделяют во многих странах: например, в Австралии, США и в Швеции. Сотрудники министерств здравоохранения этих стран рассчитывают, что прививка защитит детей от тяжелых осложнений, в том числе от мультисистемного воспалительного синдрома.

Согласно сообщению Мосгорздрава, в июле 2021 года стартовало клиническое испытание вакцины для подростков 12—17 лет. Подростковый препарат будет таким же по составу, как вакцина «Спутник V», но с меньшей дозировкой активного компонента. Новая вакцина будет называться «Спутник-М».

Планируется, что клинические испытания продлятся год. Если окажется, что вакцина безопасна и эффективна, следующим летом в России тоже появится препарат, одобренный для детей и подростков.