На этой неделе Тинькофф Журналу исполняется семь лет. В течение этих дней мы принимаем поздравления, рассказываем о себе и своих достижениях.

C точки зрения психологии мы все делаем правильно. Но далеко не все поступают, как мы. Одни не считают день рождения чем-то особенным, а другие стараются избегать возникающих в этот период эмоций и предпочитают делать вид, что праздника и не было. Таких людей много: едва ли не каждый четвертый россиянин не любит отмечать свой день рождения.

В этой статье мы расскажем, почему важно устраивать хотя бы скромный праздник в честь самого себя. А для начала рассмотрим, почему тем не менее немного грустить на день рождения — это нормально.

Почему некоторые не любят дни рождения

В английском языке закрепилось выражение birthday blues, «тоска в день рождения». Но состояние грусти и подавленности, которое некоторые переживают в этот праздник, знакомо не только англоговорящим. Иногда негативные эмоции так сильны, что перерастают в депрессию и задерживаются на недели и даже больше.

При этом не существует одной-единственной причины, которая превращает день рождения в грустный праздник. Обычно это сочетание разных причин. Вот несколько распространенных.

Негативный опыт. Если раньше день рождения не приносил удовольствия, то логично вместо приятного предвкушения праздника чувствовать тревогу и грусть. Иногда эмоции — не более чем привычка мозга.

Представьте, что печете шарлотку и вдыхаете ее особый яблочный аромат. Возможно, вы ощутите радость и умиротворение, потому что так чувствовали себя в детстве, когда шарлотку пекла бабушка. И наоборот: если параллельно готовке бабушка ругала вас, запах скорее вас расстроит. При этом вы можете не понимать, откуда взялась грусть.

Та же история и с днем рождения. Одни дети каждый год отмечают его радостно и так, как хочется им: родители сами радуются празднику и позволяют пригласить друзей, а подарки оказываются именно теми, которые хотелось получить. Людям с такими воспоминаниями хочется веселиться в день рождения.

Другие дети растут в семьях, где не принято праздновать или праздник оказывается мучением: приходится развлекать взрослых, играть роль «идеального» ребенка и изображать радость. Привычку скучать, грустить и злиться в день рождения они берут и во взрослую жизнь.

Перфекционизм. День рождения кажется переломным моментом, который делит жизнь на периоды «до» и «после». Приближение точки отсчета запускает процесс рефлексии о том, как прошел год. Если время выдалось тяжелое, с потерями и горем, итоги будут нерадостными, и настроение тоже. А если год был удачным, то и настрой будет более оптимистичным. Но только если вы не перфекционист.

Перфекционист ожидает от себя совершенства и непрерывного развития. Для него эта дата каждый год становится напоминанием обо всем несделанном или сделанном недостаточно хорошо. Если с приближением дня рождения вы не можете отделаться от мыслей, что все еще не бросили курить и не выучили английский, ругаете себя за лень и чувствуете, что не заслуживаете праздника, эта история и про вас.

Давление возраста. У большинства людей есть представление, каким должен быть человек в определенном возрасте. Например, в двадцать лет человек должен учиться в вузе, веселиться и путешествовать, в двадцать пять — уже иметь свою квартиру и стабильный заработок. К тридцати пяти — обзавестись семьей и детьми, а к шестидесяти — понять, в чем смысл жизни.

Наши ожидания от жизни в разном возрасте отличаются в деталях, но в целом похожи. Чем мы старше, тем более успешными, мудрыми и богатыми мы должны быть. С каждым следующим годом давление все усиливается, а ожидания растут. Если жизнь не соответствует ожиданиям, кажется, что мы тратим время зря.

Страх смерти. Песня «С днем рождения тебя!» — это своего рода панихида, потому что мы приближаемся к смерти, замечает писательница Кэтлин Руни, автор чрезвычайно мрачного стихотворения Birthday.

С возрастом тяжело смириться, потому что остается все меньше времени, чтобы достичь важных для тебя целей. В день рождения игнорировать мысли о своей уязвимости и неизбежности конца сложнее, чем обычно. Причем возраст не так уж и важен. Вопреки расхожему мнению, молодые люди так же часто боятся смерти, как и пожилые.

Почему не стоит отказываться от праздника

Каждый человек имеет неотъемлемое право грустить в день рождения. Но совсем отказываться от празднования не стоит. Даже если оно будет очень скромным, все равно сможет принести пользу. Научные данные подтверждают: праздник формирует наше представление о себе и своей жизни, помогает меньше тревожиться и чувствовать себя счастливее.

Профессор Йельского университета и известная исследовательница счастья Лори Сантос называет дни рождения «разрывом глав». В нашем сознании эмоционально насыщенные события отделяют один период от другого. Вспомните начало пандемии, когда приходилось сидеть дома. Скорее всего, в тот момент дни казались бесконечными. А сейчас, напротив, кажется, что два года пролетели незаметно, словно множество дней слилось воедино. Такое искажение восприятия времени возникает, когда мы не отмечаем памятные события и погружаемся в рутину.

«2020 — уникальный високосный год. 29 дней в феврале, 300 дней в марте и 5 лет в апреле». Источник: Twitter
«2020 — уникальный високосный год. 29 дней в феврале, 300 дней в марте и 5 лет в апреле». Источник: Twitter

Все это грозит не просто ощущением безвременья и скукой. Праздники помогают переосмыслить привычки, иногда — даже их изменить. Без них нам сложнее развиваться.

Каждая значимая дата: день рождения, Новый год, годовщина свадьбы — это новая точка отсчета. Если ее стереть, то мотивации менять что-то в жизни станет мало. Просто представьте, что на работе отменили все дедлайны, и любую задачу, с которой раньше нужно было спешить, теперь можно делать как угодно долго. Вряд ли многие сотрудники останутся продуктивными.

Вот пример из жизни: однажды сотрудники Национального научного фонда США отменили дедлайны для ученых, желающих получить гранты на исследования в области наук о Земле. В результате количество заявок снизилось на 59%, большинство исследователей так и не заставили себя подготовить документы. С личными целями и планами на жизнь все точно так же.

Еще один побочный эффект отказа от праздника — это искажение представления о себе, о своей личности. Оно складывается из множества историй о своей жизни, которые каждый из нас рассказывает себе и другим. Происходит что-то важное, насыщенное эмоциями — мы превращаем это в историю. И она переплетается со старыми, вместе они образуют повествование, которое позволяет нам понять, что мы за личности и чего хотим. День рождения — это ритуал, который делает это повествование связным и цельным. Игнорировать его — все равно что вырывать страницы из своей биографии.

Ритуальная природа дня рождения также делает этот праздник идеальным лекарством от тревоги. Ритуалы предсказуемы: они происходят в заранее известное время и повторяют один и тот же сценарий. Например, Новый год отмечается раз в год и обычно предполагает семейное застолье с оливье, просмотр речи президента и загадывание желания под бой курантов.

Празднование дня рождения тоже подчинено традициям. Например, поздравлять именинника раньше срока не принято, но в сам день рождения принято желать ему что-то хорошее и говорить тост в его честь. Такая предсказуемость помогает нам сохранять ощущение контроля над жизнью и справляться с повседневным стрессом.

И наверное, главный аргумент «за» празднование дня рождения: такие ритуалы укрепляют социальные связи, а близкие отношения — главный компонент счастья. Во-первых, это повод встретиться и поговорить. Во-вторых, это особая форма взаимодействия, которая содержит всем известные символы и коллективное поведение: торт со свечами, пение «С днем рождения тебя», вручение подарков. За счет этого праздник и дает чувства общности и принадлежности. Отказываясь от него, мы жертвуем и ими.

Как провести день рождения весело и с пользой

Конечно, все вышеперечисленное не значит, что каждому стоит устраивать пышную вечеринку на ближайшую годовщину. Многим она все равно принесет слишком много стресса и слишком мало удовольствия. Другое дело — немного изменить свое отношение к празднику. Вот несколько приемов для этого.

Подумайте о глубоком смысле праздника. Долгое время день рождения был праздником исключительных людей. Например, его отмечали египетские фараоны, ведь их появление на свет приравнивалось к рождению бога, и богатые граждане Римской империи. Обычные люди часто даже не знали дня, когда родились. Вместо этого они отмечали рождение правителей, героев, богов или именины.

Примерно с 17 века традиция празднования именин распространяется на Руси. И хотя человека, который отмечает день рождения, мы до сих пор называем именинником, эти праздники разные. Именины — это день памяти святого, а не торжество появления на свет конкретного человека.

В конце 19 века, с индустриализацией, западное общество пересмотрело взгляды на детство. Детей в семьях становилось меньше, и каждому ребенку доставалось больше внимания. Родители все реже воспринимали ребенка как ресурс: рабочие руки, которые пригодятся в поле, или возможностью поправить семейное положение через брак. Дети стали просто членами семьи, нередко самыми любимыми. Каждая годовщина рождения ребенка стала праздником. А потом отмечать свое появление на свет стали и взрослые.

Традиция его праздновать родилась из признания ценности человеческой жизни. Смысл праздника — в гуманности и любви, а не в подведении итогов. И отмечая свой день рождения, вы признаете, что заслуживаете жить и быть любимыми. Думайте больше об этом и меньше — о том, чего якобы должны были уже достичь, но не достигли.

Попробуйте смаковать удовольствие. Отмечать стоит даже события гораздо меньшего масштаба, чем день рождения. Например, хорошо сделанную работу или наступление весны. Социальный психолог из Чикагского университета Лойолы Фред Брайант объясняет: когда мы останавливаемся, чтобы насладиться небольшими достижениями и приятными вещами, мы снижаем негативное воздействие повседневного стресса.

Фред Брайант — автор концепции savoring, «смакования удовольствия», которая предписывает погружаться в чувства и ощущения во время приятных событий. Это делает события еще приятнее и позволяет их хорошенько запомнить и позже заново пережить. Исследования показывают, что такая привычка и правда улучшает настроение и даже смягчает симптомы депрессии.

Главные компоненты смакования удовольствия — это предвкушение, осознанное проживание момента и разделение его с другими. На практике это значит, что:

  1. День рождения стоит провести не в одиночестве. Если шумные вечеринки вам не по вкусу, устройте камерную встречу с одним-двумя близкими людьми.
  2. Праздник стоит планировать. Предвкушение принесет даже больше радости, чем само событие. Необязательно расписывать каждую минуту, может быть достаточно запланировать какую-то приятную мелочь. Например, поход на массаж.
  3. Во время самых приятных моментов не стоит отвлекаться на мысли о прошлом и будущем. Лучше сосредоточиться на ощущениях: вкусе и запахе торта, теплоте и давлении дружеских объятий, звуках музыки, красоте и уюте места, где вы находитесь. О прошлом и будущем тоже стоит подумать, но потом.

Не гоните от себя мысли о смерти. Смерть — неотъемлемая часть жизни, и мысли о ней обогащают жизнь, а не обкрадывают ее. Так о смерти пишет знаменитый психолог Ирвин Ялом в книге «Экзистенциальная психотерапия».

Объяснить идею Ялома можно так: смерть — это главный дедлайн в жизни человека. И когда мы гоним от себя мысли о конечной точке своего существования, теряем возможность понять, на что мы готовы потратить время, которого не так уж и много, что для нас по-настоящему важно. В конечном счете это приводит к ощущению, что жизнь прожита зря, что в ней нет никакого смысла.

Художники эпохи барокко любили рисовать черепа в окружении фруктов, цветов и роскошных предметов. Эти натюрморты были напоминанием о неизбежности смерти. Источник: Jean Moust
Художники эпохи барокко любили рисовать черепа в окружении фруктов, цветов и роскошных предметов. Эти натюрморты были напоминанием о неизбежности смерти. Источник: Jean Moust

Осознание, что смерть реальна и близка, может, наоборот, обогатить жизнь человека. Об этом часто рассказывают люди, которые побывали на волосок от гибели.

Например, спикеру TED Стейси Крамер опухоль головного мозга помогла понять, что в жизни по-настоящему важно, и почувствовать себя более вдохновленной и счастливой.


Попробуйте в день рождения специально подумать о своей смерти. Мысль болезненная, поэтому выделите для нее небольшой отрезок времени. Например, десять минут. Но в это время оставайтесь сфокусированными.

Вы можете детально представить свои похороны — это упражнение советуют экзистенциальные психотерапевты. Кто придет на ваши похороны? Что эти люди будут говорить о вас и вашей жизни? Каким человеком они вас запомнят?

Если представлять свои похороны вы точно не готовы, представьте себя как можно детальнее в глубокой старости. Где вы находитесь? Как вы выглядите? Что вы делаете? Кто вас окружает? Такие размышления могут прояснить, на что вы хотите потратить остаток жизни.

А когда десять минут беспокойства кончатся, вы сможете переключиться на праздничные дела и, возможно, еще больше радоваться тому, что вы уже имеете.