Одна женщина купила апартамент в новом жилом комплексе Санкт-Петербурга. Помещение требовало ремонта, поэтому покупательница наняла подрядчика. Но работа не заладилась: строители сорвали все сроки и не отработали даже полученный аванс. Женщина потребовала вернуть деньги, но строители проигнорировали ее просьбу.

Тогда собственница апартамента вооружилась законом о защите прав потребителей и потребовала взыскать с подрядчика деньги: неотработанный аванс — 655 174 Р, неустойку — 276 682 Р, компенсацию морального вреда — 100 000 Р, потребительский штраф — 50% от взысканной судом суммы. А еще она не захотела ездить в суд по месту нахождения подрядчика, в город Сестрорецк, и подала иск по месту своего жительства — в Выборгский районный суд Санкт-Петербурга. Закон о защите прав потребителей это разрешает.

Суд принял иск, но потом посчитал, что ошибся: на истицу закон о защите прав потребителей не распространяется, так как она купила апартамент — коммерческую, а не жилую недвижимость. Значит, женщина не может обращаться в суд по месту своего жительства. Дело передали в суд по месту жительства подрядчика.

Владелицу апартамента это не устроило. И проблема была не только в месте рассмотрения спора. Раз женщину еще на стадии принятия иска не признали потребителем, она рисковала попрощаться и с другими бонусами по закону о защите прав потребителей: неустойкой, штрафом и компенсацией морального вреда.

Женщина решила оспорить определение суда. Формально спор касался передачи дела по подсудности, но по существу суды решали глобальный вопрос: считается собственник апартамента потребителем или нет? Обрести свой законный статус женщине удалось только в Верховном суде.

Аргументы сторон

Собственница апартамента. Я покупала апартамент не для предпринимательской деятельности, а чтобы в нем жить вместе с мужем. Значит, я потребитель — и могу выбирать суд, который мне удобен, и требовать все остальное, что полагается по закону о защите прав потребителей.

Подрядчик. Потребитель — это человек, который заказывает услуги для личных нужд. А апартамент — нежилая коммерческая недвижимость, поэтому истица не может быть потребителем. Прошу передать дело по подсудности по месту моего жительства — в Сестрорецкий районный суд Санкт-Петербурга.

Что сказали суды

Выборгский районный суд: 👉

Дело № 2-2908/2020

Разберемся, какой суд должен рассматривать иск.

По договору подряда индивидуальный предприниматель должен был сделать ремонт в апартаменте истицы — нежилом помещении, которое не предназначено для постоянного проживания. В договоре не было указано, что его заключали для личных, семейных и иных нужд, не связанных с предпринимательством. То есть по определению из закона о защите прав потребителей заказчица потребителем не была.

То, что женщина собирается жить в апартаменте, значения не имеет: этого недостаточно, чтобы считать истицу потребителем. Предметом договора как был, так и остается ремонт в коммерческом, а не в жилом помещении.

Считаем, что закон о защите прав потребителей на эту ситуацию не распространяется, а дело мы приняли к производству ошибочно.

Ходатайство подрядчика удовлетворяем. Направляем дело на рассмотрение в Сестрорецкий районный суд Санкт-Петербурга.

Женщина обжаловала это определение.

Санкт-Петербургский городской суд: 👉

Дело № 33-11892/2020

Согласны с коллегами. Оставляем в силе определение предыдущего суда, а жалобу собственницы апартамента отклоняем.

Кассационная инстанция: 👉

Дело № 88-13535/2020

Поддерживаем коллег. Принятые по делу определения оставляем без изменения. Кассационную жалобу отклоняем

Собственница на этом не остановилась и подала жалобу в Верховный суд РФ.

Верховный суд: 👌

Дело № 78-КГ20-66-КЗ

Коллеги из нижестоящих судов ошиблись. Ни в одном законе не написано, что нельзя жить в апартаментах или использовать их для личных нужд.

Согласно Конституции, никого нельзя лишить права на то, чтобы его дело рассматривал тот суд и тот судья, к подсудности которых оно отнесено законом.

Женщина купила помещение, чтобы поселиться там вместе с супругом. В материалах дела нет доказательств, что она планировала использовать апартамент для получения прибыли, например сдавать.

Вывод судов, что на истицу не распространяется закон о защите прав потребителей, — ошибка.

Определения нижестоящих судов отменяем, а дело возвращаем

Что в итоге

Иск вернулся в Выборгский районный суд Санкт-Петербурга, куда его изначально и подавала женщина. Суд начал рассматривать дело по существу с задержкой в полтора года. Решение еще не вынесено.

Спор между этой женщиной и подрядчиком включили в Обзор судебной практики по делам о защите прав потребителей — дело разобрали в пункте № 14. Это важная позиция для владельцев апартаментов, и связана она не только с ремонтом в нежилых помещениях.

Если бы Верховный суд РФ поддержал нижестоящие суды, застройщики могли бы использовать его позицию в спорах с дольщиками, которые покупают апартаменты. Дольщики лишились бы потребительских льгот, в частности штрафа в размере 50% от взысканной судом суммы.

В судебной практике немало примеров, когда застройщики пытаются освободиться от этого штрафа, ссылаясь на то, что помещение нежилое. Но суды и раньше редко принимали сторону застройщиков. А теперь можно быть уверенными, что и не примут.

Какие выводы можно сделать из этой истории

Если вам предстоит ремонт в апартаменте, то в тексте договора подряда лучше прямо указать, что вы собираетесь использовать помещение для личных, семейных и иных нужд, которые не связаны с предпринимательством. И еще добавить, что на отношения сторон распространяется законодательство о защите прав потребителей.

В пункте о разрешении споров можно указать суд, который будет рассматривать споры по договору. Это может быть даже суд района, в котором не проживаете ни вы, ни ответчик, но который удобен вам территориально: например, суд рядом с офисом, где вы работаете. Если его прописать в договоре, суд не сможет возвратить иск, сославшись на неподсудность дела.

Если спор уже возник, я бы обратила внимание на такой нюанс. По моим наблюдениям, при любых сомнениях в территориальной подсудности суды больше склонны считать, что иск подсуден не им, а другому суду.

Поэтому, если есть основания сомневаться в вашем статусе потребителя и в договоре конкретный суд не указан, лучше подать иск по месту жительства или нахождения ответчика. Это общее правило для всех исков. Тогда у суда не будет соблазна лишить вас статуса потребителя еще до того, как иск примут к производству. Но если ответчик живет далеко — придется ездить. Так что в договоре всегда смотрите на адрес исполнителя.

Если же этот вариант не подходит, то нужно тщательно обосновать, почему в иске вы применяете потребительское законодательство. Не рассчитывайте сделать это потом, когда будете представлять дополнения или отзыв на возражения ответчика. Лучше прямо в иске указать, почему вы считаете, что дело подсудно этому суду. Выделите такую информацию в отдельный раздел, чтобы суд, рассматривая вопрос о подсудности, ее точно не пропустил.