В 2019/20 году я проходила обучение в американском колледже в штате Вайоминг по программе обмена Year of Exchange in America for Russians.

За время программы я участвовала в политических дебатах, открыла клуб журналистики и почувствовала настоящую американскую студенческую атмосферу из фильмов. На занятиях делала презентации о русской культуре и была амбассадором России, а во время каникул объездила 20 штатов. За все это я не заплатила ни цента из собственного бюджета.

В статье расскажу о программе, о том, как пройти отбор, подготовиться к поездке и как учиться в американском колледже.

Для участия в следующей программе нужно заполнить анкету и подать документы до 30 ноября 2020. Еще можно успеть.

Я с участниками программы на последнем вечере ориентационной программы в Вашингтоне. Я слева
Я с участниками программы на последнем вечере ориентационной программы в Вашингтоне. Я слева

Что такое программа YEAR

Аббревиатура YEAR расшифровывается как Year of Exchange in America for Russians. Это ежегодная программа обмена в США для российских студентов. Она дает возможность очно проучиться год в американском университете или колледже, узнать об американской культуре и развить академические навыки в выбранной сфере обучения — например, я стала лучше писать, прокачала английский и навык эффективной коммуникации.

Программа финансируется США и полностью покрывает все расходы участников на визу, перелет, обучение в вузе, проживание, страховку, месячную стипендию и пособие на книги. В процессе обучения я не потратила ни доллара из собственного бюджета, только если на сувениры.

Кто может участвовать в программе

Программа рассчитана только на граждан России. Для граждан стран СНГ есть аналогичные программы, например FLEX, в которой не могут участвовать российские студенты.

Другие условия каждый год обновляются, расскажу о них подробнее.

Возраст. Заявки на программу 2019/20 года, в которой участвовала я, могли подать кандидаты, родившиеся в период с 20.07.1998 по 01.07.2001. Мне на момент подачи заявки было 20 лет, второе совершеннолетие — 21 год — я отпраздновала уже в Америке.

Для будущей программы 2021/22 года заявку могут подать кандидаты, родившиеся в период с 05.08.2000 по 25.07.2003. Для кандидатов с инвалидностью сроки расширены до периода с 05.08.1999 до 25.07.2003.

Статус студента. До 2020 года подавать заявки могли и студенты, и школьники, подходящие по возрасту. Теперь — только студенты 1—2 курсов бакалавриата и 1—3 курса специалитета. Магистранты участвовать в программе не могут.

Успеваемость в российском вузе. Претендентам на программу в своем вузе важно учиться на «хорошо» и «отлично» — я соответствовала этому требованию. В YEAR проходят не только отличники. Например, со мной в программу попали и ребята с парой троек. Но все же отличные оценки — это весомое преимущество в отборе. Если успеваемость у кандидата неидеальная, важно суметь объяснить причины этого.

Критерий успеваемости существует потому, что во время учебы по программе в Америке нужно сохранить средний балл от оценок — GPA — не ниже 2,0. Если учиться хуже, организаторы проводят беседу и либо дают испытательный срок, либо отправляют на родину. В такую ситуацию попал один из финалистов программы 2019/20 года, в которой я участвовала: он плохо сдал экзамены. Организаторы беседовали с ним и дали испытательный срок, в течение которого он смог все пересдать.

Еще большой плюс для кандидата — общественная и волонтерская деятельность и наличие внеучебных достижений.

Свободный английский, устный и письменный, — это важное условие, потому что учиться в американском колледже придется наравне с носителями языка. Для подтверждения владения языком на этапе отбора сдается экзамен TOEFL, который также оплачивается программой.

Для меня экзамен был отличной мотивацией: я думала, что если не поеду в Америку, то хотя бы бесплатно получу сертификат. При этом, несмотря на тестирование, в первые дни некоторым участникам было сложно заговорить даже с кассирами, поэтому рекомендую до подачи заявки все-таки подтянуть английский.

Возвращение в Россию минимум на два года после завершения программы — это обязательное условие получения студенческой визы J-1. Поэтому ни свадьба с американцем, ни усыновление остаться в стране не помогут: нескольким участникам программы 2019/20 года, пока они были в Америке, действительно сделали предложения граждане США, но из-за условий визы им все равно пришлось вернуться в Россию и ждать два года до воссоединения с любимыми.

Флаер программы 2021/22 года с актуальными требованиями к кандидатам. Источник: yearofexchange.org
Флаер программы 2021/22 года с актуальными требованиями к кандидатам. Источник: yearofexchange.org

Как проходит отбор

Сейчас в YEAR три этапа отбора: сначала кандидат заполняет анкету и собирает пакет документов к ней, затем проходит онлайн-интервью с организаторами программы и после него сдает TOEFL. Когда отбор проходила я, этапов тоже было три, но в другой последовательности: заполнение анкеты, сдача TOEFL, а потом интервью с организаторами.

Сроки прохождения всех этапов отбора меняются каждый год. Но сам отбор на программу начинается за год до вылета. В программе 2019/20 года заполнить анкету на сайте можно было с октября по ноябрь 2018, с декабря 2018 по январь 2019 сдавался TOEFL и с февраля по март проводились интервью с организаторами.

Для участия в программе 2021/22 года заполнить анкету и подать документы нужно до 30 ноября 2020. Интервью с полуфиналистами пройдут до февраля 2021 года, после чего финалисты и альтернативные финалисты сдадут TOEFL. Окончательное решение станет известно уже в июне 2021 года.

Теперь расскажу подробнее про каждый этап.

Как учиться за границей бесплатно
Рассказываем в рассылке Чемодан. Подписчикам пришлем подборку лучших статей об экономии за границей

Этап 1
Как заполнить анкету и написать мотивационное письмо

Заполнять анкету надо онлайн на сайте программы. В анкете кандидат указывает общую информацию о себе, желаемое направление обучения, данные об образовании, внеучебной деятельности, различных заслугах и наградах и пишет мотивационное эссе на английском языке о собственных интересах, целях и своем желании участвовать в программе.

Заполняя анкету, важно описывать все детально и конкретно. Например, чтобы точно указать свои школьные достижения, я долго искала в семейных архивах свои дипломы за олимпиады и сертификаты «Русского медвежонка». Хоть сами сертификаты загружать и не нужно — достаточно только описания, — приписывать себе выдуманные достижения я не рекомендую.

Указывая внеучебную и волонтерскую деятельность, также нужно детально объяснить, какую позицию вы там занимали и какие навыки приобрели. Например, если вы напишете, что были участником молодежной организации AIESEC, этого будет недостаточно. Лучше написать конкретно: например, что вы были на позиции руководителя проектов исходящих обменов в AIESEC и руководили такими-то проектами.

Мотивационное эссе — это небольшой текст объемом до 500 слов, в котором нужно рассказать о себе и своей мотивации. В программе 2021/22 года в эссе нужно ответить на вопрос, как опыт участия в программе поможет в достижении карьерных целей. На собеседовании с организаторами у вас могут уточнить какую-то информацию из вашего эссе.

Рекомендую отнестись к написанию эссе серьезно. Я, например, судорожно набирала его за час до закрытия приема заявок. Хоть это и не помешало мне успешно пройти первый этап, я очень нервничала и считала, что могла бы написать более качественное эссе, — не самый приятный опыт.

К анкете нужно приложить сканы загранпаспорта, переведенной на английский выписки из зачетки — транскрипта и одно рекомендательное письмо, тоже на английском. Если у вас нет загранпаспорта, можно приложить скан российского паспорта, но загранпаспорт все равно срочно придется сделать, если пройдете отбор.

Рекомендательное письмо можно запросить у своего преподавателя, наставника или руководителя, который хорошо вас знает и готов положительно охарактеризовать. Для программы 2019/20 года требовалось два письма — я обратилась к преподавателям, и они просто поставили подписи на письмах, которые я написала себе сама.

Для транскрипта я самостоятельно перевела названия всех пройденных в вузе предметов на английский и бесплатно все заверила в деканате. Студенты первых курсов могут приложить свои школьные аттестаты. Переводы документов и их сканы не нужно заверять нотариально, но на них должна стоять печать вуза или переводческого бюро — если вы обратились в него за переводом.

На первом этапе отсеивается большая часть кандидатов — например, в программе 2019/20 года из 650 заявок отобрали только 158 человек. Поэтому рекомендую внимательно отнестись к заполнению всех полей анкеты и выполнению всех требований.

Так в моей анкете выглядел перечень всех мест, где я когда-либо училась. Здесь нет только детского садика
Так в моей анкете выглядел перечень всех мест, где я когда-либо училась. Здесь нет только детского садика
В описании внеучебного опыта я рассказала, как участвовала в мероприятиях по борьбе со СПИДом и собирала листья в рамках акции по защите окружающей среды
В описании внеучебного опыта я рассказала, как участвовала в мероприятиях по борьбе со СПИДом и собирала листья в рамках акции по защите окружающей среды
Программа нацелена на развитие лидерских качеств, поэтому в рекомендательном письме я написала, что была активным участником большинства групповых проектов и душой компании
Программа нацелена на развитие лидерских качеств, поэтому в рекомендательном письме я написала, что была активным участником большинства групповых проектов и душой компании

Этап 2
Онлайн-интервью на английском с организаторами программы

Все полуфиналисты программы, которые справились с анкетой и мотивационным письмом, получают письмо со ссылкой на запись на интервью. По ссылке можно выбрать удобное время.

В моем случае интервью проводили три группы организаторов по два человека в каждой: преподаватель одного из принимающих вузов и координатор программы из организации American Councils. Интервью длилось около 30 минут. Все это время у кандидатов уточняли информацию из эссе, проверяли, что они знают об американском образовании, и задавали каверзные вопросы о возможных трудностях программы. Например, меня спросили, что бы я делала, если бы моя хост-семья постоянно работала и не уделяла мне времени, или как бы я вышла из ситуации, если бы не могла спросить профессора о задании при большом потоке студентов.

В этом году вместо American Councils организацией программы занимается Eurasia Foundation.

Я оказалась последней, у кого брала интервью моя группа организаторов. Поэтому мое собеседование прошло в расслабленной обстановке. Оно состоялось 27 февраля, но результаты я узнала только 12 апреля, и ожидание было томительным.

Этап 3
Сдача экзамена TOEFL

Это финальный этап отбора в программе 2021/22 года, но в моем случае он предшествовал интервью с организаторами.

Минимальный проходной результат в 2019 году был 60 баллов из 120. Баллы свыше проходного не влияли на дальнейшее распределение.

До сдачи экзамена организаторы программы отправляют письмо с подробными инструкциями по регистрации и ваучером на оплату. Данные из этого ваучера нужно указать в отдельном окошке при выборе способа оплаты экзамена. Еще нужно указать код программы в качестве получателя результатов.

По моим ощущениям, этот этап прошел значительно быстрее первого. На сдачу экзамена нам дали месяц — особо подготовиться не успеть. Ближайший экзамен в моем городе был только через два месяца, поэтому мне оплатили проезд в Москву.

Экзамен мы сдавали за компьютерами в центре тестирования, он длился четыре часа и состоял из четырех частей: говорение, аудирование, чтение и письмо. Результаты появились в личном кабинете уже через неделю — я набрала 109 баллов.

Сам сертификат отправляют обычной почтой, это бесплатно. По правилам сделать это могут только один раз, но я ошиблась, указывая адрес, и мне отправили его повторно после моего письма с объяснением — тоже бесплатно.

По результатам экзамена я набрала 28 баллов за чтение, 27 — за аудирование, 30 — за говорение и 24 — за письмо, всего 109 из 120 возможных
По результатам экзамена я набрала 28 баллов за чтение, 27 — за аудирование, 30 — за говорение и 24 — за письмо, всего 109 из 120 возможных

Официальное распределение в колледж

Это всегда лотерея: в программе нет возможности выбора учебного заведения — организаторы сами распределяют финалистов.

Меня отправили в Северо-западный колледж — Northwest College — в штате Вайоминг на западе США, в этом же штате находится Йеллоустонский национальный парк. Письмо с приглашением от программы и информацией о колледже пришло мне в конце мая 2019 года.

Официальное приглашение в колледж: уже 11 августа 2019 года мне нужно было прилететь в Пауэлл, а занятия начинались 21 августа. За неделю до старта занятий в колледже начиналась ориентационная программа для иностранных студентов
Официальное приглашение в колледж: уже 11 августа 2019 года мне нужно было прилететь в Пауэлл, а занятия начинались 21 августа. За неделю до старта занятий в колледже начиналась ориентационная программа для иностранных студентов

Город Пауэлл, в котором находится Северо-западный колледж, небольшой — всего около пяти тысяч жителей. Распределение в это место я восприняла как возможность погрузиться в жизнь настоящего американского городка, где нет общественного транспорта и все жители лично друг с другом знакомы.

Практически все вузы, которые участвовали в программе, находились в таких же небольших городах в малонаселенных штатах, но было несколько человек, которых все же распределили в крупные штаты — Нью-Йорк, Вашингтон и Миннесоту.

Колледжи и университеты в США

Среди учебных заведений США есть университеты и колледжи, где учатся по четыре года, а также комьюнити-колледжи — там учатся два года. В университете, как правило, преподают программы магистратуры и аспирантуры, а в колледже можно учиться на бакалавра. При этом в университет могут входить несколько колледжей. Например, в составе Гарвардского университета есть Гарвардский колледж, несколько школ и исследовательский институт.

Комьюнити-колледж — это разновидность колледжа, но он похож на российский лицей или техникум: в основном там либо учат практическим специальностям, либо готовят к поступлению в университет — два года учебы в таком колледже равнозначны первым двум годам обучения в университете. Северо-западный колледж, в который я попала, — это комьюнити-колледж.

Подготовка к программе

Кроме трех отборочных этапов, участник программы должен еще пройти полное медицинское обследование, получить студенческую визу и согласовать отъезд со своим вузом — все-таки на год придется выпасть из учебы в России.

Полное медицинское обследование нужно для выявления уже существующих болезней, которые могут обостриться из-за стресса во время переезда и в течение всей программы.

Результаты обследования оформляются по специальной форме от программы. Организаторы его не оплачивают, но на его основании оформляют медицинскую страховку всем участникам. Страховка не покрывает расходы на стоматологические услуги и осложнения от болезней, начавшихся до момента приезда.

Чтобы успеть вовремя пройти обследование, я обратилась в частную клинику. Хватило одного приема — доктор заполнил форму на английском языке за час. Я потратила на это 1100 Р.

Получение студенческой визы J-1 проходило в два этапа. Сначала на сайте посольства США нужно подать онлайн-заявление по форме DS-160. Визовый сбор — 180 $ (13 893  Р) — оплачивают организаторы программы.

Заявление заполняется на английском языке. Кроме информации о себе и целях поездки, заявителю нужно загрузить и свое фото, сделанное не раньше, чем за полгода до обращения.

Процесс заполнения муторный и долгий, поэтому рекомендую закладывать на него побольше времени и готовиться к тому, что сайт часто не работает, глючит и в любой момент может выдавать ошибки, из-за которых придется начинать все сначала.

На втором этапе заявители проходят собеседование в посольстве США. Мы проходили его в Москве — организаторы программы забронировали для нашей группы отдельное время в посольстве и оплатили иногородним участникам перелет и проживание. Когда все участники пришли к посольству, нас построили пофамильно в ряд, раздали документы и отправили внутрь.

Мы изначально были тщательно отобраны программой, поэтому на собеседовании нас сильно не расспрашивали — все участники прошли его без проблем, и им одобрили визы. Мне задали три вопроса: по какой программе, на сколько и куда я еду. Всего интервью заняло меньше минуты, не считая часа ожидания. Паспорт с новой визой я получила почтой уже через неделю.

Паспорт с готовой визой я получила через неделю после собеседования в посольстве
Паспорт с готовой визой я получила через неделю после собеседования в посольстве
Счастливые финалисты программы после прохождения собеседования — в финал прошли 77 человек
Счастливые финалисты программы после прохождения собеседования — в финал прошли 77 человек

Утверждение академического обмена в университете. Я училась на третьем курсе в Южном федеральном университете — ЮФУ, когда получила официальное приглашение в колледж от YEAR. Несмотря на то, что выпускаться я должна была уже в 2020 году, возможность поучиться в Америке упускать было нельзя. Поэтому я решила оформить академический обмен — так в ЮФУ мне перезачли бы предметы, которые я изучила в колледже, и учиться лишний год не пришлось бы.

Чтобы оформить обмен, я обратилась в центр международных программ и проектов моего университета: предоставила туда список дисциплин, которые я планировала изучать в Северо-западном колледже, и переведенное письмо о приеме — перевод сделала сама. Обмен мне одобрили, а также продлили сроки сдачи летней и зимней сессий и даже сохранили стипендию.

Проблема была только в том, что русская и американская программы обучения вообще не соответствовали друг другу: выяснилось, что некоторые предметы не преподают уже несколько лет, а класс по устной интерпретации, например, оказался вовсе не переводом, а ораторским мастерством.

В итоге из восьми университетских предметов мне зачли только три — по английскому, а остальные пришлось сдавать по приезде в мае — июне 2020 года. Курсовую и диплом также пришлось согласовывать и сдавать онлайн.

Мой индивидуальный план по перезачету предметов — я должна была все сдать до 01.10.2020, и я успела
Мой индивидуальный план по перезачету предметов — я должна была все сдать до 01.10.2020, и я успела

Переезд

Я вылетела из Ростова в Вашингтон 23 июля 2019 года. Организаторы оплатили перелет, ручную кладь, одно место багажа и проживание в Вашингтоне. Билеты прислали на почту вместе с детальными инструкциями. Перелет занял 13,5 часа без учета пересадок. В аэропорту меня встретили организаторы программы.

Список всех перелетов: пять из России в США и три — обратно
Список всех перелетов: пять из России в США и три — обратно

Ориентация в Вашингтоне стала отправным пунктом в нашем путешествии, после которого мы отправились в разные штаты к своим хост-семьям. В год моего участия мы первый месяц жили с хост-семьей, а дальше — в студенческих общежитиях. В программе 2021/22 года финалисты будут жить в хост-семье весь год.

Ориентационная программа в Вашингтоне была насыщенная, поэтому вставать приходилось в семь утра и прерываться только на 30-минутный обед. Организаторы и приглашенные гости в течение недели попытались осветить важные моменты американской культуры и жизни в колледже. Например, нам провели экскурсию по городу и рассказали об истоках американской мечты, популярных студенческих объединениях, страховке, банках и даже об отношениях, в частности о том, что может быть воспринято как домогательство. Кроме того, нам описали особенности YEAR и дали список вопросов, например о религии и политике, которые можно и нельзя поднимать в будущей хост-семье.

Экскурсия по Вашингтону во время ориентационной программы
Экскурсия по Вашингтону во время ориентационной программы
Я и организатор Ханна у Капитолия
Я и организатор Ханна у Капитолия
Экскурсия по Вашингтону во время ориентационной программы
Экскурсия по Вашингтону во время ориентационной программы
Я и организатор Ханна у Капитолия
Я и организатор Ханна у Капитолия

В первый месяц я успела пожить у целых двух хост-семей в соседних домах. Сначала меня встретили друзья моей хост-семьи, которая в это время была в Гондурасе, затем я переехала к основной семье.

В моей хост-семье было пять человек: родители — Кэти и Джо и их дети — Гэвин, Слоун и Лила. Еще у них было три собаки. Дети были почти моими ровесниками — сестры ходили в старшую школу, а брат только поступил в колледж. Они жили там же, где был мой колледж, в Пауэлле, в типичном американском двухэтажном доме из фильмов — с задним двориком, верандой с качелями и ванной в каждой комнате. Я приезжала к ним в гости даже тогда, когда уже жила в общежитии.

В доме мне создали максимально комфортные условия. Например, мне выделили отдельную комнату с ванной на первом этаже. Пищу готовила семья, а я могла брать что угодно из холодильника, в котором было очень много еды, — все в американских традициях. Вечером мы вместе играли в настольные игры или смотрели фильмы. Моя хост-семья была очень дружелюбной и не смеялась над моими глупыми вопросами и иногда проявляющимся акцентом.

За месяц жизни с семьей я успела сходить с ними в поход в кемпинг, поучаствовать в совместном приготовлении барбекю и даже попасть в баптистскую церковь. Посещение церкви было, пожалуй, самым необычным культурным опытом — там оказалась собственная кофейня, а во время молитвы группа музыкантов пела и играла на гитаре и барабанах.

Расписание второго дня ориентации
Расписание второго дня ориентации
Первый день в Вайоминге. На фото я, хост-мама Сони — Шера Ли, Соня и Мэри — друг моей хост-семьи
Первый день в Вайоминге. На фото я, хост-мама Сони — Шера Ли, Соня и Мэри — друг моей хост-семьи
Я и моя хост-семья на хайкинге
Я и моя хост-семья на хайкинге
Уютная кухня моей хост-семьи
Уютная кухня моей хост-семьи
Моя спальня у хост-семьи
Моя спальня у хост-семьи
Уютная кухня моей хост-семьи
Уютная кухня моей хост-семьи
Моя спальня у хост-семьи
Моя спальня у хост-семьи
Книга отзывов моей первой хост-семьи. Я написала, что благодаря им у меня сложилось идеальное первое впечатление о Вайоминге и я запомню это навсегда
Книга отзывов моей первой хост-семьи. Я написала, что благодаря им у меня сложилось идеальное первое впечатление о Вайоминге и я запомню это навсегда
Известная американская закуска у костра — s’mores, зефир с крекерами
Известная американская закуска у костра — s’mores, зефир с крекерами
Книга отзывов моей первой хост-семьи. Я написала, что благодаря им у меня сложилось идеальное первое впечатление о Вайоминге и я запомню это навсегда
Книга отзывов моей первой хост-семьи. Я написала, что благодаря им у меня сложилось идеальное первое впечатление о Вайоминге и я запомню это навсегда
Известная американская закуска у костра — s’mores, зефир с крекерами
Известная американская закуска у костра — s’mores, зефир с крекерами
Первый поход в баптистскую церковь и обряд инициации
Первый поход в баптистскую церковь и обряд инициации

Переезд в общежитие и начало учебы

В конце августа 2019 года я должна была переехать в общежитие. Программа позволяла выбрать любое, но с условием, что соседом по комнате или секции будет американец. Думаю, это важно для полноценного культурного обмена — жизнь с таким соседом помогает понять типичные увлечения американцев и то, как они ведут быт.

Я выбрала общежитие «Льюис-энд-Кларк» — Lewis & Clark. Проживание в комнате с соседом в моем колледже стоило 1755 $ (134 000  Р) в семестр. Заявку на проживание оформила сама на сайте вуза.

В заявке дополнительно можно указать свои пожелания к будущему соседу, например музыкальные предпочтения, чистоплотность, особенности характера. Не уверена, что это все обязательно учитывается, но моя соседка действительно была американкой и большую часть времени ложилась спать не раньше 23:00, как я и указала в пожеланиях.

Кроме заявки на жилье, на сайте я также оформила мил-план — количество приемов пищи в столовой. Мил-план тоже можно было выбрать любой, поэтому я, не скупясь, выбрала наибольшее количество обедов — 220 штук плюс 50 $ (3859  Р) на еду в студенческом кафетерии. Эти деньги перечислялись на счет студенческой карточки, которую нужно было показывать для покупки по мил-плану. Такой план стоил 1835 $ (140 000  Р) за семестр.

Столовая была типично американской: через день в меню были бургеры и много газировки — спустя месяц питания там я уже не могла спокойно смотреть на фастфуд.

Моя комната в общежитии в день переезда. У меня была кровать, рабочий стол, полка и шкаф
Моя комната в общежитии в день переезда. У меня была кровать, рабочий стол, полка и шкаф
Вид на один из корпусов колледжа
Вид на один из корпусов колледжа
Моя комната в общежитии в день переезда. У меня была кровать, рабочий стол, полка и шкаф
Моя комната в общежитии в день переезда. У меня была кровать, рабочий стол, полка и шкаф
Вид на один из корпусов колледжа
Вид на один из корпусов колледжа

Ориентационная программа. Перед стартом обучения кураторы иностранных студентов и дирекция колледжа провели ориентационную программу. Она длилась с 12 по 17 августа для иностранных студентов и с 18 по 20 августа — для всех. По сути, она ничем не отличалась от программы в Вашингтоне, но зато я познакомилась с 17 другими иностранцами из Японии, Кореи и Германии.

Чтобы мы больше прониклись американской культурой, нам показали главную достопримечательность Вайоминга — Йеллоустоун и сводили на ковбойское родео — это чуть ли не главное развлечение штата. Еще нас познакомили с колледжем и городом. Мы были на экскурсии в библиотеке, смотрели кино во дворе колледжа и играли в «Бинго» на призы.

Расписание ориентационной программы в колледже
Расписание ориентационной программы в колледже
Посещение Йеллоустоуна с иностранными студентами
Посещение Йеллоустоуна с иностранными студентами
Расписание ориентационной программы в колледже
Расписание ориентационной программы в колледже
Посещение Йеллоустоуна с иностранными студентами
Посещение Йеллоустоуна с иностранными студентами

Стипендия и документы

Кроме покрытия расходов на обучение, проживание и питание, программа YEAR также предоставляла небольшую ежемесячную стипендию — 175 $ (13 507  Р) и единоразовую выплату — 150 $ (11 578  Р) на культурные расходы. Например, как культурные расходы мне зачли посещение Диснейленда, а вот билет на концерт иностранного исполнителя в Америке под это определение не подошел. Ежемесячной стипендии вполне хватало на мелкие расходы и, если копить, на бюджетные путешествия во время каникул.

Всего за время обучения я получила от YEAR около 2200 $ (166 750  Р) на личные расходы, включая стипендию за апрель и май, когда я уже уехала из Америки из-за коронавируса.

Стипендию переводили на карту американского банка — можно было выбрать любой. Большинство банков предоставляли студентам бесплатное обслуживание и даже дополнительные выплаты при выполнении определенных условий. Например, банк Chase платил студентам 100 $ (7580  Р) после совершения 10 покупок по карте в течение 60 дней. К сожалению, в моем городе этого банка не оказалось, поэтому пришлось довольствоваться только бесплатным обслуживанием — свою карту я открыла в банке Wells Fargo, он предлагал бесплатное обслуживание школьникам и студентам с 17 до 24 лет. Карту до сих пор храню как трофей.

Это&nbsp;траты на&nbsp;мое обучение за&nbsp;один семестр — официальный счет из&nbsp;личного кабинета колледжа. Всю&nbsp;сумму — 9393 $ (711 947 <span class=ruble>Р</span>) оплачивала программа
Это траты на мое обучение за один семестр — официальный счет из личного кабинета колледжа. Всю сумму — 9393 $ (711 947 Р) оплачивала программа

Дополнительные документы. Чтобы иметь возможность пользоваться ресурсами колледжа, все студенты в личном кабинете на сайте оформляют студенческий пропуск. Это бесплатно, для оформления можно загрузить любую фотографию. Пропуск нужен, чтобы проходить в библиотеку и спортзал, получать скидки в кофейнях, путешествиях и так далее.

Еще для того, чтобы не носить всюду паспорт, на который непонимающе смотрят американцы, я решила оформить карту удостоверения личности — ID. Для этого я предоставила свои документы в ближайший DMV — отдел транспортных средств, аналог российского МФЦ — и заплатила 15 $ (1158  Р).

Мой&nbsp;временный&nbsp;ID в&nbsp;Вайоминге
Мой временный ID в Вайоминге
Я&nbsp;и&nbsp;мои кривляющиеся друзья на&nbsp;студенческом пропуске
Я и мои кривляющиеся друзья на студенческом пропуске
Мой&nbsp;временный&nbsp;ID в&nbsp;Вайоминге
Мой временный ID в Вайоминге
Я&nbsp;и&nbsp;мои кривляющиеся друзья на&nbsp;студенческом пропуске
Я и мои кривляющиеся друзья на студенческом пропуске

Запись на классы

Классы — это аналог российских уроков. Записаться на них можно было онлайн на сайте колледжа.

Американские студенты могут выбрать любые классы за соответствующее количество кредитов. Кредит — это единица измерения объема учебной программы: сколько времени должен потратить студент, чтобы освоить материал, выполнить задания и прочее. Чем сложнее класс, тем больше нужно кредитов, чтобы его взять. Например, класс по йоге — это 1 кредит, а по электродинамике — 4. Чтобы считаться очными студентами, участники YEAR должны изучать 4—5 предметов в семестр, это, как правило, 12—15 кредитов.

Выбранные классы нужно указать на сайте программы и получить одобрение от организаторов для оплаты. В выборе классов мы ограничены не были, кроме кредитов и двух условий:

  1. Один предмет обязательно должен быть об американской культуре.
  2. Еще один — в нашем мейджоре, то есть специальности. При подаче на программу я выбрала своим мейджором журналистику, поэтому выбирать обязательный предмет пришлось из классов письма или коммуникации. Самые близкие к журналистике предметы в моем колледже — классы межличностной коммуникации, фотографии и академического письма.

Многие финалисты, взявшие академический отпуск в российском вузе, пошли во все тяжкие и брали классы по хоровому пению, танго и разведению свиней. Я не могла такого себе позволить из-за своего академического плана, поэтому довольствовалась классами по английскому и коммуникациям. Нагрузка из пяти предметов в неделю для меня была слишком маленькой, поэтому я напросилась на свободное посещение классов по графическому дизайну и дебатам бесплатно — без официальной записи. На дебатах я успела даже прокатиться по нескольким штатам Америки и получить дополнительную стипендию.

Моя программа обучения в американском колледже

Семестр Список предметов
Первый Введение в убеждение
Малый бизнес
Введение в академическое письмо
Дебаты
Литература коренных американцев
Цифровая фотография
Графический дизайн
Второй Гендерная коммуникация
Устная интерпретация
Американское правительство
Adobe Illustrator
Дебаты
Межличностная коммуникация
Английский как второй язык
Съемка для СМИ
Семестр
Список предметов
Первый
Введение в убеждение
Малый бизнес
Введение в академическое письмо
Дебаты
Литература коренных американцев
Цифровая фотография
Графический дизайн
Второй
Гендерная коммуникация
Устная интерпретация
Американское правительство
Adobe Illustrator
Дебаты
Межличностная коммуникация
Английский как второй язык
Съемка для СМИ
Мое расписание на осенний семестр
Мое расписание на осенний семестр

Помимо обязательных классов, все участники программы обязаны были в первом семестре 10 часов отработать волонтерами. Местные коллективы в университетах часто организуют волонтерские мероприятия, поэтому отработать 10 часов было нетрудно. Я волонтерила на международных мероприятиях своего колледжа как амбассадор России и помогала организовать турнир по дебатам.

Во втором семестре нужно было взять три интервью в интересующей профессиональной сфере. Провести их успели не все из-за срочного отъезда в связи с эпидемией COVID-19. Но мне повезло: я успела договориться и взять интервью у редактора местной газеты Powell Tribune прямо в редакции. В день моего визита меня провели по издательству, познакомили с сотрудниками и даже сводили в типографию.

В программе 2021/22 года добавилось еще одно требование — выбрать три социальных вопроса, которые волнуют участников программы, и снять по ним видео с другими участниками во время пребывания в США.

Волонтерство на&nbsp;международной конференции у&nbsp;нас в&nbsp;колледже. Мы&nbsp;представляли стол о&nbsp;России и&nbsp;рассказывали американцам историю нашей страны и&nbsp;факты о&nbsp;ней
Волонтерство на международной конференции у нас в колледже. Мы представляли стол о России и рассказывали американцам историю нашей страны и факты о ней
Мы с&nbsp;Соней рассказывали о&nbsp;России и&nbsp;проводили игру для&nbsp;жителей города
Мы с Соней рассказывали о России и проводили игру для жителей города

Как проходила учеба

Занятия проходили в разных кампусах, поделенных по мейджорам. Я чаще всего посещала кампусы отдела коммуникаций и фотографии. Классы обычно длились от 50 минут до 3 часов — в зависимости от частоты проведения и преподавателя. На классах по английскому был даже вариант заниматься каждый день по 20 минут во время обеда — для особо занятых.

Классы были организованы почти так же, как и в России, только в моем колледже проводилось больше семинаров и использовалась виртуальная платформа для загрузки домашнего задания, доступа в библиотеку и аренды учебников. На платформе также отображалась вся успеваемость, расписания экзаменов и записи на классы.

Попасть на нужные занятия можно было по записи, и начинать ее мониторить приходилось как можно раньше — иначе был риск не попасть к хорошему профессору или на нужный предмет из-за ограниченного количества мест.

Учиться было несложно, не считая того, что я набрала кучу предметов и над некоторыми из них приходилось попотеть из-за трудных преподавателей.

В конце каждого семестра по всем предметам нужно сдать экзамены. Все мне удалось закрыть на «отлично», кроме одного легкого предмета, по которому я никак не могла доделать домашнее задание по возвращении в Россию.

Поскольку колледж официального списка курсов не предоставляет, в конце обучения мне пришлось дополнительно заказывать транскрипт. Запросить его можно в течение семестра или после выпуска в электронном или бумажном виде.

Транскрипт со всеми курсами и оценками за год
Транскрипт со всеми курсами и оценками за год
Каждому студенту-отличнику в&nbsp;конце семестра приходит письмо с&nbsp;поздравлениями от&nbsp;директора колледжа
Каждому студенту-отличнику в конце семестра приходит письмо с поздравлениями от директора колледжа

Активности в колледже

Внеучебная жизнь в колледже была очень насыщенной. С первых же дней 36 различных студенческих клубов предлагали огромное количество активностей. Вайоминг — штат своеобразный, поэтому приходилось сразу отсеивать клубы разведения скота и верховой езды. Поскольку я выбрала своей сферой деятельности журналистику и коммуникации, то и клуб подобрала соответствующий — политических дебатов. За время обучения я успела поучаствовать более чем в 10 турнирах, соревнуясь наравне с американцами, хотя до колледжа никогда дебатами не занималась.

Во втором семестре я уже понимала, как работают студенческие клубы, и решила открыть собственный клуб журналистики, в котором мы работали над подкастом о жизни колледжа. Для этого нужно было просто подать заявку в студенческий совет колледжа. В моем клубе было три человека, включая меня, и нашу заявку одобрили. Затем мы решили использовать все возможности колледжа и запросить финансовое покрытие на технику для записи подкастов и сайт, где мы размещали подкаст, — показать его не могу, сейчас он уже не работает. Большая часть совета одобрила заявку, и мы получили 300 $ (23 155  Р) на реализацию проекта.

Чтобы использовать полученные деньги, надо было взять в бухгалтерии банковскую карту колледжа — она была общая для всех клубов — и оформить покупку через нее, а потом вернуть. Так мы взяли напрокат домен и оформили подписку на конструктор сайта. Оборудование для записи и студия уже были в музыкальном департаменте в колледже, там же нам с радостью помогли и с монтажом.

Благодаря вкладу совета я впервые попробовала себя в подготовке и записи подкаста абсолютно бесплатно. К сожалению, после моего отъезда клуб уже не так активно ведет деятельность, поэтому в последнее время публикаций не было.

Вся команда нашего колледжа по&nbsp;дебатам
Вся команда нашего колледжа по дебатам

Возвращение в Россию в условиях пандемии

Программа YEAR рассчитана на 10 месяцев, но в связи с коронавирусом все финалисты вынуждены были вернуться на два месяца раньше: 20 марта я получила письмо о том, что нас всех срочно возвращают и мы должны быть готовы вылететь из Штатов в течение двух-трех дней. За это время организаторы подготовили и прислали нам обратные билеты. Вариантов остаться с неизвестными перспективами в чужой стране не было.

В марте как раз были каникулы, и я, как и многие другие участники программы, путешествовала по стране — нас буквально собирали со всех концов Америки. Но проблема была совсем не в неожиданном возвращении, а в экстренности ситуации. Мой вылет был назначен на последний день до закрытия регулярного авиасообщения с Россией: купить билеты на несколько дней раньше у организаторов не получилось. Поэтому я должна была успеть несмотря ни на что. И я успела: шесть пересадок, две отмены рейсов, срочные переносы бронирования — и я дома.

Несмотря на экстренное возвращение и то, что я даже не успела попрощаться со многими друзьями и выполнить все поставленные на год планы, я рада, что приобрела этот опыт, и запомню его на всю жизнь.

Рейсы отменялись по&nbsp;всем направлениям, кроме России
Рейсы отменялись по всем направлениям, кроме России
Как&nbsp;нас встречали в&nbsp;России
Как нас встречали в России
Рейсы отменялись по&nbsp;всем направлениям, кроме России
Рейсы отменялись по всем направлениям, кроме России
Как&nbsp;нас встречали в&nbsp;России
Как нас встречали в России

Если хотите пройти обучение по программе YEAR, вот несколько рекомендаций

  1. Заполняя заявку, уделите больше времени написанию мотивационного письма. Объясните, зачем вам эта программа и почему именно вы достойны пройти. Изучите особенности программы, покажите свою уникальность и объясните, как вы сможете себя проявить.
  2. Позаботьтесь о своем здоровье заранее: пройдите обследование, запаситесь ношпой и вылечите зубы — в Америке это будет очень недешево.
  3. Следите за документами. Обучение в Америке по гранту означает, что вам постоянно нужно будет подписывать бумаги, заполнять налоговые декларации и следить за обновлением регистрационных форм.
  4. Записывайтесь на классы как можно раньше. Чем быстрее вы запишетесь, тем меньше вероятность, что вам нужно будет вставать в семь утра на занятия.
  5. Участвуйте в клубах. Студенческие сообщества дают нужные знакомства и разбавляют досуг, а иногда даже позволяют получить дополнительные гранты.