Я придумал одно интересное устройство и хочу его запатентовать. Но слышал, что патенты публикуют в открытых базах, — получается, кто угодно сможет взять мои чертежи и сделать то же самое. Говорят, что даже «Кока-Кола» не патентует рецепт, чтобы его не украли из баз. Вместо этого они вроде как используют режим секретности в своей компании.

Подскажите, пожалуйста, что лучше: патент или коммерческая тайна? Пока что мне кажется, что подготовить соглашение о конфиденциальности с большими штрафами проще и надежнее, чем получить патент.

Владислав

Положениям о конфиденциальности в договоре обычно доверяют больше, чем стоило бы. Кажется, что достаточно написать: «Штраф за разглашение — миллион рублей», — и все, ты защищен. На деле это не так.

Сами по себе пункты о конфиденциальности в договорах практически бесполезны: почти ни у кого не получается реально взыскать все эти миллионные штрафы за разглашение. В лучшем случае коммерческая тайна помогает защититься разве что от недобросовестных работников, и то не всегда. Расскажу по порядку.

Коммерческая тайна защищается, только когда в компании оформлены все документы

Чтобы в компании работал режим коммерческой тайны, мало просто написать об этом в договоре с контрагентом или сотрудником. В компании должно быть принято положение о коммерческой тайне, каждый работник должен подписать соглашение о конфиденциальности, все секретные документы должны быть помечены грифом «Коммерческая тайна», должен вестись учет доступа к ним, а сами документы должны лежать в сейфах или находиться под защитой логина-пароля.

Если какого-то документа не будет или он будет составлен неправильно, то взыскать компенсацию с нарушителя через суд не получится. Суд откажет в иске со ссылкой на то, что истец «не создал необходимые условия для соблюдения режима коммерческой тайны».

Понятное дело, что никакой коммерческой тайны у частного лица быть не может: если у вас нет права заниматься коммерцией, то не может быть и коммерческой тайны. Поэтому, если вы самостоятельный изобретатель, прежде чем внедрять коммерческую тайну, придется сначала открыть компанию или стать ИП.

Но, даже если все документы в порядке, это не гарантирует победу в суде.

Как вести бизнес по закону
И зарабатывать больше на своем деле. Подпишитесь на ежемесячную рассылку для предпринимателей и получайте важные статьи и новости о бизнесе

Найти и доказать нарушение коммерческой тайны почти невозможно

Допустим, я изобрел автоматическую палку-копалку. Своего производства у меня нет, поэтому я еду в московский офис производителя электроники и рассказываю — после того как мы подписываем соглашение о конфиденциальности — о своем изделии, чтобы узнать, сколько будет стоить выпуск первой партии. Мы не сходимся в условиях, а спустя месяц мои палки-копалки начинает выпускать завод под Саратовом.

Завод в Саратове и московский офис — разные юридические лица, взаимосвязи между ними никакой нет. Я понимаю, что меня обманули, но доказать это не могу. Довод «никому, кроме москвичей, я об этом не рассказывал» не аргумент для суда.

Судебная практика показывает, что коммерческая тайна поможет разве что при конфликтах внутри компании. В конце 2017 года фонд «Атом» опубликовал комплексный обзор судебной практики по делам с коммерческой тайной. Победой истца завершились топорные дела против нерадивых работников: то отправили секретный файл по почте конкурентам, то скинули на флешку клиентскую базу и унесли. Ни о какой компенсации для компании речи не шло, в лучшем случае суды признавали увольнение законным и компанию не заставляли платить бывшему работнику компенсацию за незаконное увольнение.

Взыскать миллион долларов за разглашение секретов фирмы — это сценарий для американского сериала про юристов, но не история из обычного российского суда.

Зачем нужна коммерческая тайна

Может показаться, что коммерческая тайна абсолютно бесполезна, но это не совсем так. Как минимум режим коммерческой тайны дисциплинирует работников. Когда человек подпишет десяток документов, он станет более внимательно относиться к секретам компании. Юристы называют такие документы пугалками: главное, что выглядит внушительно и заставит одуматься большинство потенциальных нарушителей. Сработает в суде или нет — дело десятое.

Документы о коммерческой тайне не гарантируют стопроцентную защиту, но дают хотя бы шанс доказать в суде свою правоту. Например, в одном из дел один предприниматель передал другому предпринимателю диск с бизнес-планом производства раковин и описанием технологии. Покупатель технологии нарушил соглашение о конфиденциальности: он отправил файлы с диска по электронной почте какому-то третьему лицу. Я не знаю, как создатель технологии обнаружил это нарушение, но он смог доказать его в суде, и с нарушителя взыскали миллион рублей. Решение о взыскании прошло три судебных инстанции и устояло.

В общем, я не хочу сказать, что коммерческая тайна не работает, — она работает, просто не так, как показывают в фильмах про юристов.

Если можно — лучше запатентовать

Если секретная идея связана с техникой, стоит подать патентную заявку. Когда вы подадите заявку, Роспатент выдаст уведомление о поступлении — приоритетную справку. Эта справка фиксирует дату создания изобретения и его автора. После этого можно спокойно ездить по заводам, выставкам и конференциям, рассказывать всем о своей идее. Соглашения о конфиденциальности можно не заключать: в Роспатенте и так уже все будут знать, что настоящий изобретатель вы.

Подавайте патентную заявку до того, как будете рассказывать кому-то об изобретении. Если кто-нибудь подаст заявку раньше вас, то поезд точно уйдет. Не поможет ни коммерческая тайна, ни Роспатент.

Если запатентовать нельзя, используйте коммерческую тайну

Запатентовать можно только то, что связано с техникой: устройства, способы, составы и другие объекты, которые имеют материальное воплощение. Если хочется защитить что-то нематериальное, например рецепт пиццы или маркетинговый план, то здесь можно защититься только коммерческой тайной, другого выхода просто нет.

Я тоже слышал такую историю: «Кока-кола» не патентует свой рецепт, чтобы никто не смог его подсмотреть в патентных библиотеках, поэтому они защищают себя коммерческой тайной. На деле причина скорее в другом: никакой рецепт напитка нельзя запатентовать. В нем нет технической составляющей, он просто не может быть объектом патентования. Поэтому для «Кока-Колы» коммерческая тайна — это единственный способ защитить свой рецепт. Если бы они могли получить патент на рецепт, они давно бы его получили.

Коммерческая тайна — это полезный инструмент для решения конфликтов внутри компании. На взыскание компенсации в суде лучше особо не надеяться. Если что-то можно запатентовать — патентуйте.

Если у вас есть вопрос о личных финансах, правах или законах, пишите. На самые интересные вопросы ответим в журнале.