Чем я могу тебе помочь: что такое эмпатия

Путеводитель по психике. Выпуск № 40

4
Аватар автора

Ирина Постникова

суперэмпат

Страница автора

Есть люди, которые не в состоянии пройти мимо чужих страданий.

Они стремятся помочь всем, кто их окружает. Или хотя бы выслушать и посочувствовать. Они искренне переживают, если узнают, что кто-то, пусть даже незнакомый, попал в беду. И так же искренне радуются, когда с кем-то случается что-то хорошее. Все это — проявления эмпатии. Рассказываем о ней в очередном выпуске путеводителя по психике.

В предыдущем выпуске: кто такой абьюзер.

Что такое эмпатия

В психологии эмпатией называют способность замечать и понимать чувства окружающих людей, сочувствовать им или разделять их. Проще говоря, эмпатия помогает нам грустить, радоваться и злиться вместе с другими.

Этот термин используется с начала 20 века. В научный оборот его ввели немецкий философ Теодор Липпс, один из первых описавший то, что сейчас мы понимаем под эмпатией, и его переводчик психолог Эдвард Титченер.

Современные исследователи выделяют несколько типов эмпатии.

Аффективная эмпатия. Иногда ее еще называют эмоциональной. Это и есть эмпатия в классическом ее понимании. То есть способность понимать чувства других и адекватно на них реагировать. Например, успокаивать и предлагать свою помощь, если кто-то из близких расстроен, переживать за него.

Соматическая эмпатия. Это способность на физиологическом уровне реагировать на эмоции другого. Например, испытывать смущение, когда кто-то рядом с вами сильно стесняется или чего-нибудь стыдится.

Когнитивная эмпатия. Умение на рациональном уровне распознавать эмоции и реакции других. Оно основывается на общем понимании, что люди в принципе могут думать и чувствовать, оказываясь в той или иной ситуации.

Каждый человек может быть склонен ко всем трем видам эмпатии. Или к какому-то одному из них. Во многом это зависит от его индивидуальных особенностей и от того, насколько ему близки люди, к которым он чувствует эмпатию.

Зачем нужна эмпатия

Современные ученые считают эмпатию одной из базовых черт людей как вида. Понимая, что чувствуют или думают другие, мы можем адекватно вести себя с ними. Это помогает формировать и устанавливать прочные социальные связи, дружить, любить, меньше ссориться и конфликтовать.

Например, исследования показывают, что высокий уровень эмпатии у братьев и сестер уменьшает количество конфликтов и укрепляет отношения — делает их более теплыми и душевными — внутри семьи. В романтических отношениях эмпатия помогает реже ссориться по пустякам, не зацикливаться на мелких обидах.

Также есть данные о том, что эмпатичные люди бывают более успешными руководителями. И им легче достигать масштабных целей, так как они умеют слушать окружающих и работать в команде.

Сам процесс возникновения чувства эмпатии физиологически сложен. Во время него двум важным системам мозга — миндалевидному телу и фронтальной коре — нужно работать сообща. Первое отвечает за распознавание чужих эмоций, вторая — за когнитивную обработку информации. Это требует большого количества ресурсов и энергии.

Причем, по всей видимости, такой механизм заложен в нас генетически. Косвенно это подтверждается тем, что первые зачатки эмпатического поведения можно обнаружить еще у младенцев: в возрасте до 18 месяцев они уже пытаются копировать выражения лиц окружающих и улыбаться им в ответ.

Помимо генетики на развитие эмпатии, по некоторым данным, влияет стиль воспитания, который выбирают родители, их собственный уровень эмпатичности и первые попытки ребенка общаться с другими.

Обычно эмпатия проявляется в таких фразах и мыслях:

  • «Чем я могу тебе помочь?»;
  • «Я так тебе сочувствую»;
  • «Мне ужасно жаль, что это с тобой происходит»;
  • «Да, я тебя прекрасно понимаю. Это обидно и ты имеешь право злиться»;
  • «Тебя повысили? Так классно!»;
  • «Я чувствую, что ты сильно нервничаешь. Скажи мне, что не так. И давай подумаем, как все исправить»;
  • «Меня так бесит, что муж обращается с ней несправедливо».

Уровни эмпатии

Несмотря на то что большинство людей — с некоторыми исключениями — эмпатичны от природы, у каждого это качество может проявляться по-разному. Кто-то склонен сочувствовать и сопереживать едва ли не всем — это ярко выраженные эмпаты.

Их не так много. Вы можете относиться к их числу, если отвечаете «да» на большинство этих утверждений:

  1. Вы умеете слушать других и понимаете их чувства.
  2. Окружающие часто рассказывают вам о своих проблемах и спрашивают совета.
  3. Вы по-настоящему расстраиваетесь из-за мировых проблем, катастроф, войн и других глобальных событий, даже если на вас непосредственно они не влияют.
  4. Вам искренне не наплевать на окружающих вас людей: вы склонны о них заботиться и изо всех сил пытаетесь помочь, если они оказываются в беде.
  5. Вы чутко реагируете на чужую неискренность и сразу понимаете, когда другие врут вам.
  6. Иногда после долгого общения с другими людьми или пребывания в эмоционально насыщенной обстановке вы чувствуете сильную усталость и опустошенность.
  7. Вам трудно установить границы в отношениях.

Но в целом, как показывают исследования, люди склонны проявлять больше эмпатии в отношении своих родственников, близких друзей и тех, кто напоминает им самих себя. И менее эмпатичны по отношению к малознакомым или вовсе незнакомым людям из другого социального круга.

Впрочем, есть и люди, совершенно не способные воспринимать чувства других. Они могут быть невнимательны или безразличны к близким. И у них может проявляться склонность к жестокости. Например, как показывают исследования, люди с низким уровнем эмпатии чаще пишут оскорбительные сообщения в соцсетях и мессенджерах, активнее участвуют в интернет-травле.

Что мешает проявлять эмпатию

Некоторые расстройства. Ученые считают, что низкий уровень эмпатии часто бывает свойственен людям с нарциссическим, психопатическим и пограничным расстройствами. А также — с расстройствами аутического спектра. Иногда снижение эмпатии наблюдается и при биполярном аффективном расстройстве и шизофрении.

Когнитивные искажения. Это типичные ошибки мышления, заставляющие нас делать неверные выводы о себе и окружающих.

Одно из таких когнитивных искажений: вера в справедливый мир. Из-за него мы склонны считать, что многие люди сами виноваты в своих бедах, скажем, потому что как-то неправильно и неразумно себя вели в прошлом. И все плохое, что с ними происходит, — лишь расплата. Поэтому им нет никакого смысла сочувствовать.

Такая убежденность мешает объективно посмотреть на происходящее и поставить себя на место тех, кто страдает. А без всего этого эмпатия невозможна.

Склонность к дегуманизации. Это свойственная некоторым подсознательная убежденность в том, что отличающиеся от них самих, непонятные им или живущие слишком далеко люди — не совсем настоящие. И значит, они не способны испытывать полный спектр человеческих эмоций.

Поэтому когда склонные к дегуманизации люди смотрят репортаж о катастрофе, случившейся в другой стране, или о вооруженном конфликте, они могут почти не испытывать эмпатии к жертвам.

Стереотипы. Социальные, расовые, национальные, культурные предубеждения часто негативно влияют на отношение к другим людям. Например, они могут заставлять считать, что все представители какого-либо народа якобы от природы ленивы или желают нам зла. Из-за чего к ним не возникает сочувствия.

Как развивать эмпатию у детей

Способность быть эмпатичным развивается у детей в течение всего периода взросления — параллельно с тем, как формируется мозг. Но родители могут принимать активное участие в этом процессе.

Вот как вы можете помочь ребенку в развитии эмпатии:

  1. Читая с ребенком книгу, время от времени спрашивайте его, что, как ему кажется, чувствуют персонажи. Так он быстрее научится распознавать эмоции других.
  2. Не заставляйте ребенка извиняться, если он провинился. Как объясняют эксперты, указывая ребенку, что он должен или не должен делать, мы лишаем его возможности самостоятельно считать эмоции другого человека — и искренне отреагировать на них. Вместо этого задавайте ему вопрос: «Как ты думаешь, что этот человек чувствует? Что ты мог бы сделать, чтобы помочь ему почувствовать себя лучше?»
  3. Обсуждая с ребенком его конфликты с одноклассниками, друзьями, братьями, сестрами, спрашивайте его о том, что он думает об аргументах и претензиях другой стороны. Насколько они адекватны и справедливы, можно ли их понять. Так вы будете учить ребенка принимать точку зрения другой стороны.
  4. Как можно чаще сами ведите себя эмпатично. Особенно — в присутствии ребенка. Так он усвоит, что забота о других — это нормально и естественно.
  5. Боритесь со стереотипами. Как показывают исследования, некоторые из них дети усваивают уже к трем годам. Поэтому важно объяснять ребенку, что неправильно считать людей хуже себя только на основании их национальности, гендера, финансового положения.

Как взрослым развивать эмпатию

Есть немало исследований, показавших, что повышать свою эмпатичность можно в любом возрасте — даже в глубокой старости.

  1. Учитесь слушать других внимательно: не перебивая и не отвлекаясь. Чтобы было проще — во время разговора уберите сотовый телефон как можно дальше. Начните обращать внимание на невербальные сигналы и пробуйте понять, что они означают.
  2. Пытайтесь понять точку зрения других, даже если принципиально с ней не согласны.
  3. Старайтесь узнать больше о том, как живут другие люди. Для этого не стесняйтесь с ними разговаривать и задавать вежливые вопросы. Подпишитесь в соцсетях на непохожих на вас людей. И старайтесь иногда путешествовать.
  4. Чаще представляйте себя в ситуациях, в которых оказываются другие люди. И формулируйте, что бы вы могли почувствовать на их месте.
  5. Признайте, что у вас могут быть когнитивные искажения и предубеждения. Постарайтесь их обнаружить и потом понять, как они могут влиять на вашу способность к эмпатии. Лучший способ борьбы с когнитивными искажениями — критическое мышление.
  6. Читайте художественную литературу. Исследования показывают, что с ее помощью нам проще научиться ставить себя на место других, уделять внимание их чувствам и сопереживать.

Что делать, если вы слишком эмпатичны

Психологи считают, что некоторые люди с повышенным уровнем эмпатии могут испытывать сложности.

Их склонность избыточно реагировать на эмоции других может истощать, вызывать постоянный стресс и быть причиной эмоционального выгорания. Его основные симптомы: чувство бессилия, отсутствие энергии и желание изолировать себя от других.

Таким людям обычно рекомендуют учиться отделять себя от внешнего мира и от эмоций окружающих. Это защитит психику.

Несколько полезных приемов:

  1. Выделяйте время, чтобы побыть в одиночестве. Лучше — там, где вас не будут окружать другие люди. Так вы сможете на время отдохнуть от чужих бед и эмоций и вернуть себе внутренний баланс.
  2. Учитесь устанавливать личные границы в отношениях с другими людьми. Поймите, что вы не всегда обязаны выслушивать рассказы друзей об их переживаниях или новости коллег. И не обязаны все время им помогать, участвовать в их жизни и решать их проблемы. Придумайте для себя правила: как, когда и в каком режиме вы можете тратить на других свои физические и эмоциональные силы, так, чтобы это не было для вас разрушительным. И если это необходимо, расскажите об этих правилах окружающим.
  3. Проведите анализ своего круга общения. Возможно, окажется, что некоторые люди — и их эмоции, которые вы впитываете, — слишком негативно на вас влияют. С ними лучше ограничить общение. Это нормальный акт самозащиты.
  4. Попробуйте освоить пару способов избавления от внутреннего напряжения. Например, начните медитировать или вести дневник.

Знания о психологии и работе мозга, которые помогут выжить в этом безумном мире, — в нашем телеграм-канале. Подписывайтесь, чтобы быть в курсе происходящего: @t_dopamine

А как вы развиваете эмпатию?
Комментарии проходят модерацию по правилам журнала
Загрузка

Сообщество