Говорят, что каждый полученный навык преображает жизнь. Овладение английским изменило мою всего за год.

Мой уровень в марте 2020 — A2 (Pre-Intermediate). Весной 2021 я уже сдала IELTS на 7 из 9 — это С1, или Advanced, — и поступила в университет в Сингапуре. Язык действительно можно освоить за год. В подтверждение рекомендую документалку о преподавателе испанского, который за год выучил арабский.

Я занималась и с репетиторами, и самостоятельно, поэтому в статье много ссылок на ресурсы, которыми я пользовалась, и размышлений о подготовке к международному экзамену.

С чего начинала

Я училась английскому со 2 по 11 класс, но в школе было неинтересно. Я так и не научилась говорить, выражалась примитивными фразами и понимала только простейшие тексты. В РЭУ имени Г. В. Плеханова английский проходил похоже. Вырос словарный запас, но не более того.

По работе я время от времени пользовалась английским: пять лет руководила гастрольным отделом в театральном агентстве. Но в заграничных командировках почти нет времени на общение и прогулки по городу. В концертных залах, например, в Канаде всегда есть российские организаторы, которые помогают с переводом.

Когда в марте 2020 отменились гастроли и ввели локдаун, я в очередной раз начала учить английский, точнее, продолжила. У меня не было конкретной цели вроде отъезда за рубеж. Просто дома было скучно, а занятия помогали абстрагироваться от нагнетающей обстановки. Тогда я и подумать не могла об учебе в другой стране.

Когда с января того же года я начала заниматься в Skyeng, то мне определили уровень языка. Есть два способа: знания оценит или методист на занятии, или специальный виджет, который следит за выполненными упражнениями и ошибками. По всем аспектам у меня был начальный уровень A2, а в говорении и вовсе А1.

Общая классификация уровней в английском. Уровень, с которого я начинала, — предпороговый. Источник: Skyeng
Общая классификация уровней в английском. Уровень, с которого я начинала, — предпороговый. Источник: Skyeng
Когда ученики выполняют упражнения, система запоминает результаты и в зависимости от количества ошибок решает, освоен навык или нет. Мнение преподавателя о моем уровне было аналогичным
Когда ученики выполняют упражнения, система запоминает результаты и в зависимости от количества ошибок решает, освоен навык или нет. Мнение преподавателя о моем уровне было аналогичным

Как подсесть на английский: репетитор и языковой обмен

Мой школьный и университетский опыт сводился к зубрежке правил. Приходишь на занятие, слушаешь очередную лекцию — и будет прекрасно, если скажешь хотя бы несколько предложений на английском. Скучно и тошно, я ничему не научилась. В этот раз я воспользовалась несколькими сервисами и приложениями, которые удержали внимание.

Skyeng. Я начала в январе, но потеряла несколько месяцев, пока искала хорошего преподавателя. Первая преподавательница сухо объясняла правила, вторая постоянно отвлекалась на смартфон. После каждого такого занятия я бросала уроки на месяц.

На третий раз, уже в марте, я позанималась с потрясающим репетитором Олей. Она не грузила занудством учебников, а разговаривала со мной. И я поняла, чего мне так не хватало все эти годы — общения на английском. Поначалу краснела, раскапывая в голове архивы иностранных слов и конструкций, и речь была примерно такой: «Yesterday I went в продуктовый with my mom and… Э-э-э… А как сказать?» Но после каждого урока чувствовала себя очень счастливой. Даже со всеми ошибками и неправильным произношением английский впервые был не в тягость.

Я выбрала тариф с русскоязычным преподавателем — по нему работают в том числе студенты, они и попались мне в первые два раза. Возможно, поэтому уроки оказались провальными. Купила пакет из 64 занятий с русскоязычным преподавателем — за 44 160 Р. Моего преподавателя во время курса перевели на премиум-тариф, но она занималась со мной по старой цене. Один урок в таком же пакете, но в премиум-версии обошелся бы мне в 1245 Р. Учиться с англоязычными преподавателями я не пробовала.

Я занималась 3 месяца 4—5 раз в неделю, редко меньше. Когда первый пакет из 64 занятий кончился, купила второй, но не израсходовала его. В сентябре 2020 года я нашла другого репетитора и больше не занималась в Skyeng. Выходит, с конца марта я прошла 88 занятий и в сумме потратила 63 200 Р.

Статистика частоты занятий из личного кабинета в Skyeng
Статистика частоты занятий из личного кабинета в Skyeng

Программу обучения и выбор материала я оставляла за преподавателем, но она всегда спрашивала о моих пожеланиях, уточняла, в какой теме я чувствую себя неуверенно. Давала домашние задания и советовала фильмы, сайты, что почитать. Работа принесла плоды: по словам преподавателя, с марта по май я вышла на уровень B1 — Intermediate.

Языковой обмен. Я решила не ограничиваться Skyeng, и в апреле 2020 года зарегистрировалась в приложениях для общения с иностранцами. Среди HelloTalk, HiNative и Tandem последний понравился мне больше всего.

«Тандем» похож на мессенджер для полиглотов: указываешь, какой язык учишь, и переписываешься с носителем. Можно и созваниваться, не раскрывая номер телефона. Можно найти в «Тандеме» иностранцев, живущих в вашем городе, и договориться о личной встрече. Для новичков будет полезен переводчик, встроенный в диалоговое окно, а неадекватных пользователей быстро блокируют. После регистрации профиль одобряют в течение недели, на деле же уведомление приходит минут за 20.

Имейте в виду: с большей частью собеседников у вас будет только смол-ток — короткий диалог на бытовую тему, общаться развернуто получится лишь с несколькими пользователями
Имейте в виду: с большей частью собеседников у вас будет только смол-ток — короткий диалог на бытовую тему, общаться развернуто получится лишь с несколькими пользователями

Опытные пользователи сразу отправляют голосовые, но я боялась и долгое время отвечала текстом. Поначалу держала открытым переводчик: проверяла перевод и только затем копировала сообщение и отправляла собеседнику.

Однажды партнер в приложении попросил меня сказать что-нибудь по-русски. Я записала аудио, мы разговорились. После я многим отправляла именно аудио — это было главным толчком к живому разговору по телефону.

Живое общение. В «Тандеме» можно найти партнера, изучающего русский, и предложить ему помощь в практике — сразу или спустя время после начала переписки. В моем случае звучала в основном русская речь, но что-то приходилось объяснять и по-английски.

Так у меня было с парнем из США. Он учил русский по методу Пимслера всего пару месяцев, но владел им очень хорошо. Суть этого метода — слушать записи с фразами, которые повторяются десятки раз и в разных ситуациях, читать книжки по грамматике не обязательно.

Мы с первого дня созванивались по видео в «Вотсапе». Я чувствовала себя комфортнее, начав знакомство на родном языке и постепенно вводя английскую речь. По опыту я бы посоветовала сразу созваниваться по видео, так вы быстрее найдете общий язык с собеседником. В непонятной ситуации всегда можно что-то объяснить на пальцах, нарисовать или указать на вещь.

По ходу каждого урока и диалога я записывала любые новые слова и конструкции, которые найду или повторю позже. Беседуя, делала заметки для партнера прямо в мессенджере. Заметки помогли мне лучше понять и русский, и английский. В общении задумываешься о вещах, на которые раньше не обращал внимание: о произношении, значении слов.

Скриншот переписки с иностранным партнером
Скриншот переписки с иностранным партнером
Из любопытного: если русским плохо дается межзубный звук th или буква R, то иностранцам особенно трудно с ш/щ, а также и/ы: они не слышат разницу
Из любопытного: если русским плохо дается межзубный звук th или буква R, то иностранцам особенно трудно с ш/щ, а также и/ы: они не слышат разницу
Мой партнер с трудом разбирался в произношении слов и ударениях
Мой партнер с трудом разбирался в произношении слов и ударениях
Как правило, иностранцы начинают с «привет, как дела» на английском, но порой находятся и более изощренные способы. Молодой человек, приславший это сообщение, свободно говорил по-русски
Как правило, иностранцы начинают с «привет, как дела» на английском, но порой находятся и более изощренные способы. Молодой человек, приславший это сообщение, свободно говорил по-русски
Скриншот переписки с иностранным партнером
Скриншот переписки с иностранным партнером
Из любопытного: если русским плохо дается межзубный звук th или буква R, то иностранцам особенно трудно с ш/щ, а также и/ы: они не слышат разницу
Из любопытного: если русским плохо дается межзубный звук th или буква R, то иностранцам особенно трудно с ш/щ, а также и/ы: они не слышат разницу
Мой партнер с трудом разбирался в произношении слов и ударениях
Мой партнер с трудом разбирался в произношении слов и ударениях
Как правило, иностранцы начинают с «привет, как дела» на английском, но порой находятся и более изощренные способы. Молодой человек, приславший это сообщение, свободно говорил по-русски
Как правило, иностранцы начинают с «привет, как дела» на английском, но порой находятся и более изощренные способы. Молодой человек, приславший это сообщение, свободно говорил по-русски

Как обезопасить себя в живом общении:

  1. Общайтесь в приложениях, скрывающих номер телефона. Если хотите продолжить общение в мессенджере, лучше дать запасной номер или поделиться никнеймом в «Телеграме». Попадаются очень странные парни: когда ты не хочешь общаться, они неадекватно себя ведут.
  2. Спрашивайте, зачем собеседник учит языки. Обратите внимание, сколько языков изучает собеседник, в «Тандеме» об этом написано в профиле. Если в списке 5–7 позиций, пользователь наверняка зарегистрировался для знакомств.

Самостоятельное изучение

Я учила английский и после уроков — по сериалам, видео на «Ютубе», адаптированным книгам и тестам. Расскажу о каждом способе подробно.

Первый способ
Сериалы

Ororo.tv — российский сервис с сериалами и ток-шоу, который помог с актуальным словарным запасом. Сейчас доступны не все передачи, которые я смотрела. Для видео есть разные субтитры, перевод при наведении на слово, сохранение слов в словарь.

Сервис стоит 299 Р в месяц. В 20 числах каждого месяца сервис присылает предложение «два месяца по цене одного» в рассылке, подпишитесь на нее после регистрации. Чем крупнее подписку оформляете, тем выгоднее.

На Ororo.tv я смотрела несколько сериалов.

«Великую» — абсурдный сериал про Екатерину Вторую с Эль Фаннинг в главной роли. Смотреть его было проще, чем следующее шоу, но я узнала много новой лексики. Встречались такие фразы:

— I suffer the blows of your disdain daily → «По мне каждый день бьет твое презрение».
— A means to disseminate dissent → «Средство для распространения инакомыслия».

«Утреннее шоу» — самый сложный для меня сериал из-за количества сленга и скорости речи. Смотрела его в августе, на пятый месяц учебы, постоянно останавливала серии и переводила слова или перематывала и слушала заново.

Для меня сериал был сложным, и я часто пользовалась двойными субтитрами «английский и русский». В серой рамке — плашка с переводом. Она появляется при нажатии на слово или фразу, их можно добавить в специальный словарик. Источник: ororo.tv
Для меня сериал был сложным, и я часто пользовалась двойными субтитрами «английский и русский». В серой рамке — плашка с переводом. Она появляется при нажатии на слово или фразу, их можно добавить в специальный словарик. Источник: ororo.tv

«Подходящего жениха» — индийский сериал на английском языке о значимости выбора жизненного партнера. Ставлю его на первое место в личном рейтинге за шикарные диалоги без выраженного акцента, отсутствие мата и сюжет с погружением в традиции Индии. Думаю, в самый раз для уровня Intermediate.

Индия — бывшая британская колония, в стране свой стиль английского. Сеттинг сериала — 50-е годы прошлого века, и тогда формальности в общении были сильнее. Пара интересных выражений:

— Attempted murder carries a life sentence → «Покушение на убийство карается пожизненным заключением».
— And this is why you summoned me from Kolkata? — «И поэтому вы вызвали меня из Калькутты?»
— «A little decorum, please» → «Немного приличия, пожалуйста».

Конспект фраз, записанных во время просмотра сериала
Конспект фраз, записанных во время просмотра сериала

Примерно в августе перешла на «Нетфликс», смотрела сериалы с английскими субтитрами. Подписка стоит от 599 до 999 Р. Список того, что смотрела, невелик.

«Друзей», мне кажется, потянут даже новички с уровнем A2 (Pre-Intermediate). В сериале нет сложных диалогов, а декорации и действия актеров зачастую подсказывают, о чем идет речь.

«Социальная дилемма» — документалка о социальных сетях и их роли в нашей жизни. С одной стороны, понять фильм просто за счет визуальных образов, с другой, лексика, связанная с человеческим поведением и мышлением, вызывала у меня трудности. Переводчик всегда был под рукой.

«Сексуальное просвещение» — сериал о парне-девственнике, который за деньги консультирует ребят из своей школы насчет отношений.

Документалка расширила мой словарный запас, некоторые термины приходилось переводить и заучивать. Источник: «Нетфликс»
Документалка расширила мой словарный запас, некоторые термины приходилось переводить и заучивать. Источник: «Нетфликс»
Фразы из сериала пригодились во время подготовки к экзамену IELTS, там часто встречаются эссе и тексты как раз на тему пубертата и взросления. Источник: «Нетфликс»
Фразы из сериала пригодились во время подготовки к экзамену IELTS, там часто встречаются эссе и тексты как раз на тему пубертата и взросления. Источник: «Нетфликс»

Второй способ
«Ютуб»

Смотрела все подряд на канале TED. Поначалу пользовалась русскими субтитрами, а затем сразу пересматривала с английскими. Вот несколько видео, которые особо запомнились.

Выступление информатика Сугаты Митры об истории современной образовательной системы и эксперименте «дыра в стене». Митра в стене какого-нибудь здания в индийской деревне помещал компьютер и уходил, никому ничего не объяснив. Интерфейс был на английском. У детей из такой деревни прежде не было доступа в сеть, английский они тоже не знали. По словам Митры, через пару месяцев ребята хорошо осваивали язык — благодаря интернету и желанию учиться. Да, в детстве изучение языка дается проще за счет пластичности мозга, но для меня эта история о тяге к знаниям.

«Как выучить любой язык за полгода» — Крис Лонсдейл за 6 месяцев овладел мандаринским диалектом китайского с нуля. Его видео помогло мне понять, что освоение иностранного языка дается быстрее, чем кажется.

Лекция Тима Урбана «Что происходит в голове у прокрастинатора». Мне запомнилась метафора лектора о штурвале и обезьянке. Когда не хотелось заниматься английским, я представляла, как обезьянка пытается отобрать управление жизнью, и я зачастую переставала лодырничать.

Выступление Урбана стало самым просматриваемым на канале, собрав 40 миллионов просмотров
Выступление Урбана стало самым просматриваемым на канале, собрав 40 миллионов просмотров

Еще смотрела развлекательные передачи:

  1. «Шоу Грэма Нортона», посмотрела все выпуски. Британская передача с несколькими гостями помогает разбирать на слух разные акценты и фокусироваться на нюансах беседы, без которых не уловишь юмор.
  2. Я много лет смотрела в русском дубляже выступления ирландского комика Дары О’Бриена. Поскольку его номера я знаю наизусть, просмотр на английском не составил труда. Для примера — концерты 2006 и 2013 года, к ним есть русские субтитры.

И образовательные видео:

  1. Грамматика на канале JamesESL. У 11 учителей оттуда есть свои каналы, они относятся к сайту engVid. Открывала список всех видео и смотрела интересные мне: о предлогах в английском и о самых популярных фразовых глаголах.
  2. Rachel’s English учит американскому произношению. На канале есть видеосравнение британского и американского произношения, Рэйчел обстоятельно разбирает все примеры.
  3. OK English и «OK English — Практика» подойдут тем, кто ждет последовательности в учебе. Преподаватель объясняет темы из разных учебников Мерфи, классических книг по английской грамматике. В учебниках Essential Grammar in Use и English Grammar in Use, собрана вся необходимая база.

Третий способ
Адаптированные книги

Мне очень понравились адаптации художественной литературы от издательства «Антология». Адаптации начинаются с уровня А2 и заканчиваются В2, есть детские рассказы. Цена — 200—250 Р, продаются во многих книжных. В конце каждого произведения есть словарь.

Первое время читать на английском было сложно. В феврале 2021 года я читала книги уровня Pre-Intermediate. Купила «Интервью с вампиром», «Трое в лодке, не считая собаки» и «Оливера Твиста». Последние две оказались тяжелыми в плане старой и неиспользуемой лексики, оставила их на середине.

Поначалу читала с карандашом, ставила метки над непонятными словами. Как правило, исписывала всю страницу. Рядом держала телефон с открытым переводчиком или онлайн-словарем от «Лингво». Я часто ими пользовалась, но потом поняла: теряю фокус и контекст произведения. Дальше словарем я пользовалась, только прочитав книгу до конца.

Понимала контекст даже среди незнакомых выражений, потому что перед чтением смотрела фильм по книге
Понимала контекст даже среди незнакомых выражений, потому что перед чтением смотрела фильм по книге

В мае-июне того же года уже покупала книги уровня Intermediate. Интересных адаптаций для этого уровня больше.

В порыве я купила неадаптированную версию «Войны и мира»: читала несколько страниц на русском, затем на английском. Мне понравилось, но с произведением я промахнулась и многому не научилась, поскольку язык в нем устаревший.

Покупала «Бриджит Джонс», «Дьявол носит „Прада“», «451 градус по Фаренгейту», «О дивный новый мир» в оригинале, но даже сейчас мне непросто их читать. А вот две части «Гарри Поттера» летом прочла от корки до корки.

Я неплохо знаю сюжет «Философского камня» и «Тайной комнаты», поэтому каждую книгу прочла полностью. Они несложные, в сущности, это детские романы. Источник: «Вайлдберис»
Я неплохо знаю сюжет «Философского камня» и «Тайной комнаты», поэтому каждую книгу прочла полностью. Они несложные, в сущности, это детские романы. Источник: «Вайлдберис»

Четвертый способ
Тесты

Пока училась в Skyeng — до сентября 2020 — полагалась не только на задания преподавателя, но и придумывала дополнительные испытания. Допустим, мы разобрали модальные глаголы, но я что-то не до конца поняла. После урока искала тесты по пройденной теме, добавляя к ней слово «упражнения» — modal verbs exercises. Учебниками не пользовалась, хотя у меня и были два издания грамматики Мерфи.

Со временем подобрала удобные мне сайты.

Преподаватели на engVid рассказывают о прошедших временах и разнице между ними или, например, о культурных различиях между носителями и теми, для кого английский — второй язык. Под каждым выпуском есть тест.

Два теста с AgendaWeb: формат ответов отличается, часто меня перебрасывало на другие сайты для прохождения заданий. Но все терпимо, если хочется учиться
Два теста с AgendaWeb: формат ответов отличается, часто меня перебрасывало на другие сайты для прохождения заданий. Но все терпимо, если хочется учиться

На AgendaWeb много тестов по разным темам: 68 штук по модальным глаголам, 17 по фонетике. Доступ ко всему бесплатный и без рекламы. Но оформление заданий часто отличается, сбивая с толку.

Мой фаворит — Perfect English grammar. Много упражнений, нет навязчивой рекламы, все бесплатно. Тесты состоят из 20 вопросов, каждый ответ можно проверить отдельно или просто посмотреть правильный. В каждом тесте есть ссылка, по ней — объяснение грамматики по теме.

Не обязательно решать тест целиком, чтобы узнать правильный ответ, к каждому предложению — своя кнопка (check = проверить), к тому же можно сразу воспользоваться подсказкой (кнопка «show»)
Не обязательно решать тест целиком, чтобы узнать правильный ответ, к каждому предложению — своя кнопка (check = проверить), к тому же можно сразу воспользоваться подсказкой (кнопка «show»)

Почему мне не понравились приложения для изучения английского

Сколько я их ни скачивала, впечатлили одно-два. Упражнения на перевод с родного языка на иностранный и наоборот надоедают. То и дело с экрана машет анимированное животное, после каждого нажатия какой-то звук, различные баллы, нет четкой структуры. Такой подход мне не по душе, и приложения быстро надоедают.

В одном приложении меня удивило, что даже с платной подпиской ты не можешь сразу открыть нужную тему — сначала потрать время и выполни предыдущие! В Duolingo есть основы для новичков, но слов мало, и даже в платной версии я не нашла грамматической справки, которая так нужна, особенно новичкам.

Положительно оценю разве что Lingualeo. В приложении есть курс грамматики, и мне он показался адекватным: хорошая структура, интересные задания и оформление, нет надоедливых звуков. Бесплатных функций немного, но мне понравилось, что можно просто так поиграть в слова с другими пользователями, кто быстрее отгадает. Подписка стоит 2290 Р в год.

В Busuu я выбрала уровень Upper-Intermediate (В2). На мой взгляд, тексты и большая часть слов были очень легкими
В Busuu я выбрала уровень Upper-Intermediate (В2). На мой взгляд, тексты и большая часть слов были очень легкими
Грамматика в Lingualeo
Грамматика в Lingualeo
В Busuu я выбрала уровень Upper-Intermediate (В2). На мой взгляд, тексты и большая часть слов были очень легкими
В Busuu я выбрала уровень Upper-Intermediate (В2). На мой взгляд, тексты и большая часть слов были очень легкими
Грамматика в Lingualeo
Грамматика в Lingualeo

Как я сдавала IELTS и поступала в Сингапур

У меня экономическое образование, но уже во время учебы поняла: это не то, чего хочу. Планировала бросить, но в итоге дотянула до выпуска. Потом попала в театральное агентство и закрутилась в разъездах на пять лет.

Меня всегда тянуло к творчеству, и вот уже несколько лет я вышиваю, интересуюсь конструированием и дизайном одежды. Но чтобы стать профессионалом в этой сфере и найти работу, нужно образование.

С одной стороны, кажется, что Сингапур — неочевидный выбор, ведь даже как туристическое место он не слишком популярен у россиян, что уж говорить об образовании. Кроме того, Сингапур больше подходит для работы, а не для эмиграции. Там почти невозможно получить гражданство, редко — постоянное резидентство. Но я остановилась на Сингапуре по нескольким причинам:

  1. Высокий уровень жизни, страна — одна из самых безопасных и экологичных в мире.
  2. Средняя годовая температура — +31 °С.
  3. Высокий уровень образования.
  4. Учиться в Европе и США я не хотела — меня увлекают азиатская культура и традиции. Но в Японии довольно закрытое общество, в Китае или Корее трудно общаться по-английски. В Сингапуре же четыре государственных языка, на английском говорят везде, в госструктурах все общение — на английском.

Задумываться о поступлении начала еще в августе 2020, но, полистав сайты художественных вузов Сингапура, быстро откинула идею. Обучение без гранта стоит около миллиона рублей в год, как подать заявку на грант, я тоже не знала. Еще нужны портфолио, тест на знание английского — у меня не было ничего.

Но вот наступил конец сентября, и я обнаружила, что одновременно создаю портфолио в школе шитья и готовлюсь к IELTS. Университет, который я выбрала, принимает IELTS, TOEFL и SAT, но по ощущениям первый популярнее в России, поэтому его и выбрала.

IELTS — международный экзамен, который оценивает навыки аудирования, письма, чтения и устной речи. С сертификатом IELTS можно поступить в иностранный вуз. О системе оценок, об устройстве экзамена и о ценах в своей статье подробно рассказала Ира Шустова, а я объясню, как готовилась к экзамену — и почему без репетитора сложно.

Если коротко — чтобы сдать IELTS, нужно готовиться именно к IELTS, а не просто знать английский. Большинство заданий проверяют не знание языка, а умение излагать мысли и общий уровень развития. Поэтому я искала репетитора, который будет знать процесс изнутри.

ПОДГОТОВКА К IELTS
Репетитор по IELTS

Оля из Skyeng не сдавала IELTS, и я понимала, что мне нужен преподаватель, который знает процесс изнутри. В сентябре 2020 года я наткнулась в «Инстаграме» на Алию. Она несколько раз сдавала IELTS, поступила по гранту в Германию на лингвиста, преподает и английский, и немецкий. Почитала ее советы и написала ей. Тем более мне предстояло оформление гранта — и ее опыт был очень кстати.

Вскоре состоялся наш первый урок в «Зуме». С конца сентября 2020 по январь 2021 мы провели 38 уроков по часу общей стоимостью 26 тысяч рублей. Вместе с занятиями самим экзаменом и занятиями репетитора я потратила на подготовку к IELTS 40 000 Р.

Прежде чем приступить к IELTS, мы посвятили несколько уроков грамматике
Прежде чем приступить к IELTS, мы посвятили несколько уроков грамматике

IELTS — во многом шаблонный экзамен. Я думаю, к тесту по аудированию и чтению возможно подготовиться самостоятельно, решая задания, знакомясь со стратегиями выполнения на «Ютубе». Если чего-то не знаешь, в бланке ответа можно выбрать вариант наугад.

Говорение и письмо — творческая часть, тут многое зависит от собственных знаний. Вместе с тем важно соблюдать логику экзамена, структуру письма, использовать определенную лексику. Эссе было для меня самым сложным: раньше я не писала сочинения на английском — и точно не на сложные темы. Поэтому и нужен человек, который направит, укажет на ошибки. При подготовке я сочиняла 2—4 эссе в неделю, остальное время посвящала тестам по чтению и аудированию.

Бесплатные англоязычные ресурсы по IELTS ниже проверила Алия. Как я убедилась, на российских сайтах частенько попадается неверная или устаревшая информация, поэтому я перестала ими пользоваться.

Мое эссе после проверки. Структура эссе — от количества абзацев до вводных слов — соблюдена, но во втором и третьем абзацах я ошиблась в повествовании и написала не о том, что требовалось в задании. Некоторые предложения и слова не сочетаются друг с другом, кое-где я использовала неформальный язык: в академическом варианте IELTS это запрещено, словарь должен показывать эрудицию
Мое эссе после проверки. Структура эссе — от количества абзацев до вводных слов — соблюдена, но во втором и третьем абзацах я ошиблась в повествовании и написала не о том, что требовалось в задании. Некоторые предложения и слова не сочетаются друг с другом, кое-где я использовала неформальный язык: в академическом варианте IELTS это запрещено, словарь должен показывать эрудицию

ПОДГОТОВКА К IELTS
Сайты

IELTS Buddy. Часто искала там примеры эссе и читала советы. Минус — много рекламы, от которой мой ноутбук сильно нагревался.

IELTS Online Tests — тесты на главной странице: самые актуальные IELTS Mock Tests и IELTS Recent Actual Tests with Answers за 2018 год. Можно тренировать все аспекты экзамена, но говорением и письмом я там не занималась, поэтому за качество не поручусь. Тесты сложнее, чем в официальных книгах по IELTS от Cambridge, мой средний балл на этом сайте — от 5,5 до 6,5, соотносимо с уровнем В2.

IELTS Liz — много примеров по части письма и типовых эссе.

E2 Language — тесты по всем частям IELTS. Например, можно потренировать прохождение карт в аудировании: вам показывают фото местности и далее идет описание, на котором вам нужно сориентироваться и дать правильные ответы.

Чтобы найти бесплатные тесты на E2 Language, авторизуйтесь и нажмите на IELTS Academic Course (под кнопкой Home)
Чтобы найти бесплатные тесты на E2 Language, авторизуйтесь и нажмите на IELTS Academic Course (под кнопкой Home)

ПОДГОТОВКА К IELTS
Каналы на «Ютубе»

E2 IELTS — много качественных видео на все темы.

The IELTS Listening Test и The IELTS Listening Test-II — тренировка аудирования.

English Speaking Success — канал англичанина, сфокусированный на говорении. Автор часто ведет интерактивные вебинары, дает задания, задает интересные вопросы.

IELTS Liz — отличные советы, но последнее видео вышло пять лет назад.

Fastrack IELTS — канал ведет девушка из Казахстана, живущая в Лондоне. Она раза три сдавала IELTS и набирала высокие баллы, дает дельные советы.

Pete Jones — просто суперканал, Пит проводит интервью в формате экзамена и после оценивает их. Именно его передачи помогли мне с устной речью:

  1. В конце видео он подробно разбирает ошибки и предлагает решение, а не просто ставит балл и отдает ролик на оценку пользователям.
  2. У Пита много интервью с низким баллом за устную часть. Благодаря им я оценила свой уровень и слабые места.

ПОДГОТОВКА К IELTS
Самостоятельная подготовка

Минимальный балл для моего вуза — 5.0, но я переживала, что все завалю, и занималась по 2—4 часа каждый день. У меня спрашивали, как я успевала гулять, встречаться с друзьями — а вот никак.

Материалы для подготовки к IELTS всегда печатала, так удобнее делать пометки
Материалы для подготовки к IELTS всегда печатала, так удобнее делать пометки

Примерно за полтора месяца до сдачи я тестировалась по формату экзамена: 40 минут на аудирование, 1 час на чтение, 1 час на два эссе, устная речь — отправляла голосовые сообщения преподавателю. Тренировка помогла морально и физически подготовиться к трехчасовому марафону.

Обязательно нужно учить словосочетания, идиомы, пополнять словарный запас. Хорошо помогает учебник English Collocations In Use. Преподаватель порекомендовала мне уровень C1 (Advanced), но есть учебник для B1 (Intermediate). Слова из этого учебника встречались постоянно, советую.

В эссе часто встречается тема правосудия. Помимо punishment («наказание») и prison/jail («тюрьма») я ничего не знала. Учебник разнообразит лексикон: «смягчающие обстоятельства» по-английски — extenuating или mitigating circumstances, а «предстать перед судом» — stand или face trial
В эссе часто встречается тема правосудия. Помимо punishment («наказание») и prison/jail («тюрьма») я ничего не знала. Учебник разнообразит лексикон: «смягчающие обстоятельства» по-английски — extenuating или mitigating circumstances, а «предстать перед судом» — stand или face trial

Письмо. Задания мне присылал преподаватель, я выполняла их и отправляла обратно. Алия проверяла, и мы на уроке разбирали каждый текст. Темы разные: экология, преступность, окружающая среда. По каждой нужен хороший словарный запас, чтобы не употреблять одно слово несколько раз. Я читала много эссе, написанных не только на высокий балл, но и на 5—6 баллов. Это помогает понять, за что снижают оценку и каких ошибок избегать. Хорошие примеры — на IELTS Buddy.

Чтение. Перед тестом советую ознакомиться со стратегиями решения у Аси на ютуб-канале Fastrack IELTS. Одно из самых каверзных заданий — «правда, неправда, не указано». В текстах есть контраргументы или сложные синонимы: если их не знать, можно упустить смысл предложения.

Сначала я прошла все тесты на Ieltsonlinetests, далее прорешала все задания в официальных учебниках Cambridge.

Аудирование. Сначала тоже тренировалась на Ieltsonlinetests, там сложные материалы. Когда прошла все тесты, занималась на ютуб-канале The IELTS Listening Test (проверяйте комментарии, порой встречаются ошибки в ответах), тесты слушала на полуторной скорости. Первые будут даваться сложнее всего, но со временем привыкнете и станете лучше понимать сказанное. Посмотрите видео о структуре этой части экзамена у IeltsLiz и стратегии решения у Аси.

Приобрести можно в Delta book или в «Московском доме книги»
Приобрести можно в Delta book или в «Московском доме книги»
Мой прогресс в одном и том же тесте на Ieltsonlinetests. За первую попытку 27 сентября я получила 4 балла, а за вторую 19 октября — уже 5
Мой прогресс в одном и том же тесте на Ieltsonlinetests. За первую попытку 27 сентября я получила 4 балла, а за вторую 19 октября — уже 5

Устная часть. Практиковалась с преподавателем за полтора месяца до теста. С этой частью было проще, так как в последние полгода я каждый день общалась с носителем по видео, все уроки с учителем тоже были на английском. После занятия преподавательница отправляла мне задания, и я в формате экзамена записывала ей голосовые. Получалось не с первого раза. Прослушивание собственных ответов — отдельное испытание, оказавшееся очень полезным.

Вот где рекомендую тренировать устную речь, если нет преподавателя:

Сдача экзамена и переезд

Я сдавала экзамен в начале января 2021 года. Для сдачи я рассматривала два аккредитованных центра: ielts.su и ielts-moscow.ru, но выбрала в итоге первый, поскольку в нем действовало специальное предложение на компьютерную версию экзамена — за нее я заплатила 14 тысяч рублей вместо 20 тысяч. Стоимость меняется в зависимости от курса валют, к тому же было начало января — вероятно, в праздники людей мало. Вместе со мной было всего четыре человека.

Как я поняла, запись закрывается по мере набора либо за три дня до сдачи экзамена. На протяжении всего теста обязательно нужно носить маску, людей рассаживают на дистанции, к тому же любое читерство наказуемо, в кабинете находится наблюдатель и висят камеры. А по истечении отведенного времени на каждую отдельную категорию (в чтении, говорении и эссе) экран автоматически блокируется.

На эссе мне попался вопрос: «Должны ли дети нести такое же наказание за совершенные преступления, как и взрослые? Согласны ли вы с этим?» На чтении был текст про какой-то психологический эксперимент, древнегреческий город и археологические раскопки.

Результаты IELTS я получила на день рождения, и это был лучший подарок. Даже несмотря на то, что экзамен я сдала на 7.0, прекрасно понимаю, что мое реальное знание языка ниже. Как я говорила, у IELTS определенный формат, к которому ты готовишься. У меня свободное владение грамматикой на уровне В2. Есть куда расти.

Результаты за каждую категорию: аудирование — 7.0, чтение — 7.0, письмо — 6.0, устная речь — 7.0. Общий балл — 7.0, уровень, которому он соответствует, — С1
Результаты за каждую категорию: аудирование — 7.0, чтение — 7.0, письмо — 6.0, устная речь — 7.0. Общий балл — 7.0, уровень, которому он соответствует, — С1

После экзамена я начала отшивать творческое портфолио, собирать и переводить документы на грант. Подавала бумаги только в один вуз, NAFA, и на одно направление — Fashion Design. В остальных университетах мне не подошла программа.

Непросто пришлось с мотивационным письмом. Моя преподавательница, собирая документы в немецкий вуз, написала о себе целый лист, сингапурцы же требовали 150 слов. Поупражнялась в лаконичности. Была и новая, бюрократическая терминология. Переводила много слов, читать все условия и правила нужно внимательно.

Самое душещипательное для меня даже сейчас — официальная переписка с университетом или, например, министерством. До этого я неформально общалась с друзьями или писала сухие эссе, которые могут показаться грубыми. Найти баланс помогает виджет от Grammarly. Он ищет ошибки и по эмодзи показывает, как звучит ваше письмо для собеседника.

В конце концов я собрала все документы, и в апреле получила грант на обучение на 30 000 сингапурских долларов, или 50% от общей стоимости. В мае также получила скидку на год в 1800 сингапурских долларов. Учеба длится три года, затем еще три года работы в Сингапуре, это контракт по гранту.

Один год учебы с учетом гранта обойдется мне в 8860 сингапурских долларов, это почти 500 тысяч рублей. В стоимость входят студенческая страховка и административные сборы.

Я оплачиваю обучение из собственных средств, но банки Сингапура дают студенческие кредиты на лояльных условиях. Работа позволяет часть задач выполнять удаленно, а часть делегировать. Администрирование гастролей я уже передала другому человеку. Также я консультирую артистов по социальным сетям и контенту. У подработки в Сингапуре есть свои нюансы, но сначала я думаю освоиться.

В августе я улетаю из России, в день приземления в Сингапуре начнется двухнедельный карантин в гостинице и обучение.

Одна из нескольких моих вышивок, которые я представила в портфолио и пока самая крупная из всех — 13 × 13 см. Выполнена в технике люневильского крючка и золотного шитья. Поскольку я новичок, работа заняла порядка 400 часов
Одна из нескольких моих вышивок, которые я представила в портфолио и пока самая крупная из всех — 13 × 13 см. Выполнена в технике люневильского крючка и золотного шитья. Поскольку я новичок, работа заняла порядка 400 часов
Корсет, сконструированный по индивидуальным меркам из корсетной сетки и после расшитый вручную стеклярусом
Корсет, сконструированный по индивидуальным меркам из корсетной сетки и после расшитый вручную стеклярусом
Сертификат о зачислении в сингапурский вуз. Грант будет действовать год, потом нужно снова подавать заявку. В Сингапуре нет полностью финансируемых грантов на творческие профессии, только если вы не внесли крупный вклад в общество или искусство
Сертификат о зачислении в сингапурский вуз. Грант будет действовать год, потом нужно снова подавать заявку. В Сингапуре нет полностью финансируемых грантов на творческие профессии, только если вы не внесли крупный вклад в общество или искусство

Что помогло мне подтянуть английский и сдать IELTS

  1. Нашла хорошего репетитора в Skyeng, правда, с третьего раза.
  2. Смотрела много сериалов и передач; «Друзья», например, подойдут и новичкам.
  3. Поняла, что ILETS — типовой экзамен, поэтому готовилась конкретно к формату IELTS и не распылялась.
  4. Общалась с иностранцами на английском, чтобы укрепить устную речь.
  5. Уделяла занятиям минимум пару часов в день.